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Full text of "Bendíceme, Última, de Rudolfo Anaya : guía del lector"

GUIA DEL LECTOR 






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Bendíceme, 
Última 

de RUDOLFO ANAYA 



Prefacio 




Cuando un joven colega del National Endowment for the Arts (NEA) 
(el Fondo Nacional para las Artes de Estados Unidos) comentó que la lírica 
y luminosa Bendíceme, Ultima de Rudolfo Anaya le recordaba a su novela 
favorita de Harry Potter, me sorprendió. Los libros parecían completamente 
diferentes. Pero después se me ocurrió que, efectivamente, había algo 
mágico en la historia de Anaya sobre la pérdida de la inocencia en el Nuevo 
México después de la Segunda Guerra Mundial. Llena de sueños, leyendas, 
oraciones y folclore, presenta un mundo en el que la vida cotidiana aún está 
llena de magia. 

El proyecto The Big Read es una iniciativa del National Endowment for the 
Arts para revitalizar el papel de la lectura literaria en la cultura popular 
estadounidense. Reading at R/s/c A Survey ofüterary Reading in America, un 
informe de 2004 del NEA, identificó un serio declive en la lectura por placer 
entre los adultos estadounidenses. El proyecto The Big Read tiene como 
objetivo abordar directamente este problema proporcionando a los 
ciudadanos la oportunidad de leer y discutir un libro en sus comunidades. 

Un gran libro combina la instrucción con el encanto. Despierta nuestra 
imaginación y acrecienta nuestra humanidad. Incluso puede ofrecer visiones 
desgarradoras que, de algún modo, nos ofrecen consuelo y nos reconfortan. 
Independientemente de que usted ya sea un lector habitual o alguien que 
no lee y que quiere recuperar el hábito, le agradecemos su participación en 
el proyecto The Big Read. 



^a^ 1 ^' 



Dana Gioia 

Presidente del National Endowment for the Arts 



Rudolfo Anaya, 1 992 



THECLASS1CBY 

RUDOLFO AHAYA 



ULTIMA 




•ONE OFTHE NATION-S FOREjAOST 
TUCANO UTERARYART ( STS. 



I 



estaba contento! 
Ultima. Caminábamos 
por el llano y por la orilla 
del río juntando hierbas y 
raíces para sus medicinas. 
Me enseñó a escuchar el 
misterio de la crujiente 
tierra y a sentirme un 
ser completo dentro del 
tiempo. Mi alma creció 
bajo su cuidado". 

— Antonio en Bendíceme, Ultima N 






2 THE BIG READ • Nacional Endowment fot the Atts 



Introducción a la novela 



Un verano antes de que Antonio 
Juan Luna Márez cumpliera siete 
años, una señora mayor llega a 
vivir con su familia en Guadalupe, 
Nuevo México. Esta mujer, a quien 
llaman La Grande o Ultima, es una 
curandera, una sanadora tradicional 
temida por muchos y misteriosa 
para todos. Con su conocimiento 
de las plantas medicinales y su 
adoración por el llano, usa su magia 
para, ayudar a la comunidad. 

Como fue su partera, Ultima tiene 
una conexión especial con Antonio. 
A medida que ella le enseña cosas, la 
relación entre los dos se hace cada 
vez más profunda. Antonio es 
testigo de varios eventos trágicos 
que alteran profundamente el 
entendimiento de su historia y su 
futuro. Después del asesinato de 
Lupito, un soldado que ha regresado 
recientemente de la Segunda Guerra 
Mundial, Antonio empieza a tomar 
en serio el pecado, la muerte y la 
vida después de la muerte. 

Entre los muchos conflictos que 
Antonio intenta resolver, el más 
importante es la tensión entre sus 
padres. María Luna Márez, una 
católica devota, hija de granjeros, 
quiere desesperadamente que 
Antonio sea sacerdote. Pero su 
padre, Gabriel Márez, es un ex 
vaquero, o cowboy, cuyo espíritu 
errante no ha cambiado a pesar de 
su matrimonio y sus seis hijos. El 
mayor sueño de Gabriel no se ha 
hecho realidad: mudarse con su 



familia al área de los viñedos 
de California. 

Los sueños de Antonio a menudo 
presagian el futuro e incluyen a sus 
tres hermanos mayores, recién 
desmovilizados de la Segunda 
Guerra Mundial. Esto sueños 
surrealistas también reflejan sus 
dudas existenciales: ¿Por qué existe 
el mal en el mundo? ¿Por qué parece 
que a veces Dios castiga a los 
buenos? ¿Donde iré después de la 
muerte? ¿Cómo puedo saber la 
verdad? Creyendo que su Primera 
Comunión respondería a estas 
preguntas, Antonio estudia su 
catecismo y demuestra ser un buen 
estudiante. A lo largo de sus sueños 
y sus retos, incluyendo una paliza 
que le propinan sus compañeros de 
escuela, la muerte de un amigo 
cercano y la excentricidad de sus 
hermanos, Ultima y su buho son 
una presencia vigilante y benévola. 

Bendíceme, Ultima es una novela 
sobre la pérdida de inocencia de un 
muchacho y su camino hacia la 
madurez. Pero también trata los 
temas de la tradición y la educación, 
de la fe y la duda, y del bien y el 
mal. Y si Antonio no encuentra una 
verdad absoluta en su búsqueda, 
llega a creer con su padre que "a 
veces toma toda una vida para 
adquirir la comprensión, el 
entendimiento, porque al final la 
comprensión significa sencillamente 
sentir amor por la gente". 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ 3 



Personajes principales de la novela 



Antonio Juan Márez y Luna. 

El narrador de la novela es un 
muchacho de gran imaginación a 
punto de cumplir siete años. 
Debatiéndose entre su herencia 
mexicano-católica y los milagros 
habituales del mundo natural, 
lucha por llegar a la madurez y 
reconciliarse con las diferentes 
bendiciones que se esperan de él. 

LA FAMILIA DE ANTONIO 
Gabriel Márez. El padre de Antonio 
es un ex vaquero que sueña con 
mudarse con su familia a California. 

María Luna Márez. La madre de 
Antonio es una católica devota de 
una familia de granjeros que quiere 
que su hijo menor, Antonio, traiga 
el honor a la familia haciéndose 
sacerdote. 

León, Eugene y Andrew. Los 

hermanos mayores de Antonio 
han estado luchando en la Segunda 
Guerra Mundial. Su regreso a 
Nuevo México reaviva el sueño 
de Gabriel de una nueva vida. 



Samuel y Cico. Aunque solamente 
son dos años mayores que Antonio, 
Samuel y Cico son sabios mentores. 
Samuel le cuenta a Antonio la 
leyenda de la carpa dorada el día 
que Antonio termina el primer 
grado; el verano siguiente Cico lleva 
a Antonio a ver el pez mágico. 

Horse, Bones, Red, Vitaniin Kid 
y Abel. Esta pandilla está formada 
por los muchachos con los que 
Antonio juega y pelea y con quienes 
finalmente rompe relaciones. 

Tenorio. El villano de la novela 
culpa a Ultima de la muerte de sus 
dos hijas pequeñas. Cuando busca 
venganza e intenta matarla, el buho 
de Ultima lo deja ciego de un ojo. 

Narcisco. El borrachín del pueblo y 
excelente jardinero intenta con 
valentía detener a Tenorio cuando 
éste quiere matar a Ultima. Después 
de que Antonio es testigo del triunfo 
de Tenorio sobre Narcisco debajo 
del enebro, las dudas de Antonio 
acerca de Dios aumentan. 



EL CÍRCULO DE ANTONIO 
Ultima. También conocida como 
La Grande, la anciana curandera 
(sanadora) se une a la familia 
Márez en sus últimos días. Muchas 
personas en el pueblo creen que es 
una bruja, pero ella usa sus remedios 
de hierbas para hacer el bien. 



4 THE BIG READ • National Endowment for the Arts 



Rudolfo Anaya (n. 1 937) 



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Rudolfo Anaya nació en el pequeño 
pueblo de Pastura, cerca de Santa 
Rosa, Nuevo México, hijo de una 
granjera y un vaquero. La curandera 
que presidió su nacimiento colocó 
herramientas de los dos oficios de la 
familia cerca del recién nacido, pero 
éste, sin embargo,' intentó agarrar un 
papel y un lápiz. 

lilla. ■ 

3 A juzgar por sus primeros años, 

uno habría esperado que 
ijk entrara gateando en una tienda 
II' de artículos deportivos. De niño 
Anaya pescaba y cazaba y nadaba 
en el río Pecos. Más tarde, después 
de que la familia abandonara el 
campo para ir a vivir a Albuquerque, 
Anaya se volcó hacia el béisbol y el 
fútbol americano. A los 16 años, 
mientras hacía de la suyas en los 
alrededores de un canal de irrigación 
con unos amigos, Anaya se lanzó de 



cabeza y se golpeó contra el fondo. 
Pasaron años de ardua rehabilitación 
y de lectura postrado en la cama antes 
de que recuperara por completo la 
movilidad en el cuello. 

Anaya encontró su inspiración 
durante sus años en la Universidad de 
Nuevo México. El Chicano Civil 
Rights Movement (Movimiento de 
los Derechos Civiles Chicanos) de los 
años 60, o el Movimiento, alimentó 
el sueño de Anaya de escribir libros 
que exploraran su herencia cultural. 

Después de obtener su título de 
grado y maestría (B.A. y M.A.), 
enseñó en escuelas medias, escuelas 
secundarias y universidades, mientras 
que de noche escribía. En 1966, se 
casó con Patricia Lawless, quien 
compartía su pasión por los libros 
y el arte de contar cuentos. 

César Chávez 1 



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Los años 30 Los años 40 Los años 50 Los años 60 



Franklin Delano Roosevelt 
es elegido presidente de 
Estados Unidos en 1932. 

Rudolfo Anaya nace el 
30 de octubre de 1937 en 
Pastura, Nuevo México. 



El hogar de su niñez. 




En 1941, las fuerzas 
japonesas bombardean 
Pearl Harbor; Estados 
Unidos ingresa a la 
Segunda Guerra Mundial. 

Los hermanos de Anaya 
pelean en la Segunda 
Guerra Mundial. 

En 1945, un grupo 
de científicos pone a 
prueba la bomba atómica 
en Nuevo México y 
posteriormente los 
Estados Unidos la lanza 
sobre Japón, poniendo 
fin a la Segunda 
Guerra Mundial. 



Dwight D. Eisenhower 
jura como presidente de 
los Estados Unidos en 
1953, consolidando un 
período de prosperidad 
económica. 

En 1953, Anaya queda 
paralítico en un accidente 
de buceo. 



En 1966, César Chávez 
organiza un grupo de 
recolectores de fruta de 
California en huelga, lo 
que lleva a un boicot de 
las uvas que se prolonga 
cinco años. 

En 1963, Anaya se 
gradúa de la Universidad 
de Nuevo México con 
un título (B.A.) en inglés 
y en 1966 se casa con 
Patricia Lawless. 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ 5 



I!Í£ 



Después de más de siete años 
de escribir y reescribir su novela, 
Anaya envió su primer manuscrito, 
Bendíceme, Ultima, a la pequeña 
editorial Quinto Sol, en Berkeley. 
La publicación de la novela vino 
acompañada de un premio de 1.000 
dólares y más tarde la gran editorial 
Warner Books de Nueva York 
adquirió los derechos. Desde su 
publicación en 1972, la novela se ha 
convertido en parte de las clases de 
inglés de la escuela secundaria y del 
pensum de literatura chicana en las 
universidades. El escritor Tony 
Hillerman ha alabado a Anaya y 
lo ha calificado como el 
padrino y gurú de la 
literatura chicana". 



Anaya con Patricia, 
su esposa. 




Cómo se llegó a escribir la 
novela Bendíceme, Ultima 

"Cuando empecé a escribir Bendíceme, 

Última, estaba- escribiendo la historia de 

Antonio. Este muchacho crece en un 

pequeño pueblo, como el mío, y lidia 

con las cosas que yo lidié: la pesca, 

la escuela, la iglesia y escuchar las 

historias de la gente de la comunidad. 

Una noche, tarde, cuando estaba 

escribiendo, Ultima digamos que se 

me apareció. Estaba de pie junto 

a la puerta y me preguntó qué 

estaba haciendo. Le dije que estaba 

escribiendo una historia.Y me dijo 

que ella tenía que ser parte de la 

historia.Y cuando le pregunté su 

nombre, me dijo 'Última'.Y fue allí 

cuando la novela cobró vida". 

— Tomado de la entrevista a Rudolfo Anaya 
realizada por Dan Stone. 



VIDAYTIEMPOS DE RUDOLFO ANAYA 



Los años 70 Los años 80 Los años 90 Los años 2000 



En 1970 se realiza una 
manifestación en Los 
Ángeles para protestar el 
alto número de bajas de 
soldados/conscriptos 
latinos en la Guerra de 
Vietnam; el resultado 
fue que murieron tres, 
incluyendo un reportero 
del LA limes, Rubén 
Salazar. 

En 1972 se publica 
Bendíceme, Última, la 
primera novela de Anaya. 

En 1979 Anaya recibe una 
beca literaria del NEA (NEA 
Literature Fellowship). 



En 1986 la Ley de 
Reforma y Control de 
Inmigración (Immigration 
Reform and Control Act) 
instituye sanciones 
por contratar a 
indocumentados y 
refuerza el control de la 
frontera con patrullas. 

Anaya viaja a China en 
1984 y más tarde, en 
1986, publica su diario de 
viajes, A Chicano in China 
(Un chicano en China). 



En 1993 muere César 
Chávez. 

En 1995, Anaya publica 
Zia Summer (Bajo el 
sol de verano), su 
primer misterio 
protagonizado por el 
detective Sonny Baca. 



6 THE BIG READ 




En el año 2000 se publica 
Elegy on the Death of 
César Chávez (Elegía por 
la muerte de César 
Chávez) de Anaya, el libro 
es un poema a la muerte 
de Chávez. 

En 2002, el Papa Juan 
Pablo II canoniza a Juan 
Diego Cuauhtlatoatzin 
como el primer santo 
indígena de las Américas. 



Anaya recibe la Medalla 
Nacional de las Artes en 200 1 . 



El Nuevo México de Anaya 



Al igual que Antonio Márez, el 
protagonista de Bendíceme, Ultima, 
Rudolfo Anaya creció en Nuevo 
México bajo la sombra de la 
Segunda Guerra Mundial, en la 
que sus hermanos lucharon en el 
extranjero. Era solo un muchacho en 
1945, y no podía estar consciente de 
que, a menos de un día de viaje a 
caballo, en Los Alamos, Nuevo 
México, científicos del gobierno 
habían fabricado la bomba atómica 
que, de una manera atroz, puso fin a 
la guerra en el Pacífico. 

El Nuevo México rural de mediados 
del siglo XX había sido durante 
mucho tiempo una tierra de 
tradiciones mexicanas e indígenas 
norteamericanos, por una parte 
cautivada por los avances de la 
civilización y, por otra, resistente a 
ellos. Las tribus Hopi, Navajo y 
Pueblo habían vivido de la 
naturaleza y cultivado la tierra 
durante siglos. Cuando los españoles 
llegaron en 1540, eran forasteros. 
Pero la religión en la que creían, las 
leyes que impusieron y el idioma 
que trajeron, echaron raíces. 

El corredor del Río Grande es la 
cuna de las tribus Pueblo, Navajo y 
Apache, un escenario espiritual que 
nutre la ficción de Anaya. Como 
Anaya ha dicho: "En este contexto 
llegaron los españoles y los 
mexicanos con la religión católica 
y después llega la América 
anglosajona. Así que tenemos un 




Iglesia de San Francisco de Asís en Ranchos 
deTaos, Nuevo México. 



lugar fascinante en el que estas 
culturas se mezclan, aprenden unas 
de otras y, bastante a menudo, 
entran en conflicto". El cuerpo del 
folclore español y mexicano, llamado 
cuentos, fue transmitido oralmente 
de una generación a otra y contiene 
las bases de los valores y las creencias 
de Nuevo México. A través de 
Ultima y Antonio, Anaya ha creado 
su propia narrativa que tiene tanto 
de nueva como de tradicional. 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ 7 



Los milagros y la magia 
en Bendíceme, Ultima 



Nadie duda de la existencia del 
misterio y de la magia en 
Bendíceme, Ultima. Los milagros, 
señales y símbolos forman una rica 
parte de la cultura católica de Nuevo 
México en el mundo de Anaya, un 
escenario único en el que, durante 
400 años, el catolicismo ha crecido 
con fuerza a la par de las religiones 
de los indios Pueblo. Mucha de la 
lucha de Antonio surge de su deseo 
por comprender el origen "correcto" 
de estos milagros: la iglesia católica 
o la curandera. 

El catolicismo le ofrece a Antonio 
una manera prescrita de ver el 
mundo. Diligentemente aprende su 
catecismo, creyendo que la 



revelación vendrá después de que el 
cuerpo de Cristo entre en él durante 
su Primera Comunión (Eucaristía). 
Adora a la Virgen de Guadalupe, 
la santa patrona de su pequeño 
pueblo en Nuevo México, porque 
representa el perdón. María, la 
madre de Antonio, es una católica 
de gran devoción que lo empuja 
hacia el sacerdocio. 

Ultima nunca contradice a María, 
pero los métodos de sanación 
tradicional de Ultima son diferentes. 
Como dice Antonio, "[una 
curandera es una mujer], sabía de 
hierbas y los remedios de los 
antepasados. Mujer milagrosa que 
curaba a los enfermos... Y puesto 



LA SANTA PATRONA 
DE MÉXICO 

La Virgen de Gua 



Doce años después de que los 
exploradores españoles desembocaran 
en tierras mexicanas, se produjo el 
milagro de la Virgen de Guadalupe. En 
1 53 1 , la madre de Jesús de piel morena 
le apareció varias veces a un indio 
campesino llamado Juan Diego, un 
converso católico. Pidió que le 
construyeran una iglesia en el lugar. Juan 
Diego le contó a un Obispo lo que 
había ocurrido, y por supuesto no le 
creyó. Entonces apareció una colorida 
imagen de la Virgen en la capa de Diego 
para validar los hechos. Este milagro 
condujo a la conversión al catolicismo 
de unos nueve millones de indios 
mexicanos. El Vaticano reconoció este 
milagro en 1745 y la imagen de la Virgen 
ahora cuelga sobre el altar de la Basílica 
de Santa María de Guadalupe en la 
Ciudad de México. 



8 THE BIG READ 



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Mural de la Santa Virgen 

de Guadalupe, Ciudad L »/, ' 

de México, México. 



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que una curandera tiene tales 
poderes, había la sospecha de que 
ella misma practicaba la brujería". 

En la novela, estos dos puntos de 
vista, el de la Iglesia y el de la 
curandera, a menudo entran en 
conflicto. El catolicismo venera a la 
Virgen María, pero la obra de teatro 
de Navidad de la escuela de Antonio 
se burla de ella. El pueblo denigra a 
Ultima como bruja, pero cuando el 
sacerdote no puede curar, algunos de 
los vecinos del pueblo le suplican 
que use sus poderes. 

Ultima no le dice a Antonio en qué 
tiene que creer, sino cómo tomar 
decisiones. Al igual que su padre, 



'Diego había visto a la virgen de 
Guadalupe... [ella] le habló; le 
había dado una señal. Hizo que 
crecieran rosas en una loma 
desierta y rocosa, una loma 
muy similar a la nuestra. Así 
que yo también soñaba con 
conocer a la Virgen. Esperaba 
verla cada vez que daba la 
vuelta a una esquina". 

— Antonio en Bendíceme, Última 



ella quiere que Antonio sea capaz de 
pensar por sí mismo. Al final de la 
novela, como Rudolfo Anaya ha 
dicho "Antonio explora la naturaleza 
con la suficiente profundidad como 
para ver que Dios está en la 
naturaleza, no sólo en la Iglesia". 



LEYENDAS EN LA NOVELA 



El origen de la leyenda de la Llorona 
ha sido parte de la cultura del Suroeste 
desde la época de los conquistadores, 
tas historias varían, pero todas hablan 
de este bello y atemorizador espíritu, 
con cabello largo y negro y vestido 
blanco, que pertenece a una madre 
maldita que busca a sus hijos, a los que 
ahogó, por los lagos y ríos. Los padres 
han usado esta historia para educar a 
sus hijos, diciéndoles que la despiadada 
Llorona se los llevaría a una tumba con 
agua si se quedaban fuera hasta tarde 
en la noche. En Bendíceme, Última, 
Antonio tiene una terrible pesadilla: 
"Es la Llorona -gritaron mis hermanos, 
temerosos-, la vieja bruja que llora por 
las riberas del río en busca de la sangre 
de los muchachos y de los hombres 
para bebérsela". 



a de la 



Anaya creó esta historia, que se inspira 
en la mitología cristiana, y en la de las 
tribus Azteca y Pueblo. El joven Antonio 
oye hablar de la carpa por primera vez 
de boca de sus amigos Samuel y Cico. 
De manera similar a la historia de Noé 
y el diluvio del Antiguo Testamento, esta 
historia advierte que, a menos que la 
gente deje de pecar, la carpa provocará 
una inundación para purgar su mal. 
Antonio cree en la historia, pero no 
puede reconciliarla con su catolicismo. 
Después de oírla por primera vez, dice 
que "las raíces de todo lo que siempre 
había creído parecían tambalearse". 
Luego, cuando ve la carpa, queda 
maravillado por su belleza y se pregunta 
si una nueva religión podría incorporar 
la carpa dorada y el catolicismo. 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ 9 



Una entrevista con Rudolfo Anaya 



El 4 de enero de 2007, Dan Stone, del National Endowment 
for the Arts, entrevistó a Rudolfo Anaya en su casa de 
Albuquerque, Nuevo México. A continuación se incluye 
un fragmento de su conversación. 



Dan Stone: ¿Creció en un hogar 
bilingüe al igual que Antonio Márez 
en Bendíceme, Última'? 

Rudolfo Anaya: Mis padres sólo 
hablaban español. Mi padre 
trabajaba para grandes rancheros 
y podía comprar y vender ganado, 
lo que implicaba que podía 
arreglárselas en inglés. Pero en casa 
solamente se hablaba español. Fui a 
la escuela cuando tenía seis o siete 
años, sin saber inglés, solamente 
español. Cuando me siento a 
recordar, creo que debimos tener 
maravillosos maestros que, en 
lugar de aislarnos, nos permitieron 
hacer la transición al mundo de 
habla inglesa. 

DS: ¿Podría describir algunos de 
los aspectos autobiográficos de 
su novela? 

RA: Bendíceme, Ultima es 
autobiográfica en el sentido de 
que uso mi pueblo, el Río Pecos, 
la ruta 66, la Iglesia, la escuela, las 
poblaciones pequeñas y ranchos 
alrededor del pueblo. Mis padres 
eran muy similares a los padres de 
Antonio. Mi madre creció en una 
familia de agricultores en Porta de 
Luna. Mi padre creció en el llano 



como vaquero, así que de niño, yo 
veía las tensiones que creaban estilos 
de vida en conflicto. 

DS: Es un conflicto interno muy 
potente. 

RA: Antonio también tiene un gran 
conflicto que los padres parecen 
imponerle. La madre dice "Nuestra 
manera de vivir está cambiando. 
Tienes que tener una educación". Y 
una manera de recibir esa educación 
sería ordenarse sacerdote. Y su padre 
dice: "No soy muy religioso, y 
quiero que él sea como yo, un 
vaquero". Y ese estilo de vida 
también estaba muriendo en los 
años 40 y 50, así que Antonio tiene 
un gran conflicto interno que tiene 
que ver con sus raíces familiares. 

DS: ¿Cuándo se interesó por la 
lectura y la escritura y cómo se 
desarrolló ese interés cuando fue 
a la universidad? 

RA: Convertirse en escritor es un 
proceso evolutivo. Sufrí una lesión 
muy grave de la columna vertebral 
por un accidente cuando estaba en 
la escuela secundaria, y eso también 
juega un papel muy importante en 
mi vida. En cierto modo, ese tiempo 
de estadía en el hospital y de lidiar 



| THE BIG READ • National Endowment for the Arts 




con la recuperación y ver a otros 
chicos de mi edad sufriendo 
muchísimo, de ver la muerte y 
después salir de esa experiencia, fue 
algo muy importante e informativo. 
Esa fue una de las experiencias que 
me indicó que tenía que escribir, 
registrar no sólo lo que me ocurrió 
a mí, sino lo que les pasaba a la 
gente a mi alrededor. 

DS: ¿Fue difícil desarrollar su propia 
voz y romper con lo que le habían 
enseñado en la Universidad de 
Nuevo México? 

RA: Sí, empecé la universidad en 
1958 y, en aquel entonces, había 
muy pocos estudiantes chicanos en 
el campus, y muy pocos en la 
cátedra de inglés que estudiaran 
literatura inglesa. Así que, durante 



un largo período de tiempo estuve 
muy solo. Era una lucha. Mi 
compañero era un diccionario y 
pasaba horas y horas en la biblioteca, 
leyendo e investigando. Y tuve muy 
buenos profesores. No eran 
profesores chicanos, pero eran 
muy buenos profesores. Fueron 
guías y me ayudaron. 

DS: ¿Conoció a alguna curandera 
cuando era joven? 

RA: En mi niñez, las curanderas era 
gente que ayudaba cuando iba a 
nacer un bebé, o tal vez cuando 
alguien se quebraba un brazo o se 
caía de un caballo, o no podía ir al 
médico. En Bendíceme, Ultima, 
tomé ese mundo tan real de mujeres 
que son sanadoras, o curanderas, 
pero lo empujé un poquito hacia la 
brujería para introducir el conflicto 
entre el bien y el mal. 

DS: ¿Para quién escribe y por qué? 

RA: Creo que la respuesta es que 
escribo porque tengo que hacerlo. 
Después, me viene a la mente la 
idea de comunidad. Sí, escribo para 
mi comunidad de Nuevo México, 
el mundo hispanoparlante, pero 
también para todo el mundo. 
A veces estoy escribiendo y pienso 
en una persona, un familiar, o a 
veces un crítico, y me digo "Esto 
es para ellos". 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ 



Anaya y sus otras obras 



Los aproximadamente 35 libros 
que Rudolfo Anaya escribió desde 
Bendíceme, Ultima (1972) caen en 
tres diferentes categorías no muy 
especificas: las novelas, historias, 
ensayos, poesía y obras de teatro que 
escribe para sí mismo y sus lectores; 
los libros infantiles que empezó a 
escribir para sus nietos; y las 
antologías que ha editado como 
resultado de un sentimiento de 
responsabilidad hacia sus colegas y 
herederos. Después del éxito de su 
primera novela, Anaya escribió 
Heart ofAztlan (Corazón de Aztlán) 
(1976), la novela personal y política 
de un muchacho cuya familia se 
muda del campo de Nuevo México 
a un barrio empobrecido de la 
ciudad. La novela Tortuga (1979), 
que cierra su trilogía 
semiautobiográfica, vuelve a 
imaginar los meses que Anaya 
pasó en un hospital recuperándose 
del accidente casi mortal de buceo 
que sufrió en su adolescencia. 
Algunos críticos, incluyendo al 
mismo Anaya, consideran que 
Tortuga es su mejor libro. 

Dejando atrás su trilogía, Anaya 
pasó a varios géneros diferentes. A 
Chicano in China (Un chicano en 
China) (1986) narra los primeros 
viajes de Anaya al Lejano Oriente. 
The Legend ofLa Llorona (La 
leyenda de la Llorona) (1984) y 
Lord ofthe Dawn: The Legend of 
Quetzalcoatl (El señor del amanecer: 
la leyenda de Quetzalcoatl) (1987) 
recuenta los mitos de la Llorona del 



Suroeste de los Estados Unidos y el 
dragón alado de México. The 
Farolitos of Christmas: A New 
Mexican Christmas Story 
(Los farolitos de Navidad: una 
historia de la Navidad de Nuevo 
México) (1987) fue el primer cuento 
infantil de Anaya, que describe una 
viñeta que inventó para su nieta. 

Justo cuando se creía que Anaya se 
jubilaría prematuramente y asumiría 
el papel de anciano estadista 
chicano, en 1992 publicó la novela 
Alburquerque, que se convirtió en 
un libro de transición importante 
para él. Alburquerque, su primera 
historia adulta completa del Oeste 
urbano, retoma la ortografía original 
de su ciudad de adopción y logra 
una historia que combina muchas 
de las formas que ya había usado y 
añade una nueva importante: la 
ficción detectivesca. 

El libro ganó el prestigioso galardón 
PEN/West Award y abrió el camino 
para el cuarteto de misterios 
protagonizados por el detective 
Sonny Baca escritos por Anaya. 
Agrupadas en torno a las estaciones 
que gobernaron la niñez de Anaya 
en la granja de su familia, estas 
novelas sobre un polizonte que 
gradualmente se convierte en 
chamán, Zia Summer (Bajo el sol de 
verano) (1995), Rio Grande Fall 
(El otoño del Río Grande) (1996), 
Shaman W ínter (El invierno del 
chamán) (1999) yjemez Spring 
(La primavera de Jemez) (2005), 



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atrajeron un 
gran público 
nuevo para Anaya 

En 2000, Anaya 
escribió otro poema 
en forma de libro, éste 
destinado a lectores 
jóvenes. Elegy on the Death 
of César Chávez (Elegía por la 
muerte de César Chávez) (2000) 
conmemora las agonías y los 
triunfos del gran fundador del 
sindicato United Farm Workers. 
El movimiento chicano en el que 
ambos hombres jugaron un papel 
importante estaba pasando a la 
historia y Anaya se tomó el trabajo 
de asegurarse de que los logros de 
Chávez no cayeran en el olvido de 
las generaciones más jóvenes, cuya 
relativa libertad fue posible gracias al 
trabajo de Chávez. La lucha estaba 
lejos de terminar, de manera que 
la elegía de Anaya supuso un 
equilibrio entre hacer honor a su 
propia generación, que estaba 
envejeciendo y alentar a la siguiente. 



le hacía feliz ser 
recordado como el 
innovador autor de 
Bendíceme, Ultima, y 
quizás más feliz como el 
autor de un número de 
libros que aún sigue en 
aumento. Como estudiante de 
posgrado en la Universidad de 
Nuevo México en Albuquerque, 
buscó en vano una tradición literaria 
con la que pudiera identificarse en la 
biblioteca Zimmerman. Hoy, el 
Centro para la Investigación del 
Suroeste (Center for Southwest 
Research) de esa biblioteca se ha 
convertido en la meca para los 
estudiosos de Anaya, alojando una 
gran cantidad de sus primeras 
ediciones, traducciones 
internacionales y manuscritos. 



Pero Anaya no había acabado su 
labor. En 2006 publicó dos 
libros nuevos: una colección de 
historias The Man Who 
Could Fly (El hombre que 
podía volar) \ y The Curse 
ofthe ChupaCabra (La 
maldición del Chupacabra), 
su primera novela para 
jóvenes adultos. Ya cerca de 
cumplir setenta años, a Anaya 



How the Garda Girls LostTheir Accents 
(De cómo las chicas Garda perdieron su 
acento) de Julia Alvarez ( 1 992) 

Death Comes for the Archbishop (La muerte 
llega para el arzobispo) deWilla Cather (1927) 

OfTime and Change:A Memoir (Sobre el tiempo y 
el cambio: memorias) de FrankWaters (1998) 



So Far From God (Tan lejos de Dios) 
de Ana Castillo (1993) 

Dance Hall ofthe Dead (B salón de baile 
de los muertos) de Tony Hillerman (1973) 

...y no se lo tragó la tierra..And the Earth Did Not 
Devour Him de Tomás Rivera ( 1 970) 

The Hummingbird's Daughter (La hija del colibrí) 
de Luis Alberto Urrea (2005) 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ | 3 



Preguntas para la discusión 



Bendíceme, Última es una 
historia sobre la pérdida de la 
inocencia de Antonio en forma 
de una crónica de los varios 
ritos de iniciación. ¿Qué 
aspectos de su desarrollo son 
universales y cuáles son 
específicos de su cultura 
católica hispana? 

¿Por qué le pide la familia 
Márez a Ultima que viva con 
ellos? ¿Por qué cree ella que 
Antonio es especial? A pesar de 
los conflictos entre sus padres y 
el escepticismo de sus vecinos, 
¿por qué la única cosa en la 
que familia está de acuerdo es 
en su visión de Ultima? 

La acción de la novela 
comienza cerca del final de la 
Segunda Guerra Mundial, 
antes de que los tres hermanos 
soldados de Antonio regresen 
sanos y salvos a casa en Nuevo 
México. ¿Qué tan importante 
es la guerra en la historia? 

¿Qué hace que el primer 
día de escuela de Antonio 
sea tan difícil? 

¿De qué manera difiere la 
visión que Antonio tiene de 
Ultima de la opinión de los 
vecinos del pueblo? 



6. ¿Qué revelan los sueños 
de Antonio sobre él? 
¿Cómo cambian a medida 
que madura? 

7. A menudo el humor en la 
novela aparece en momentos 
en los que los muchachos están 
jugando o peleando. ¿Qué 
significado tiene la obra teatral 
de Navidad, en la que Horse 
hace el papel de la Virgen 
María y Antonio de pastorcillo? 

8. A menudo los juegos de los 
muchachos terminan en 
violencia, lo que ofrece un 
paralelo con el mundo adulto. 
¿Qué pasa cuando obligan 

a Antonio a convertirse en 
su sacerdote? 

9. ¿En qué se parece la leyenda 
de la carpa dorada a la historia 
de Jesucristo en el Nuevo 
Testamento, o a la historia 
mexicana de la Virgen 

de Guadalupe? 

10. ¿Qué ocurre cuando Antonio 
finalmente hace su esperada 
Primera Comunión? 

1 1 . Antonio es testigo de la 
muerte de varios adultos y de 
uno de sus amigos de la niñez. 
¿Cómo afecta esta última, 
especialmente, su apreciación 
del mundo? 



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12. Al final de la novela, el 
Antonio de ocho años tiene 
una idea radical: ¿es posible 
crear una nueva religión? 
¿Cuál cree que es la respuesta 
a su pregunta? 

13. ¿Cómo respondería usted a 
la pregunta final de Antonio: 
"¿Qué sueño se formaría 
para guiar mi vida de 
hombre?" ¿Elige la vida de 
granjero, vaquero, sacerdote 
u otra diferente? 

14. En su experiencia, la novela 
¿refuerza o cambia estereotipos 
de la cultura hispana? 



'De mi madre aprendí 
que el hombre es de la 
tierra, que sus pies de 
arcilla, son parte de la 
tierra que lo alimenta... 
Pero de mi padre 
y de Última 
aprendí que la 
inmortalidad está 
en la libertad del 
hombre, y que la 
libertad se alimenta 
mejor por la noble 
expansión de la tierra 
y del aire, y del cielo 
puro y blanco". 

— Antonio en Bendíceme, Ultima 



íi 




Orégano 



Para Ultima, 

aun las 

plantas 
tenían alma". 



Enebro 

"Coloca ramas de enebro 

en la plataforma... Haz 

que Antonio las corte 

porque él entiende el 

poder de un árbol". 

El enebro, un pequeño arbusto que 
alcanza entre 4 y 6 pies de altura 
en el Suroeste de los Estados 
Unidos, se usa para curar dolores de 
cabeza, gripe, náuseas y picaduras de 
araña. Los indios también quemaban 
madera de enebro para festines 
y hogueras ceremoniales. 

Hierba del manso 

"De todas las plantas que 
juntábamos, ninguna ofrecía 
tanta magia como la hierba 
del manso". 

Manso significa "calmado" o 
"tranquilo". Esta hierba puede 
curar quemaduras, cólicos de los 
bebés, e incluso el reumatismo. 

Orégano 

"Recogíamos bastante no sólo 
porque curaba tos y fiebre, 
sino porque mi madre lo 
usaba como condimento para 
sazonar los frijoles y la carne". 

Esta hierba también se usa para sanar 
gargantas irritadas y la bronquitis. 

Oshá 

"Es como la hierba del manso, 
lo cura todo". 

A veces considerada un amuleto de 
la buena suerte, donde mejor 
crece esta hierba es en las montañas 
de Nuevo México y Colorado. 
Además de su poder curativo, 
también puede mantener alejadas 
a las serpientes venenosas. 




Enebro 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ | 5 



Recursos adicionales 



Obras selectas de Anaya 

Ficción 

Bendíceme, Ultima (1972) 

Heart ofAztlan 

(Corazón de Aztlán) (1976) 

Tortuga (1979) 

The Legend ofLa Llorona 

(La leyenda de la Llorona) (1984) 

Lord ofthe Dawn: The Legend of 
Quetzalcoatl (El señor del amanecer: 
la leyenda de Quetzalcoatl) (1987) 

Alburquerque (1992) 

The Adventures ofjuan Chicaspatas 
(Las aventuras de Juan Chicaspatas) 
(1985) 

The Man Who Could Fly and 
Other Stories (El hombre que sabía 
volar y otras historias) (2006) 

The First Tortilla 

(La primera tortilla) (2007) 

Los misterios de Sonny Baca: 

Zia Summer (Bajo el sol de verano) 

(1995) 

Rio Grande Fall 

(El otoño del Río Grande) (1996) 

Shaman Winter 

(El invierno del chamán) (1999) 

Jemez Spring 

(La primavera de Jemez) (2005) 




Libros infantiles 

The Farolitos of Christmas: A New 
México Christmas Story (Los 
farolitos de Navidad: una historia de 
la Navidad de Nuevo México) 
(1987) 

Mayas Children: The Story ofLa 
Llorona (Los niños de los mayas: la 
historia de la Llorona) (1996) 

My Land Sings: Stories from the Rio 
Grande (Mi tierra canta: historias del 
Río Grande) (1999) 

No ficción 

A Chicano in China (Un chicano en 
China) (1986) 

Voices: An Anthology of 
Nuevo Mexicano Writers 
(Voces: una antología de escritores 
nuevomexicanos) (1987), editor 

Flow ofthe River (El caudal del río) 
(2a ed., 1992) 

Elegy on the Death of César Chávez 
(Elegía por la muerte de César 
Chávez) (2000) 

Otras obras sobre Anaya 

Dick, Bruce y Silvio Sirias, eds. 
Conversations with Rudolfo Anaya. 
Jackson: University Press of 
Mississippi, 1998. 

Olmos, Margarite Fernandez. 
Rudolfo A. Anaya: A Critical 
Companion. Westport, CT: 
Greenwood Press, 1999. 



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NATIONAL 
ENDOWMENT 
FORTHE ARTS 



Museumandübrary 

SERVICES 



Áü 

M I D W E S T 



El National Endowment for the Arts (Fondo Nacional para las Artes de los Estados Unidos) 
es una agencia pública dedicada a apoyar la excelencia en las artes, tanto nuevas como 
establecidas, acercándolas a todos los estadounidenses y ofreciendo liderazgo en la educación 
sobre las artes. Establecido por el Congreso en 1965 como una agencia independiente del 
gobierno federal, el Fondo es el mayor patrocinador anual de las artes de la nación, 
acercando las bellas artes a los 50 estados, incluyendo zonas rurales, los barrios urbanos mis 
humildes y bases militares. 

El Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas es la fuente principal de apoyo federal para 
las 122.000 bibliotecas y 17.500 museos del país. Su misión es crear bibliotecas y museos 
fuertes que conecten a la gente con la información y las ideas. El Instituto funciona a nivel 
nacional y en coordinación con organizaciones estatales y locales para mantener la herencia, 
la cultura y el conocimiento, promover el aprendizaje y la innovación y apoyar el desarrollo 
profesional. 

Arts Midwest conecta a la gente de todo el Medio Oeste y del mundo con oportunidades 
artísticas significativas, compartiendo la creatividad, el conocimiento y la comprensión más 
allá de las fronteras. Una de las seis organizaciones regionales de las artes sin fines de lucro de 
los Estados Unidos, Arts Midwest tiene una historia de más de 25 años. 

Boeing es la compañía aeroespacial líder en el mundo y el mayor fabricante de aviones 
comerciales y militares. Como contratista principal del Departamento de Defensa de los 
Estados Unidos (DoD), Boeing trabaja junto con sus clientes del DoD para suministrar 
soporte y soluciones para sistemas de alto rendimiento completamente integrados a las 
Fuerzas Armadas estadounidenses y a los aliados de los Estados Unidos en el mundo. 

La iniciativa The Big Read ha recibido apoyo adicional de la fundación The WK Kellogg 
Foundation en colaboración con Community Foundations of America. 



Obras citadas 

Pasajes de BENDÍCEME, ÚLTIMA. Copyright © 1972 de Rudolfo Anaya. Publicada por Warner Brooks en 1994. 
Publicada primero por TQS Publications, Berkeley, CA. Con permiso del autor y de Susan Bergholz Literary Services, 
la ciudad de Nueva York y Lamy, NM. Todos los derechos reservados. 

Agradecimientos 

David Kipen, Director de Literatura del National Endowment for the Arts 

Escritores: David Kipen y Erika Koss del National Endowment for the Arts, con un prefacio de Dana Gioia 

Editor de la serie: Erika Koss del National Endowment for the Arts 

Editor de imágenes: Liz Edgar Hernández del National Endowment for the Arts 

Diseño gráfico: Fletcher Design/Washington, DC 

Traducción: Triplelnk 

Créditos de las imágenes 

Retrato de la portada: John Sherffius para The Big Read. Interior de la portada: © Marión Ettlinger. Página 1: Dana 
Gioia, imagen de Vanee Jacobs. Página 2: Portada de Bendíceme, Ultima de Rudolfo Anaya © 1972, reproducida 
con el permiso de Warner Books, una división de Hachette Book Group USA; paisaje de Nuevo México, © George 
H. H. Huey/CORBIS. Página 5: Rudolfo Anaya de niño en la casa de su niñez, cortesía de Rudolfo y Patricia Anaya, 
César Chávez, National Archives and Records Administration (Archivos Nacionales y Administración de Registros de 
EE.UU.). Página 6: Rudolfo y Patricia Anaya, cortesía de Rudolfo y Patricia Anaya, Rudolfo Anaya recibiendo la 
Medalla Nacional de las Artes, foto de Neshan Naltchayan. Página 7: © Royalty-Free/Corbis. Página 8: Rene 
Sheret/Getty Images. Página 11: Fotografía de Delilah Montoya. Página 13: Portadas de Tortuga, Heart OfAztlan, 
Alburquerque, y Serafinas Stories, cortesía de University of New México Press; portada de The Farolitos of Christmas: 
A New Mexican Christmas Story, cortesía de Cinco Puntos Press; portada de la cubierta de The Man Who Could 
Fly and Other Stories, © 2006 de Rudolfo Anaya. Reimpreso con el permiso de University of Oklahoma Press. 
Página 15: Rama de enebro, Veer; Orégano, Punchstock. Página 16: Steve Snowden/Getty Images. 



Ésta es una publicación de: 

National Endowment for the Arts • 1 100 Pennsylvania Avenue, N.W 

(202) 682-5400 • www.nea.gov 



Washington, D.C 20506-0001 



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'Hay tantos sueños que se 
deben convertir en realidad, 
pero Ultima dice que el 
destino de un hombre se 
debe ir desenvolviendo, 
como una flor, con sólo el 
sol, la tierra y el agua que 
le hagan florecer". 

— RUDOLFO ANAYA 

Antonio en Bendíceme, Ultima 



El proyecto The Big Read es una iniciativa del National 
Endowment for the Arts (el Fondo Nacional para las Artes 
de Estados Unidos) con la intención de revitalizar el papel de 
la lectura en el centro de la cultura estadounidense. El NEA 
presenta The Big Read en colaboración con el Instituto de 
Servicios de Museos y Bibliotecas y en cooperación con Arts 
Midwest. El proyecto The Big Read reúne a múltiples socios 
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y para aprender. 

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