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Full text of "ModernGermanLiterature18801950"

STEFAN   GEORGE  AND   HIS  CIRCLE               147

Mediterranean, its hori2on bounded by Hellas. Goethes kt^te Nacht
in Italien is an illumination of Goethe's mission to the German
race: purified by his suffering he brings them his own transfor-
mation from Gothic to Classic. Der Krieg (published separately in
1917) is a poignant personal statement of his own warning to the
nation before the War began:

Was euch erschuttert ist mir lang vertraut.
Lang hab ich rottn schweiss der angst geschwit^t
Als man mitfeuer spielte . . meine trdnen
Vorweggeweint. . heut find ich keim mehr.

But after this lashing of his people George ends, in iambic lines
of great dignity, on a note of confident hope - the land cannot
perish, for youth is hailing the gods, and -

. . . Sieger

Bleibt wer das scbutybild birgt in seinen marken
Und Herr der %ukunft wer sich wandeln kann.

The credit for this Wandlung of the nation is given in Der Dichter in
Zeiten der Wirren (1921) to the poet; and here by a miracle of
history such as the prophecy of the coming of Christ by Virgil a
passionate crescendo of prophecy would seem to have foretold
the task and victor}7 of quite another Fiihrer than the poet: he
acclaims:

Ein jung geschlecht das wieder menscb und ding

Mit ecbten maassen misst- das schon und ernst

Froh seiner ein^igkeit- vor Fremden stol^

Sich gleich entfernt von klippen dreisten dunkels

Wie seichtem sumpf erlogner bruderei

Das von sich spie was murb undfeig und lau

Das aus geweihtem trdumen tun und dulden

Den ein^gen der hilft den Mann gebiert. .

Der sprengt die ketfenfegf auf trummerstdtten

Die ordnung- geisselt die verlaufnen heim

Ins ewtge recht wo grosses wiederum gross ist

Herr wiederum herr ^ucht wiedemm ^ucht. er heftet

Das wahre sinnbild auf das volkische banner

Erfuhrt durch sturm undgrausige signale

Des fmhrots seiner tremn schar %um mrk

Des wachen tags undpflan^t das Neue ILeich . . .