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Full text of "ModernGermanLiterature18801950"

R1LKE                                          169

sich drdngen aus den bangen Bauger listen
und wissen wo Hen, wo das Feld beginnt.

Dort bleibt der Fruhling immer halb und blass,
der Sotnmer fiebert hinter diesen Planken;
die T&rschenbaume und die 'Kinder kranken,
und nur der Kerbst bat dorten irgendwas

Versohnliches und Femes; mancbeswal
sind seine Abende von sanf tern Schmel^e:
die S chafe schummern^ und der IrLirt //// Pel^e
Jebnt dunkel an dem let^ten I-MmpenpfahL

This nostalgic lyric - a dirge of the pastoral fields dying as the
tentacles of the creeping town reach them - belongs to Grossstadt-
poesie, a genre which (influenced by Verhaeren) is to picture the
city as a nightmare - as to Eilke, as we shall see, it literally was.
Symbol and personal feeling blend to make the tripartite cycle
Madchengestalten, I^ieder der Madchen, Gebete der Mddthen ^u Marie,
the most fascinating part of Mir %ur Feier* Certainly these poems
have full value as exquisite poetry apart from their mystical mean-
ing: with the quaint imagery set in their simple phrases they do
sensitively evoke the stirrings of first maiden puberty, the fear,
and the expectation. No poem in the world proves the purity of
sexual union as does this prayer of the maidens to Mary:

u^ unsre Tage sind so eng
und bang das Nachtgemach ;
mr langen alle ungelenk
den roten Rosen1 nach.

Du musst uns milde sem> Marie,
mr bluhn aus deinem "Blut,
und du alkin kannst mssen^ n>ie
so web die Sehnsucht tut;

du hast j a dieses Mddchenweh
der Seek selbst erkannt:
siefuhltsich an me Weihnachtsschneey
und steht doch gan^ in Brand.

1 In the Volkslied (as in Goethe's Rs/ein rot} red roses signify the loss of
arginity.