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Full text of "Selections from Rabelias' Gargantua"

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A.B. (Harv.), M.A. (Oxon.) 
Assistant Professor of Frbnch in Harvard Univbrsitt 



Neto YoxH 


London: Macmillan & Co., Ltd. 


All rights reserved. 

Copyright, 1904, 

Set up, electrotyped, and published January, 1904. 

1(be fjcfntsemann ptcee, Boston, Aaae. 





1 ",6082 

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in 2008 with funding from 

IVIicrosoft Corporation 


The task of preparing Rabelais for the " edification of 
ingenuous youth " seems daring at first, and doomed 
to disaster. It is, however, perfectly possible to draw 
from the first book a text which may be used by all. In- 
deed, the passages might have been much longer. So, in 
the stately words of the editor of my copy of Sterne, I 
offer these pages " without the least apprehension that the 
perusal of any part of them will be followed by conse- 
quences unfavourable to the interests of society." After 
all, some method ad usum Delphini is the only one of 
making accessible an author hitherto almost impossible 
to read. 

I had originally planned extracts from the five books, 
but was urgently advised to confine myself to the first by 
the late Professor Bocher, whose wide knowledge of the 
sixteenth century I was unfortunately unable to call upon 
for any part of my actual work. 

The passages form a narrative of the history of Gar- 
gantua. The text is that of Burgaud des Marets and 
Rathery, which of the various accessible ones seemed the 
least likely to present unnecessary difficulties of spelling 
to the student, who ought to be able to concentrate his 


attention on more important features of a difficult author. 
Much use has been made in the notes of Cotgrave and of 
Urquhart, whose renderings often have an archaic quaUty, 
helpful in preserving the spirit of the original. 

I wish to thank Professors Sheldon and de Sumichrast 
of Harvard for some valuable suggestions, and Professor 
de Sumichrast for the hospitality of the series in which this 
volume appears. 

C. H. C. Wright. 



Introduction ix 

Bibliographical Note xxxi 

Text i 

Notes 67 

List of Recurring Words which require Explana- 
tion 115 

Tu excuseras les f antes de IHmprimeurj car tous les yeux 
d"* Argus n'y verroient assez clair. 



Rabelais a ct66 les lettres fran§aises. 

Chateaubriand: Memoires d^OtUre-Tombe. 

No period in literary history is more complicated than the 
French sixteenth century, and no character of that age is 
liable to a wider range of interpretation than Rabelais. The 
first half of the century is marked by the transition from 
the Middle Ages to modern times and the concurrent or- 
conflicting developments of the ^^naissance, of . .JHumanism 
and of the Refoniiation. Rabelais is perhaps the best example 
of the marj. of- the Renaissance to be found in^ France. 
He is also an excejlent^ type of the fiumanisn if we assume 
the tendencies of Humanism to be distinct from those of 
the Renaissance; and, though not distinctly a "reformer" in 
religious matters, he certainly found himself more than once 
at variance with the matMogiens of the Sorbonne, against 
hom he was ready to proceed jusqu'au feu exclusivement. 
hese various elements, together with the grotesque quality of 
certain parts of his writings, have afforded opportunity for all 
kinds of inferences and assumptions as to his character by 
friends or foes, which conclusions have undoubtedly often 
masked the truth and have made the more probable interpreta- 
tions seem less natural. 

The first half of the sixteenth century is a time nf f^|ia,n«;, ^^ 
The " di scovery " of I t aly has taken place, the Middle Ages 
are being (^ennitely swept away, the student has come in con- 
tact with antiquity, the traveller is daily extending the bounds 


of the known world, and the inventor has, by the artjof prjnt i, 
ing, made more widespread and permanent the record of dis- 
coveries, old and new. Meanwhile, the spirit of the past refuses 
to yield without a vigorous struggle and, indeed, makes its 
stronghold in what we might expect to find the guide to progressL, 
— the University. Thus the first feature which attracts atten^ 
tion is the quarrel between the Old and the New, which New 
we shall soon have to differentiate into its various elements. 

The Old was the spirit of hidebound conservatism grown 
fat and scant of breath after sitting for manyTentunes on an 
exalted throne of intellectual torpor. Activity there had beerr; 
indeed, one may be criticised for calling it torpor instead of 
activity ; but it was rather the activity of the chimera buzzing 
in a. void, of which Rabelais himself speaks, than anything 
contributing to the dignity and advancement of learning. The 
external manifestation of the Qld showed itself in Thought 
under the form of (Scholasticism J in Literature as the verboci- 
nation latiale of the rMtoriqueurs . 

The term Scholasticism is all embracing. It extends beyond 
the contests and squabbles of the Realists, the Nominalists, 
and the Conceptualists until it pervades all portions of the 
intellectual life, from grammar to the supreme mysteries of 
Faith and Religion. / 

A complete history of Scholasticism would take us to 
early Middle Ages. As far back as the eleventh centu 
we find great struggles. The Realists, such as William of 
Champeaux, believed that the only real was the Idea, the Uni- 
versal (t6 Kad6\ov), existing beyond all things, which are but an 
imperfect copy of it. Their theory was one of universalia ante 
rem and to-day, by a queer transformation in the value of epi- 
thets, which though natural seems at first sight to justify the 
charge of logomachy brought against philosophy, they would 
be called Idealists. To them, as to modern Idealists, t he Ide a 
alone was Real. 


The pominalista under leaders like Roscellinus, maintained 
that the u niversa ls a re non-exist ent exc ept as m ere names 
{mercB voces ^ flatus "ygg^), and tlie QaSj jiUqLlie^'l^ 
modern philosophers call the jphen omenon j(t6 <paiv6fievov). This 
theory was one of universalia post r^m. 

A compromise attitude was the /ConceptualismJ of Abelard, 
that of universalia in re; the theory, namely, that t he universal 
exist^n the individual and that the contact between individuals 
is by m eans of the concept. 

These easily comprehensible theories became more compli- 
cated in the later centuries of the Middle Ages, when the 
terminology of Aristotle was borrowed to give new vitality to 
an exhausted system of dialectics. The Catholic Church had 
always leaned to the side of Realism, on the ground that itself 
alone is the true Universal, of which earthly things are but im- 
perfect and transitory manifestations. It now incorporated the 
phraseology of the Organon^ and the struggle was renewed 
between two great schools of Conceptualists with strong realist 
proclivities, such as Saint Thomas Aquinas and Duns Scotus 
on the one hand, and of Nominalists, such as William of Ock- 
ham on the other. The Nominalists are the representatives in the 
late Middle Ages of the true scientific spirit, so far as that then 
existed, but to Rabelais and his associates they were all of the 
ame kind, and what Ockham has declared sus les exponibles de 
Haultechaussade gets no more mercy from him than the 
qualities, quiddities and haecceities of Scotus — the barbouil- 
lamenta Scoti. . 

^chola^ticism/wa^indeed, omnivorous. Though intended as 
a scientific method, inasmuch as it investigated above all 
" Being " it could not be kept separate from Theology. It 
became the p]|^^lr>gnphira1 ex pression of an immutable Catholic 
Church, of which S aint Thomas Aq uinas is even to-day the 
logician. The " realities " of q^religiorjTprescribing blind faith 
and obedience allowed no chance for doubt and inquiry, the 


essential requisites of scientific progress. Scholasticism even 
laid its hold oir^^HaTeHucaHorL) It dealt, on the one hand, 
with the processes of a philosophy investigating by means of 
the s^yllo ^ism those qualities which made up ideas and things, 
and gave as much truth to the fantastic creation of the imagi- 
nation, the hircoceruus^ as to an individual man. It interfered, 
on the other hand, with details, and in traditional text-books, 
never varied and passed on from generation to generation, it 
explained ff Mi^T m?^ b y the Essence of Things, in stead of by 
etymology or traditiori! In short, |logic( was the universal 
science, and as all its conceptions were real, the inferences of 
the syllogism became, whatever the jva Ji^ity of the individual 
premises, as true as the observa,tions_^of nature. And even the 
Nominalists were not free from the clutches of a qualitative 
philosophy based on the investigation of final causes, instead 
of empirical research. 

In the sixteenth century, when Rabelais was a HiSlSSSSM 
in the fight for the New , this spirit of the Old still held fTrm 
control of the Sorbonne or Theological Faculty, and of the 
University in general, the nursery of education and so often, in 
Europe at least, the home of conservatism and of tradition. 

In belles-lettres was to be seen the expression of a spirit 
similar to the acrobatic gyrations of minds released from con- 
tact with the concrete world. From a dull collection of pros 
remodelings of earlier poems, of interminable religious play; 
and gross farces, one or two names, principally that of Villon 
stand out in the fifteenth century. The pride of literature was, 
however, in the achievements of the grands mitoriqueur^ 
These were authors, mainly of verse, who, like the scholastic 
philosophers, th ought much more of form than of matter. 
They had in the course of time and taking their first inspira- 
tion from Guillaume de Machault in the fourteenth century, 
evolved the most wonderful metrical forms of seconde rh^torique 
(poetry), rimes concatenated, juxtaposed, continuous or equivo- 


cated, rondeaux and ballades to be read in many ways and 
from different points of the compass with equal sense or non- 
sense. Such were the horripilating achievements of verse- .^jidj^ 
builders like Meschinot, Molinet and Crdtin (the Raminog robis 
of Rabelais). Their language, too, was a*^" despuming " of 
Latin verbocination, a copying of Latin speech by those who 
prided themselves on learning rather than on knowledge, who 
had no conception of harmony, dignity, grace in writing. 
Theirs is the style which Rabelais imitates in the language of 
his dcolier Hmousin, oblivious of the fact that, as a representa- 
tive of the chaotic New, his own language is often an example 
of both Latin and Hellenic verbocination as well. 

For the new spirit, which Rabelais personifies, was similar 
in many respects and in many dissimilar. It still acted on the 
French mind, and so was infl uenced by p as t traditions, but it 

was also the expression of another thought which rejected tra- 

diti on. or rather was in search of a new authority and tradition 
to take the place of the old one! T'he conflicTISay^be'seeh in ' 
some of tHe,..^ets of tKe first half of the sixteenth century 
who, lika/Marot,jare pa rtly of the Old and partly of the New, 
but it is more interesting to study those who are entirely cham- 
pions of the new cause. The eff ect of the Italian reviv al of 
learning has reached France and there, too, has produced the 
inevitable|revolu tioiy People now read the Latin authors with 
a new unders tanding and appreciation. __ They also sometimes 
read Greek authors and a few turn to Hebrew. For all litera- 
ture is now accessible through the dissemination of printed 
books. Some men, worried by the condition of the Church, 
turn for inspiration and guidance to primitive Christianity and 
become the Reformers, with whom, after all, we have but little 
here to do. Others, of intellec tual tastes but interested in 
human rather than Biviiie m atters^ seek their model in the 
Classics and, by means of a loving knowledge of antiquity 
tempered by art, become the Humanists. J^jyiung the first half 


of the sixteenth century these are mostly philologists or scholars, 
such as Bud^ and Dolet A third group, much the largest one, 
interested more in enjoyment of the present than in thought of 
the past or the hereafter, gives itself up to the sensuous enjoy- 
ment of its release from the chains of mediaevalism. This is 
the spirit of the French Renaissance, standing, not for the 
perverted viciousness of the contemporary Italian corruption 
but, at least in Rabelais' time, for the fn]]-]7]nnrlpd vigour nf 
a n animal mi nd, freed from all imperatives of inhibiti on in 
morals and in religion7 convinced of the goodness ot nature, 
t he rights of the ^ sensesl and as lu stful o f unb ounded knowledge 
as insatiate of the pleasures of the flesh . In so far^as ^Rabelais 

"s!aRds for ^rt5stility^^ lhe past (Scholasticism and Rhetoric), he 
embodies the three elements : kenaissance, Humanism Jand, at 
any rat e in his Subliminal consciousness, \^a velieity towards 

rRefoim though he is soon dlSgUsted with the excesses of 
Calvinism. As an original thinker, if we are to seek a system 
in his writings, he personifies Humanism and the Renaissance, 
particularly the latter. Indeed, he is in France the type of the 
Man of the Renaissance. 


Frangois Rabelais was born at Chinon, in Touraine, at a 
date placed by some as early as 1483, but more probably about 
1490 or 1495, being one of the many sons of a local apothecary 
^or£erhaps inn-keeper. H e was first sent to school at t he abbev of 
_SeuillY #* which he mentions so much in his writings, and after- 
wards at the monastery of la Baumette or la Basmette, near 
Angers. A few years later he was at Fontenay-le-Comte, in a 
dreary part of Poitou, where he completed his noviciate and 
took orders as a cordelier^ remaining until 1524. Here he 
undoubtedly devotea nimsell to serious study, not only of the 

« SeuiU^, Sully, Seully, Suill^, Sdvill^. 


literature of his own land, but also of the literatures of Rome 
and Greece, to the intense dissatisfaction of t he narro w-minded 
monks about him. But there was one exception, Pierre Lamy, 
Inmseir"Ieariied in Greek, through whom Rabelais became 
acquainted with the* greatest Hellenist of the age, Guillaume 
Budd. Rabelais and Lamy fled from the monastery in 1524, 
in consequence of the persecution which their love of learning 
brought upon them. 

Through the influence of friends Rabelais' transfer was 
authorized to the Benedictine order, then, indeed, not so 
devoted to learning as now, and he entered, as canon, the abbey 
of Maillezais. But here again he became dissatisfied and 
went forth into the world as a wandering friar, visiting his old 
playmate Geoffroy d' EstissaC, Disnop~oi tne same diocese of 
Maillezais, at Ligugd, near Poitiers. He became interested in 
natural sciences and medicine and in i i; yo a ppeaHa^a'sttTglgnt. 
at Montpeiliet/ in the south of France. He was not a regular 
physician until some years later, though meanwhile he practised 
in the important literary centre Lyons, where he began to write 
his books, both learned and light. 

Soon after, in 1534 and in 1535-6, he made two trips to Italy 
in the suite of Cardinal Jean du Bellay, an old schoolmate of la 
Baumette. In 1537 he is again at Montpellier teaching, as a 
member of the Faculty, with great success. The following 
year he travelled about, giving instruction in various southern 
cities, becoming again in 1539 canon as well as physician in the 
abbey of Saint-Maur-les-Fossds at Paris. There were also new 
trips to Savoy and to Italy and probably to many places in 

Aft er the deat h, in 1547, of Francis I, who had protected 
Rab elais' against liTs'reTi'giuu& lues, In spile OftKelreedom of his 
attacks on the SorEonneTire wi^ i6r c w^ ;;^::M^!Q^^^^2^^^^y 
went agalnrio~"TtaIy. InTJJi he became rector, or, 
of Saint-Martin at Meudon. ne ar Paris, but held the post a 


year only, dying soon after his resignation, between 1552 and 

Did time permit to examine more in detail the various stages 
of Rabelais' career, thus briefly summarized, it would be seen 
that the guiding principles of his thought and action were 
great intellectual activity, combined with an intense restlessness 
of jdisposit ion. As a result he couldllever remam longm one 
place or in one position, and he was r-nngtan^j^jr jnT7*>cf^ pro tinpr 
ne w theories and laughing at prevailing ideas. At the same 
time, he was no militant revolutionist, preaching a crusade 

against beliefs. His /^tireWas a good-natured one, growing 

bi tter only again st whalThad actually made him sutief , SUc lTas""* 
the ignorant monks among whom he had passed his youth^ or 
t he monas tery bells which had disturbed his study and slumber. 
H e did not possess the subtle wit of the mod'eTirF!renclrrirair| 
cruel and unmerciful, fed on wormwood, but the boisterous 
guffaw of a healthy peasant, full of animal spirits and of 
animal, but not unnatural, instincts. At the same time he was 
a peasant whose mind had been enlightened by the nobler things 
of Classical learning. In other words, Rabelais is one of the 
best examples of what the French call the esprit ^ulois. the 
nat ural humour of the untutored race, in this case brought into 
contact with a new type which it has not had time thoroughly 
to assimilate. The esprit gaulois may be personified as that of a 
fat and h eavy being, somewhat selfish and fond o f ease, deljght- 
ing in he avy feeding and deep drinking, wi thout intoxication, fond 
of contes grivois and strong stories, looking upon the cheerful 
side of life and ready to do a good service, if not at the risk of 
too great personal inconvenience ; at the same time fully conscious 
of His interests and far-sighted in furthering them. Imagine such 
a person in flesh and blood and you have the embodiment of 
countless well-to-do French rustics. Imagine what their wit 
and humour would be and you have the esprit of Rabelais. 

^ Cf. H. Potez and A. Lefranc in the Revue des l£tudes rabelaisiennes (No. I). 


But rustic and peasant though he was, the man of culture 
may find him a better companion than many of his kind. The 
esprit gaulois before his time, in the farces and comic works of the 
Middle Ages, had been intolerably filthy. In the writings of 
Rabelais there is plenty of filth, but it can be easily differen- 
tiated from the crass attacks of almost ^v^ry fableau upon 
women and priests which merely revolt, and the unnatural 
perversions of neurasthenic erotomania which are to be found 
in too many French writers today. One can read Rabelais 
unabridged and emerge unharmed from the proceeding. More- 
over, the proportion of filth in his writings is less than people 
imagine and the task of excision is not such a difficult one. 
And there is one thing to be borne steadily in mind : In the 

sixteenth century the fr eedom of conver ^^^^^" -^-^^ ""^^'Tiitf^i 

and even as pure-minded and religious a woman as Margaret of 
Navarre could write things which seem scandalous to people 
of today. Can we not, without justifying Rabelais as a modern 
writer, find some excuse for him in his time ? Life is to him 
not <'on visionary dreams fancy-fed," but rather on grasses 
tripes^ vin pineau and other harnois de gueule. Woman is nc 
worse than man, but no better, and both are pretty good. Let 
us live happily a nd follow our inclinations, for Nature is Good , 
says "the Renaissance. " N'est que honneur et gloire d'est^ 
dit et reputd bon gaultier et bon compagnom" 

At the same time, Rabelais had the /fevel-headednes^of 
the French peasant, already mentioned. Vhough he spem a 
large part of his life in transgressing his religious duties and in 
neglecting his tasks, though he espoused heretical causes and 
brought down on his head all the hatred of influential con-., 
servatism, yet he managed to i ngratiate himself with strong 
protectors and lived under the aegis of bishops, cardinals, king 
and even pope. 

"Tfmust by this time be obvious that there were two distinct 
elements in Rabelais' character : the peasant and the scholar. 


And it is the presence of these two elements in his writings 
which has made possible such divergent interpretations of his 
works, as the appreciations were written by friends or foes. 
To some he was but a sot with befuddled brain, hatin g an un - 
filled can as Sir Toby Belch. His life was that of A buffoon, 
and his biography is full of apocryphal tales such as the stories 
of the quart d'heure de Rabelais ; that of his last request, to be 
buried in a domino (because of the words Beati qui in Domino 
moriuntur) ; of his last sayings, " Tirez le rideau, la farce est 
joude," and " Je vais a la recherche d'un grand peut-etre." To 
others he is the p rofound philosopher de voted to the unselfish 
and heroic ta slj, nf frpping thp l1 ^man mind from the shackles 
of mediaeval suj»erstiti_Qn, the promoter of reform in religion and 

The truth, as usual, lies in a compromise. Rabelais had the 
disposition of a |oker. He had also a powerful intellect, which 
distinguished the real cause of the discomforts he had experi- 
ence4.^and attacked them. In consequence, the germT oFln^ny 
a practical reform is to be found in Rabelais. But he did not 
seek to be an inspired prophet. 

In fact, Rabelais began his tale as a " pot-boiler " While in 
Lyons he had more than once found out that learned works are 
often unprofitable to author and publisher, whereas trifling pro- 
ductions are favoured by a public asking only to be amused. 
To earn a little money he prepared some almanacs, and then 
rewrote and amplified an old legend popular among the non- 
literary classes, which he called Les grandes et i7iesti?nableTX 
Croniques du grant et enorme geant Gdrgantua (about 1532). 
This Jaad great success. "More were sold in two months," 
says Rabelais, " than Bibles will be bought in nine years." 
Then, his ambition growing with his success, he undertook a 
more elaborate work and wrote the first Book of PantagrueL^ 
This finished, he took a step backward and rewrote his earlier^ 
work, which, as Gargantua^ occupies its genealogical position,.. 


before Pantagruel.^ Then followed in succession the third 
and fourth Books (second and third of Pantagruel)^ and, after 
Rabelais' death, a fifth one appeared, now always published 
among his works, but as to the authorship of which there is 
considerable dispute. It is probable that Rabelais left it at his 
death in a fragmentary condition and it was finished by 
another hand. 


Gargantua was a young giant, th e son of Grandgousier and . 
of Gargamelle. His e arly education was a failure, because of 
the Ignorance and stupidity of his tutors, yhubal Holofern q and 
Jobglin ferf^'O pncn^fr^l^ old scholastic methods. Grand- 
gousief was m despair, when he heard from a friend, Philippe 
des Marays, viceroy of Papeligosse, of the great progress made 
by a y6ung page namec^ P&udemon) undeFtKe tuition""or Pono- 
crates. After investigation Grandgousier entrusted Tns son to 
tms tutor, who took him to Paris. Arriving there he sat down 
to rest on the towers of Notre Dame, and, admiring the bells, he 
carried them off to use for his mare's neck. The Parisians 
sent to recover them a learned member of the Faculty, Master 
Janot^^^J^ggjy^o, who made a marvellous speech which 
much amused Gargantua, although the latter had already given 
back the bells. 

Garga ntua's educatio n now began. But Ponocrates first let 
him follow for a time" tlie"brtf mietKods, in order to show how 
vicious they were. Then he applied his own with great success. 

Meanwhile grievous events were taking place at home in 
Grandgousier's kingdom near Chinon. Some shepherds jj^re 
pf& tectin g llie vineyards from the depredations of birds. There 
passed some c ak'e-makerslj i' bun^makers a dispute . 

arose betweeir^the_^yoDands^ in which the bun-makers were 
tKrasKed. They complained to their kingiPicrocholeJ who de- 

^ There are other theories. 



)bey of Seuillyf There won derfulJ[£a ls were 
^rifir Tr?" rl^e "Tfnfn rnmA.'ir^ Grandgousier 

dared war on Grandgo usier and pillaged e verytt 
came "to flffy^pbe^ 
pertormed byXlJ, 
sent to Paris for Gargantua to return home, and unavailingly 
dispatched a messenger to Picrochole to attempt a reconcilia- 
tion. Ga rgantua started. Qai liaJ^gtufn^JOTtrngyi with sundry ad- 
ventures on the way, including the accidental engulfing of six 

pilgrims hidden under a salad which he ate. Ar riving at home^ L 
he and .b riar J ean took charge of the war aga inst Picrochole, 
and finally "defeated him. Gargantua treat ed the vanouishg ^l 
army with clemency an d rew arde d his fol lowers, establishing 
for the partic ular benefi t ofFriar Jea n the abbey of Thdl^ me. ~^ 
The plan of the second Book is, in many respects, like that~^ 
of the first, but it is less successfully developed. In this we 
can see an argument in favor of its being an earlier and im- 
mature composition. The hero changes. He is nowf Panta- ^ 
gruelj son of Gargantua. ^ He starts off to trav el and study, 
and visits much of France. Once, ne^ J OrJ^an^ he lias the~~ 
famous interview with the dc olier limousin^ v/ho, like the Latin 
tutor in the Autocrat of the B^Rfas^F^le^ mixes with his 
speech countless Latin terms. He is a sample of the pedants 
o f all ages , a nd re minds us in particular of the \Mtoriqueurs\ 
Arriving inQParis,^antagruel visits th p library nf Saint-Victor, 
and here Rabelais ta kes delight in making out a list of p repos- 
ter ous titles , in mockery of real books or prevalent foibles. 
Nevertheless, encouraged by a letter from his father, Panta- 
y gruel studies faithfully. 

/ One day, while on an excursion near Paris, Pantagruel met 

j a ma n of p^ood appearance, but evidently in sore dist ress. In 

/ answer to inquiries, he b egan to speak almost every Janguage 

f under the sun, and others more unfamiliar stiff, before finally 

I replying In Trench. This wa^anurgej,SDbn to be Pantagruel's 

* In the mediaeval poems the deeds of various members of a family are often told 
in turn. Rabelais probably is following old custom. 


inseparable friend. He was a great spinner of yarns ! he had 
had wonderful adventures a mong the Turks a nd elsew here. He 
was a great inv entor of practical jokes and full of wiles, by 
which he de feated in silent argument an English clerk named 
^t^umaste^j w ho came toj hold f orth,jgaJiost.£aniagniel. ^ 

While Pantagruel was in Paris he learned that his father had 
been spirited away to Fairyland, and that during his absence 
the Dipsodes (Thirsty) had invaded his kingdom of Utopia, 
and besie ged the city'^of the J(! :fA2Lurotes\dfjLavp6s, obscure). 
Pantagruel started for his kingdom, apparoitly no longer in 
Touraine, but at the end of a long sea-journey beyond the 
Cape of Good Hope. After tremendous adventures on the part 
of Pantagruel and his co mpanions Panurga. Carpalim, Eus- 
th enes, and Epistemon, he captured lAnarchel king of the Dip- 
5Q des, a nd entered Jhecitj^ of the Amaurotes... He planned to 
continue his fight against the Dipsodes, but, freed from their 
king, they now welcomed him as a friend. 

The third Book was not published until thirteen years later 
(1546). A change has come over Rabelais' spirit, and he em- 
phasizes more than ever the serious el ement of his work, with- 
out, however, forgetting the grotesque quality ^ 

Pantagruel is now k ing of the Dip sod es. p anurgejs lord of 
Saitfilgondift in Dipsodie^ which estate he squanders away. 
He wants to marry, and the Book is largely taken up by his 
consultations, th e sortes Virgilianae, the SiJ)yljpf_Panzous.t, the 
poet Raminagrobis (Cretin), Her Trippa (Cornelius Agrippa), 

^ Pantagruel's companion is one of the most contemptible characters in fiction, 
and rarely has the semblance of a good feeling. The versatility of his bad qualities 
is seen by the number of knaves and fools he has suggested to different critics. The 
list is long and includes Mascarille, Gil Bias, Giboyer, Ragotin, Pangloss, Patelin, 
Lazarillo de Tormes, Falstaff, Sancho Panza, Georges Dandin, Sganarelle, Brid'oi- 
son. Sterne, copying Rabelais, certainly improved on Panurge in making one of 
his chief characters good Uncle Toby. Panurge was undoubtedly partly suggested 
to Rabelais by the Cingar of Folengo and the giants of the Italian poems of the 
Renaissance. Motteux makes him out to be the bishop of Valence, Monluc (brother 
of Blaise de Monluc), and takes him as the starting-point of his whole key to the 


the theologian Hippothadde, the physician Rondibilis, the phi- 
losopher Trouillogan, and Triboulet, the buffoon of Francis I. 
(There is a long digression on the judge, Bridoye.) Unsuccess- 
ful in their attempts to obtain a clear answer, Pantagruel 
finally decides to take a long journey and consult the oracle of 
the dive Bout eille. Th ey make their preparations and lay in a 
supply of pantagrueHon (hemp).i 

In the fourth Book Pantagruel and Panurge start on their 
expedition to consult the o f^^le Bacbuc. They are accompanied 
by Fri ar Jean des Entommeures^ Epistemon. Gymnast e, Eu s- 
thenes, Rhizo tome, Car pa lim, and Xenoman es. They embark 
at the port of Thalasse, which, instead of being in Utopie, is 
apparently in France7"5CP-that by an inconsistency they are again 
starting from home. And Rabelais is apparently himself one 
of the party. 

First they came to the isle de Medamothi. There they met 
a vessel bearing a sh eep-dealer^ Dindenault. w ith whom Panurge 
had a dispute. In revenge Panurge insidiously tricked the 
trader into selling a sheep , whichjie. thxew,.inj;p_jhe sea. Im- 
rhediately the restx)i~±h^--fld€k.-£Qllawed,il,.-and the dealer him- 
self, while tr^g to save his properj^j was drowned. The party 
then visited in turn the isle Ennasin or l^ledes Alliances\yv\\trt 
the inhabitants made des alliqnui^dji^fnotsj'lh e" Jslfde Cheli, 
land of friendly d^mon^rat^^^ ; the land of ^Crocuraliojt, home 
of contentiousness and chicisnery ; the isles de Tohu et Bohu^ 
home oFthe giant Brin guenarilles. w ho lived on windmills, and 
beyond which a severe storm was exp^ience^""1ffiig tT'!r?g ^j 
""MUcfeori^^ or long-lived men ; the istTde^apinoi^^ where dwelt 
a "wretched Lenten" creature^" named Quaresmeprenant, wlio 
lived GX\:^^\\h%isle Farouchi^ home of the Andouilles, foes of 
Quaresmeprenant and enemies of .Lent ; \}ci\isle de Ruachy 
where people lived on wind ; theW/<f de Papefiguier^ ^9H? ^^ 

» This M. Moland calls a "sorte de Saint-Graal mat^rialiste, oppos^ aux mythes 
des vieux romans." 


thos.e. who sneer at the Pope; theV^^ des Papima-n^^-^htrt 
ruled the bishop Homenas, who showed the travellers the 
Uranopetes jDe'crefales7Tetters written by the Popes to the 
faithful; the z/^ ^ S^j"/^rJ greatest of Jnyent^^^^ isle de 

Chaneph^ hqmejoFhypocritesj^the 2^^ de Ganabin, ^omo. of 

thieves. '"' '"^ ' 

The fifth Book was posthumous, appearing in 1564. It is 
the most outspoken of all and, if genuine, as a large part prob- 
ably is, Rabelais may have done well to leave it until after his 



The travellers first reached the isle Sonnanfe, where was con- 
stantly heard the soun d of bells. It was now inhahit(^(;| hy a, 
hermit, Albian Camar, guardian of the island, but had once 
been The abode_of the Siticines, since changed to birds. They 
were known as Clergaux, Clergesses, Monagaux, Monagesses, 
etc., with but one Papegaut Thej^were all birds of passage. 
Next was visited the isle de s<^erremenfs^,^^ a, deserted island, 
bearing peculiar trees on which grew implements all adapted 
to their final causes ; the isle de(CassadQ, home of deceit j_the 
isle de €dnda7nnation^Jii\\^XQ lived judges called Chats fourr^s, 
chief of wKom was the cru^" "Grippemmaud^i who, like the 
Sphin x, asked a rid dle, which^ Panurge guessed. _ Then came 
the isle des Apedeftes^ ignorant men with long fingers and 
hooked hands ; Outre^ where the inhabitants were fat and dis- 
tended ; Quinle, where Pantagruel's ship ran aground, and the 
kingdom of dame Quinte Essence or EntdMchie, who effects 
most wonderful cures and represents philosophy. Thence they 
sailed to the Odoi^ where the roads move and carry you along 
(moving sidewalks are nothing new); the isle des Esclois^ where 
lived the brotherhood of Fredons, who spoke only in monosyl- 
lables ; the land of Satin, a wonderful place full of all the 
strange animals of legend and home of Ouy dire. 

At last they reached the pays des Lanternois, inhabited by 
lanterns. And near by was the island containing the sought 


for oracle. In a strange and marvellous temple was the pries- 
tess Bacbuc. She led the travellers to the sacred Bottle, which 
at last uttered the word Trinch, i. e. " Drink." 


All these incidents, and the many subsidiary ones which it 
has been impossible to bring into a brief summary, have been 
the object of philosophical or allegorical exegesis. It is to be 
noted, however, that to an important degree the philosophical 
interpretations depend on the disputed fifth Book. If that is 
rejected, much of Rabelais as the deep and subtle builder of 
symbols and allegories must go too. 

There remains, however, a very distinct innovation due to 
! him, or emphasized by him, at least so far as French literature 
\ is concerned. This is the c onception o f the individual, both 
in the development of personality and in his relations' with 
society^ ' ~~ ~ — —- - 

Ti 'Tlie'-theory takes its start from the conception, which we 
V-have already seen, of Nature as good^ people have by nature 
" un instinct et aiguillon qui tousjoursles pousse k faits vertueux, 
kt retire de vice." Yet though the tendencies of Nature be 
Wood, so that no wrong can come from the indulgences of a 
ft^althy appetite, still it is essential that Reason guide the 
training of youth. For, if we permit a debased education to 
lay hold upon it, then we shall fall into the vices of the suffi- 
sance pure livresque, which annoyed Montaigne, or be in the 
plight of poor Chr3'sale, in a place " ou le raisonnement bannit 
la raison." Moreover (and this fact is neglected by most stu- 
dents of Rabelais), the body is, after a ll, only part ofman. 
The soul has its„.claims and must be brought to the heavenly 
|, happiness of bonne doctrine. 

%l The p-dnr ation should be^^in early an d continue systemati- 
cal call y, so th at no time is wasted. It is to be a training wherein 


every function is made supple, the body by manl y exercise and * 
athletic sport, the mind by patient study and ordered reading? 
There is X6'^ot~^^~GTjtttgt~d^-M^iitaigUy with- its-dirty beds an 
rotten eggs, which made Erasmus sick ; no dinning of worn-outA 
syllogisms into one's ears ; no beating of wretched boys with / 
blood-stained birches, as in the mediaeval ^poj/rto-T^pta where"^ 
dStKos X670S held sway. Above all, the mind must not be dark- 
ened by tlie murky logic of the schools, for Rabelais is one of 
those to whom logica is an anagram of caligo. It is rather by 
kindly means that the y outh i s attracted to learnin g, so that \ 
with an appetitej^/^£z^^/<? g/ j/n^/^/^he masters all knowledge / 
and becomes in good truth an/z^j-z/z^? de science. / 

In~all~ these much-lauded theories of Rabelais and in the 
similar passages of Montaigne there is less novelty than one at 
first imagines. The whole description of the early education ot 
Gargantua and of Pantagruel is kli Uyyiiiiiliilii 
expressed before Rabelais' time by the more noble humarirsts 
of the Italian Renaissance, such as Guarino da Verona and 
Vittorino da Feltre. This need not, however, detract from 
Rabelais' credit as being, next to Erasmus, the leader of thought 
in the sixteenth century. 

When the training of the individual has reached a certain 
stage and the boy has become a youth or man, he is fit for 
social intercourse and training with his fellow-beings, men and 
women. In Rabelais' social ideal, at least so far as it is 
expressed in the first Book, he is again deeply influenced by 
Italian theories, which were becoming more and more prevalent 
in France, as a result of works like Castiglione's Cortegiano. 
Curiously enough, there are not a few traces, in one who has 
been accused of violent materialism, o f social Platonism and 
the courtly life where fine lor ds and ladles meet and talk ! The | N 
Univer sitv at which both sexes meet, though there are no set j \ 
tasks to be fulfilled, is the. Abbaye de- Tht ^l ^m e. i/ 

This episode is one of the least understood parts of Rabelais. 


To those who have never read the book, who think the name 
of the author synonymous with bestiality, and who have perhaps 
heard of the jolly monks of Medmenham and their motto Fay 
«• ce que voudras, the abbey of Thel^me stands for irreligion and 
licentiousness. Nothing could be more incorrect. 

The abbey is, indeed, in a way at variance with all monasteries 

,. and deserves the name given to it of anti-monastere. The 

\ religion has a social ideal, that of courteous intercourse between 

j; men'of gentle birth and ladies"7[ain ty a nd learned. There is 

■ no need of the cruel and arbitrary restrictions of monastic life, 

„v for vices are unknown. Freedom means harmony : men and 

women seek to please each other by sympathy in games and 

studies, even in costume and colour of dress. And al| is guided 

by theladiesljffiill. 

The abbey is a magnificent palace of noble architecture, 
with spacious libraries and halls, with gay purlieus and pleasaun- 
ces. Here men and women lead a happy life. And if true 
love arises between a lord and a lady, they go forth from 
Thdl^me and live in fond wedlock as righteously as they had 
lived at Thdl^me in sympathetic friendship. 

It results from what has been said that Rabelais, when 
studied in the right way, becomes much less complex, while at 
the same time he rises in dignity. We begin by eliminating the 
buffoon, for all th"r^ones oi his drunkenness and silly jokes 
are quite devoid of truth. We find that he was a very human 
person, of plebeian origin and habits, not more given to prudish- 
ness of language than his fellow-beings in a free-spoken age. 
He was an eager but restless student, unwearied in the pursuit 
of learning, and fiercely hostile to those who thwarted its prog- 
ress. For very prosaic reasons he undertook, at a certain 
period of his life, to write a story, and chose for his subject a 

INTRQpirCTION xxvii 

giant, hero of popular legend. Into the framework of his tale 
he threw pell- mell the results of voluminous_reading. He prob- 
ably never had any intention of portraying in detail contempo- 
rary characters or of interpreting his own fooling in the light 
of a deeper meaning, though there may be hints of such things 
all through his writings. 

But as the work progressed he did evolve a philosophy, both 
practical and theoretical. In the former of these two aspects 
it became the portrayal of the life of honesty and good inten- 
tions, though, lest he be taken too seriously, Rabelais adds as 
a foiTlRe character of Panur ge, sneak and boaster, contemp- 
tible in every respect, unredeemed bj a single good quality. 

In its theoretical asp_ect__the philosophy of Rabelais becomes 
the doctrine oi^antagrueJlsme^hich progresses from mere 
living in__£eace_and happiness with plenty of good cheer to a 
deeper meaning •— " certaine gayetd d'esprit cohficte en mespris" 
des choses fortuites." ^ 

And the book is a gallimaufrey formed of all elements. 
Rabelais has drawn upon all the stores of his learning: 
mediaeval traditions and poems, medical lore, Greek, Roman, 
and Italian literature. The characters are at times giants, at 
times they are no bigger than men ; at times they are kings 
and princes, at times mere common people. Now they are 
silly, now wise ; now they are unspeakably coarse in language 
and thought, now refined and pure. At moments Rabelais' 
laugh is lo ud and bo isterous j, at others he is a pince-sans-rire. 
And posterity played on him just such a trick as he would 
have been delighted to play on others, when it put nearly all 
heaven and earth into his philosophy. 

The style of Rabelais is most remarkable. It is primarily 
characterized by a flow of word s. In fact, he takes such de- 
light in the wealth of his vocabulary that he is almost unable 

^ Cf. the series of definitions zi brought together In' Marty-Lareaux' edition, Vol. 
IV, p. 58, Compare with Rabelais' Pantagruelism tl^e Shandeism of Sterne, which 
is derived from it. 



to say anything simply, but must needs repeat every synonym 
that can be imagined. Such lists extend sometimes over 
several pages. Victor Hugo is the only Frenchman who can 
equal him in this respect. 

But it would be unjust to confine an account of Rabelais' 
style to this one feature. It has deeper qualities, which, again, 
express his nature : it has the learning and outlook on life of 
the student and humanist ; it has the humour of the cheerful 
rustic. Learning has, indeed, often been a hindrance to him. 
His least successful passages are apt to be those where he tells 
of ancient customs and cites authorities. Quotations and 
references may be to the point ; just as often they are wide 
of it. 

As a result the best part of Rabelais is to be found in his 
earlier books, before he has become so consciously learned 
when he is describing what is based on the experiences of his 
early life, those of the rustics of Touraine and Poitou. For he 
takes us among the games and sports of peasants, their jokes 
and quarrels. And throughout he is helped by the spirit of 
health and cheerfulness. Gluttony, intoxication, selfishness, 
and lechery are all portrayed in his pages, and Panurge is the 
most contemptible scoundrel an author can describe. But 
Grandgousier and Gargantua are good and love their fellow- 
men : much may be forgiven them. 

The cheerfulness of Rabelais is expressed in his humour^ to 
use the word which M. Stapfer has made popular. He is, like 
many another cheerful animal of the sixteenth century, a Roger 
Bontemps. Do not seek in him any of the sentiment that 
Sterne added to his imitation of Rabelais ; do not look for any 
communing with the varied moods of nature or a poetic inter- 
pretation of its charms. The Romanticism of Du Bellay, or 
the descriptions of rippling streams and waving woods which 
appealed even to the courtier Ronsard, are unknown to this 
son of the soil. He cares more for popular sayings or the 



balivernes and plaisantes mocquettes told over a bumper of wine : 
" lors flaccons d'aller, jambons de trotter, goubelets de voler, 
breusses de tinter." 

And the quality of Rabelais' literary art seems largely due 
to the grotesque, or to unexpected contrast. There could be 
no better example of this than the oration of Janotus de Brag- 
mardo, or, in the second Book, the first interview of Pantagruel 
and Panurge. Here, too, Rabelais' learning comes not amiss, 
as when he describes the Paris theologian or the dcolier 

In short, Rabelais as a stylist is a mixture of the Marot of 
the epigrams and of the galimatias pitidarique of Ronsard. 
And in what he says he puts more life and human nature than 
do either of his contemporaries. Or, rather, he sees more 
deeply into life and human nature. 


[This note docs not aim at completeness. It merely indicates the most useful 


First Book: The earliest dated edition of Gargantua is of 1535, 
published at Lyons by Fran9ois Juste. There is, however, an un- 
dated edition in the Bibliothlque nationale^ which belongs, according 
to Brunet, to 1534. 

Second Book : The first edition, bearing a date, of the first book of 
Pantagruel belongs to 1 533, published at Lyons by Fran9ois Juste. 
Of this, too, there is an undated edition, which may be of 1532. 
On the priority of Pantagruel cf. Marty-Laveaux' edition, Vol. IV, 
pp. 15-21. 

Third Book: 1546. 

Fourth Book: 1552. 

Complete Works : The first complete edition (comprising, however, 
four books only) appeared in 1553, probably at Paris. 

Fifth Book: After Rabelais' death, there appeared in 1562 an in- 
complete edition (sixteen chapters) of the last book. The first 
complete edition of this part is dated 1564. 
Of the modem editions the most important are : 

171 1. Jacques Le Duchat (Amsterdam) : This edition in five volumes, 
though rarely seen now, is the basis of most modern commentaries 
of Rabelais. It was the first attempt to annotate the author, and 
many of the notes of this and of later editions through the century 
still hold good. 

1823-6. Esmangart, Eloi Johanneau : This idition variorum, in 
nine volumes, abounds in notes of an extraordinarily unscientific 
character and in remarkable interpretations. However, it does con- 
tain, hidden among the rubbish, a great deal of useful information. 


1840. Jacob : Edition edited by the bibliophile Jacob. 

1857. Burgaud des Marets, Rathery: One of the most useful. 
The text, which is the basis of the present volume, does not follow 
slavishly each first edition, but is scientifically constructed to be 
consistent throughout. The annotation is uneven : some explana- 
tions are repeated many times. On the other hand, many impor- 
tant things are left without discussion. The introduction is the 
first destructive criticism of the Rabelais legend. 

1868. Anatole de Montaiglon, Louis Lacour. 

1870-1903. Ch. Marty-Laveaux. An important edition in six 
volumes. The notes (Vol. IV) contain many parallel passages. 
The last two volumes consist mainly of an elaborate index, invalu- 
able to the advanced student. M. Marty-Laveaux died before the 
last volumes were issued, and certain parts of the work had to be 
confined to closer limits. 

1873. Pierre Jannet. 

1874-5. A.-L. Sardou : This edition in three volumes, published at 
San Remo (J. Gay et fils) and printed at Turin, is known to very 
few. Only five hundred numbered copies were printed. It is, 
however, one of the most useful and convenient for the general 
reader. The notes (elucidations of the vocabulary) are useful, 
though laying no claim to originality. 

188 1. L. Moland : A students' edition in one volume, containing a 
vast amount of information packed away in a small space. 
The works of Rabelais have been illustrated by Gustave Dore and 

by A. Robida. Dore's drawings are the better known, but are in 

every respect far inferior as interpretations of the spirit of Rabelais 

to those of Robida. 


The translation by Urquhart and Motteux has been published 
among Bohn's " Extra Volumes," 2 volumes, 1863 ; by Lawrence and 
BuUen, 1892; also in the "Tudor Translations," introduction by 
Charles Whibley, 1900 (D. Nutt). Sir Walter Besant, Sir Theodore 
Martin, and Mr. W. F. Smith are among the English people who have 
worked at Rabelais. 



J. Fleury : Rabelais et ses auvres, 1877, 2 volumes. An elaborate dis- 
cussion of the subject-matter of Rabelais' works, his life, and 
numberless topics suggested directly or indirectly. 

Emile Gebhart : Rabelais, la Renaissance et la Reforine. First edi- 
tion, 1877 ; reprinted with many modifications, 1895. 

Alfred Majnrargues : Rabelais, 1868. 

Ren6 Millet : Rabelais, 1892. A useful little monograph in the 
series of the Grands Ecrivains Fran^ais. 

Eugene Noel : Rabelais et son oeuvre, 1870. 

Paul Stapfer: Rabelais, sa personne, son ginie, son oeuvre ^ 1889. 
An apotheosis of Rabelais. The author lays great stress on his 

Note. — Two of the earliest biographical articles, used as sources, 
are those of Niceron in Vol. XXXII of his Memoires pour servir 4 
Vhistoire des hommes illustres, and of Chaufepie, in his Dictionary. 
Among modern articles it is sufficient to mention those of Sainte- 
Beuve, Causeries du lundi, Vol. Ill ; also Du Roman au XVIe sihle 
et de Rabelais in his Tableau de la poisie frangaise au XVIe sihle ; 
Emile Faguet, Etudes, XVIe sihle ; Ferdinand ^ryxn^^Shx^, Revue des 
Deux-Mondes, Aug. i, 1900; Marty-Laveaux, in Petit de Julleville,* 
Histoire de la litterature franfaise, Vol. III. 


Fr. Aug. Arnstadt : Francois Rabelais und sein Traite d' Education, 

Leipzig, 1872. Cf. a review by Gaston Paris in the Revue critique, 

Nov. 9, 1872. 
J.-C. Brunet : Recherches bibliographiques et critiques sur les editions 

originates des cinq livres du roman satirique de Rabelais, 1852. 
Randle Cotgrave : Cotgrave's Dictionary (161 1) may well be classed 

here. It is full of references to Rabelais and is invaluable for a 

study of his language. 
Ginguen^: De lautoriti de Rabelais dans la revolution prisente 

(1791 ; reprinted 1879). 
Arthur Heulhard : Rabelais, ses voyages en Italic, son exil h Metz^ 


1 89 1. Fully illustrated with useful drawings and reproductions, 
including a reconstruction of the Abbaye de Thel^me (cf. infra^ 

Edmond Huguet : Etude sur la syntaxe de Rabelais, 1894. Very use- 
ful ; of great help to the editor of this volume. 

Bibliophile Jacob : Catalogue de la Biblioth^ue de V Abbaye de Saint- 
Victor, 1862. 

Adolf Klett : Lexikographische Beitrdge zu Rabelais' Gargantua. 
Diss. Heidelberg, 1890. 

Ch. Lenormant : Rabelais et Varchitecture de la Renaissance. Resti- 
tution de V Abbaye de Thellme, 1840. (The same topic was con- 
tinued in 1 84 1 by Cesar Daly in the Revue d'' architecture^ 

Hermann Ligier : La Politique de Rabelais, 1879. 

Joh. Mattig : Ueber den einfluss der heimischen volkstiimlichen und 
litter arise hen Litteratur auf Rabelais. Diss. Leipzig, 1 900. 

Poey-d'Avant : De r Influence du langage poitevin sur le style de 
Rabelais, 1855. 

Fr. Ed. Schneegans : Die Abtci Thel^me in Rabelais' Gargantua. 
Neue Heidelberger Jahrbiicher, Vol. VIII. 

Pietro ToldO : Varte italiana nelV opera di Rabelais. Archiv fiir das 
Studium der neuren Sp. und Lit., 1898. 
Note. — The question of the authenticity of Book V does not 

come within the scope of this volume. Nevertheless, reference may 

be made to two articles, which both argue that it is not by Rabelais. 

Ad. Birch-Hirschfeld : Das funfte Buch des Pantagruel und sein 
Verhdltniss zu- den authentischen Biichern des Romans. Prog. 
Leipzig, 1 90 1. 

Ferdinand Brunetiere: Sur un buste de Rabelais, in Questions de 
Cf. also Marty-Laveaux' edition. Vol. IV. 

The study of Rabelais will henceforth be promoted by the new 
Sociiti des Etudes rabelaisiennes (founded 1903), which issues a 
quarterly Revue des Etudes rabelaisiennes. 







Amis lecteurs, qui ce livre lisez, 
Despouillez vous de toute affection,^ 
Et, le lisant, ne vous scandalisez : 
II ne contient mal ny infection. 
Vray est qu'icy peu de perfection 
Vous apprendrez, sinon en cas de rire : 7 
Autre argument ^ ne pent mon coeur elire. 
Voyant le dueil qui vous mine et consomme,^ 
Mieulx est de. risque de larmes escrire : 
Pource que rire ^° est le propre de Thomme. 



Beuveurs ^ tres illustres (car k vous, non k autres, sont 
dedies mes escrits), Alcibiades, au dialogue de Platon, 
intituld /e Banquet, louant son precepteur Socrates, sans 
controverse prince des philosophes, entre autres paroles le 
dit estre semblable es Silenes.3 Silenes estoient jadis 
petites boites, telles que voyons de present es boutiques 
des apothicaires, peintes au dessus de figures joyeuses et 
frivoles, comme de harpies, satyres, oisons brides,4 lievres 
cornuz, canes bastdes,s boucs volans, cerfs limonniers, et 
autres telles peintures contrefaites a plaisir, pour exciter le 
monde k rire : quel fut Silene, maistre du bon Bacchus : 
mais, au dedans, I'on reservoit les fines drogues, comme 
baume, ambre gris, amomon, muse, civette, pierreries, et 
autres choses precieuses. Tel disoit ^ estre Socrates : par 
ce que, le voyans au dehors, et I'estimans par I'exterieure 
apparence, n'en eussiez donnd un coupeau 7 d'oignon, tant 
laid il estoit de corps, et ridicule en son maintien ; le nez 
pointu, le regard d'un taureau, le visage d'un fou, simple 
en mceurs, rustique en vestemens, pauvre de fortune, in- 
fortund en femmes, inepte^ k tous offices 9 de la republique ; 
tousjours riant, tousjours beuvant d'autant \ un chascun,'° 
tous jours se gabelant," tousjours dissimulant son divin 
savoir. Mais, ouvrans ceste boite, eussiez au dedans trouvd 
une celeste et impreciable " drogue, entendement plus 
qu'humain, vertu merveilleuse, courage invincible, sobresse 
non pareille, contentement certain, asseurance parfaicte, 


deprisement ^ incroyable de tout ce pourquoy les humains 
tant veillent, courent, travaillent, naviguent et bataillent. 

A quel propos, en vostre advis, tend ce prelude et coup 
d'essay? Par autant que vous, mes bons disciples, et quel- 
ques autres fous de sejour,* lisans les joyeux tiltres d'aucuns 
livres de nostre invention, comme Gargantua, Pantagruel^ 
Fessepinthe^^ des Pois au lard'f cum commento, etc, jugez 
trop facilement n'estre au dedans traicte que mocqueries, 
folateries, et menteries joyeuses: veu que I'enseigne ex- 
terieure (c'est le tiltre), sans plus avant enquerir, est com- 
munement receue k derision et gaudisserie.5 Mais par 
telle legieretd ne convient estimer les oeuvres des humains : 
car vous mesmes dictes que I'habit^ ne fait point le moine: 
et tel est vestu d'habit monachal qui au dedans n'est rien 
moins que moine ; et tel est vestu de cappe espagnole qui, 
en son courage, nuUement affiert7 k Espagne. C'est pour- 
quoy fault ouvrir le livre, et soigneusement peser ce que y 
est deduict. Lors cognoistrez que la drogue dedans con- 
tenue est bien d'autre valeur que ne promettoit la boite. 
C'est ^ dire que les matieres icy traictees ne sont tant fo- 
lastres, comme le tiltre au dessus pretendoit. 

Et posd le cas qu'au sens literal vous trouvez ^ matieres 
assez joyeuses, et bien correspondantes au nom, toutesfois 
pas demourer Yk ne fault, comme au chant des sirenes: 
ains k plus haut sens interpreter ce que par adventure 
cuidiez9 dit en gaiet^ de coeur. Crochetastes vous onques 
bouteilles? CaisgneP° Reduisez k memoire la contenance 
qu'aviez. Mais vistes vous onques chien rencontrant 
quelque os medullare ? C'est, comme dit Platon, lib. II de 
Rep.,^^ la beste du monde plus philosophe. Si veu I'avez, 
vous avez peu noter de quelle devotion il le guette, de 


quel soing il le garde, de quel f erveur ^ il le tient, de quelle 
prudence il I'entomme, de quelle affection il le brise, et de 
quelle diligence il le sugce. Qui I'induict h ce faire? 
Quel est I'espoir de son estude ? Quel bien pretend il ?* 
Rien plus qu'un peu de moelle. Vray est que ce peu 
plus est delicieux que le beaucoup de toutes autres,^ pource 
que la moelle est aliment elabour^ k perfection de nature, 
comme dit Galen. Ill Facult. nat., et XI, De usu partium, 

A I'exemple d'iceluy vous convient estre sages, pour 
fleurer,4 sentir et estimer ces beaux livres de haute gresse,5 
legiers au prochaz,^ et hardis k la rencontre. Puis, par 
curieuse legon et meditation frequente, rompre I'os, et 
sugcer la substantifique moelle, c'est a dire ce que j'entends 
par ces symboles Pythagoriques, avec espoir certain d'estre 
f aits escors 7 et preux k ladite lecture ; car en icelle bien 
autre goust trouverez, et doctrine plus absconse,^ laquelle 
vous revelera de tres hauts sacremens et mysteres horrifi- 
ques, tant en ce que concerne nostre religion, que aussi 
I'estat politicq et vie oeconomicque. 

Croyez vous en vostre foy qu'onques Homere,9 escrivant 
Iliade et Odyssee, pensast es allegories lesquelles de luy 
ont belutd'° Plutarche, Heraclides Ponticq," Eustatie," 
Phornute,'3 et ce que d'iceux Politian ^^ a desrob^ ? Si le 
croyez, vous n'approchez ny de pieds ny de mains ^5 ^ mon 
opinion, qui decrete icelles aussi peu avoir est^ song^es 
d'Homere que d'Ovide, en ses Metamorphoses^ les sacre- 
mens de I'Evangile, lesquelz un frere lubin,^^ vray croque- 
lardon,^7 s'est efforcd demonstrer, si d'adventure il rencon- 
troit gens aussi fous que luy, et (comme dit le proverbe) 
couvercle digne du chaudron. 

Si ne le croyez, quelle cause est pourquoy autant n'en 


ferez de ces joyeuses et nouvelles chroniques? combien 
que, les dictant, n'y pensasse en plus que vous, qui par 
adventure beuviez comme moy. Car, k la composition de 
ce livre seigneurial, je ne perdis ny employay onques plus 
ny autre temps que celuy qui estoit estably h prendre ma 
refection corporelle, savoir est, beuvant et mangeant. 
Aussi est ce la juste heure d'escrire ces hautes matieres 
et sciences profondes. 

Comme bien faire savoit Homere, paragon de tons phi- 
lologes,^ et Ennie, pere des poetes latins, ainsi que tes- 
moigne Horace,^ quoy qu'un malautru ait dit que ses 
carmes sentoient plus le vin que I'huile. 

Autant en dit un tirelupin 3 de mes livres. L'odeur^ du 
vin 6 combien plus est f riant, riant, priant,s plus celeste et 
delicieux que d'huile ! Et prendray autant a gloire qu'on 
die de moy que plus en vin aye despendu qu'en huile, que 
fist Demosthenes quand de luy on disoit que plus en huile 
qu'en vin despendoit.^ A moy n'est que honneur et gloire 
d'estre dit et repute bon gaultier 7 et bon compagnon : en 
ce nom, suis bien venu en toutes bonnes compagnies de Pan- 
tagrueUstes. A Demosthenes fut reproche par un chagrin^ 
que ses oraisons sentoient comme la serpilliere d'un hord^ 
et sale huilier. Pourtant,^° interpretez tous mes faits et mes 
diets en la perfectissime partie, ayez en reverence le cer- 
veau caseiforme" qui vous paist de ces belles billes vezdes, 
et k vostre pouvoir tenez moy tousjours joyeux. 

Or esbaudissez vous, mes amours, et gaiement lisez le 
reste, tout h I'aise du corps et au profit des reins. Mais 
escoutaz,^^ vietzdazes, que le maulubec vous trousque: vous 
souvienne de boire k my pour la pareille ; et je vous 
plegeray ^3 tout ares metys.H 



Le bon homme Grandgousier,^ beuvant et se rigollant * 
avec les autres, entendit le cry horrible que son filz avoit 
fait entrant en lumiere de ce monde, quand 11 brasmoit^ 
demandant A boire, k boire, k boire ! dont il dist: Que 
GRAND TU AS, [supplc 4) le gousicr. Ce que oyans les assis- 
tans, dirent que vrayement il devoit avoir par ce le nom 
Gargantua, puisque telle avoit este la premiere parole de 
son pere h. sa naissance, k I'imitation et exemple des an- 
ciens Hebreux. A quoy fut condescendu par iceluy, et 
pleut tres bien h. sa mere. Et, pour I'appaiser, luy donne- 
rent k boire "k tirelarigot,5 et fut porte sus les fonts, et Ik 
baptise, comme est la coustume des bons chrestiens. 

Et luy furent ordonnees dix et sept mille neuf cens treize 
vaches de Pautille et de Brehemond,^ pour I'alaicter ordi- 

En cest estat passa jusques k un an et.dix mois ; onquel 
temps, par le conseil des medecins, on commen^a le porter, 
et fut faite une belle charrette k boeufz, par 1 'invention de 
Jean Denyau. Dedans icelle on le pourmenoit par cy, par 
Ik, joyeusement : et le faisoit bon voir, car il portoit bonne 
troigne et avoit presque dix et huit mentons, et ne crioit 
que bien peu. 

Luy estant en cest aage, son pere ordonna qu'on luy fist 
des habillemens k sa livr^e, laquelle estoit blanc et bleu. 
De fait, on y besoigna, et furent faits, tailMs et cousus k 
la mode qui pour lors couroit. 



Les couleurs de Gargantua furent blanc et bleu, comme 
cy dessus avez peu lire. Et, par icelles, vouloit son pere 
qu'on entendist que ce luy estoit une joye celeste. Car le 
blanc luy signifioit joye, plaisir, delices et resjouissance ^ 
et le bleu, choses celestes. 

Gargantua, depuis les trois jusques k cinq ans, fut nourry 
et institud ^ en toute discipline ^ convenente, par le com- 
mandement de son pere : et celuy temps passa comme les 
petits enfans du pays, c'est assavoir, k boire, manger et 
dormir ; k manger, dormir et boire ; h. dormir, boire et 

Le bon homme Grandgousier fut ravy en admiration, 
considerant le haut sens et merveilleux entendement de 
son filz Gargantua. 

Et dist a ses gouvernantes : Philippe, roy de Macedone, 
cogneut le bon sens de son filz Alexandre, k manier 4 dex- 
trement un cheval. Car le dit cheval estoit si terrible et 
effrene que nul ne osoit monter dessus, parce qu'^ tous ses 
chevaucheurs il bailloit s la saccade, h Tun rompant le cou, 
k I'autre les jambes, k I'autre la cervelle, h I'autre les 
mandibules.^ Ce que considerant Alexandre en I'hippo- 
drome (qui estoit le lieu ou I'on promenoit et voltigeoit 7 
les chevaux) , advisa que la f ureur du cheval ne venoit que 
de frayeur qu'il prenoit k son ombre. Dont, montant des- 
sus, le fit courir encontre le soleil, si que I'ombre tomboit 
par derriere ; et, par ce moyen, rendit le cheval doux h son 
vouloir. A quoy cogneut son pere le divin entendement 
qui en luy estoit, et le fit tres bien endoctriner par Aris- 
toteles, qui pour lors estoit estimd sus tous philosophes de 

Mais je vous dis qu'en ce seul propos que j'ay presente- 


ment devant vous tenu k mon filz Gargantua, je cognois 
que son entendement participe de quelque divinitd ; tant 
je le voy agu,^ subtil, profond et serain.^ Et parviendra k 
degre souverain de sapience,^ s'il est bien institu^. Par 
ainsi, je veulx le bailler k quelque homme savant, pour 
Tendoctriner selon sa capacite. Et n'y veulx rien espar- 

De fait, Ton luy enseigna un grand docteur en theologie, 
nomme maistre Thubal Holoferne,^ qui luy apprit sa 
charte,s si bien qu'il la disoit par cceur au rebours : et y 
fut cinq ans et trois mois : puis luy lent le Donat,^ le Facet,^ 
Theodolet,^ et Alanus in Parabolis,9 et y fut treize ans six 
mois et deux sepmaines. 

Mais notez que, ce pendant, il luy apprenoit k escrire 
goth^quement, et escrivoit tous ses livres. Car I'art '° d'im- 
pression n'estoit encores en usage. 

Et portoit ordinairement un gros escritoire," pesant plus 
de sept mille quintaulx, duquel le gaiimart '^ estoit aussi 
gros et grand que les gros pilliers d'Enay : ^3 et le cornet y 
pendoit h grosses chaines de fer, h. la capacity d'un ton- 
neau de marchandise. 

Puis luy lent Demodis significandi^^'> avec les commentz 
de Hurtebise, de Fasquin, de Tropditeux, de Gualehaut, 
de Jehan le Veau, de Billonio, Brelinguandus, et un tas 
d'autres : et y fut plus de dix huit ans et unze mois. Et le 
sceut si bien qu'au coupelaud,'^ il le rendoit par coeur k 
revers. Et prouvoit sus ses doigts, \ sa mere, que de modis 
significandi non erat scietitia^^ 

Puis luy leut le Compost ^^"J ou il fut bien seize ans et 
deux mois, lors que son dit precepteur mourut. Apr^s, en 
cut un autre vieux tousseux, nomme maistre Jobelin Brid^,i8 


qui luy leut Hugutio,' Hebrard^ Grecisme, le Doctrinal,3 
les Pars,4 le Qiiid est,^ le Suppiementum,^ Marmotret/ de 
moribus in mensa servandisf Seneca,9 de quatuor virtutibus 
cardinalibus, Passavantus '° cum commento, et Dormi se- 
cure ^"^"^ pour les festes ; et quelques autres de semblable 
farine," k la lecture desquelz il devint aussi sage qu'onques 
puis ne fourneasmes nous. ^3 

A tant son pere apperceut que vrayement il estudioit 
tres bien, et y mettoit tout son temps ; toutesfois qu'en 
rien ne profitoit, et, que pis est, en devenoit fou, niays, 
tout resveux et rassote. De quoy se complaignant \ don 
Philippe des Marays, viceroy de Papeligosse,'^ entendit que 
mieulx luy vaudroit rien n'apprendre, que telz livres, sous 
telz precepteurs, apprendre. Car leur savoir n'estoit que 
besterie ; et leur sapience n'estoit que moufles,^5 abastardi- 
sant les bons et nobles esprits, et corrompant toute fleur 
de jeunesse. Et qu'ainsi soit, prenez, dist il, quelqu'un de 
ces jeunes gens du temps present, qui ait seulement estudid 
deux ans ; en cas qu'il n'ait meilleur jugement, meilleures 
paroles, meilleur propos que vostre filz, et meilleur entre- 
tien et honnestete ^^ entre le monde, reputez moy k jamais 
un taille bacon ^7 de la Brene.^^ Ce que k Grandgousier 
pleut tres bien, et commanda qu'ainsi fust fait. 

Au soir, en soupant, ledit des Marays introduict un sien 
jeune page de Villegongis,^9 nommd Eudemon,^^ tant^^ bien 
testonne,22 tant bien tire,*3 tant bien espoussete, tant hon- 
neste ^4 en son maintien, que trop *5 mieulx ressembloit quel- 
que petit angelot qu'un homme. Puis dist \ Grandgousier : 

Voyez vous ce jeune enfant ? il n'a encores seize ans : 
voyons, si bon vous semble, quelle difference y a entre le 
savoir de vos resveurs mateologiens ^^ du temps jadis et les 


jeunes gens de maintenant. L'essay pleut h Grandgou- 
sier, et commanda que le page proposast.^ Alors Eude- 
mon, demandant congd de ce faire audit viceroy son 
maistre, le bonnet au poing, la face ouverte, la bouche 
vermeille, les yeulx asseures, et le regard assis sus Gar- 
gantua, avec modestie juvenile, se tint sus ses pieds, et 
commen^a le louer et magnifier, premierement de sa vertu 
et bonnes moeurs, secondement de son savoir, tiercement 
de sa noblesse, quartement de sa beaut^ corporelle. Et, 
pour le quint, doucement I'exhortoit h reverer son pere en 
toute observance, lequel tant s'estudioit k bien le faire in- 
struire ; en fin le prioit qu'il le voulsist * retenir pour le 
moindre de ses serviteurs. Car autre don pour le present 
ne requeroit des cieulx, sinon qu'il luy fust fait grace de 
luy complaire en quelque service agreable. 

Le tout fut par iceluy profer^ avec gestes tant propres, 
prononciation tant distincte, voix tant eloquente, et langage 
tant orn^ et bien latin, que mieulx ressembloit un Grac- 
chus, un Ciceron ou un Emilius du temps pass^, qu'un 
jouvenceau de ce siecle. Mais toute la contenance de 
Gargantua fut qu'il se prit k pleurer comme une vache, et 
se cachoit le visage de son bonnet, et ne fut possible de 
tirer de luy une parole. 

Dont son pere fut tant courrouss^, qu'il voulut occire 
maistre Jobelin. Mais ledit des Marays I'engarda par 
belle remonstrance qu'il luy fit ; en maniere que fut son 
ire 3 moderee. Puis commanda qu'il fust payd de ses 
gages, et qu'on le fist bien chopiner theologalement 4 : ce 
fait, qu'il allast h, tous les diables. Au moins, disoit il, 
pour le jourd'huy ne coustera il gueres k son hoste, si 
d'adventure il mouroit ainsi sou s comme un Anglois. 


Maistre Jobelin party de la maison, consulta Grandgou- 
sier avec le viceroy quel precepteur I'on luy pourroit 
bailler, et fut advis^ entre eux qu'k cest office seroit mis 
Ponocrates,* pedagogue de Eudemon ; et que tous ensemble 
iroient k Paris, pour cognoistre quel estoit I'estude des jou- 
venceaux de France pour iceluy temps. 


En ceste mesme saison, Fayoles, quart ^ roy de Numidie, 
envoya du pays d'Afrique h Grandgousier une jument la 
plus enorme et la plus grande que ^ fust onques veue, et la 
plus monstrueuse (comme assez S'avez que Afrique apporte 
tousjours quelque chose de nouveau3); car elle estoit 
grande comme six oriflans,4 et avoit les pieds fendus en 
doigts, comme le cheval de Jules Cesar, les oreilles ainsi 
pendantes comme les chevres de Languedoc. Au reste, 
avoit poll d'alezan toustade,5 entreillize^ de grises pom- 
melettes. Mais sus tout avoit la queue horrible. Car elle 
estoit poy7 plus poy moins grosse comme la pile saint 
Mars^ aupres de Langes, et ainsi carree, avec les bran- 
cars 9 ny plus ny moins ennicrochds que sont les espicz au 

Si de ce vous esmerveillez, esmerveillez vous davantage 
de la queue des beliers de Scythie, que pesoit plus de 
trente livres ; et des moutons de Surie, esquelz fault (si 
Tenaud ^° dit vray) affuster une charrette, pour la porter, 
tant elle est longue et pesante. Et fut amende par mer en 
trois carraques " et un brigantin, jusques au port de Clone " 
en Thalmondois. Lors que Grandgousier la vit ; Voicy, 
dist il, bien le cas pour porter mon filz k Paris. Or qa, de 
par Dieu, tout ira bien. II sera grand clerc au temps ad- 
venir. Si n'estoient messieurs les bestes, nous vivrions 
comme clercs.'^ 



Au lendemain, aprds boire (comme entendez), prin- 
drent chemin Gargantua, son precepteur Ponocrates et ses 
gens : ensemble eux Eudemon, le jeune page. Et, parce 
que c'estoit en temps serain et bien attremp^,^ son pere luy 
fit faire des bottes fauves ^ : Babin les nomme brodequins. 
Ainsi joyeusement passerent leur grand chemin, et tous- 
jours grand chere, jusques au dessus d'Orleans. Auquel 
lieu estoit une ample forest, de la longueur de trente et 
cinq lieues, et de largeur dix et sept, ou environ. Icelle 
estoit horriblement fertile et copieuse en mousches bovines 
et freslons; de sorte que c'estoit une vraye briganderie 
pour les pauvres jumens, asnes et chevaux. Mais la ju- 
ment de Gargantua vengea honnestement tous les oultrages 
en icelle perpetrees sus les bestes de son espece, par un 
tour duquel ne se doubtoient mie. Car soudain qu'ilz 
furent entr^s en ladite forest, et que les freslons luy eurent 
livre I'assault, elle desgaina sa queue ; et si bien, s'escar- 
mouchant, les esmoucha,^ qu'elle en abatit tout le bois; 
k tors, k travers, de ^h, de \h, par cy, par 1^, de long, 
de large, dessus, dessous, abatoit bois comme un fau- 
scheur fait d'herbes. En sorte que, depuis, n'y eut ne 
bois ne freslons. Mais fut tout le pays reduict en cam- 

Quoy voyant Gargantua, y prit plaisir bien grand, sans 
autrement s'en vanter. Et dist k ses gens: Je trouve 
deat^ ceA Dont fut depuis appelM ce pays la Beauce ; 
mais tout leur desjeuner fut par baisler.5 En memoire de 
quoy, encores de present, les gentilz hommes de Beauce 
desjeunent de baisler, et s'en trouvent fort bien, et n'en Gra- 
dient que mieulx. Finalement, arriverent k Paris. Au- 
quel lieu se refraichit deux ou trois jours, f aisant chere lye ^ 


avec ses gens, et s'enquestant quelz gens savans estoient 
pour lors en la ville, et quel vin on y beuvoit. 

Quelques jours apres qu'ilz se furent refraichis, il visita 
la ville, et fut veu de tout le monde en grande admiration.^ 
Car le peuple de Paris est tant sot, tant Badaut, et tant 
inepte de nature, qu'un basteleur, un porteur de rogatons,' 
un mulet avec ses cymbales,^ un vielleux 4 au milieu d'un 
carrefour assemblera plus de gens que ne feroit un bon 
prescheur evangelique. Et tant molestement le poursuivi- 
rent qu'il fut contrainct soy reposer sur les tours de I'eglise 
Nostre Dame. 

Ce fait, considera les grosses cloches qui estoient es 
dites tours, et les fit sonner bien harmonieusement. Ce 
que faisant, luy vint en pensde qu'elles serviroient bien de 
campanes 5 au col de sa jument, laquelle il vouloit renvoyer 
h son pere, toute chargee de fromages de Brye^ et de 
harans frais. De fait, les emporta en son logis. 

Ce pendant vint un commandeur jambonnier 7 de Saint 
Antoine, pour faire sa queste suille^: lequel, pour se faire 
entendre de loing, et faire trembler le lard au charnier,9 les 
voulut emporter furtivement. Mais par honnestetd les 
laissa, non parce qu'elles estoient trop chauldes, mais 
parce qu'elles estoient quelque peu trop pesantes k la 
portde. Cil ne fut pas celuy de Bourg.'° Car il est trop 
de mes amis. 

Toute la ville fut esmeue en sedition, comme vous savez 
qu'k ce ilz sont tant faciles, que les nations estranges s'es- 
bahissent de la patience ou (pour mieulx dire) de la stupi- 
dity " des rois de France, lesquelz autrement par bonne 
justice ne les refrenent, veus les inconveniens qui en 
sortent de jour en jour. Pleust k Dieu que je sceusse 


I'officine en laquelle sont forges ces schismes et monopoles,* 
pour les mettre en evidence es confrairies de ma paroisse 1 
Croyez que le lieu auquel convint le peuple, tout folfrd * et 
habeline,3 fut Sorbonne,4 oii lors estoit, maintenant n'est 
plus I'oracle de Leucece.s Lk fut propose le cas, et 
remonstre I'inconvenient des cloches transportees. 

Apr^s avoir bien ergote pro et contra^ fut conclud en ba- 
ralipton ^ que Ton envoiroit le plus vieux et suffisant de la 
faculte theologale7 vers Gargantua, pour luy remonstrer 
I'horrible inconvenient de la perte d'icelles cloches. Et, 
non obstant la remonstrance d'aucuns de I'Universit^, qui 
allegoient que ceste charge mieulx competoit k un orateur 
qu'k un theologien,^ fut ^ cest affaire esleu nostre maistre 
Janotus de Bragmardo. 


Maistre Janotus, tondu h la cesarine,^ vestu de son lyri- 
pipion 2 theologal, et bien antidotd I'estomac de coudignac 3 
de four et eau beniste de cave, se transporta au logis 
de Gargantua, touchant devant soy trois vedeaux* k rouge 
museau, et trainant apres cinq ou six maistres inertes,5 
bien crottes k profit de mesnage.^ A I'entree les rencontta 
Ponocrates, et eut frayeur en soy, les voyant ainsi desgui- 
ses ; et pensoit que fussent quelques masques hors du 
sens. Puis s'enquesta h quelqu'un desdits maistres inertes 
de la bande que queroit7 ceste mommerie? II luy fut 
respondu qu'ilz demandoient les cloches leur estre rendues. 

Soudain ce propos entendu, Ponocrates courut dire les 
nouvelles k Gargantua, afin qu'il fust prest de la response, 
et deliberast sur le champ ce que estoit de faire. Gargan- 
tua, admonestd du cas, appella k part Ponocrates son 
precepteur, Philotime son maistre d^hostel, Gymnaste son 
escuyer, et Eudemon ; et sommairement confera avec eux 
sus ce qu'estoit tant h, faire que h. respondre. Tous furent 
d'advis qu'on les menast au retraict du goubelet,^ et \k on 
les fist boire theologalement ; 9 et, afin que ce tousseux 
n'entrast en vaine gloire, pour ^° h. sa requeste avoir rendu 
les cloches, Ton mandast (ce pendant qu'il chopineroit) 
querir le prevost de la ville, le recteur de la faculte et le 
vicaire de I'eglise, esquelz, d'avant que le theologien eust 
propos^ sa commission. Ton delivreroit les cloches. Apr^s 
ce, iceux presents, Ton oyroit sa belle harangue. Ce que 



fut fait : et, les susdits arrives, le theologien ^ fut en pleine 
salle introduict, et commen^a ainsi que s'ensuit, en 

Ehen, hen, hen,^ Mna dies,^ monsieur, Mna dies. Et 
vobis, messieurs. Ce ne seroit que bon que nous rendissiez 
nos cloches, car elles nous font bien besoing. Hen, hen, 
hasch.4 Nous en avions bien autresfois refuse de bon 
argent de ceux 5 de Londres en Cahors, sy avions nous de 
ceux de Bourdeaux en Brye,^ qui les vouloient acheter, 
pour la substantifique qualite de la complexion elementaire 
qui est intronifiquee 7 en la terrestreit^ ^ de leur nature 
quidditative 9 pour extraneizer '° les halotz " et les tur- 
bines ^^ sus nos vignes, vrayement non pas nostres, mais 
d'icy aupres. Car, si nous perdons le piot,'3 nous perdons 
tout, et sens et loy. 

Si vous nous les rendez k ma requeste, je y gaigneray 
dix pans ^^ de saulcisses, et une bonne paire de chausses 
qui me feront grand bien k mes jambes ; ou ilz ^5 ne me 
tiendront pas promesse. Ho, par Dieu, Domine, une 
paire de chausses est bonne, et vir sapiens non abhorrehit 
eam.^^ Ha, ha, il n'a pas paire de chausses qui veult. Je 
le s^ay bien, quant est de moy.'7 Advisez, Z>omine, il y a 
dix huit jours que je suis ^ matagraboliser ^^ ceste belle 
harangue : Reddite que sunt Cesaris Cesari, et que sunt Dei 
Deo^'^ Ibi jacet lepus?° Par ma foy, JDomine, si voulez 
souper avec moy in camera,^^ par le corps Dieu, charitatis, 
nos faciemus bonum cherubin. Ego occidi unum porcum^ 
et ego habet bonus vina.^^ Mais, de bon vin, on ne peut 
faire mauvais latin. Or sus, de parte Deij^^ date nobis 
clochas nostras. Tenez, je vous donne, de par la Faculty, 
un 24 sermones de Utino^^^ que utinam vous nous baillez nos 


cloches. Vultis etiam pardonos ? Per diem ^ vos hahebitiSy 
et nihil pay abitis. 

O, monsieur, Domine, clochi dona minor nobis? Dea I 
est bonum urbis.^ Tout le monde s'en sert. Si vostre 
jument s'en trouve bien, aussi fait nostre Faculte, que 
comparata est jumentis insipientibus, et similis facta est 
eis,^ Psahno nescio quo, si I'avois je bien quottd en mon 
paperat ; s et est unum bonum Achilles.^ Hen, hen, ehen 
hasch. 5 a, je vous prouve que me les devez bailler. 
Ego sic argumentor. Omnis clocha clochabilis, in clocKerio 
clochandOf clochans clochativo, clochare facit clochabiliter 
clochantes. Parisius habet clochasj Ergo glue? Ha, ha, 
ha, c'est parle, cela. II est in tertio primep en Darii^ ou 
ailleurs. Par mon ame, j'ay veu le temps que je faisois 
diables de arguer. Mais de present je ne fais plus que 
resver, et ne me fault plus dorenavant que bon vin, bon 
Hot, le dos au feu, le ventre ^ table, ^° et escuelle bien 
profonde. Hay, Domine, je vous prie, in nomine Patris, 
et Filii et Spiritus Sancti, Amen, que vous rendez" nos 
cloches : et Dieu vous gard de mal et Nostre Dame de 
Sante," qui vivit et regnat per omnia s^cula seculorum. 
Amen. Hen hasch, hasch, grrenhen hasch. 

Verum etiim vero, quando quide?n, dubio procul, E depot, 
quoniam, ita, certe, meus deusjidius,^^ una ville sans cloches 
est comme un aveugle sans baston, un asne sans cropiere, 
et une vache sans cymbales. Jusques h ce que nous les 
ayez rendues, nous ne cesserons de crier apres vous comme 
un aveugle qui a perdu son baston, de braisler ^4 comme un 
asne sans cropiere, et de bramer comme une vache sans 
cymbales. Un quidam latinisateur, demeurant pr^s I'hos- 
tel Dieu, '5 dist une fois, allegant I'autorit^ d'un Taponnus 


(je faulx, c'estoit Pontanus ^), poete seculier,^ qu'il desiroit 
qu'elles fussent de plume, et le batail 3 fust d'une queue de 
renard ; pour ce qu'elles luy engendroient la chronique + 
aux tripes du cerveau, quand il composoit ses vers carmini- 
formes.s Mais, nac petetin petetac, ticque, torche lorgne,^ 
il f ut declare heretique. Nous les f aisons comme de cire.7 
Et plus n'en dist le deposant.^ Valete et plaudite.^ Cale- 
piniis recenstii.^° 

Le theologien " n'eut si tost acheve, que Ponocrates et 
Eudemon s'esclafferent '^ de rire, tant profondement que 
en cuiderent '3 rendre I'ame ^ Dieu ; ny plus ny moins que 
Crassus,''^ voyant un asne qui mangeoit des chardons, et 
comme Philemon, 's voyant un asne qui mangeoit des figues 
qu'on avoit apreste pour le disner, mourut de force de rire. 
Ensemble eux commenga rire maistre Janotus, k qui mieulx 
mieulx, tant que les larmes leur venoient es yeulx, par la 
vehemente concution de la substance du cerveau, ^ laquelle 
furent exprimees ces humidites lachrymales, et transcoullees 
jouxte les nerfs optiques. En quoy par eux estoit Demo- 
crite ^^ heraclitizant et Heraclite democritizant represent^. 

Ces rys du tout sed^s,^7 consulta Gargantua avec ses 
gens sur ce qu'estoit de faire. Lk fut Ponocrates d'advis 
qu'on fist reboire ce bel orateur : et, veu qu'il leur avoit 
donne du passetemps, et plus fait rire que n'eust fait 
Songecreux,^^ qu'on luy baillast les dix pans de saulcisses 
mentionnes en la joyeuse harangue, avec une paire de 
chausses, trois cens de gros bois de moulle,^9 vingt et cinq 
muiz de vin, un lict k triple couche de plume anserine,^° et 
une escuelle bien capable et profonde : lesquelles disoit 
estre h sa vieillesse necessaires. 

Le tout fut fait ainsi qu 'avoit est^ deliber^. 


Les premiers jours ainsi passes, et les cloches remises 
en leur lieu, les citoyens de Paris, par recognoissance de 
ceste honnestete,^ s'offrirent d'entretenir et nourrir sa ju- 
ment tant qu'il luy plairoit. Ce que Gargantua prit bien 
h. gre. Et I'envoyerent vivre en la forest de Biere.* Je 
croy qu'elle n'y soit plus maintenant. 

Ce fait, voulut de tout son sens estudier h la discretion 
de Ponocrates. Mais iceluy, pour le commencement, 
• ordonna qu'il feroit k sa maniere accoustumee, afin d'en- 
^ Otendre par quel moyen, en si long temps, ses antiques 
I '^precepteurs I'avoient rendu tant fat, niays et ignorant. 
^ r^ Quand Ponocrates cogneut la vicieuse maniere de vivre 
/de Gargantua, delibera autrement I'instituer en lettres; 
mais, pour les premiers jours, le tolera, considerant que 
nature 3 n'endure mutations soudaines sans grande vio- 

Pour done mieulx son ceuvre commencer, supplia un sa- 
vant medecin de celuy temps, nomm^ maistre Theodore,* 
h ce qu'il considerast si possible estoit remettre Gargantua 
en meilleure voie. Lequel le purgea canoniquement 5 avec 
elebore de Anticyre,*^ et, par ce medicament, luy nettoya 
toute I'alteration et perverse habitude du cerveau. Par ce 
moyen aussi, Ponocrates luy fit oublier tout ce qu'il avoit 
appris sous ses antiques precepteurs, comme faisoit Timo- 
thde 7 k ses disciples, qui avoient estd instruicts sous autres 


Pour mieulx ce faire, I'introduisoit es compagnies des 
gens savans qui 1^ ^stoient, k I'emulation desquelz luy 
creust ^ I'esprit et le desir d'estudier autrement, et se faire 

Apr^s, en tel train d'estude le mit qu'il ne perdoit heure 
quelconques du jour : ains tout son temps consommoit en 
lettres et honneste savoir., S'esveilloit done Gargantua 
environ quatre heures ^ du matin. Ce pendant qu'on le 
frottoit, luy estoit leue quelque pagine de la divine Escri- 
ture, hautement et clairement, avec prononciation compe- 
tente k la matiere ; et k ce estoit commis un jeune page 
natif de Basche,3 nomme Anagnostes.4 Selon le propos et 
argument de ceste legon, souventesfois s'adonnoit h, reverer, 
adorer, prier et supplier le bon Dieu, duquel la lecture 
montroit la majeste et jugemens merveilleux. 

Ce fait, estoit habille, peigne, testonne, acoustr^ et par- 
fum^, durant lequel temps on luy repetoit les le9ons du 
jour d'avant. Luy mesmes les disoit par coeur, et y fon- 
doit quelques cas pratiques concernens I'estat humain ; 
lesquelz ilz estendoient aucunes fois jusques deux ou trois 
heures ; mais ordinairement cessoient lors qu'il estoit du 
tout 5 habille. Puis, par trois bonnes heures, luy estoit 
faite lecture. 

Ce fait, issoient ^ hors, tousjours conferens des propos 
de la lecture, et se desportoient en Bracque,7 ou es pres, 
et jouoient h, la balle, h la paulme,^ h la pile trigone,9 
galantement '° s'exerceans les corps comme ilz avoient les 
ames auparavant exercd. Tout leur jeu n'estoit qu'en 
liberty : car ilz laissoient la partie quand leur plaisoit ; et 
cessoient ordinairement lors que suoient parmy le corps, 
ou estoient autrement las. Adonc estoient tres bien essues " 


et frottds, changeoient de chemise, et, doucement se pour- 
menans, alloient voir si le disner estoit prest. Lk atten- 
dans, recitoient clairement et eloquentement quelques sen- 
tences ^ retenues de la le9on. 

Ce pendant monsieur I'appetit venoit, et, par bonne 
opportunity, s'asseoient h table. Au commencement du 
repas, estoit leue quelque histoire plaisante des anciennes 
prouesses, jusques h ce qu'il eust pris son vin. Lors (si 
bon sembloit) on continuoit la lecture, ou commen^oient k 
deviser ^ joyeusement ensemble, parlans, pour les premiers 
moys, de la vertu, propriety, efficace et nature de tout ce 
que leur estoit servy h, table : du pain, du vin, de I'eau, du 
sel, des viandes, poissons, fruictz, herbes, racines, et de 
I'apprest d'icelles. Ce que faisant, apprit en peu de temps 
tous ,^les passages k ce competens 3 en Pline,4 Athen^e,5 
Dioscorides,^ Julius Pollux,7 Galen, Porphyre,^ Opian,9 
Polybe,'° Heliodore," Aristoteles, Elian, ^^ ^^ autres. Iceux 
propos tenus, faisoient souvent, pour plus estre asseurds, 
apporter les livres susdits k table. Et si bien et entiere- 
ment retint en sa memoire les choses dites, que, pour lors, 
n 'estoit medecin qui en sceust k la moitid tant comme il 
faisoit. Apres, devisoient des legons leues au matin, et, 
parachevans leur repas par quelque confection de cotoniat,^^ 
s'escuroit les dents avec un trou de lentisce,'^ se lavoit les 
mains et les yeulx de belle eau fraiche, et rendoient graces 
k Dieu par quelques beaux cantiques f aits k la louange de 
la munificence et benignity divine. 

Ce fait, on apportoit des chartes,'^ non pour jouer, mais 
pour y apprendre mille petites gentillesses et inventions 
nouvelles. Lesquelles toutes issoient de arithmetique. 
En ce moyen, entra en affection d'icelle science numerale, 


et, tous les jours apres disner et souper, y passoit temps 
aussi plaisantement qu'il souloit ^ es cles ou es chartes. A 
tant sceut d'icelle et theorique et practique, si bien que 
Tunstal/ Anglois, qui en avoit amplement escrit, confessa 
que vrayement, en comparaison de luy, il n'y entendoit que 
le haut alemant.3 

Et non seulement d'icelle, mais des autres sciences mathe- 
matiques, comme geometrie, astronomie et musique. Car, 
attendans la concoction et digestion de son past,+ ilz fai- 
soient mille joyeux instrumens et figures geometriques, et 
de mesmes pratiquoient les canons astronomiques. Aprds, 
s'esbaudissoient k chanter musicalement k quatre et cinq 
parties, ou sus un theme, k plaisir de gorge.s Au regard 
des instrumens de musique, il' apprit jouer du luc,^ de 
respinette,7 de la harpe, de la flutte d'alemant, et h neuf 
trous ; de la viole, et de la saqueboutte.^ 

Ceste heure ainsi employee, la digestion parachev^e, se\ 
remettoit k son estude9 principal par trois heures ou da-j 
vantage ; tant h repeter la lecture matutinale qu'^ pour- 
suivre le livre entrepris, que aussi h, escrire, bien traire '° et 
former les antiques et romaines lettres. 

Ce fait, issoient hors leur hostel ; avec eux un jeune 
gentilhomme de Touraine, nomme I'escuyer Gymnaste, le- 
quel luy monstroit Part de chevalerie." Changeant done 
de vestemens, montoit sus un coursier, sus un roussin," 
sus un genet, '3 sus un cheval barbe,'^ cheval legier ; et luy 
donnoit cent quarrieres'5; le faisoitvoltiger en rair,franchir 
le foss^, saulter le palis,'^ cour tourner en un cercle, tant h 
dextre comme h senestre.'7 Lk rompoit, non la lance (car 
c'est la plus grande resverie^^ du monde dire : J'ay rompu 
dix lances en tournoy, ou en bataille ; un charpentier le 


feroitbien), mais louable gloire est d'une lance avoir rompu 
dix de ses ennemis. De sa lance done asseree,' verde, et 
roide, rompoit un huis,^ enfon9oit un harnois,3 aculloit + une 
arbre, enclavoit 5 un anneau, enlevoit une selle d'armes, un 
aubert,^ un gantelet. Le tout faisoit, arme de pied en cap. 

Au regard de fanfarer,7 et faire les petits popismes ^ sus 
un cheval, nul ne le fit mieulx que luy. Le voltigeur de 
Ferrare9 n'estoit qu'un cinge en comparaison. Singuliere- 
ment estoit appris h. saulter hastivement d'un cheval sus 
I'autre sans prendre terre (et nommoit on ces chevaux de- 
sultoires ^°), et, de chascun coste, la larice au poing, monter 
sans estrivieres ; et, sans bride, guider le cheval k son 
plaisir. Car telles choses servent h discipline militaire. 

Un autre jour, s'exergoit k la hasche : laquelle tant bien 
croulloit," tant verdement de tous pics " reserroit, tant 
soupplement avalloit en taille ronde,'^ qu'il fust passe 
chevalier d'armes en campagne, et en tous essays. 

Puis bransloit la picque, sacquoit '* de I'espee k deux 
mains, de I'espee bastarde,'5 de I'espagnole, de la dague, et 
du poignard; arm^, non arme, au boucler,^^ k la cappe,'7 
k la rondelle.'^ 

Couroit le cerf, le chevreuil, I'ours, le daim, le sanglier, 
le lievre, la perdrix, le faisant, l'otarde.'9 Jouoit k la grosse 
balle, et la faisoit bondir en I'air, autant du pied que du 

Luctoit, couroit, saultoit, non k trois pas un sault, non k 
cloche pied, non au sault d'Alemant^° (car, disoit Gymnaste, 
telz saults sont inutiles, et de 'nul bien en guerre), mais 
d'un sault per^oit un fosse, voUoit sus une haye, montoit 
six pas encontre une muraille, et rampoit en ceste fa9on k 
une fenestre de la hauteur d'une lance. 


Nageoit en profonde eau, h I'endroit, k I'envers, de 
coste, de tout le corps, des seuls pieds, une main en I'air, 
en laquelle tenant un livre, transpassoit toute la riviere de 
Seine sans iceluy mouiller, et tirant par les dents son 
manteau, comme faisoit Jules Cesar ^ : puis d'une main 
entroit par grande force en un basteau, d'iceluy se jettoit 
derechef en I'eau la teste premiere : sondoit le parfond, 
creusoit les rochiers, plongeoit es abysmes et goufres. Puis 
iceluy basteau tournoit, gouvernoit, menoit hastivement, 
lentement, k fil d'eau, centre cours, le retenoit en pleine 
escluse, d'une main le guidoit ; de I'autre s'escrimoit avec 
un grand aviron, tendoit le vele,^ montoit au matz par les 
traicts,3 couroit sur les branquars,4 adjustoit la boussole, 
contreventoit les boulines,S bandoit le gouvernail. 

Issant de I'eau roidement, montoit encontre la mon- 
tagne, et devalloit aussi franchement; gravoit es arbres 
comme un chat, saultoit de I'une en I'autre comme un 
escurieux,^ abatoit les gros rameaux comme un autre 
Milo7: avec deux poignards asseres et deux poinsons 
esprouves montoit au haut d'une maison comme un rat, 
descendoit puis du haut en bas, en telle composition des 
membres que de la cheute n'estoit aucunement greve. Jet- 
toit le dard, la barre,^ la pierre, la javeline, I'espieu, la 
halebarde; enfon9oit Tare, bandoit es reins les fortes 
arbalestes de passe,9 visoit de I'arquebouse k I'ceil, affeu- 
stoit le canon, tiroit h, la butte, au papeguay, du bas en 
mont, d'amont en val, devant, de cost^, en arriere, comme 
les Parthes.^° 

On luy attachoit un cable en quelque haute tour, pendant 
en terre : par iceluy avec deux mains montoit, puis deva- 
loit si roidement et si asseurement que plus ne pourriez 


parmy un pre bien egalle. On luy mettoit une grosse 
perche appuy^e k deux arbres ; h icelle se pendoit par les 
mains, et d'icelle alloit et venoit sans des pieds k rien 
toucher, qu'k grande course on ne I'eust peu aconcevoir.^ 

Et, pour s'exercer le thorax et poulmons, crioit comme 
tous les diables. Je I'ouy une fois appellant Eudemon, 
depuis la porte Saint-Victor jusques h. Montmartre. Sten- 
tor 2 n'eut onques telle voix k la bataille de Troye. 

Et, pour galentir3 les nerfs, on luy avoit fait deux 
grosses saulmones 4 de plomb, chascune du pois de huit- 
mille sept cens quintaulx, lesquelles il nommoit alteres.s 
Icelles prenoit de terre en chascune main, et les eslevoit 
en Pair au dessus de la teste ; les tenoit ainsi sans soy re- 
muer trois quarts d'heure et davantage, que estoit una 
force inimitable. 

Jouoit aux barres^ avec les plus forts. Et quand le 
point advenoit, se tenoit sus ses pieds tant roidement qu'il 
s'abandonnoit es plus adventureux, en cas qu'ilz le fissent 
mouvoir de sa place, comme jadis faisoit Milo. A I'imita- 
tion duquel aussi tenoit une pomme de grenade en sa main, 
et la donnoit h. qui luy pourroit oster. 

Le temps ainsi employ^, luy frotte, nettoye, et refraichy 
d'habillemens, tout doucement s'en retournoient, et, passans 
par quelques pres ou autres lieux herbus, visitoient les 
arbres et plantes, les conferens avec les livres des anciens 
qui en ont escrit, comme Theophraste,7 Dioscorides, Ma- 
rinus,^ Pline, Nicander,9 Macer ^° et Galen ; et en empor- 
toient leurs pleines mains au logis ; desquelles avoit la 
charge un jeune page nomme Rhizotome " ; ensemble des 
marrochons," des pioches, cerfouettes, beches, tranches, et 
autres instrumens requis k bien arborizer.^3 

Etudes et jeux de gargantua 27 

Eux arrives au logis, ce pendant qu'on aprestoit le sou- 
per, repetoient quelques passages de ce qu'avoit est^ leu, 
et s'asseoient h, table. Notez icy que son disner estoit 
sobre et frugal ; car tant seulement mangeoit pour refrener 
les aboys de I'estomac : mais le souper estoit copieux et 
large. Car tant en prenoit que luy estoit de besoing k soy 
entretenir et nourrir. Ce que est la vraye diette, prescrite 
par I'art de bonne et seure medecine ; quoy qu'un tas de 
badaux medecins, herseles ^ en I'officine des Arabes, con- 
seillent le contraire. 

Durant iceluy repas estoit continude la le9on du disner, 
tant que bon sembloit ; le reste estoit consomme en bons 
propos, tous lettres et utiles. Apres Graces rendues, 
s'adonnoient h. chanter musicalement, k jouer d'instrumens 
harmonieux, ou de ces petits passetemps qu'on fait es 
chartes, es d^s, et goubelets ^ : et la demeuroient faisans 
grand chere, s'esbaudissans aucunes fois jusques k I'heure 
de dormir ; quelquefois alloient visiter les compagnies des 
gens lettres, ou de gens qui eussent veu pays estranges. 

En pleine nuyt, devant que soy retirer, alloient, au lieu 
de leur logis le plus descouvert, voir la face du ciel ; et \k 
notoient les cometes si aucunes estoient, les figures, situa- 
tions, aspects, oppositions»et conjonctions des astres. 

Puis, avec son precepteur, recapituloit brievement, h. la 
mode des Pythagoriques, tout ce qu'il avoit leu, veu, sceu, 
fait et entendu au decours de toute la journee. 

Si prioient Dieu le createur en I'adorant, et ratifiant leur 
foy envers luy, et le glorifiant de sa bont^ immense : et, 
luy rendans grace de tout le temps pass^, se recomman- 
doient k sa divine clemence pour tout I'advenir. Ce fait, 
entroient en leur repos. 


S'il advenoit que Pair fust pluvieux et intemperd, tout le 
temps d'avant disner estoit employe comnje de coustume, 
excepte qu'il faisoit allumer un beau et clair feu, pour cor- 
riger I'intemperie de Pair. Mais, apres disner, en lieu 
des exercitations, ilz demouroient en la maison, et, par 
maniere d'apotherapie,^ s'esbatoient a boteler^ du foin, k 
fendre et scier du bois, et a battre les gerbes en la grange. 
Puis estudioient en Part de peinture et sculpture ; ou revo- 
quoient en usage Pantique jeu des tales,^ ainsi qu'en a 
escrit Leonicus,4 et comme y joue nostre bon amy Lascaris.5 

En y jouant, recoloient les passages des auteurs anciens 
esquelz est faite mention ou prise quelque metaphore sus 
iceluy jeu. Semblablement, ou alloient voir comment on 
tiroit les metaulx, ou comment on fondoit Partillerie : ou 
alloient voir les lapidaires, orfevres, et tailleurs de pierre- 
ries ; ou les alchymistes et monoyeurs ; ou les hautelis- 
siers,^ les tissotiers,7 les veloutiers, les horologiers, miral- 
liers,^ imprimeurs, organistes,9 taincturiers, et autres telles 
sortes d'ouvriers, et, par tout donnans le vin,^° apprenoient 
et consideroient P Industrie et invention des mestiers. 

Alloient ouir les legons publiques, les actes solennelz, 
les repetitions," les declamations, les plaidoies des gentilz 
advocatz, les concions '^ des prescheurs evangeliques. 

Passoit par les salles et lieux ordonnes pour Pescrime : 
et \h, contre les maistres, essayoit de tous bastons,'3 et leur 
monstroit par evidence qu'autant, voire plus, en savoit 

Et, au lieu d'arboriser, visitoient les boutiques des dro- 
gueurs, herbiers, et apothicaires, et soigneusement conside- 
roient les fruictz, racines, feuilles, gommes, semences, 
axunges peregrines, ^4 ensemble aussi comment on les adul- 


teroit. Alloit voir les basteleurs, trejectaires,^ et theria- 
cleurs,^ et consideroit leurs gestes, leurs ruses, leurs sou- 
bressaults et beau parler; singulierement de ceux de 
Chaunys 3 en Picardie, car ilz sont de nature grands ja- 
seurs, et beaux bailleurs de baillivernes en matiere de 
cinges verds.4 

Eux, retournes pour souper, mangeoient plus sobrement 
qu'es autres jour, et viandes plus desiccatives et extenuan- 
tes, afin que rintemperie humide de Pair, communiquee au 
corps par necessaire confinite, fust par ce moyen corrigde, 
et ne leur fust incommode par ne soy estre exercit^s, 
comme avoient de coustume. 

Ainsi fut gouvernd Gargantua, et continuoit ce precis 
de jour en jour, profitant comme entendez que pent faire 
un jeune homme selon son aage de bon sens, en tel exer- 
cice, ainsi continue. Lequel, combien que semblast pour 
le commencement difficile, en la continuation tant doux 
fut, legier et delectable, que mieulx ressembloit un passe 
temps de roy que I'estude d'un escolier. Toutesfois, Po- 
nocrates, pour le sejourner s de ceste vehemente intention 
des esprits, advisoit une fois le mois quelque jour bien 
clair et serain ; auquel bougeoient au matin de la ville, et 
alloient ou k Gentilly, ou h Bologne, ou h Montrouge, ou 
au pont Charanton, ou h Vanves, ou h Saint Clou. Et 1^ 
passoient toute la journee h faire la plus grande chere dont 
ilz se pouvoient adviser: raillans, gaudissans, beuvans 
d'autant : jouans, chantans, dansans, se voytrans ^ en quel- 
que beau pre, denigeans7 des passereaux, prenans des 
cailles, peschans aux grenouilles et escrevisses. 

Mais encores qu'icelle journee fust passee sans livres et 
lectures, point elle n'estoit passee sans profit. Car, en beau 


pr^, ilz recoloient par cceur quelques plaisans vers de 
r Agriculture ^ de Virgile, de Hesiode,^ du Rustique 3 de 
Politian ; descrivoient quelques plaisans epigrammes 4 en 
latin, puis les mettoient par rondeaux et ballades s en 
langue frangoise. En banquetant, du vin aisgue^ sepa- 
roient I'eau, comme I'enseigne Caton De re rust., et Pline/ 
avec un goubelet de lierre ; lavoient le vin en plein bassin 
d'eau, puis le retiroient avec un embut^ ; f aisoient aller I'eau 
d'un verre en autre, bastissoient plusieurs petits engins au- 
tomates, c'est k dire soy mouvens eux mesmes. 




En cestuy temps, qui fut la saison de vendanges au 
commencement d'automne, les bergiers de la contrde es- 
toient k garder les vignes, et empecher que les estourneaux 
ne mangeassent les raisins. En quel temps, les fouaciers * 
de Lerne ^ passoient le grand carroy,3 menans dix ou douze 
charges de fouaces h. la ville. Lesdits bergiers les requi- 
rent courtoisement leur en bailler pour leur argent, au pris 
du march^. 

A leur requeste ne furent aucunement endings les foua- 
ciers, mais (que pis est) les oultragerent grandement. 

Auquel oultrage un d'entre eux, nomme Forgier, bien 
honneste homme de sa personne, et notable bacchelier,4 
respondit doucettement : Depuis quand avez vous pris les 
cornes,s qu'estes tant rogues devenus ? Dea, vous nous en 
souliez voluntiers bailler, et maintenant y refusez ? Ce 
n'est fait de bons voisins, et ainsi ne vous faisons nous, 
quand venez icy acheter nostre beau froment, duquel vous 
faites vos gasteaux et fouaces : encores par le march^ 
vous eussions nous donnd de nos raisins ; mais, par la 
merde,^ vous en pourrez repentir, et aurez quelque jour 
affaire de nous : lors nous ferons envers vous k la pareille, 
et vous en souvienne. 

Adonc Marquet, grand bastonnier de la confrairie des 
fouaciers, luy dist : Vrayement tu es bien acreste 7 ^ ce ma- 



tin, tu mangeas hersoir ^ trop de mil. Vien ga,, vien 9a, je 
te donneray de ma fouace. Lors Forgier en toute sim- 
plesse approcha, tirant un unzain^ de son baudrier, pen- 
sant que Marquet luy deust deposcher 3 de ses fouaces : 
mais il luy bailla de son fouet k travers les jambes, si rude- 
ment que les noudz y apparoissoient ; puis voulut gaigner 
h. la fuite, mais Forgier s'escria au meurtre, et k la force, 
tant qu'il pent ; ensemble luy jetta un gros tribard 4 qu'il 
portoit sous son escelle,5 et I'attainct par la joincture coro- 
nale de la teste, sus I'artere crotaphique, du coste dextre ; 
en telle sorte que Marquet tombit^ de dessus sa jument, 
mieulx semblant homme mort que vif. 

Ce pendant les mestaiers, qui \k aupres challoient 7 les 
noix, accoururent avec leurs grandes gaules, et frapperent 
sus ces fouaciers comme sus seigle verd.^ Les autres 
bergiers et bergieres, ouyans le cry de Forgier, y vindrent 
avec leurs fondes9 et brassiers,'° et les suivirent h, grands 
coups de pierres, tant menus qu'il sembloit que ce fust 
gresle. Finalement, les aconceurent, et osterent de leurs 
fouaces environ quatre ou cinq douzaines ; toutesfois ilz 
les payerent au pris accoustume, et leur donnerent un cent 
de quecas " et trois panerees de francs aubiers ; " puis les 
fouaciers aiderent h monter k Marquet, qui estoit villaine- 
ment blesse, et retournerent h Lerne, sans poursuivre le 
chemin de Pareill^ : '3 menassans fort et ferme les bouiers, 
bergiers et mestaiers de SeuilM et de Sinays. 

Ce fait, et bergiers et bergieres firent chere lye avec ces 
fouaces et beaux raisins : et se rigollerent ensemble au son 
de la belle bouzine,H se mocquans de ces beaux fouaciers 
glorieux, qui avoient trouv^ male encontre, par faulte de 
s'estre seignes de la bonne main '5 au matin, Et, avec gros 


raisins chenins,^ estuverent ^ les jambes de Forgier mignon- 
nement, si bien qu'il fut tantost3 guery. 

Les fouaciers, retournds h, Lerne, soudain, d'avant boire 
ny manger, se transporterent au Capitoly,4 et \h, davant 
leur roy, nomme Picrochole,S tiers ^ de ce nom, propose- 
rent leur complainte, monstrans leurs paniers rompus, 
leurs bonnetz foupis,^ leurs robes dessirees,^ leurs fouaces 
destroussees, et singulierement Marquet bless^ enorme- 
ment, disans le tout avoir este fait par les bergiers et 
mestaiers de Grandgousier, pres le grand carroy, par dela 

Lequel incontinent entra en courroux furieux, et, sans 
plus oultre se interroger quoy ne comment, fit crier par son 
pays ban et arriere ban 9 ; et que un chascun, sur peine de 
la hart, convint en armes en la grande place devant le chas- 
teau, h, heure de midy. Pour mieulx confermer son entre- 
prise, envoya sonner le tabourin h I'entour de la ville : luy 
mesmes, ce pendant qu'on aprestoit son disner, alia faire 
affuster son artillerie, desployer son enseigne et oriflant,'° 
et charger force munitions, tant de harnois " d'armes que 
de gueulles. 

En disnant, bailla les commissions ; et fut, par son edict, 
constitue le seigneur Trepelu" sus I'avantgarde, en laquelle 
furent comptes seize mille quatorze haquebutiers,^3 trente- 
cinq mille et unze adventuriers. A I'artillerie fut commis 
le grand escuyer Touquedillon ; en laquelle furent comp- 
t^es neuf cens quatorze grosses pieces de bronze, en ca- 
nons, doubles canons, baselics,^ serpentines, coulevrines, 
bombardes, faucons, passevolans, spiroles, et autres pieces. 
L'arriere garde fut baillee au due Raquedenare.^5 En la 
bataille ^^ se tint le roy et les princes de son royaume. 


Ainsi sommairement acoustr^s, d'avant que se mettre en 
voye, envoyerent trois cens chevaux legiers sous la con- 
duite du capitaine Engoulevent,^ pour descouvrir le pays, 
et savoir si embusche aucune estoit par la contree. Mais ^ 
avoir diligemment recherche, trouverent tout le pays h 
renviron en paix et silence, sans assemblee quelconque. 
Ce que entendant Picrochole, commanda qu'un chascun 
marchast sous son enseigne hastivement. Adonc, sans 
ordre et mesure, prindrent les champs les uns parmy les 
autres ; gastans et dissipans tout par ou ilz passoient, sans 
espargner ny pauvre ny riche, ny lieu sacrd ny prophane : 
emmenoient boeufz, vaches, taureaux, veaux, genisses, 
brebis, moutons, chevres et boucs ; poulles, chappons, 
pouUets, oisons, jards, oyes, pores, truies, gorets 3 ; abatans 
les noix, vendangeans les vignes, emportans les seps, 
croullans4 tons les fruictz des arbres. C 'estoit un desor- 
dre incomparable de ce qu'ilz f aisoient. Et ne trouverent 
personne qui leur resistast : mais un chascun se mettoit h 
leur mercy, les suppliant estre traictes plus humainement, 
en consideration de ce qu'ilz avoient de tons temps est6 
bons et amiables voisins ; et que jamais envers eux ne 
commirent exces ne oultrage, pour ainsi soudainement 
estre par iceux mal vex^s, et que Dieu les en puniroit de 
brief. 5 Esquelles remonstrances rien plus ne respondoient, 
sinon qu'ilz leur vouloient apprendre a manger de la 

Tant firent et tracasserent, pillant et larronnant, qu'ilz 
arriverent k Seuille, et detrousserent hommes et femmes, 
et prindrent ce qu'ilz peurent : rien ne leur fut ny trop 
chaud ny trop pesant. Combien que la peste y fust par 
la plus grande part des maisons, ilz entroient par tout, 

^^<l» ,~„'-^n>^ 




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r-' ■ . y^^'^■^.'Ssr^f\^■^^■'~f^ >:• ■.V.->^^Xvv^^'^v■<^r'-£vo 

ME, cfapris Ch. Lenortnant. 


ravissoient tout ce qu'estoit dedans, et jamais nul n en prit 
dangler. Qui est cas assez merveilleux. Car les cur^s, 
vicaires, prescheurs, medecins, chirurgiens, et apothicaires, 
qui alloient visiter, penser,^ guerir, prescher et admonester 
les malades, estoient tous mors de I'infection; et ces 
diables pilleurs et meurtiers onques n'y prindrent mal. 
Dond vient cela, messieurs ? pensez y, je vous prie. 

Le bourg ainsi pille, se transporterent en I'abbaye avec 
horrible tumulte: mais la trouverent bien reserr^e et 
fermee : dont I'armee principale marcha oultre vers le gu^ 
de Vede, excepte sept enseignes de gens de pied, et deux 
cens lances qui \k resterent, et rompirent les murailles du 
clos, afin de gaster toute la vendange. 

Les pauvres diables de moines ne savoient auquel de 
leurs saints se vouer. A toutes adventures firent sonner 
ad capitulum capitulantes.^ Lk fut decrete qu'ilz feroient 
une belle procession, renforcee de beaux preschans et 
letanies contra hostium insidias, et beaux responds pro 


En I'abbaye estoit pour lors un moine claustrier,^ nomm^ 
frere Jean des Entommeures,^ jeune, gallant, frisque,3 de 
hait,4 bien h dextre,5 hardy, adventureux, delibere, haut, 
maigre, bien fendu de gueule, bien advantage en nez, beau 
despescheur d'heures,^ beau desbrideur 7 de messes, beau 
descroteur ^ de vigiles ; pour tout dire, un vray moine si 
onques en fut, depuis que le monde moinant moina de 
moinerie ; au reste, clerc jusques es dents en matiere de 

Iceluy, entendant le bruit que faisoient les ennemis par 
le clos de leur vigne, sortit hors pour voir ce qu'ilz faisoient. 
Et, advisant qu'ilz vendangeoient leur clos, auquel estoit 
leur boite 9 de tout Pan fondde, retourne au coeur de I'eglise 
oil estoient les autres moines, tous estonn^s comme fon- 
deurs de cloches,^° lesquelz voyant chanter, tm, zm,pe, e, e^ 
<?, ^, ^, tum^ um, in, i, ni, i, mi, co, o, o, o, o, o, rum, um : 
C'est, dist il, bien chants. Vertus Dieu," que ne chantez 
vous : Adieu paniers, vendanges sont f aites ? Je me donne 
au diable s'ilz ne sont en nostre clos, et tant bien couppent 
et seps et raisins, qu'il n'y aura par le corps Dieu de quatre 
ann^es que halleboter " dedans. Ventre saint Jacques, que 
boirons nous ce pendant, nous autres pauvres diables? 
Seigneur Dieu, da mihi potum, 

Lors dist le prieur claustral : Que fera cest ivrogne icy ? 
qu'on me le mene en prison. Troubler ainsi le service 
divin 1 Mais, dist le moine, le service du vin '3 faisons tant 



qu'il ne soit trouble ; car vous mesmes, monsieur le prieur, 
aimez boire du meilleur. Si fait tout homme de bien. 
Jamais homme noble ne hayst le bon vin ; c'est un apoph- 
thegme monachal. Mais ces responds que chantez icy ne 
sont par Dieu point de saison. 

Pourquoy sont nos heures ^ en temps de moissons et 
vendanges courtes, en I'advent et tout hyver tant longues ? 
Feu, de bonne memoire, frere Mace Pelosse,^ vray zela- 
teur (ou je me donne au diable) de nostre religion, me dist, 
il m'en souvient, que la raison estoit afin qu'en ceste saison 
nous facions bien serrer et faire le vin, et qu'en hyver nous 
le humions. 

Escoutez, messieurs, vous autres : qui aime le vin, le 
corps Dieu sy me suive. Car hardiment que saint Antoine 
m'arde 3 si ceux tastent du piot qui n'auront secouru la 
vigne. Ventre Dieu, les biens de I'Eglise ? Ha non, non. 
Diable, saint Thomas PAnglois 4 voulut bien pour iceux 
mourir: si j'y mourois, ne serois je saint de mesmes ? Je n'y 
mourrai ja pourtant: car c'est moy qui le fais es autres. 

Ce disant, mit bas son grand habit, et se saisit du bas- 
ton de la croix, qui estoit de coeur de cormier, long comme 
une lance, rond h. plein poing, et quelque peu seme de 
fleurs de lys toutes presque effacees. Ainsi sortit en beau 
sayon,s mit son froc en escharpe, et de son baston de la 
croix donna si brusquement sus les ennemis, qui sans ordre 
ny enseigne, ny trompette, ny taborin, parmy le clos ven- 
dangeoient. Car les porteguidons et portenseignes avoient 
mis leurs guidons et enseignes I'oree ^ des murs, les ta- 
bourineurs avoient defonce leurs tabourins d'un cost^, 
pour les emplir de raisins ; les trompettes estoient charges 
de moussines,7 chascun estoit desrayd.^ 


II chocqua done si roidement sus eux, sans dire gare, 
qu'il les renversoit comme pores, frappant k tors et k 
travers k la vieille eserime. Es uns escarbouilloit la cer- 
velle,^ es autres rompoit bras et jambes, es autres deslo- 
choit ^ les spondiles du eoul, es autres demolloit 3 les reins, 
avalloit le nez, posehoit les yeulx, fendoit les mandibules, 
enfonQoit les dents en la gueulle, descroulloit + les omo- 
plates, sphaeeloit 5 les greves,^ desgondoit les ischies,7 de- 
bezilloit ^ les f aucilles.9 

Si quelqu'un se vouloit eacher entre les seps plus espes,^° 
k ieeluy froissoit toute I'areste du dos, et I'esrenoit " comme 
un chien. 

Si aueun sauver se vouloit en fuyant, k ieeluy faisoit 
voler la teste en pieees par la commissure lambdoide.^^ 
Si quelqu'un gravoit en une arbre, pensant y estre en 
seurete, ieeluy de son baston empaloit. 

Si quelqu'un de sa vieille cognoissanee luy erioit, Ha, 
frere Jean mon amy, frere Jean, je me rends; II t'est, 
disoit il, bien foree ; mais ensemble tu rendras I'ame k 
tous les diables. Et soudain luy donnoit dronos.^3 Et si 
personne tant fut espris de temerity qu'il luy voulust 
resister en faee, \k monstroit il la foree de ses museles ; 
car il leur transpergoit la poietrine par le mediastine ^4 et 
par le coeur : k d'autres, donnant sus la faulte des eostes,^5 
leur subvertissoit I'estomae, et mouroient soudainement. 
Croyez que e'estoit le plus horrible spectacle qu'on vist 

Les uns crioient, Sainte Barbe ; les autres. Saint George ; 
les autres, Sainte Nytouehe; ^^ les autres, Nostre Dame de 
Cunault,'7 de Laurette, de Bonnes Nouvelles, de la Lenou, 
de Riviere. Les uns se vouoient k saint Jacques, les autres 


au saint suaire de Chambery : mais il brusla trois mois 
apres, si bien qu'on n'en peut sauver un seul brin : les 
autres k Cadouyn, les autres k saint Jean d'Angely; les 
autres k saint Eutrope de Xainctes, k saint Mesmes de 
Chinon, k saint Martin de Candes, k saint Clouaud de 
Sin ays, es reliques de Jaurezay, et mille autres bons petits 
saints. Les uns mouroient sans parler, les autres parloient 
sans mourir, les uns se mouroient en parlant, les autres 
parloient en mourant. Les autres crioient a haute voix, 
Confession, confession, Confiteor, misere?'e, in manus. 

Tant fut grand le cry des navrds,^ que le prieur de I'ab- 
baye avec tous ses moines sortirent. Lesquelz, quand ap- 
perceurent ces pauvres gens ainsi rues ^ parmy la vigne et 
blesses k mort, en confesserent quelques uns. Mais, ce 
pendant que les prestres s'amusoient k confesser, les petits 
moinetoris coururent au lieu ou estoit frere Jean, et luy 
demanderent en quoy il vouloit qu'ilz luy aidassent. 

A quoy respondit qu'ilz esgorgetassent ceux qui estoient 
port^s par terre. Adonc, laissans leurs grandes cappes 
sus une treille, au plus pres, commencerent esgorgeter et 
achever ceux qu'il avoit desja meurtris. Savez vous de 
quelz ferremens ? 3 A beaux gouetz,4 qui sont petits demy 
cousteaux, dont les petits enfans de nostre pays cement 
les noix. 

Puis, k tout son baston de croix, gaigna la bresche qu'a- 
voient fait les ennemis. Aucuns des moinetons emporte- 
rent les enseignes et guidons en leurs chambres pour en 
faire des jartiers. Mais quand ceux qui s'estoient confes- 
ses vouleurent sortir par icelle bresche, le moine les as- 
sommoit de coups, disant : Ceux cy sont conf^s et repen- 
tans, et ont gaigne les pardons : ilz s'en vont en paradis 


aussi droit comme une f aucille, et comme est le chemin de 
Faye.^ Ainsi, par sa prouesse, furent desconfits tous ceux 
de I'armee qui estoient entrds dedans le clos, jusques au 
nombre de treize mille six cens vingt et deux, sans les 
f emmes ^ et petits enfans, cela s'entend tousjours. Jamais 
Maugis3 hermite ne se porta si vaillamment h tout son 
bourdon contre les Sarrasins, desquelz est escrit es gestes 
des quatre filz Aymon, comme fit le moine h. I'encontre des 
ennemis avec le baston de la croix. 

Ce pendant que le moine s'escarmouchoit, comme avons 
dit, contre ceux qui estoient entres le clos, Picrochole, k 
grande hastivet^, passa le gue de Vede avec ses gens, et 
assaillit la Roche Clermaud, auquel lieu ne luy fut faite 
resistance queconque ; et, parce qu'il estoit ja nuyt, delibera 
en icelle ville se heberger soy et ses gens, et refraichir de 
sa cholere pungitive.4 Au matin, prit d'assault les boulle- 
vars et chasteau, et le rempara tres bien : et le pourveut de 
munitions requises, pensant Ih, faire sa retraicte, si d'ail- 
leurs estoit assailly. Car le lieu estoit fort, et par art et 
par nature, h cause de la situation et assiette. 


Or laissons les 1^, et retournons a nostra bon Gargantua, 
qui est h Paris, bien instant k I'estude de bonnes lettres et 
exercitations athletiques ; et le vieux bonhomme Grandgou- 
sier ^ son pere, qui, apres souper, se chauffe h un beau, 
clair et grand feu ; et, attendant graisler ^ des chastaignes, 
escrit au foyer avec un baston brusle d'un bout, dont on 
escharbotte 3 le feu, faisant h sa femme et famille de beaux 
contes du temps jadis. 

Un des bergiers qui gardoient les vignes, nomm^ Pillot, 
se transporta devers luy en icelle heure, et raconta entiere- 
ment les exces et pillages que faisoit Picrochole, roy de 
Lerne, en ses terres et dommaines ; et comment il avoit 
pille, gaste, saccage tout le pays, except^ le clos de Seuilld, 
que f rere Jean des Entommeures avoit sauve k son honneur, 
et de present estoit ledit roy en la Roche Clermaud, et Ik, 
en grande instance, se remparoit luy et ses gens. 

Holos, holos,4 dist Grandgousier, qu'est cecy, bonnes 
gens ? Songe je, ou si vray est ce qu'on me dit ? Picrochole, 
mon amy ancien, de tout temps, de toute race et alliance, 
me vient il assaillir ? Qui le meut ? qui le poinct ? qui le 
conduict? qui I'a ainsi conseilld? Ho, ho, ho, ho, ho, 
mon Dieu, mon Sauveur, aide moy, inspire moy, conseille 
moy h ce qu'est de faire. Je proteste, je jure devant toy, 
ainsi me sois tu favorable, si jamais h. luy desplaisir, ne b. 
ses gens dommage, ne en ses terres je fis pillerie : mais, 
bien au contraire, je I'ay secouru de gens, d 'argent, de 



faveur, et de conseil, en tous cas qu'ay peu cognoistre son 
avantage. Qu'il m'ait done en ce point oultrag^, ce ne 
peut estre que par I'esprit maling. Bon Dieu, tu cognois 
mon courage/ car h toy rien ne peut estre cele. Si par 
cas il estoit devenu furieux, et que, pour luy rehabiliter 
son cerveau, tu me I'eusse icy envoyd, donne moy et 
pouvoir et savoir le rendre au joug de ton saint vouloir 
par bonne discipline. 

Ho, ho, ho. Mes bonnes gens, mes amis, et mes feaux 
serviteurs, fauldra il que je vous empesche ^ k m'y aider ? 
Las 1 ma vieillesse ne requeroit dorenavant que repos, et 
toute ma vie n'ay rien tant procures que paix. Mais il 
fault, je le voy bien, que maintenant de harnois je charge 
mes pauvres espaules lasses et foibles, et en ma main 
tremblante je prenne la lance et la masse, pour secourir 
et garantir mes pauvres subjects. La raison le veult ainsi : 
car de leur labeur je suis entretenu, et de leur sueur je 
suis nourry, moy, mes enfans et ma famille. Ce non 
obstant, je n'entreprendray guerre que je n'aye essay^ 
tous les ars et moyens de paix ; Ik je me resouls. 

Adonc fit convoquer son conseil, et proposa Taffaire* 
tel comme il estoit. Et fut conclud qu'on enverroit quel- 
que homme prudent devers Picrochole, savoir pourquoy 
ainsi soudainement estoit party de son repos, et envahy 
les terres esquelles n'avoit droit quiconques. Davantage, 
qu'on envoyast querir Gargantua et ses gens, afin de 
maintenir le pays, et defendre h, ce besoing.5 Le tout 
pleut k Grandgousier, et commanda, qu'ainsi fust fait. 
Dont sus I'heure envoya le basque ^ son laquays querir k 
toute diligence Gargantua. Et luy escrivoit comme s'ensuit: 

La ferveur de tes estudes requeroit que de long temps 


ne te revocasse de cestuy philosophique repos, si la con- 
fiance de nos amis et anciens confederes n'eust de present 
frustre la seuret^ de ma vieillesse. Mais, puis que telle 
est ceste fatale destinee que par iceux sois inquiete esquelz 
plus je me reposois, force m'est te rappeller au subside ^ 
des gens et biens qui te sont par droit naturel affids.^ Car, 
ainsi comme debiles sont les armes au dehors si le conseil 
n'est en la maison ; aussi vaine est I'estude, et le conseil 
inutile qui, en temps oportun, par vertus n'est execute, et 
k son effect reduict. 

Ma deliberation n'est de provoquer, ains d'apaiser; d'as- 
saillir, mais de defendre ; de conquester, mais de garder 
mes feaux subjects et terres hereditaires. Esquelles est 
hostilement entre Picrochole, sans cause ny occasion, et 
de jour en jour poursuit sa furieuse entreprise, avec exces 
non tolerables k personnes liberes. 

Je me suis en devoir mis pour moderer sa cholere tyran- 
nique, luy off rant tout ce que je pensois luy pouvoir estre 
en contentement : et par plusieurs fois ay envoye amiable- 
ment devers luy, pour entendre en quoy, par qui et com- 
ment il se sentoit oultrag^ : mais de luy n'ay eu response 
que de volontaire defiance, et qu'en mes terres pretendoit 
seulement droit de bien seance.3 Dont j'ay cogneu que 
Dieu eternel I'a laisse au gouvernail de son franc arbitre 
et propre sens, qui ne pent estre que meschant, si par 
grace divine n'est continuellement guide : et pour le con- 
tenir en office et reduire k cognoissance, me I'a icy envoyd 
k molestes enseignes.4 

Pourtant, mon filz bien aime, le plus tost que faire pour- 
ras, ces lettres veues, retourne h diligence 5 secourir, non 
tant moy (ce que toutesfois par pitid naturellement tu 


doibs) que les tiens, lesquelz par raison tu peux sauver et 
garder. L'exploit sera fait h moindre effusion de sang 
qu'il sera possible. Et, si possible est, par engins * plus 
expediens, cauteles,* et ruses de guerre, nous sauverons 
toutes les ames, et les envoyerons joyeux h leurs domi- 

Tres cher filz, la paix de Christ nostre redempteur soit 
avec toy. Salue Ponocrates, Gymnaste, et Eudemon, de 
par moy. Du vingtiesme de septembre. 

Ton pere, 



Les lettres dictees et signees, Grandgousier ordonna que 
Ulrich Gallet, maistre de ses requestes,' homme sage et 
• discret, duquel en divers et contentieux affaires il avoit 
esprouve la vertu ^ et bon advis, allast devers Picrochole, 
pour luy remonstrer ce que par eux avoit este decrete. 
En celle heure partit le bon homme Gallet, et, pass^ le 
A^_gue, demanda au meusnier de I'estat de Picrochole : lequel 
luy fit response que ses gens ne luy avoient laisse ny coq, 
ny geline,3 et qu'ilz s'estoient enserres en la Roche Cler- 
maud ; et qu'il ne luy conseilloit point de proceder oultre, 
de peur.du guet: car leur fureur estoit enorme. Ce que 
facilement il creut, et pour celle nuyt hebergea avec le 

Au lendemain matin, se transporta avec la trompette k 
la porte du chasteau, et requist es gardes qu'ilz le fissent 
parler au roy, pour son profit. Mais Picrochole k tous ses 
propos ne respond autre chose, sinon : Venez les querir, 
venez les querir. Ilz vous brayeront de la fouace. Adonc 
retourne 4 vers Grandgousier, lequel trouva k genoux, teste 
nue, encline en un petit coing de son cabinet, priant Dieu 
qu'il voulsist amollir la cholere de Picrochole, et le mettre 
au point de raison, sans y proceder par force. Quand vit 
le bon homme de retour ; il luy demanda : Ha, mon amy, 
quelles nouvelles m'apportez vous ? 

II n'y a, dist Gallet, ordre : cest homme est du tout hors 
du sens et delaisse de Dieu. Voire mais, dist Grandgousier, 



mon amy, quelle cause pretend il de cest exces ? II ne m'a, 
dist Gallet, cause queconques expose, sinon qu'il m'a dit en 
cholere quelques motz de fouaces. Je ne sgay si I'on n'au- 
roit point fait oultrage h, ses fouaciers. Je le veulx, dist 
Grandgousier, bien entendre devant qu'autre chose de- 
liberer sur ce que seroit de faire. Alors manda savoir de 
cest affaire ; et trouva pour vray qu'on avoit pris par force 
quelques fouaces de ses gens, et que Marquet avoit receu un 
coup de tribard sur la teste ; toutesfois, que le tout avoit 
est6 bien paye, et que le dit Marquet avoit premier bless^ 
Forgier de son fouet par les jambes. Et sembla k tout son 
conseil qu'en toute force il se devoit defendre. 

Ce non obstant, dit Grandgousier, puisqu'il n'est ques- 
tion que de quelques fouaces, j'essayeray le contenter : car 
il me desplaist par trop de lever guerre. Adonc s'enquesta 
combien on avoit pris de fouaces, et, entendant quatre ou 
cinq douzaines, commanda qu'on en fist cinq charretees en 
icelle nuyt ; et que I'une fust de fouaces f aites h, beau beurre, 
beaux moyeux ^ d'ceufz, beau saffran, et belles espices, 
pour estre distributes h Marquet; et que, pour ses interestz, 
il luy donnoit sept cens mille et trois philippus ^ pour payer 
les barbiers qui I'auroient pense3 : et d'abbndant 4 luy don- 
noit la mestairie de la Pomardiere, k perpetuite franche 
pour luy et les siens. 

Pour le tout conduire et passer fut envoyd Gallet. Le- 
quel, par le chemin, fit cueillir pres de la saulsayeS force 
grands rameaux de Cannes et rouzeaux, et en fit armer 
autour leurs charrettes, et chascun des chartiers. Luy 
mesmes en tint un en sa main ; par ce voulant donner k 
cognoistre qu'ilz ne demandoient que la paix, et qu'ilz 
venoient pour I'acheter. 


Eux, venus k la porte, requirent parler k Picrochole de 
par Grandgousier. Picrochole ne voulut onques les laisser 
entrer, ny aller h eux parler ; et leur manda qu'il estoit 
empesche, mais qu'ilz dissent ce qu'ilz voudroient au capi- 
taine Touquedillon, lequel affiistoit quelque piece sus les 
murailles. Adonc luy dist le bon homme : Seigneur, pour 
vous rescinder toute ance ^ de debat, et oster toute excuse 
que ne retournez en nostre premiere alliance, nous vous 
rendons presentement les fouaces dont est la controverse. 
Cinq douzaines en prindrent nos gens : elles furent tres 
bien payees : nous aimons tant la paix, que nous en ren- 
dons cinq charrettees : desquelles ceste icy sera pour 
Marquet, qui plus se plainct. Davantage, pour le con- 
tenter entierement, voyla sept cens mille et trois philippus 
que je luy livre ; et, pour I'interest qu'il pourroit pretendre, 
je luy cede la mestairie de la Pomardiere, k perpetuity, 
pour luy et les siens, possedable en franc alloy : ^ voyez 
ci le contract de la transaction. Et pour Dieu vivons dore- 
navant en paix, et vous retirez en vos terres joyeusement : 
cedans ceste place icy, en laquelle n'avez droit quelconques, 
comme bien le confessez. Et amis comme par avant. 

Touquedillon raconta le tout h Picrochole, et de plus en 
plus envenima son courage, luy disant : Ces rustres ont 
belle peur. Je suis d'opinion que retenons ces fouaces et 
I'argent, et au reste nous hastons de remparer icy et pour- 
suivre nostre fortune. Mais pensent ilz bien avoir affaire 
^ une duppe, de vous paistre de ces fouaces ? Voyla que 
c'est, le bon traictement et la grande familiarite que leur 
avez par cy devant tenue vous ont rendu envers eux con- 
temptible. Oignez villain,3 il vous poindra. Poignez 
villain, il vous oindra. 


QsL, ga, ga, dist Picrochole, saint Jacques ilz en auront : 
faites ainsi qu'avez dit. D'une chose, dist Touquedillon, 
vous veulx je advertir. Nous sommes icy assez mal avi- 
tailles, et pourveus maigrement des harnois de gueule. 
Si Grandgousier nous mettoit siege, des k present m'en 
irois faire arracher les dents toutes, seulement que trois 
me restassent ; autant k vos gens comme h moy ; avec 
icelles nous n'avangerons ^ que trop k manger nos muni- 
tions. Nous, dist Picrochole, n'aurons que trop mange- 
ailles. Sommes nous icy pour manger ou pour batailler? 
Pour batailler, vrayement, dist Touquedillon ; mais de la 
panse vient la danse,^ 

Et ou faim regne, force exiile.^ 

Tant jaser, dist Picrochole. Saisissez ce qu'ilz ont amene. 
A done prindrent argent, et fouaces, et boeufz, et char- 
rettes, et les renvoyerent sans mot dire, sinon que plus 
n'approchassent de si pres, pour la cause qu'on leur diroit 
demain. Ainsi sans rien faire retournerent devers Grand- 
gousier, et luy conterent le tout : adjoustans qu'il n'estoit 
aucun espoir de les tirer k paix, sinon h vive et forte 

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En ceste mesme heure Gargantua, qui estoit issu de Pa- 
ris, soudain les lettres de son pere leues, sus sa grande ju- 
ment venant, avoit ja pass^ le pont de la Nonnain, luy, 
Ponocrates, Gymnaste et Eudemon ; lesquels pour le 
suivre avoient pris chevaux de poste: le reste de son 
train venoit k justes journees, amenant tous ses livres et 
instrument philosophique. 

Issus de la rive de Vede, peu de temps apres aborderent 
au chasteau de Grandgousier, qui les attendoit en grand 
desir. ' A sa venue, ilz le festoyerent k tour de bras ; ja- 
mais on ne vit gens plus joyeux : car supplementufn sicpple- 
menti chronicorum dit que Gargamelle y mourut de joye : 
je n'en sgay rien de ma part, et bien peu me soucie ny 
d'elle ny d'autre.^ 

Le propos requiert que racontons ce qu'advint a six 
pelerins qui venoient de Saint Sebastien pres de Nantes, 
et, pour soy heberger celle nuyt, de peur des ennemis, s'es- 
toient musses^ au jardin dessus les poyzars,3 entre les 
choux et lectues.4 Gargantua se trouva quelque peu altere, 
et demanda si Ton pourroit trouver des lectues pour faire 
une sallade. 

Et, entendant qu'il y en avoit des plus belles et grandes 
du pays, car elles estoient grandes comme pruniers ou 
noyers, y voulut aller luy mesmes, et en emporta en sa 
main ce que bon luy sembla; ensemble emporta les six 



pelerins, lesquelz avoient si grand peur, qu'ilz n'osoient 
ny parler ny tousser. 

Les lavant done premierement en la fontaine, les pele- 
rins disoient en voix basse I'un k I'autre : Qu'est il de 
faire? Nous noyons ici entre ces lectues. Parlerons 
nous ? mais, si nous parlons, il nous tuera comme es- 
pies.^ Et, comme ilz deliberoient ainsi, Gargantua les 
mit avec ses lectues dedans un plat de la maison, grand 
comme la tonne de Cisteaux ^ ; et, avec huile et vinaigre 
et sel, les mangeoit pour soy refraichir devant souper : et 
avoit ja engoulle cinq des pelerins ; le sixiesme estoit de- 
dans le plat, cach^ sous une lectue, exceptd son bourdon 
qui apparoissoit au dessus. Lequel voyant Grandgousier 
dist h. Gargantua : Je croy que c'est 1^ une corne de limas- 
son, ne le mangez point. Pourquoy ? dist Gargantua, ilz 
sont bons tout ce mois. Et, tirant le bourdon, ensemble 
enleva le pelerin et le mangeoit tres bien. Puis beut un 
horrible traict de vin pineau,3 et attendirent que I'on ap- 
prestat le souper. 

Les pelerins, ainsi devords, si tirerent hors les meuUes 
de ses dents le mieulx que faire peurent, et pensoient 
qu'on les eust mis en quelque basse fousse des prisons. 
Et, lorsque Gargantua beut le grand traict, cuiderent 
noyer en sa bouche, et le torrent du vin presque les em- 
porta au gouffre de son estomac : toutesfois, saultans avec 
leurs bourdons, comme font les micquelotz,4 se mirent en 
franchise I'or^e des dents. Mais par malheur, I'un d'eux, 
tastant avec son bourdon le pays, h, savoir 5 s'ilz estoient 
en seurete, frappa rudement en la faulte d'une dent creuse, 
et ferut ^ le nerf de la mandibule : dont fit tres forte dou- 
leur h, Gargantua, et commen^a crier de rage qu'il endu- 


roit. Pour done se soulager du mal, fit apporter son cure- 
dens, et, sortant vers le noyer grollier,^ vous denigea bien 
messieurs les pelerins. 

Car il arrapoit ^ Tun par les jambes, I'autre par les es- 
paules, I'autre par la besace, I'autre par la fouillouse,^ 
I'autre par I'escharpe. Ainsi les pelerins deniges s'enfui- 
rent k travers la plante le beau trot, et appaisa la douleur. 

Quand Gargantua fut k table, et la premiere pointe des 
morceaux fut bauffree,4 Grandgousier commenga raconter 
la source et la cause de la guerre meue entre luy et Picro- 
chole : et vint au point de narrer comment frere Jean des 
Entommeures avoit triomphe k la defense du clos de I'ab- 
baye, et le loua au dessus des prouesses de Camille, Sci- 
pion, Pompee, Cesar et Themistocles, 


Gargantua eut la charge totale de I'armde: son pere de- 
moura en son fort. Et, leur donnant courage par bonnes 
paroles, promit grands dons k ceux qui feroient quelques 

Puis gaignerent le gue de Vede, et, par basteaux et 
pons legierement faits, passerent oultre d'une traicte. 
Puis, considerant I'assiette de la ville, qu'estoit en lieu 
haut et advantageux, delibera celle nuyt sus ce qu'estoit 
de faire. Mais Gymnaste luy dist : Seigneur, telle est la 
nature et complexion ^ des Francois, qu'ilz ne valent qu'^ 
la premiere pointe. Lors ilz sont pis que diables. Mais, 
s'ilz sejournent, ilz sont moins que femmes. Je suis 
d'advis que k I'heure presente, apres que vos gens auront 
quelque peu respire et repeu, faciez donner Passault. 

L'advis fut trouve bon. Adonc produict toute son 
armde en plein camp, mettant les subsides du coste de la 
montee. Le moine prit avec soy six enseignes ^ de gens 
de pied, et deux cens hommes d'armes ; et, en grande dili- 
gence, traversa les marais, et gaigna au dessus le puy,3 jus- 
ques au grand chemin de Loudun. Ce pendant I'assault 
continuoit ; les gens de Picrochdle ne savoient si le meil- 
leur estoit sortir hors et les recevoir, ou bien garder la 
ville sans bouger. Mais furieusement sortit avec quelque 
bande d'hommes d'armes de sa maison, et \h fut receu et 
festoyd h grands coups de canon qui gresloient devers les 



cousteaux, dont les Gargantuistes se retirerent au val, pour 
mieulx donner lieu k I'artillerie. Ceux de la ville defen- 
doient le mieulx que pouvoient, mais les traicts passoient 
oultre par dessus, sans nul ferir. 

Aucuns de la bande, sauves de Partillerie, donnerent 
fierement sus nos gens, mais peu profiterent : car tous fu- 
rent receuz entre les ordres, et la rues par terre. Ce que 
voyans, se vouloient retirer: mais ce pendant le moine 
avoit occupe le passage. Parquoy se mirent en fuite sans 
ordre ni maintien. Aucuns vouloient leur donner la chasse, 
mais le moine les retint, craignant que, suivans les fuyans, 
perdissent leurs rangs, et que, sus ce point, ceux de la ville 
chargeassent sus eux. Puis, attendant quelque espace, et 
nul ne comparant a I'encontre, envoya le due Phrontiste ^ 
pour admonester Gargantua k ce qu'il avanceast pour 
gaigner le cousteau k la gauche, pour empescher la re- 
traicte de Picrochole par celle porte. Ce que fit Gar- 
gantua en toute diligence, et y envoya quatre legions de 
la compagnie de Sebaste ^ : mais si tost ne peurent gaigner 
le haut qu'ilz ne recontrassent en barbe Picrochole, et 
ceux qui avec luy s'estoient espars. 

Lors chargerent sus roidement : toutefois grandement 
furent endommages par ceux qui estoient sus les murs, en 
coups de traict et artillerie. Quoy voyant Gargantua, en 
grande puissance alia les secourir, et commenga son artil- 
lerie h hurter sus ce quartier de murailles, tant que toute 
la force de la ville y fut evocquee. Le moine, voyant ce- 
luy coste lequel il tenoit assiege, denu^ de gens et gardes, 
magnanimement tira vers le fort : et tant fit qu'il monta 
sus, luy et aucuns de ses gens, pensant que plus de crainte 
et de frayeur donnent ceux qui surviennent k un conflict. 


que ceux qui lors h leur force combattent. Toutesfois ne 
fit onques effroy, jusques h ce que tous les siens eussent 
gaigne la muraille, excepte les deux cens hommes d'armes 
qu'il laissa hors pour les hasars. 

Puis s'escria horriblement, et les siens ensemble : et 
sans resistence tuerent les gardes d'icelle porte, et la 
ouvrirent es hommes d'armes : et en toute fierete coururent 
ensemble vers la porte de I'orient, ou estoit le desarroy.* 
Et par derriere renverserent toute leur force. 

Voyans les assiegds de tous costes les Gargantuistes 
avoir gaigne la ville, se rendirent au moine h mercy. Le 
moine leur fit rendre les bastons et armes, et tous retirer 
et resserrer par les eglises, saisissant tous les bastons des 
croix, et commettant gens es portes pour les garder de 
issir. Puis, ouvrant celle porte orientale, sortit au secours 
de Gargantua. Mais Picrochole pensoit que le secours 
luy venoit de la ville, et par oultrecuidance se hazarda 
plus que devant: jusques h ce que Gargantua s'escria: 
Frere Jean, mon amy, frere Jean, en bon heur soyez venu. 
Adonc cognoissant Picrochole et ses gens que tout estoit 
desesperd, prindrent la fuite en tous endroits.^ Gargan- 
tua les poursuivit jusques pres Vaugaudry, tuant et mas- 
sacrant, puis sonna la retraicte. 

Picrochole ainsi desespere s'en fuit vers I'isle Bouchart, 
et, au chemin de Riviere,3 son cheval bruncha par terra ; 
h. quoy tant fut indignd que de son esp^e le tua en sa 
chole,4 puis, ne trouvant personne qui le remontast,5 voulut 
prendre un asne du moulin qui 1^ aupr^s estoit ; mais les 
meusniers le meurtrirent tout de coups et le destrousserent 
de ses habillemens, et luy baillerent pour soy couvrir una 
meschante sequenye.^ Ainsi s'en alia le pauvre choleriqua ; 


puis, passant I'eau au Port Huaulx, et racontant ses males 
fortunes, fut advise par une vieille lourpidon ' que son 
royaume luy seroit rendu k la venue des cocquecigrues : * 
depuis ne sait on qu'il est devenu. Toutesfois, Ton m'a 
dit qu'il est de present pauvre gaigne denier 3 k Lyon, 
cholere comme davant. Et tousjours se guemente + h tons 
estrangiers de la venue des cocquecigrues, esperant cer- 
tainement, selon la prophetic de la vieille, estre h. leur 
venue reintegre en son royaume. 

Apres leur retraicte, Gargantua premierement recensa 
ses gens, et trouva que peu d'iceux estoient peris en la ba- 
taille ; savoir est quelques gens de pied de la bande du capi- 
taine Tolmere,5 et Ponocrates, qui avoit un coup de har- 
quebouze en son pourpoint. Puis les fit refraichir chascun 
par sa bande, et commanda es thresoriers que ce repas 
leur fust defraye et pay^, et que Ton ne fist oultrage quel- 
conque en la ville, veu qu'elle estoit sienne : et, apres 
leur repas, ilz comparussent en la place devant le chas- 
teau, et \h, seroient payes pour six mois. Ce que fut fait. 


Restoit seulement le moine k pourvoir, lequel Gargantua 
vouloit faire abbe de Seuille : mais il le refusa. II luy 
voulut donner I'abbaye de Bourgueil, ou de Saint Florent,^ 
laquelle mieulx luy duiroit,^ ou toutes deux s'il les prenoit 
k gre. Mais le moine luy fit response peremptoire que, de 
moines, il ne vouloit charge ny gouvernement. Car com- 
ment, disoit il, pourrois je gouverner autruy, qui moy 
mesmes gouverner ne S9aurois ? Si" vous semble que je 
vous aye fait et que puisse k I'advenir faire service agreable, 
octroyez moy de fonder une abbaye a mon devis. La 
demande pleut a Gargantua, et offrit tout son pays de 
Theleme 3 jouxte la riviere de Loire, k deux lieues de la 
grande forest du Port Huault. Et requist h, Gargantua 
qu'il instituast sa religion au contraire de toutes autres. 

Premierement done, dist Gargantua, il n'y fauldra ja 
bastir murailles au circuit ; car toutes autres abbayes sont 
fierement murees. Voire, dist le moine, et non sans cause : 
oil mur y a, et devant, et derriere, y a force murmur,4 envie, 
et conspiration mutue. Davantage, veu que, en certains 
convens de ce monde, est en usance, que, si femme aucune 
y entre (j'entends des presides et pudiques), on nettoie la 
place par laquelle elles ont passe, fut ordonn^ que, si reli- 
gieux ou religieuse y entroit par cas fortuit, on nettoiroit 
curieusement s tous les lieux par lesquelz auroient passe. 
Et, parce que, es religions de ce monde, tout est com- 
passe, limite, et reigle par heures, fut decretd que Ik ne 



seroit horologe, ny quadrant aucun. Mais, selon les 
occasions et opportunites, seroient toutes les oeuvres 
dispensees. Car, disoit Gargantua, la plus vraie perte du 
temps qu'il sceust, estoit de compter les heures. Quel bien 
en vient il ? Et la plus grande resverie du monde estoit 
soy gouverner au son d'une cloche, et non au dicte de bon 
sens et entendement. 

Item, parce qu'en iceluy temps on ne mettoit en religion 
des femmes, sinon celles que estoient bprgnes, boiteuses, 
bossues, laides, defaites, folles, insensees, maleficiees, et 
tarees ; ny les hommes, sinon catarres, mal n^s, niais, et 
empesches de maison (A propos, dist le moine, une femme 
qui n'est ny belle, ny bonne, k quoy vault toile ? '^ A mettre 
en religion, dist Gargantua. Voire, dist le moine, et k faire 
des chemises), fut ordonne que 1^ ne seroient receuz, sinon 
les belles, bien form^es, et bien natur^es ; et les beaux, bien 
formes, et bien natures. 

Item, parce que es convens des femmes n'entroient les 
hommes, sinon k I'emblee,^ et clandestinement, fut decrete 
que jk3 ne seroient \h les femmes, au cas que n'y fussent 
les hommes ; ny les hommes, au cas que n'y fussent les 

Item, parce que tant hommes que femmes, une fois re- 
ceuz en religion, apres Pan de probation, estoient forces 
et astraincts y demourer perpetuellement leur vie durante, 
fut estably que tant hommes que femmes Ik receuz sor- 
tiroient quand bon leurs sembleroit franchement et entiere- 

Item, parce que ordinairement les religieux faisoient trois 
voeux, savolr est de chastete, pauvrete, et obedience, fut 
constitu^ que \k honorablement on peult estre marie, que 


chascun fust riche, et vesquist en liberty. Au regard de 
I'aage legitime, les femmes y estoient receues depuis dix 
jusques a quinze ans ; les hommes depuis douze jusques h, 
dix et huit. 

Pour le bastiment et assortiment ^ de I'abbaye, Gargantua 
fit livrer de content ^ vingt et sept cens mille huit cent 
trente et un moutons k la grand laine,3 et, par chascun an, 
jusques h ce que le tout fust parfaict, assigna, sur la recepte 
de la Dive,4 seize cent soixante et neuf mille escus au 
soleiljS et autant h, I'estoille poussiniere. Pour la fondation^ 
et entretenement d'icelle, donna k perpetuite vingt trois 
cent soixante neuf mille cinq cens quatorze nobles k la 
rose,^ de rente fonciere, indemn^s,7 amortis et solvables v*y^ 
par chascun an k la porte de I'abbaye. Et de ce leur 
passa belles lettres. Le bastiment fut en figure exagone, 
en telle fagon qu'k chascun angle estoit bastie une grosse 
tour ronde, k la capacite de soixante pas en diametre. 
Et estoient toutes pareilles en grosseur et protraict.^ La 
riviere de Loire decoulloit sus I'aspect de Septentrion. 
Au pied d'icelle estoit une des tours assise, nommde 
Arctice. Et tirant vers I'orient estoit une autre, nommde 
Calaer.9 L'autre ensuivant, Anatole ; ^° I'autre, apres, Me- 
sembrine;" I'autre apres, Hesperie; ^^ la derniere, Criere.^3 
Entre chascune tour estoit espace de trois cens douze pas. 
Le tout basty k six estages, comprenant les caves sous 
terre pour un. Le second estoit voulte k la forme d'une 
anse de panier. Le reste estoit embrunche ^4 de guy '3 de 
Flandres k forme de culz de lampes.^^ Le dessus convert 
d'ardoise fine, avec I'endoussure ^7 de plomb k figures de 
petits manequins,'^ et animaux bien assortis et dores ; avec 
les goutieres que issoient hors la muraille entre les croisdes, 


peintes en figure diagonale d'or et azur, jusques en terre, 
ou finissoient en grands eschenaux,^ qui tous conduisoient 
en la riviere par dessous le logis. 

Ledit bastiment estoit cent fois plus magnifique que n'est 
Bonivet, ne Chambourg, ne Chantilly: car en iceluy es- 
toient neuf mille trois cens trente et deux chambres, chas- 
cune garnie de arriere chambre, cabinet, garderobe, cha- 
pelle, et issue en une grande salle. Entre chascune tour, 
au milieu dudit corps de logis, estoit une viz^ brisee 
dedans iceluy mesme corps. De laquelle les marches 
estoient part de porphyre, part de pierre numidique,3 part 
de marbre serpentin ;4 longues de vingt et deux pieds ; 
I'espesseur estoit de trois doigts, I'assiette par nombre de 
douze entre chascun repos. En chascun repos estoient 
deux beaux arceaux d'antique, par lesquelz estoit regue 
la clarte: et par iceux on entroit en un cabinet fait k 
claire voye, de largeur de ladite viz ; et montoit jusques au 
dessus la couverture, et Ik finoit en pavilion. Par icelle 
viz on entroit de chascun coste en une grande salle et des 
salles es chambres. 

Depuis la tour Arctice jusques h Criere estoient les belles 
grandes libraries S en grec, latin, hebrieu, frangois, tuscan 
et espagnol, disparties par les divers estages selon iceux 
langages.^ Au milieu estoit une merveilleuse viz, de 
laquelle I'entree estoit par le dehors du logis en un arceau 
large de six toises. Icelle estoit faite en telle symmetric 
et capacity, que six hommes d'armes la lance sus la cuisse ' 
pouvoient de front ensemble monter jusques au dessus de 
tout le bastiment. Depuis la tour Anatole jusques h 
Mesembrine estoient belles grandes galeries, toutes peintes 
des antiques prouesses, histoires, et descriptions de la terre. 


Au milieu, estoit une pareille montee et porte, comme 
avons dit du coste de la riviere. 

Au milieu de la basse court estoit une fontaine magnifi- 
que, de bel alabastre. Au dessus, les trois Graces, avec 
cornes d'abondance.^ Le dedans du logis sus ladite basse 
court estoit sus gros pilliers de cassidoine^ et porphyre, h 
beaux arcs d'antique. Au dedans desquelz estoient belles 
galeries longues et amples, ornees de peintures, de cornes 
de cerfs, licornes, rhinoceros, hippopotames, dents de ele- 
phants, et autres choses spectables.3 Le logis des dames 
comprenoit depuis la tour Arctice jusques k la porte Mesem- 
brine. Les hommes occupoient le reste. Devant ledit 
logis des dames, afin qu'elles eussent I'esbatement, entre 
les deux premieres tours au dehors, estoient les lices^wf ^ 
I'hippodrome, le theatre, et natatoires, avec les bains miri- 
fiques4 h triple solier,s bien garnis de tous assortimens, et 
foison d'eau de myrte. 

Jouxte la riviere estoit le beau jardin de plaisance. Au 
milieu d'iceluy, le beau labirynthe. Entre les deux autres 
tours estoient les jeux de paulme et de grosse balle. Du 
coste de la tour Criere estoit le vergier, plein de tous 
arbres fructiers, toutes ordonnees en ordre quincunte. Au 
bout estoit le grand pare, foisonnant en toute beste sau-<^^^ 
vagine. Entre les tierces tours estoient les butes pour I'ar- 
quebuse, Tare, et I'arbaleste. Les offices hors la tour 
Hesperie, k simple estaige. L'escurie au del^ des offices. 
La f auconnerie au devant d'icelles,gouvernee parasturciers^ 
bien expers en Part. Et estoit annuellement fournie par 
les Candiens, Venitiens, et Sarmates 7 de toutes sortes 
d'oiseaux paragons,^ aigles, gerfaux, autours, sacres, laniers, 
faucons, esparviers, emerillons, et autres ; tant bien faits 


et domestiques que, partans du chasteau pour s'esbatre es 
champs, prenoient tout ce que rencontroient. La venerie 
estoit un peu plus loing, tirant vers le pare. 

Toutes les salles, chambres et cabinetz estoient tapisses 
en diverses sortes, selon les saisons de I'ann^e. Tout 
le pavd estoit couvert de drap verd. Les lictz estoient de 

En chascune arriere chambre estoit un miroir de cristal- 
lin, enchasse en or fin, autour garny de perles; et estoit 
de telle grandeur qu'il pouvoit veritablement representer 
toute la personne. A Tissue des salles du logis des dames 
estoient les parfumeurs et testonneurs : par les mains 
desquelz passoient les hommes, quand ilz visitoient les 
dames. Iceux fournissoient par chascun matin les chambres 
des dames, d'eau rose, d'eau de naphe,^ et d'eau d'ange : 
et h. chascune la precieuse cassolette vaporante de toutes 
drogues aromatiques. 

Mais telle sympathie estoit entre les hommes et les fem- 
mes, que, par chascun jour, ilz estoient vestuz de semblable 
parure. Et, pour h ce ne faillir, estoient certains gentilz 
hommes ordonnes pour dire es hommes, par chascun matin, 
quelle livree les dames vouloient en icelle journee porter. 
Car le tout estoit fait selon I'arbitre des dames. En ces 
vestemens tant propres, et accoustremens tant riches, ne 
pensez que ny eux ny elles perdissent temps aucun : car les 
maistres des garderobes avoient toute la vesture tant preste 
par chascun matin ; et les dames de chambre tant bien 
estoient apprises, qu'en un moment elles estoient prestes 
et habillees de pied en cap. 

Et, pour iceux accoustremens avoir en meilleur oppor- 
tunite, au tour du bois de Theleme estoit un grand corps 


de maison, long de demie lieue, bien clair et assorty : en 
laquelle demouroient les orfevres, lapidaires, brodeurs, 
tailleurs, tireurs d'or, veloutiers, tapissiers, et haultelissiers ; 
et 1^ oeuvroient chascun de son mestier : et le tout pour 
les susdits religieux et religieuses. Iceux estoient fournis 
de matiere et estoffe par les mains du seigneur Nausiclete,^ 
lequel, par chascun an, leur rendoit sept navires des isles 
de Perlas, et Canibales,^ chargees de lingotz d'or, de soye 
crue, de perles et pierreries. Si quelques unions 3 tendoient 
h vetustd, et changeoient de naive 4 blancheur, icelles par 
leur art renouvelloient en les donnant h manger h quelques 
beaux coqs, comme on bailie cure s es faucons. 

Toute leur vie estoit employee, non par loix, statutz ou 
reigles, mais selon leur vouloir et franc arbitre. Se levoient 
du lict quand bon leur sembloit : beuvoient, mangeoient, 
travailloient, dormoient, quand le desir leur venoit. Nul 
ne les esveilloit, nul ne les parforgoit ny h boire, ny k 
manger, ny k faire chose autre quelconques. Ainsi I'avoit 
estably Gargantua. En leur reigle n 'estoit que ceste clause : 


Parce que gens liberes, bien nes, bien instruicts, con- 
versans7 en compagnies honnestes, ont par nature un 
instinct et aiguillon qui tons jours les pousse h faits vertu- 
eux, et retire de vice : lequel ilz nommoient honneur. Iceux, 
quand par vile subjection et contraincte sont deprimes et 
asservis, detournent la noble affection par laquelle h vertu 
franchement tendoient, k deposer et enfraindre ce joug de 
servitude. Car nous entreprenons tons jours choses def en- 
dues, et convoitons ce que nous est denie. 

Par ceste libertd, entrerent en louable emiilation de faire 


tous ce qu'k un seul voyoient plaire. Si quelqu'un ou 
quelqu'une disoit Beuvons, tous beuvoient. S'il disoit 
Jouons, tous jouoient. S'il disoit: Allons h I'esbat es 
champs, tous y alloient. Si c'estoit pour voler,^ ou chasser, 
les dames, montees sus belles haquenees, avec leur palefroy 
gorrier,^ sus le point mignonnement engantele portoient 
chascune ou un esparvier, ou un laneret, ou un esmerillon : 
les hommes portoient les autres oiseaux. 

Tant noblement estoient appris qu'il n'estoit entre eux 
celuy ny celle que ne sceust lire, escrire, chanter, jouer 
d'instrumens harmonieux, parler de cinq et six langages, 
et en iceux composer, tant en carme que en oraison solue.3 
Jamais ne furent veus chevaliers tant preux, tant gallans, 
tant dextres k pied et h, cheval, plus verds,4 mieulx remuans, 
mieulx manians tous bastons, que la estoient. 

Jamais ne furent veues dames tant propres, tant mignon- 
nes, moins fascheuses, plus doctes, a la main, k I'agueille, 
k tout acte muliebre 5 honneste et libere, que \k estoient. 

Par ceste raison, quand le temps venu estoit que aucun 
d'icelle abbaye, ou h. la requeste de ses parens, ou pour 
autres causes, voulust issir hors, avec soy il emmenoit une 
des dames, celle laquelle I'auroit pris pour son devot, et 
estoient ensemble maries. Et, si bien avoient vescu k 
Theleme en devotion et amiti^, encores mieulx la conti- 
nuoient ilz en mariage, et autant s'entreaimoient ilz h la 
fin de leurs jours comme le premier de leurs nopces. 



The most frequent abbreviations used are the following: B. des M., Edition 
Burgaud des Marets et Rathery ; Cot., Cotgrave's Dictionary ; O.F., old French ; 
Sar., Sardou's edition ; U., Urquhart's translation. 

Page 1. — I. Gargantua. Rabelais' fanciful etymology of this 
name is given in the text : " Que grand tu as," i. e. le gosier. The 
author of the Grandes Croniques says : " Adonc le nomma Gargantua 
(le quel est ung verbe grec) qui vault autant a dire : comme tu as ung 
beau filz." The real etymology is unknown : in Spanish garganta = 
'throat'; in O.F. garganton = glotcton \ cf. also Oxford Diet, under 
" Garget." Gargantua was the hero of legends known before Rabelais' 
time, but made popular by him. Charles Bourdigne, in the Legende 
de Pierre Faifeu (1526), speaks of " Gargantua qui a chepueulx de 
piastre." There are various places in France bearing Gargantua's 
name, but it is impossible to say whether they preceded or followed 
the renown of Rabelais' work. In the keys Gargantua becomes 
Francis I, or Henri d'Albret, king of Navarre. Cf. As You Like It, 
Act III, Sc. ii: "You must borrow me Gargantua's mouth first: 
'tis a word too great for any mouth of this age's size," 

2. * A7a0]7 Ti^x??- A formula of invocation, * Good luck * (Latin, 
quod bene vortat or quod felix faustumque sit). 

3. Pere de Pantagruel. This expression is considered a proof that 
Gargantua was written after the first book oi Pantagruel. Why call 
him Pantagruel's father, unless Pantagruel were already known ? 

4. Alcofribas. Alcofribas Nasier was the anagram of Fran9ois 
Rabelais. Such anagrams were highly popular in the sixteenth 
century. Thus Pierre de Ronsard was called Pose de Pindare (not 
a perfect one) ; Nicolas Denisot became the Comte d'Alsinois. 
People much admired Loyse de Savoye = loy se desavoye, if we 
admit this as an anagram at all. 



5. Quinte Essence. In old science supposed to be a fifth and 
purest essence, neither earth, air, fire nor water. Hence, by ex- 
tension, the purest and most perfect part of any physical body or 
intellectual doctrine. To give this latter is Rabelais' aim, leading 
the hearer to knowledge. In Book V, Chap, xxii. Queen Quinte 
Essence makes Pantagruel and his hand A dsiracUurs, saying: "Voyez, 
entendez, contemplez a vostre Hbre arbitre, tout ce que ma maison 
contient, vous peu a peu emancipans du servage d'ignorance." But 
this Quinte Essence of the fifth Book, god-child of Aristotle, 
and spinster many centuries old and sovereign of the land of En- 
telechie (ivTeXixeia), is a satire of Scholasticism, and not the purer 
conception which is found elsewhere, e. g. in Du Bellay's Conire les 

Petrarguistes : 

Quelque autre encor la terre dedaignant 
Va du tiers ciel les secrets enseignant, 
Et de I'amour, ou il se va baignant 

Tire une quinte essence ; 
Mais, quant k moi, qui plus terrestre suis, 
Et n'aime rien que ce qu'aimer je puis, 
Le plus subtil qu'en amour je poursuis, 

S'appelle jouissance. 

6. Affection. A passion or perturbation of the mind or body 
{affectio = animi aut corporis commutation says Cicero), involving a 
condition or relation with other things, either favourable, as in 
Ronsard, " Rechauffez-moy I'affection" i^Ode h Michel de V Hospital ^ 
Strophe XVI) ; or, as here, unfavourable. Translate, ' prejudice.* 

7. En cas de rire. " In point of mirth" (U.). 

8. Argument. A r^-umentum, sxih]ect ; as the " argument " of a 

9. Consomme = consume. 

10. Pour ce que rire, etc. B. des M. says : " L'auteur a ici en vue 
la definition de I'homme attribuee a Platon, fwov yeXaariKdv, animal 
doue de la faculte de rire." But this definition comes from Sextus 
Empiricus, Pyrrhonianae Institutiones (Book II, Chap, xvi, on De- 
finitions): ^Ciov yeXaaTtKbv, ir\aTvu3vvxov, iiTKTT'^fjt.rjs ttoXitiktjs 8€ktik6v. 
Plato does not differentiate " man " from " animal " in this way, for 
he says (Laws, 791 E.) that he is affected by the inclination to weep 
more than any other animal. Nor does the modern Frenchman 


who says : " Rire comme une baleine ! " Montaigne, in his essay De 
Democritus et HeracUtus (Book I, Chap. 1), says : " Democritus et 
Heraclitus ont este deux philosophes, desquels le premier, trouvant 
vaine et ridicule Thumaine condition, ne sortoit en publicque 
qu'avecques un visage moqueur et riant ; Heraclitus, ayant pitie et 
compassion de cette mesme condition nostre, en portoit le visage 
continuellement triste, et les yeulx chargez de larmes : 

Ridebat, quoties a limine moverat unum 
Protuleratque pedem ; flebat contrarius alter. 

I'aime mieulx la premiere humeur; non parce qu'il est plus plaisant 
de rire que de plorer, mais parce qu'elle est plus desdaigneuse, et 
qu'elle nous condamne plus que I'aultre ; et il me semble que nous 
ne pouvons iamais estre assez mesprisez selon nostre merite." For 
Democritus and Heraclitus in Rabelais, c£. p. 19. 

Page 2. — I. Prologue. This preface of Rabelais, informing the 
reader of the value of the contents of his book, may be compared with 
the " allegory " at the beginning of Lesage's Gil Bias and the story 
of the " soul " of the licencie Pierre Garcias. A direct imitation by 
Sterne, who is full of Rabelais, is to be found in the "Author's 
Preface," which follows Chapter xx of the third Book of Tristram 
Shandy : "Now, my dear Anti-Shandeans, and thrice able critics and 
fellow-labourers, (for to you I write this Preface) — and to you, 
most subtle statesmen and discreet doctors," etc. 

2. Beuveurs = buveurs. In the sixteenth century eu in some 
words or locally wavered in pronunciation. Thus we find such 

rimes as : 

Si qu'eux, en ayant un peu 
Prins du nectar et repeu, etc. 

(Ronsard : Ode h Michel de V Hospital, ^pode vii.) 

The rime of eu and u was particularly a Gascon one. On the 
pronunciation of eu in the sixteenth century, cf. an article by A. 
Darmesteter, Romania^ Vol. V, p. 394, ff. and Thurot's Prononciation 
fran^aise. In modern French Engine is constantly pronounced by 
the uneducated Uglne. 

3. Silenes. " I say that he is exactly like the busts of Silenus, 
which are set up in the statuaries' shops, holding pipes and flutes in 


their mouths •, and they are made to open in the middle, and have 
images of gods inside them." — Symposium 215 (Jowett's Plato, I, 
p. 586). M. Brunetiere reminds us that Rabelais may have known 
this allusion through Erasmus' Silent Alcibiadis in the Adages (Ed. 
Le Clerc. II, p. 770). But he knew Plato. Cf. Lefranc, Le Platon 
de Rabelais in the Bulletin du Bibliophile, 1901. 

4. Oisons brides. Oison bride becomes, by extension, synony- 
mous with " sot, ass, gull, ninny, noddy " (Cot.). So we also become 
acquainted in the pages of Rabelais with Jobelin Bride. In a later 
book there is a judge named Bridoye, who decides cases by casting 
dice. He is the ancestor of Beaumarchais' idiotic judge Brid'oison. 
Oisons brides are found among the mediaeval carvings in cathedral 
choirs and in external decorations. 

5. Bast^es. Wearing a bat, or saddle. 

6. Disoit, i. e. Alcibiades (understood). 

7. Coupeau. The ends removed from an onion when it is peeled, 
or the peelings themselves. So, nowadays, copeaux de bois, " shav- 
ings," " chips " (derived from couper). 

8. Inepte. Now used without any object; then had more of the 
influence of its participial origin. 

9. Offices. Officia, duties. 

10. Beuvant d'autant a un chascun. Holding his own against 
everyone in drinking. Boire d^autant when used absolutely = boire 
beaucoup. So, for instance, in Montaigne, Book II, Chap, ii: 
" Josephe recite qu'il tira le ver du nez \ un certain ambassadeur 
que les ennemis lui avaient envoye, I'ayant faict boire d'autant." Ra- 
belais uses the expression frequently. So too Regnier in his tenth 

satire : 

Au reste, i manger peu, Monsieur beuvoit d'autant, 
Du vin qu'i la taverne on ne payoit contant. 

11. Gabelant. Connected with the old words ^a^<?;' and ^a^, as 
used, for instance, in the Pelerinage de Charlemagne h Jerusalem. 
The gabs there are jesting boasts, and the verb implies the idea of 
* to mock,' ' to make fun of.' 

12. Impreciable. Invaluable ; above any price. 
Page 3. — 1. Deprisement, 'contempt.' 

2. Sejour. " Fol de sejour, an idle fellow, one that hath little to 


do." (Cot.) Sejour often meant repos. Cf. Montaigne, Book II, 
chap, xii, " Le soleil bransle, sans sejour, sa course ordinaire." 

3. Fessepinthe. "A tipler, bibber, quaffer, can-killer, pot- 
whipper, faithful drunkard." (Cot.) 

4. Pols au lard. This book is found in the mock Catalogue of 
the Bibliotheque de Saint- Victor (Rabelais, Book II, Chap. vii). It 
is probably without meaning, but the Bibliophile Jacob, in his study 
of the Catalogue (Paris, 1862, p. 116), thought it a parody of the 
Sententiarum libri IV of Peter Lombard (scholastic magister of the 
twelfth century), of which a bound copy might be stamped P. Lard 
cum commento (i. e. with a commentary, commentario). 

5. Gaudisserie, ' joking.' Thus in Villon's Jargon : " Contres de 
la gaudisserie," i. e. "enfants de la rejouissance " (Ed. Lognon, p. 
15 s). So the Farce du Gaudisseur qui se vante de ses faictz et un sot 
(Viollet le Due, Ancieti thedire fran^ais. Vol. II). 

6. L'habit, etc. This proverb is as old as the Roman de la Rose, 
and probably older. 

7. Affiert, ' has to do with.' From verb aferir {ad-ferire), of 
which there remains the legal term afferent, " reverting to." 

8. Trouvez. The plural of the subjunctive present of the first 
conjugation in Rabelais often ends in -ons and -ez. The verbal 
endings -iens and -iez, later -ions, -iez, begin early. The original end- 
ings are really unknown for the first and second persons plural. For 
the first conjugation the oldest are perhaps -ons (unoriginal, how- 
ever, as being analogical) and -eiz, whence, later, -ez and -iez. 

9. Cuidiez. Cuider (from cogitare) has disappeared from modern 
French, except in derivatives such as outrecuidance, etc. Note the 
use of the personal form without a pronoun. 

10. Caisgne. Fem. of chien, or rather from a different language 
or dialect {cagna), used as an interjection. " Tush 1 Gods me 1 
Gogs my wounds! Is it possible." (Cot.) 

11. Lib. II de Rep. " And surely this instinct of the dog is very 
charming; — your dog is a true philosopher." (Rep. 376, Jowett's 
Plato, III, p. 58.) 

Page 4. — I. Ferveur. Note gender. The change of gender of 
nouns in orem was perhaps (not certainly) due to the influence of 
feminines in uram. Rabelais here goes back to the etymology, but 
in other passages he makes the word feminine. 


2. Pretend il. Used actively. 

3. Toutes autres, i. e. choses. 

4. Fleurer, 'to enjoy the scent of.' 

5. Haute gresse. Important, valuable, rich in substance, as 
though deep with fat. 

6. Prochaz. Pursuit. Cf. vsxo^&cn pourchasser. 

7. Escors, * skilled ' (cf . scorti in Italian). 

8. Absconse, ' concealed ' (cf. absconders). 

9. Homere. Cf. Montaigne, Book II, Chap, xii, " Est il possible 
qu' Homere ayt voulu dire tout ce qu'on lui faict dire ? " etc. 

10. Belut6, i. e. * to sift,' ' to hunt out.' Cf. Montaigne, Book II, 
Chap, xii : " II y a d'aultres sublets qu'ils ont beluttez, qui h. gaucjie, 
qui a dextre," etc. Other reading, calfreti. 

11. Heraclides Ponticq. Heraclides Ponticus, a native of Pontus 
who became a pupil of Plato. Among the works attributed to him 
were the A\\r]yopiai 'O/xrjpiKaL 

12. Eustatie. Eustathius, Archbishop of Thessalonica in the 
twelfth century, to whom were attributed the HapeK^oXal cts rifv 
'Ofii^pov I\id8a Kal 'Ohvaaelav. 

13. Phornute. Probably L. Annaeus Cornutus or Phurnutus, a 
philosopher who lived in Rome in the first century A.D., teacher 
and friend of the poet Persius. 

14. Politian. Poliziano, the great humanist of the Italian Renais- 
sance ( 1 454-1 494). Rabelais here repeats a charge of plagiarism 
made by his friend Bude. 

15. Ny de pieds ny de mains. Cf. the Latin jurist's technical 
terms, pedibus ire in sententiam alicuius, " to take sides with one." 

16. Frere lubin. Referred by the commentators to an English 
Dominican monk, Thomas Waleys, author of a work known in 
France as the Bible des poetes. The name Fr^re lubin (" gulligut 
friar." — U.) had become familiar since Marot's ballade i double 
refrain on Frere Lubin, a literary descendant of Faulx Semblant in 
the Roman de la Rose (cf . Guy, De fontibus dementis Maroti poetce^ 

1898, p. 57): 

Pour faire plus tost mal que bien, 
Frere Lubin le fera bien ; 
Et si c'est quelque bon affaire, 
Frere Lubin ne le peult faire. 


Cf . also next note. 

17. Croquelardon. "A smell-feast, a lickorous fellow ; a waste- 
ful glutton, a greedy eater ; and (most properly) ohe that picks the 
lard out of meat, as it roasts." (Cot.). — One of the volumes which 
Pantagruel finds in the Bibliotheque de Saint- Victor (Book II) is 
Reverendi patris fratris Lubini, provincialis Bavardie, de croquendis 
lardonibus libri ires. 

Page 5 . — I . Philologes. The g was not necessarily followed by 
u to represent the guttural sound. So this Prologue is in some edi- 
tions given as Prologe, and Alain Chartier's work is called both the 
Quadriloge and Quadrilogue invectif. 

2. Horace. 

Laudibus arguitur vini vinosus Homerus ; 
Ennius ipse pater numquam nisi potus ad arma 
Prosiluit dicenda. 

(Epistles, Book I, xix, 1. 6 ff .) 

3. Tirelupin. " A catch-bit, or captious companion ; a scoundrel 
or scurvy fellow." (Cot.) 

4. Odeur. Note gender, from odorem (cf. supra note onferveur). 

5. Priant. * Inviting,' rather than ' qui a du prix.' In Marot are 

the lines: — 

La blanche colombelle belle 
Souvent je voys priant criant : 
Mais dessoubz la cordelle d'elle 
Me jecte un ceil friant, riant, etc. 

6. Despendoit. This is a modified allusion to the biography of 
the Pseudo-Plutarch : iaropoda-L S'ws ovd^ \6xvov ia^eaev, ^xpi- irevn^- 
Kovra iruv iy^vero, diaKpi^Qv roiis \6yovs. The reference below as 
to Demosthenes' orations smelling like an huilier is from Plutarch's 
life : Pytheas told him that his arguments smelled of the lamp, 
whereupon Demosthenes replied : " Yes, indeed, but your lamp and 
mine are not conscious to the same labours." For these and similar 
references, cf . Blass : Die Attische Beredsamkeit (biography of 

7. Bon gaultier, 'good fellow.' A proper name used for a whole 
class. Cf. the American colloquialism, a " Smart- Aleck," or the 
English " 'Arry." A Franc Gautier, or Franc Gontier, was in the 
Middle Ages a sort of Robin Hood, or free man, then a bo7i vivant 


(also Martin Gautier). Les ditz de Franc-Gontier was a poem by 
Philippe de Vitry, praising the delights of rustic life. 

8. Chagrin = esprit chagrin. 

9. Hord = ord = dirty {horridus). Cf. ordure. 

10. Pourtant, ' consequently.' 

11. Caseiforme. Shaped like a cheese. 

12. Escoutaz, etc. Gascon words: "Ecoutez, nigauds, que le 
chancre vous ronge," Maulubec, mayloubei, or malubec = mauloubet 
or mal loubet, i. e. the Wolf, or as it now called, Lupus {Loubet — 
petit loup, louveteau. Cf. the name of President Loubet). In the 
Prologue of Pantagruel, Rabelais says "le maulubec vous trous- 

13. Plegeray. "To pledge." In a morality called Za; C^«</fl»?«a- 
tion des Banquets by Nicolas de la Chesnaye (1507), two of the 
characters are Je-bois-a-vous and Je-pleige-d'autant. 

14. Tout ares metys = tout de suite. Southern expression, per- 
haps from ad horam metipsam. 

Page 6. — I. Grandgousier = Grand 2xA gosier. Rabelais tells 
us elsewhere that he was " bon raillard en son temps, aimant a boire 
net, autant que homme qui pour lors fust au monde." To the com- 
mentators Grandgousier is Louis XII or Jean d'Albret, King of 
Navarre. " Le bonhomme Grandgousier, pere de Gargantua, grand- 
pere de Pantagruel, represente specialement la raison amie de la 
paix, opposee a la turbulence guerriere et a la folle ambition de 
Picrochole." (Stapfer, Rabelais, p. 239.) 

2. Rigollant. Rigoler, meaning s^amuser, is now somewhat 
slangish. Cf. also the modern slang rigolo. " C'est rigolo." 

3. Brasmoit = brailler = * to bellow.' Now local or old fash- 
ioned for the cry of animals, but bramer is still used technically for 
the cry of the deer, 

4. Supple, i. e. ' understand ' (Latin imperative). U. misinter- 
preted this and said, " Que grand tu as et souple le gousier." 

5. Tirelarigot. Larigot= a sort of flute; also, in older French, 
the throat. Hence the definition of Cot. for larigau : " The head 
of the windpipe or throat, consisting of three gristles; the instru- 
ment of receiving, and letting out breath ; also a Fluter or Pipe is 
called so by the clowns in some parts of France. Boire h tire larigau. 


To drink till his throat crack withal." " A tire gosier " (Sar.). Littr^ 
compares the modern slang^^Ur, "to drink." 

6. Brehemond. Pautille and Brehemond, villages near Chinon. 

Page 7. I. Institu^, 'instructed.' Cf. instituteur^ and Mon- 
taigne on the Institution des enfans. 

2. Discipline. Cf. the Latin disciplina. So here 'instruction,' 
' training.' 

3. Manger. Cf. Montaigne, Book II, Chap, xiii : " Songe com- 
bien il y a que tu foys mesme chose, manger, boire, dormir, et 
manger : nous rouons sans cesse en ce cercle." 

4. A manier. By his (Alexander's) skilful management of a 
horse (Bucephalus). 

5. Bailloit = donnait. 

6. Mandibules, 'jaws.' Cf. La Fontaine, Book V, no. 8: 

L'autre qui s'en doutait, lui lache une ruade 
Qui vous lui met en marmelade 
Las mandibules et les dents. 

In modern French very famihar; e. g. jouer des mandibules 
= manger. 

7. Voltigeoit. To make a horse go through the voltige, a term 
of horsemanship, i. e. " to curvet," " to prance in a circle." Now 
used more generally, " to flit about," etc. ; but only intransitively. 

Page 8. — I. Agu. Acutus, 'clever,' 'shrewd.' Cf. "cute" 
(U. S.). 

2. Serain, ' calm,' ' peaceable.' 

3. Sapience. Obsolete for sagesse. 

4. Thubal Holoferne. This person has been variously inter- 
preted as standing for Gregorio Tifernas, one of the early Greek 
teachers in the fifteenth century; Castiglione, the author of the 
Cortegiano ; Jacques Colin of Auxerre, secretary of Francis I, a 
great friend of Jean and of Clement Marot, and mentioned by the 
latter in his poems : 

Ce que voyant le bon Janot mon pere, 

Voulut gaiger i Jaquet son compere 

Centre un veau gras deux aignelletz bessons, etc. 

{Eglogue au rcy.) 

5. Charte. The alphabet, so called because usually pasted on a 
board or cardboard. 


6. Donat. Donatus, a Latin grammarian of the fourth century, 
author particularly of a work De octo partibus orationis, used as a 

7. Facet. An ethical treatise loquens de praeceptis et moribus 
{Moribus etvita quisquis vult esse facetus, i. e. urbanus, " cultivated "). 
The author was perhaps Reinerus Alemanni (d. 1212); perhaps 
Johannes de Garlandia, an English scholar of the eleventh century. 
Cf. Romania, XV, 192 £f,, 224 £f. (A. Morel -Fatio) and Grober's 
Grundriss, II, i, 383, 384. 

8. Theodolet. The Ecloga Theoduli, an allegorical conversation 
in verse between Truth and Wisdom against Falsehood. 

9. Alanus in Parabolis. The writings of Alanus de Insulis 
(Alain de Lisle), a twelfth -century theologian and preacher. These 
writings were favorite text-books in the schools. The last three 
were part of the Auctores octo morales, published at Lyons at the 
end of the fifteenth century. 

10. Art. Both masculine and feminine in the sixteenth centTiry. 

11. Escritoire. Note gender. It is, however, given as feminine 
even in Palsgrave, acquiring that gender through the influence of 
the ending in mute e. " Pen and inkhorn " (U.). 

12. Galimart or ^fl!/<fz«d;r, ' pencase,' ' writing case.' Forms used 
later than the sixteenth century, but now obsolete, calmar and cale- 
mar {calamarium), 

13. Enay. The abbey of Ainay, near Lyons. 

14. De modis significandi. A treatise on logic by Johannes de 
Garlandia. The names of commentators which follow are of Rabe- 
lais' invention and often suggest the effect they are intended to pro- 
duce. But they are not so fantastic as one might imagine. French 
papers of April 8, 1903, reported the arrest at le Mans of "M. 
Heurtebise, sous-caissier a la Caisse d'epargne, inculpe de detourne- 
ments s'elevant a la somme de 20,700 francs et de nombreux faux 
en ecritures publiques." 

15. Coupelaud. Cf. coupelle, "testing-vessel." Hence 'on ex- 

16. De modis, etc. ' There was no science of the modes of 

17. Compost, or Compttt, computing tables for the calendar. 


Perhaps Liber Aniani, qui Computus nuncupatur, cum comtnento 

i8. Jobelin Brid6, i. e. 'muzzled dolt' (U.). Cf. oison bride ^ndi 
Rabelais' Judge Bridoye. The expression is used by Roger de Col- 
lerye (1470-about 1536) with the meaning of a deceived husband. 
In Villon's time Jobelin was the name of thieves' jargon or slang, to 
take in the unwary, enjobeliner. The word, like the modern slang 
equivalent jobard (fool) and its shorter form job, is probably con- 
nected with the old French y^3^, having the same meaning. 

Page 9. I. Hugutio. Author of a grammar and dictionary in 
the thirteenth century, the Liber derivationum. 

2. Hebrard. The Graecismus of Hebrard, Evrard, or Eberhard 
of Bethune, a poem in hexameters, written about 11 24, on the 
figures and parts of speech. There is a modern edition by Wrobel : 
Eberhardi Bethuniensis Graecismus, Uratislaviae, 1887. 

3. Doctrinal. The Doctrinale puerorum, or rudiments of Latin, 
by Alexandre de Villedieu (thirteenth century). This work, a rhymed 
discussion of points of grammar, was, as well as the Grecisme, a fa- 
vorite text-book until well into the sixteenth century, when they were 
succeeded in popularity hyt\ie Ruditnents of Jean Despautere, which is 
quoted even in Moliere. For information about the early works, cf. 
the writings of Charles Thurot, De Alexandri de Villa-Dei Doctri- 
nali, ejusque fortuna ; V organisation de Venseignement dans VUniver- 
siti au moyen-dge ; Histoire des theories grammaticales au moyen-dge. 

4. Pars. Study of the " parts " of speech. 

5. Quid est. An elementary grammatical treatise in the form of 
questions and answers, like a catechism. 

6. Supplementum. A supplement to some learned treatise ; by 
some said to refer to the Supplementum Chronicorum of Philip of 
Bergamo (1434-1518 or 1520). 

7. Marmotret. Mammetractus, sive expositio in singulis libris 
Bibliae (1470). In reprints the title became often Mamotractus and 
Mamotrectus. Rabelais makes it Marmotret [marmot = monkey), 
and in the Bibliotheque de Saint-Victor it becomes Marmotretus de 
baboinis et cingis. 

8. De moribus, etc. A treatise on children's deportment by 
Sulpitius Verulanus, an Italian writer of the fifteenth century. 


9. Seneca. A pseudo-Seneca, Martinus Bracarensis or Martin, 
bishop of Braga, in Portugal, and Mondonedo, in the sixth century, 
author of this work, De quatuor virtutibiis cardinalibus, or Formula 
honestae vitae, sive de diff'erentiis quatuor virtutu7n cardinalium. 

10. Passavantus. Passavante, a Dominican monk of Florence 
(d. 1357), author of Lo Specchio della vera penitenza. Rabelais may 
have in mind that Passavantus suggests pas savant. 

11. Dormi secure. A collection of ready-made sermons published 
at the end of the Middle Ages : so called because the preacher could 
sleep soundly and not worry about the preparation of his addresses. 

12. Semblable farine, i. e. de mhne acabit, " of the same kidney," 
as in Shakespeare, Merry Wives of Windsor : " A man of my kidney, 
— think of that, — that am as subject to heat as butter." (Act III, 
Sc. V.) The French sdso use the 1.3.1111 form, ej'usdem /arinae. The 
word was used in post-Augustan Latin to denote the general 
quality of anything : Cum fueris nostrae paulo ante farinae. (Per- 
sius, 5, 115.) 

13. Ne fourneasmes nous. Variously interpreted : (i) "It means 
that Gargantua, after three score and odd years' study, was no wiser, 
nor his bread better baked (to use Rabelais' metaphor), than ours, 
who set it but yesterday " (U.) ; (2) he had reached the perfection 
of wisdom, " dans le meme sens que nous dirions : Apres lui, il faut 
tirer I'echelle." (B. des M.) Cf. Book III, Chap, xii: "Par la 
response qu'il nous donne, je suis aussi sage que onques puis ne 
fourneasmes nous " ; i. e. as wise as before. 

14. Papeligosse. Where the people se gaussent (" make fun ") du 
pape. Cf. the Papefigues, who also make fun of the Pope and, on 
the other hand, the Papimanes. 

15. Moufles, 'nonsense.' Connected either with ^'' Mouffle, a 
winter mittain; also as moufle^^ (Cot.), hence clumsy and misshapen 
like a woollen mitten (so Godefroy) ; or with moujle, " snout," hence 
"fat," "chubby," "with big jowls," i. e. foolish. In modem col- 
loquial French, mufle (corrupted into muf or mufe) means what the 
English call a " bounder " and Americans a " chump " ; which brings 
us back to the same idea as " leur sapience n'estoit que moufles." 

16. Entretien et honnestet^, 'carriage and civility' (U.). 

17. Taille bacon. A "ham-slasher," i. e. a "boaster" ("un 


bailleur de balivemes "). Here is an instance of an old French word 
more like English than the modem French equivalent. Cf. the old 
Taille vents, for a boaster, 
i8. Brene. In Touraine. 

19. Villegongis. Village near Chateauroux in Berry. 

20. Eudemon. 'EuSa^/iwj/, ** happy." 

21. Tant = j'/. 

22. Testonn^, i. e. coiffe. 

23. Tir^. Cf . ' iiri h quatre ipingles,^ " to look as if one came 
out of a bandbox." 

24. Honneste, * civil,' * courteous.' In the seventeenth century, 
honnite homme becomes equivalent to "gentleman," The French 
still say : " Vous 8tes trop honnSte" = " You are very courteous " 

25. Trop == beaucoicp. Used in this sense before the compara- 
tives fffdfii^ and meilleur, and sometimes plus. 

26. Mjkeologiens. Mdraios and X670S, ' empty talkers.' Rabe- 
lais had Pbbably in mind such people as Noel Beda, the theologian 
and principal of the College de Montaigu, which Erasmus and he 

Page 10. — I. Proposast. To enunciate the propositions of a 

2. Voulsist = voul^it (imp. subjto. 

3. Ire. Another case in whoB^the older French word is more 
like the English than modern E^^SH. Cf. p. 9, n. 17. 

4. Theologalement. Reading of late editions, sophistiquement. 

5. Sou = soM. We read in the Adages of Erasmus (ed. Le Clerc, 
Vol. II, p. 471), under the heading, Syracusana mensa, the follow- 
ing : " Unde Faustus Andrelinus Foroliviensis Poeta, non solum 
laureatus, verum etiam regius, atque etiam (si Diis placet) Regineus, 
vetus congerro meus, qui plus quam triginta jam annos in celeber- 
rima Parisiorum Academia Poeticen docet, in carmine quod de Pavi- 
mento Parisiensi inscripsit, adagionem in Anglos derivavit : 

' Mensa,' inquiens, 'Britanna placet.' 
Et haud scio unde natum sit hoc vulgatissimum apud Gallos pro- 
verbium, ut cum hominem vehementer cibo distentum velint intel- 
ligi, dicant : Tam satur est quam Anglus. Verum iidem, ut illis 


attribuunt vo\v(paylav, ita nobis iro\viro<rlav adscribunt." — For the 
comparison, cf . the modern " soul comme un Polonais " (because of 
the verse of Frederick the Great on Augustus II, elector of Saxony 
and King of Poland : " Lorsque Auguste buvait, la Pologne etait 
ivre ") ; " soul comme une grive " (because the thrush is supposed to 
get drunk on the ripening grapes) ; " ivre comme une soupe " (soaked 
with wine as bread is soaked in soup; we say " soaked"). — Rabe- 
lais is fond of saying: "boire comme un templier" (the expression 
is still used). Bretons and Swiss were also then types of heavy 
drinkers. Cf. Du Bellay's Regrets (cxxvii) : 

lis boivent nuit et jour, en Bretons et Suisses, 
lis sent gras et refaits, et mangent plus que trois. 
Voili les compagnons et correcteurs des rois, 
Que le bon Rabelais a surnommes Saucisses. 

Montaigne (Book I, Chap, xxv), tells of the French ambassador to 
Germany who got drunk there three times " pour la necessite des 
affaires du roy." 

Page 11. — I. Ponocrates. From Tri^s, labour, and Kparica, I 

Page 12. — I. Quart = guatri^me, as in Moliere's Tartuffe (Act 
I, Sc. i) : ** Et Ton y sait medire et du tiers et du quart." 

2. Que. From quern or quod: ought to be used only as object, at 
least for persons. But Rabelais is not alone in making it subject, 
for persons and things. 

3. Nouveau. Cf. the Latin saying : Quid novifert Africa? The 
origin of this is attributed to the interest of the Romans in the 
achievements of their armies in Africa. But we find in Aristotle 
{Hist. Anima/., Ylll, 28): 'Ael Ai^jjtj <f>ipeL tl Kaivbv. "Affrique, 
dist Pantagruel, est coustumiere toujours choses produire nouvelles 
et monstrueuses." (Book V, Chap, iii.) 

4. Oriflans. A form of the older olifant, from elephantus. 

5. Toustade. " Toustade. Alezan toust. A burnt sorrel ; a dark- 
red colour like wood scorched, or metal burnt in the fire " (Cot.) ; 
O.F. tester, but ade implies a foreign source. Cf. Span, tostado and 
Eng. '* toasted." 

6. Entreilliz6, ' mingled with.' * Intergrated, thick-lettised, cross- 
barred ' (Cot.). Cf. " trellis." 


7. Poy plus poy moins = plus ou moins. Doubtless O.F. poi^ 
meaning /<?«. 

8. Pile saint Mars. The Pile de Cinq- Mars, a solid square tower 
on the Loire, near Langeais. No satisfactory explanation of its 
building is known, though it was probably a beacon like the Tour 
des Brandons at Athe, and the Lanterne de Rochecorbon. It is 
ninety-five feet high and fifteen feet across. 

9. Brancars. From Prov. brancal, from branco, "branch." So 
here the " branches " or " shafts," i. e. the " hairs " of the tail, which, 
the author goes on to say, are as " hooked " or " entangled " as " les 
espicz au bled." Cf. courait sur les branquars, p. 25. 

10. Tenaud. There is said to have been a book by Jehan Tenaud 
or Thenaud, called Voyage et itineraire de outre-mer. This story 
about the carts of the Syrian sheep is first told by Herodotus, Book 
III, Chap, cxiii : " They have two kinds of sheep worthy of interest, 
which exist nowhere else. The one species have tails not less than 
three cubits long, which if they were allowed to drag along, would 
be made sore by friction against the ground. Now each shepherd 
knows at least enough carpentering to make little wagons, which 
they tie under their tails, fastening the tail of each animal on a 
separate little wagon. The other kind of sheep have broad tails, 
even as wide as a cubit." 

11. Carraques, ' Carricks.' Cf. La * Fontaine, Le Singe et le 


Votre serviteur Gille, 
Cousin et gendre de Bertrand, 
Singe du pape en son vivant, 
Tout fraichement, en cette ville, 
Arrive en trois bateaux exprfes pour vous parler. 

A person of extraordinary importance would need an escort of 
ships as well as the vessel he is in, himself. In modern French 
slang, "■ arriver par le dernier bateau " = " to be in the latest style " ; 
" monter un bateau " = " to deceive." 

12. Olone. Les Sables d'Olonne, a small sea-town in the west 
of France (Poitou). 

13. Clercs. French proverb transposed : " Si n'estoient mes- 
sieurs les clercs, nous vivrions comme bestes." But contrast the 
proverbs quoted by Le Roux de Lincy, Livre des proverbes frangais : 
" Les meilleurs clercs ne sont pas les plus sages," and : 


On dit commun^ment en villes et villages, 
Que las grands clercs ne sont pas les plus sages. 

Cf . also Regnier : 

N'en d^plaise aux docteurs, cordeliers, jacobins, 
Pardieu ! les plus grands clercs ne sont pas les plus fins. 

(Sat. III.) 

Rabelais says in Book I, Chap, xxxix : Magis magnos clericos non 
sunt magis magnos sapientes, which Montaigne quotes, Book I, Chap, 
xxiv. Cf. also Chaucer's "The grettest clerkes beth not wisest 

Clerc = a scholar, one who has clergie, i. e. science or knowledge : 
" Un loup, quelque peu clerc," La Fontaine, Les Animaux malades 
de la peste. 

Page 13. — I. Attremp^, ' mild.' 

2. Bottes fauves. Of yellow leather. Cf. Villon, Grant Testa- 
mentfl. ig'j4: '* Chaussans sans meshaing fauves botes." Nothing 
is known as to Babin ; he was perhaps a shoemaker of the time at 
Chinon. Cf. J^evue des Etudes rab.. No. i, p. 8o. 

3. Esmoucha. Esmoucher, here = " to drive away flies." 

4. Beau ce. The genealogical mania and the search for epony- 
mous heroes, as well as fanciful geographical etymologies, were rife 
in the sixteenth century. Rabelais is making fun of the practice of 
which we find such extraordinary examples in Le Maire de Belges's 
Illustrations des Gaules. They remind one of the etymologies of 
Sheboygan, Wisconsin (from the Indian chief who expressed his 
discontent at his large family of daughters by announcing each birth 
as "Ugh I she-boy 'gain " !) and of Cordova, Illinois (from the 
Mississippi steamer which took on a load of wood and had a " cord 

5. Baisler. " To gape," as one may do when one has nothing to 
eat. The Edition variorum quotes the proverb : 

C'est un gentilhomme de Beauce, 

Qui est au lit quand on refait ses chausses. 

6. Chere lye, "good cheer.' Lie, dialect form of li^e, O.F. fem. 
of lie, from laetus. 

Page 14. — I. Admiration. Rabelais says also in Book II, 
Chap, vii : " Vous savez bien que le peuple de Paris maillotinier est 


sot par nature, par bequarre et par bemol." Cf. Montesquieu, Let- 
ires persanes, No. xxx: " Les habitants de Paris sont d'une 
curiosite qui va jusqu'a I'extravagance. Lorsque j'arrivai, je fus 
regarde comme si j'avais ete envoye du ciel: vieillards, hommes, 
femmes, enfants, tous voulaient me voir. Si je sortais, tout le monde 
se mettait auxfenetres; si j'etais aux Tuileries, je voyais aussitot 
un cercle se former autour de moi; les femmes memes faisaient un 
arc-en-ciel nuance de mille couleurs qui m'entourait. Si j'etais aux 
spectacles, je trouvais d'abord cent lorgnettes dress^es contre ma 
figure : enfin jamais homme n'a tant ete vu que moi." — The Paris- 
ians still have the reputation of being badauds and gobeurs. 

2. Porteur de rogatons. Marty-Laveaux quotes Henri Estienne 
to prove that this is a monk who peddles relics " qui mesmement 
sont appelez porteurs de rogatons, pource qu'ils ne vivent que des 
aumosnes des gens de bien " {Apologie pour Herodote, Chap. xxii). 
He maintains, also, that there is an opposition between porteur de 
rogaton and prescheur evangelique, which he takes for *' Protestant 
pastor." Rabelais speaks also of porteurs de rogatons., as poor people, 
in Chapter i. 

3. Cymbales, 'bells.* 

4. Vielleux, 'fiddler.' 

5. Campanes, 'bells.' 

6. Fromages de Brye. Still a famous French cheese. 

7. Commandeur jambonnier. " A master beggar of the friars of 
Saint Anthony " (U.). One who begs for hams. In painting and 
in sculpture Saint Anthony is represented with a pig at his feet. 

8. Suille. Suillus = " pertaining to swine." 

9. Chamier. " // /era trembler le lard au charnier. He will do 
wonders ; or, he will terrifie them wonderfully. (Ironically)" (Cot.). 
— And Leroux de Lincy, Livre des proverbes franfais (II. p. 200), 
defines it : " Etre grand mangeur." These definitions show the ap- 
propriateness of Marty-Laveaux' quotation from Du Fail (II, p. 
138): "Ces gens de bien . . . faisans leurs questes & visites aniver- 
saires, par chacun an deux & trois fois, savent si dextrement en- 
dormir ces pauvres femmes . . . qu'il n'y a andouille a la chemin^e, 
ne jambon au charnier, qui ne tremble k la simple pronontiation & 
vois d'un petit & harmonieux Ave Maria.''* 


10. Bourg. Perhaps Antoine de Saix, Saxanus^ tutor of the 
duke of Savoy in 1532. 

11. Stupidity. The clause ioViov^'vag patience, i. e. "ou (pour 
mieulx dire) de la stupidite," was suppressed after 1535. 

Page 15. — I. Monopoles, ' Intrigues.' 

2. Folfr6. The Edition variorum calls this a contraction of fol 
effari, but the etymology and definition are uncertain. 

3. Habelin^. " Distempered " (Cot.). Origin uncertain, 

4. Sorbonne. In editions after 1535 replaced by Nesle, i. e. the 
hotel de Nesle. Rabelais attacks, as boldly as he dares, the Sor- 
bonne as the stronghold of conservatism and religious ignorance and 

5. Leucece. No satisfactory explanation of this reference has 
been given. Commentators upon the reading Nesle tried to explain 
the oracle as an idol of Isis which remained in the abbey of Saint- 
Germain-des-Pres, near the hotel de Nesle, until the sixteenth cen- 
tury. It should be borne in mind, however, that the reference was 
originally to the Sorbonne. 

6. Baralipton. The mnemonic verses intended to facilitate the 
study of the moods of the syllogism first appeared in the Summulae 
Logicales of Petrus Hispanus, afterwards Pope John XXI (d. 1277). 
In their early form they ran as follows : 

Barbara, Celarent, Darii, Ferio, Baralipton, 
Celantes, Dabitis, Fapesmo, Frisesomorum, 
Cesare, Camestres, Festino, Baroco, Darapti, 
Felapton, Disamis, Datisi, Bocardo, Ferison. 

The major and minor terms and the conclusion are denoted by the 
vowels in these words : A stands for a universal affirmative proposi- 
tion (All men are mortal), E for a universal negative (No men are 
mortal), I for a particular affirmative (Some men are mortal), O for 
a particular negative (Some men are not mortal). Barbara is the 
most familiar mood and the type of all syllogism : 

All men are mortal, 
All kings are men, 
. • . All kings are mortal. 

Baralipton (the vowel in the syllable pton does not count) is an 


indirect mood of the first figure by which a particular affirmative 
conclusion is drawn from two universal affirmative premises : 

All cats are animals, 
All animals are mortal beings, 
. * . Some mortal beings are cats. 

Two of the most notorious moods of the syllogism are Baroko and 
Bokardo, because they cannot, under ordinary circumstances, be 
reduced like the other moods to the first figure except by Permuta- 
tion or per impossibile. Hence the old prison in Oxford was called 
Bokardo or Bocardo, because of the difficulty of getting out of it 
except per impossibile, and some people have derived the French ad- 
jective baroque from Baroko, which reminds one of Sidney Smith's de- 
rivation of " grotesque " from Mrs. Grote, the wife of the historian. — 
English logicians generally give a different list of mnemonic verses : 

Barbara, Celarent, Darii, Ferioque prioris ; 
Cesare, Camestres, Festino, Baroko secundae ; 
Tertia Darapti, Disamis, Datisi, Felapton, 
Bokardo, Ferison habet. Quarta insuper addit 
Bramantip, Camenes, Dimaris, Fesapo, Fresison. 

This classification creates a fourth figure, not used by Aristotle, to 
whom the moods were but inversions of the first figure, and not 
much used before the beginning of the last century: A transposition 
of the premises of the fourth figure gives the arrangement of the 
first, in everything but the arrangement of major and minor terms, 
which is inverted. Baralipton here becomes, therefore, Bramantip. 
— Rabelais never tires of making fun of logic in general and the 
syllogism in particular ; as, for instance, in Book I, Chap. xx. But 
a more amusing case is Gargantua's perturbation at the simultaneous 
death of his wife and birth of Pantagruel (Book II, Chap. iii). He 
does not know whether to laugh or cry : '* D'un coste et d'autre, il 
avoit argumens sophistiques qui le suffoquoient ; car il les faisoit 
tres bien in modo et figura, mais il ne les pouvoit souldre. Et, par 
ce moyen, demeuroit empestre comme la souris empeigee, ou un 
milan pris au lacet.' This is undoubtedly a satire of the diropla 
known as the dne de Buridan, of the ass equidistant between a 
bundle of hay and a pail of water, and dying of hunger in conse- 
quence. — Montaigne says, in his essay De r Institution des Enfants: 



" La plus expresse marque de la sagesse, c'est une esiouissance con- 
stante ; son estat est, comme des choses au dessus de la lune, tous- 
iours serein: c'est Baroco et Baralipton qui rendent leurs supposts 
ainsi crottez et enf umez ; ce n'est pas elle : ils ne la cognoissent que 
par ouyr dire." For his general views on logic cf. also De FAri de 
Conferer : " Qui a pris de I'entendement en la logique ? ou sont ses 
belles promesses? nee ad melius vivendum, nee ad commodius dis- 
serendum. Veoid on plus de barbouillage au caquet des harengieres, 
qu'aux disputes publicques des hommes de cette profession ? I'aime- 
rois mieulx que mon fils apprinst aux tavernes a parler, qu'aux 
escholes de la parlerie." — Moliere also makes fun of the figures of 
the syllogism. Cf. Le Mariage forei, Sc. iv : " Je vous prouverai, 
. . . par arguments in barbara que vous n'8tes et ne serez jamais 
qu'une pecore." Also, Le Bourgeois gentilhomme. Act II, Sc. iv: 
" Qui sont-elles ces trois operations de I'esprit ? — La premiere, la 
seconde et la troisieme. . . La troisieme, de bien tirer une conse- 
quence par le moyen des figures Barbara, Celarent, Darii, Ferio, 

7. Theologale. Suppressed after 1535. 

8. Theologien. After 1535 replaced by sophiste. 

Page 16. — I. Cesarine. With hair cut like that of Caesar, and 
brushed forward to hide the baldness of the head. 

2. Lyripipion. A graduate's hood. Theologal; after 1535, h 

3. Coudignac. Coudignac or cotignac = quince marmelade. In 
Poitou quinces are still called coudaings (Poey d'Avant). Coudignac 
de four = " bread." Eau beniste de cave = '* wine." 

4. Vedeaux. Pun on vedeau (= bedeau, ** beadle ") and vedeau 
(— vedel, veau, " calf "). The word toucher suggests the idea of driv- 
ing cattle, as in ' toucher des bceufs.' 

5. Inertes, pun suggesting in artes (for in artibus) and " inert." 

6. A profit de mesnage. " Soundly, throughly, with a witness, 
without jeasting or dalliance, to some purpose " (Cot.). 

7. Queroit, ' what was the meaning of.' 

8. Retraict du goubelet. " The buttery " (Cot.) ; as the term is 
used in English colleges, i. e. the place to keep bottles or liquors 
(modern " butlery " ; O.F. bouteillerie). 


9. Theologalement. Later reading, rustrement. 

10. Pour = ' because.' Preposition indicating not purpose, but 
cause : " That the bells had been returned at his request." 

Page 17. — 1. Theologien. Later reading, sophiste. 

2. Ehen, hen. This sermon is supposed to be a parody of the 
popular discourses of preachers like Menot and Maillard. (It is 
denied by some that the sermonnaires spoke a mixture of Latin and 
French, though Janotus's address seems a proof.) Maillard was 
said to mark in his sermons the places for effective coughs. On 
Maillard see Samouillan's thesis : Olivier Maillard. — For an identi- 
fication of Janotus with a certain Joannes Antonius Campanus, cf. 
Revue des Etudes rab., No. I, p. 83. 

3. Mna dies = bona dies. 

4. Hasch. A sneeze. 

5. Ceux, i. e. "the people of," etc. 

6. Brye. There are actual villages of Londres and Bordeaux in 
the districts named, but the whole matter is more probably a mere 

7. Intronifiqu^e, • enthroned.' 

8. Terrestreit^, i. e. * materiality.' 

9. Quidditative. The essential nature. Scholastic philosophy 
discussed not only the •' quality " but the •' quiddity " of things. 

10. Extraneizer. "To chase, drive, or banish into a forrein 
Countrey" (Cot.). 

11. Halotz. '' Halot, as Bruine, An hot and blasting mist" 
(Cot.) ; i. e. a burning frost. 

12. Turbine. A whirlwind or tempest. Cf. the modern " tur- 
bine-wheels," and turbiner (slang) " to work hard." 

13. Piot. ' Drink.' In Book II, Chap, i, Rabelais speaks of 
" ceste nectareique, delicieuse, precieuse, celeste, joyeuse et deificque 
liqueur qu'on nomme le piot." 

14. Pans. A span. Sausages were formerly measured, not 
weighed. So in old French fairy-tales, like those of Perrault. 

15. Ilz, i. e. those who sent him to Gargantua. 

16. Vir sapiens, etc. " A wise man will not despise it." 

17. Quant est de moi = quatit h moi. 

18. Matagraboliser. A burlesque word which may contain the 


Greek /xdratos, "foolish," and /SdXXw, " I throw." Used in Book IV, 
Chap. Ixiii. In Book II, Chap, x, Rabelais uses the expression 
' philogrobolises du cerveau.' 

19. Reddite, etc. Cf. Luke xx: 25: "Render therefore unto 
Cesar the things which be Cesar's, and unto God the things which 
be God's." 

20. Ibi jacet lepus. ** There lies the hare." " Savoir oii git le 
lievre " = To know the important facts of the case. So the English 
" gist " (the gist of the matter), from O.F. g-isf, the older form oi git. 

21. Camera. Camera charitatis = the chamber where mendicants 
made good cheer with the titbits given them out of charity. (U.) 

22. Ego occidi, etc. This "hog Latin" was all too common in 
the Universities and Courts of Law in those days. A legend to 
explain the ordonitance de F?7/^rj--CV/^^r^/j (1539), prescribing French 
in the Courts, was that even Francis I was disgusted at hearing of 
Pierre Lizet's debotamus et debotavimus (" deboutons et avons 
deboute "). 

23. De parte Dei == " de par Dieu." 

24. Un, i. e. ' a copy of.' 

25. Sermones de Utino. The sermons of Leonard of Udine, a 
Dominican monk (fifteenth century), with anticipation of uiinatn, 
' would that,' which follows. 

Page 18. — I. Per diem, instead oi per Deum. 

2. Clochi dona, etc. In some editions: " Clochi donaminor." 
So in U. : " Bellagivaminor nobis," i. e. " give us our little bell." 

3. Est bonum urbis. * It is the city's property.' 

4. Que comparata est, etc. Suggested by the Vulgate form of 
Psalm xlix : 20 : " Man that is in honour and understandeth not, is 
like the beasts that perish." " Et homo, cum in honore esset, non 
intellexit ; comparatus est jumentis insipientibus et similis factus est 

5. Paperat, ' rough draft.' 

6. Unum bonum Achilles. An irrefutable argument. The a-Kopia 
of Achilles and the tortoise was used by Zeno the Eleatic to prove 
the impossibility of motion. The slow tortoise cannot be overtaken 
by the 7r6Sas wKb% 'Ax'XXeiJs if it has once made a step in advance of 
him. *' For in order to overtake the tortoise, Achilles must first 


or THE 


isrb-t^iRSITY j 89 

reach the point where the torWtS«?-wa»-^^(^n he started; next the 
point to which it had progressed in the interval, then the point which 
it attained while he made this second advance, and so on ad infini- 
tum. But if it be impossible that the slower should be overtaken by 
the swifter, it is, generally speaking, impossible to reach a given end, 
and motion is impossible." (Zeller, Pre-Socratic Philosophy^ 

7. Omnis Clocha, etc. This fantastic phraseology is almost un- 
translatable. " Toute cloche clochable, clochant dans le clocher 
clochativement, fait clocher clochablement les clochants. Paris a 
des cloches." 

8. Glue. " A word used by the scholars of Paris, in derision of 
an absurd conclusion. Well concluded, Roger; wisely brother 
James." (Cot.). 

g. Tertio prime. The third form of the first figure of the 
syllogism : Barbara, celarent, darii^ etc. A particular affirmative 
is drawn from a universal affirmative and a particular affirmative. 

10. Le dos au feu, le ventre a table. This seems to have been 
a favourite saying at all periods. B. des M. gives some parallel pas- 
sages from Cretin and the Adages of Pierre Grosnet, which are, how- 
ever, not very significant. Alexandre's Musee de la Conversation 
(under the word dos') quotes from a sixteenth-century almanac {La 
prenostication de maistre Albert Songecreux bisscain) the line * Doz 
au feu, la panse a la table.' To these references I may add the 
opening lines of Marot's Epigram cclxxi [Remade centre la peste) : 

Recip^, assis sus un banc 
De M^ance le bon jambon, 
Avec la pinte de vin blanc, 
Ou de clairet, mais qu'il soit bon : 
Boire souvent de grand randon, 
Le dos au feu, le ventre \ table, 
Avant partir de la maison, 
C'est opiate prouffitable. 

Also the modern song. La Barque a Caron : 

Ah ! que I'amour est agr^able ! 
II est de toutes les saisons : 
Un bon bourgeois dans sa maison, 
Le dos au feu, le ventre k table, 
Un bon bourgeois dans sa maison 
Caressait un jeune tendron. 


11. Rendez. A subjunctive. 

12. Notre Dame, etc. Janotus makes an equivocation. We 
understand both " Our Lady of Health," and " Our Lady keep you 

from health." 

13. Verum, etc. A fantastic collection of adverbs, interjections, 

14. Braisler = * to bray.' 

15. Hostel Dieu, i. e. ' hospital.' The hospital of Paris. It was 
built in the twelfth century and demolished in 1878, when it was 
transferred to the other side of the He de la Cite. It originally stood 
on the southern side of the Parvis Notre-Dame, along the smaller 
branch of the Seine, and was connected with the Annex, still star;d- 
ing, by the Pont Saint-Charles. The existing H8tel-Dieu, begun in 
1868, was completed in 1878. With the term " Hotel-Dieu " cf. the 
English " Godshouse " (an almshouse) and *• God's-acre " (a burial- 

Page 19. — I. Pontanus. Taponnus ( = tapon, tampon, bouchon) 
is a fling at Pontanus, the Italian poet (1426-1503), and an anagram. 

2. Seculier. One who had left the aridities of the schools for 
pure literature. Cf. clerge regulier and clergi siculier. 

3. Batail, ' clapper.' 

4. Chronique. A periodic or chronic illness. Here " la chronique 
aux tripes du cerveau " = migraine. 

5. Carminiformes. Shaped like a verse. Vers carminiformes 
is, therefore, a pleonasm. 

6. Nac petetin, etc. Meaningless ejaculations, but giving the 
idea (particularly torche lorgne) of hitting and striking. Cf. Book 
II, Chap, xxix : " Puis Pantagruel, ainsi destitue de baston, reprit 
le bout de son mast, en frappant torche lorgne dessus le geant." Cf. 
also Book IV, Chap. Ivi. Regnier copies the expression in his tenth 

7. Cire, i. e. easily moulded and easily burned like heretics. 

8. Deposant. "And further the deponent saith not," as in a 
legal document. 

9. Valete et plaudite. The concluding formula of a Latin 

" Nunc plaudite ! " the student cried, 
When he had finished ; " now applaud. 


As Roman actors used to say 

At the conclusion of a play " ; 

And rose, and spread his hands abroad, 

And smiling bowed from side to side, 

As one who bears the palm away." 

Longfellow, Tales of a Wayside Inn. 

10. Calepinus recensui. A signature such as would be placed at 
the end of a copy of a manuscript. There may perhaps be an al- 
lusion (by contrast with the ignorant speaker) to the learned Cale- 
pinus, the famous lexicographer (1435-1511), whose name has given 
the modern calepin^ " note-book." 

11. Theologian. Later reading, sophiste. 

12. S'esclafferent, "burst out laughing." 

13. Cuiderent =pensirent. 

14. Crassus. This was P. Crassus, the grandfather of the trium- 
vir, surnamed Agelastus ('A7Aa(rTos), because he never laughed 
(Pliny, Nat. Hist., Book VII, Chap, viii); or, according to Cicero 
{De Fin., Book V, Chap, xxx), not the less entitled to the designa- 
tion though Lucilius reports that he laughed once in his life. Cf. 
in Rabelais, Book V, Chap, xxiv : *' Crassus I'ayeul tant agelaste." 

15. Philem.011. The Athenian poet of the New Comedy, who 
lived in the reign of Alexander. His death was by some ascribed 
to laughing at a ridiculous incident ; according to others he died of 
joy at obtaining a victory in a dramatic contest. 

16. Democrite. The legend was current among the ancients that 
HeracUtus wept constantly and that Democritus laughed at every- 
thing. Cf. supra p. I, n. 10. For references to authorities cf. Zeller's 
Pre-Socratit Philosophy (Eng. translation), Vol. II, p. 4, note. 
Democritus did not laugh from cheerfulness but as a pessimist, 
because he saw the follies of other mortals. So Robert Burton's 
Anatomy of Melancholy is signed " Democritus Junior," because the 
author planned to analyze melancholy as Democritus dissected 
black bile. — At the beginning of the prologue to Rabelais' second 
book, in a poem addressed to the author by Hugues Salel, are the 

Je le cognois, car ton entendement 
En ce livret, sous plaisant fondement, 
L'utilit^ a si tres bien descrite. 
Qu'il m'est advis que voy un Democrite 
Riant les faits de nostre vie humaine. 


Victor Hugo says in the Priface de Cromwell: "A force de 
m^diter sur I'existence, d'en faire eclater la poignante ironic, de jeter 
SL fiots le sarcasme et la raillerie sur nos infirmites, ces hommes qui 
nous font tant rire deviennent profondement tristes. Ces Democrites 
sont aussi des Heraclites. Beaumarchais etait morose, Moliere etait 
sombre, Shakespeare melancolique." 

17. Sed^s, ' quieted down.' 

18. Songecreux. An idle dreamer. Name of a comic character 
in some of the Soties. So Gringore, who himself wrote the Contredits 
de Songecreux. Gargantua, in childhood, songeoit creux (Book I, 
Chap. xi). 

19. Bois de moulle. " Billets, or logs, of a certain size ; or which 
have been assized by the Mouleur " (Cot.). Mouleur = measurer. 

20. Anserine. Cf. Latin anserimis. 

Page 20. — I. Honnestet^, ' courtesy,' cf. p. 9, n. 24. 
a. Biere. Perhaps the forest of Bievre near Paris ; perhaps the 
forest of Fontainebleau, once known by that name. 

3. Nature. Natura nihil facit per saltum. 

4. Theodore. Before 1535 the reading was Seraphin Calobarsy, 
which is an anagram of Phran5ois Rabelays. 

5. Canoniquement, ' according to rule.' 

6. Anticyre. Hellebore from Anticyra was supposed to be a 
cure for madness, or, at any rate, to clear the brain. 

Si tribus Anticyris caput insanabile nunquam 
Tonsori Licino commiserit. 

Horace, Ars poet. 300. 

Plus on drogue ce mal et tant plus il s'empire ; 
II n'est point d'elebore assez en Anticire. 

Regnier, Satire xv. 
Ma comm^re, il vous faut purger 
Avec quatre grains d'ellebore. 

La Fontaine, Le likvre et la tortue. 

7. Timoth^e. A Greek musician who charged double rates to 
the pupils who had had previous teachers, because they had so much 
to unlearn. (Quintilian II, Chap. 3) : " Ferunt duplices ab iis, quos 
alius instituisset, exigere merces." This Timotheus is not to be 
confused v/ith the musician and poet, the contemporary of Euripides, 
whose ode on the Persians at Salamis has recently been discovered. 


The one mentioned here was a flute-player of Thebes under Alex- 
ander the Great, and to him Dryden alludes in his Alexander's 

Timotheus placed on high 

Amid the tuneful quire 

With flying fingers touched the lyre : 

The trembling notes ascend the sky 

And heavenly joys inspire. 

Page 21. — I . Creust. From croitre. 

2. Quatre heures. This was not astoundingly early. People rose 
and went to bed much earlier then than now. Breakfast was soon 
after sunrise, the second meal between eight and eleven, the third 
between three and six. 

3. Basch6. A village in Touraine. 

4. Anagnostes. ' Avayvd}crT7]s, reader. 

5. Du tout = complHement. 

6. Issoient. From issir = sortir. Cf. issu. 

7. Bracque. Perhaps a tennis-court at Paris, Au Chien Braque^ 
where is now the corner of the rue des Fosses- Saint- Jacques and 
the rue Lhomond ; or the Carrefour de Braque near by, now the 
Place de I'Estrapade, because under Francis I the Protestants under- 
went there the estrapade (a military punishment, though inflicted 
occasionally on civilians as well). 

8. Paulme. The game of tennis was one of the oldest and most 
popular games in France. Originally the ball was thrown by the 
hand, which was protected by a glove, on the principle of the more 
violent Italian pallone. The racket was invented in the fifteenth 
century. The game was usually played in inclosed courts, which 
were favourite resorts. When the game declined in popularity, in 
the early part of the seventeenth century, these tennis courts were 
frequently turned into playhouses. 

9. Pile trigone. " A triangle piece of iron to be thrown at a 
ring, through which he that throws it wins the game " (Cot.). An- 
other interpretation is, a triangular game of ball. 

10. Galentement. One of the numerous cases in Rabelais of an 
adverb formed from an adjective having one form for masculine and 
feminine, by analogy with adjectives having two forms. Cf. Huguet, 
La Syntaxe de Rabelais^ p. 229. 


1 1 . Essu6s = essuyis. 

Page 22. — i. Sentences. Striking or pithy sayings. Cf. Latin 

2. Deviser, * discuss.' 

3. Competens, * pertaining to.' 

4. Pline. Pliny the Elder (23-79 A. D.), whose Natural History 
is full of miscellaneous information. Seven books are devoted to 
medical science (xx-xxvii). 

5. Athen^. Athenaeus, a Greek author of the third century after 
Christ, whose work, the Z)«^«^ji7//^/>/a^ (Aet7rvo(ro0t(rTa£), contains facts 
and discussions of all kinds, particularly on eating and cooking. 

6. Dioscorides. A Greek physician of the second century after 
Christ, author of a treatise on Materia Medica, in five books, Trepi 
v\t]% larpLKTJs. 

7. Julius Pollux. A late Byzantine writer, author of a history 
of the world from the creation until about the tenth century. 

8. Porphyre. Porphyrius, Greek philosopher of the Neo-Platonic 
school (third century). 

9. Opian. Oppianus, a Greek writer of the second century, author 
of a mediocre poem on Fishing (AXtevriKd), to whom was also at- 
tributed a poem on Hunting (KvprjyeTiKd), probably really written by 
another Oppianus. 

10. Polybe. Polybius, the great Greek historian of the second 
century before Christ. 

11. Heliodore. A poem of Heliodorus, on the wonders of Italy 
('iraXi/cd daijfjLaTa)f of which a fragment remains, describing the hot 
springs of Puteoli. 

12. Elian. Claudius ^lianius, an Italian of the third century of 
the Christian era who wrote in Greek ; author of miscellaneous 
works, such as the Varia historia (UoiKLXr] lo-ropla) and the D^ 
Anitnalium Natura (llepi Zciwv Ihibr'qroi). 

13. Cotoniat = coudignac, cotignac, ' quince,' Cf. p. 16, n. 3. 

14. Trou de lentisce. Toothpicks of lentisk or mastic wood, 
favourites with the Romans. 

15. Chartes = cartes. 

Page 23. — i. Souloient, from souloir {solere), an old and defec- 
tive verb. 


2. Tunstall. Cuthbert Tunstall or Tonstall (1475-1559), bishop 
of London and Durham, author of De arte supputandi, libri IV. 

3. Alemant. " 'Tis Greek unto him, he understands no part of 
it, he is never a whit the wiser by it " (Cot.), Rabelais uses the ex- 
pression several times. Cf. Brantome (ed. Lalanne, Vol. II, p. 241- 
242) : " J'entendz autant le grec comme le hault allemand." For in- 
stances in Moliere and other authors cf, Livet's Lexique de MolUre. 

4. Past, ' meal.' Latin pastus. 

5. A plaisir de gorge, ' as it pleased them.' 

6. Luc, ' lute.' 

7. Espinette. Spinet, harpsichord, a pair of virginals. 

8. Saqueboutte. Sackbut, a wind-instrument with a movable 
slide, like a trombone. 

9. Estude. Usually masc. until the seventeenth century. So 
Christine de Pisan's Chemin de long estude, 

ID. Traire = tracer. 

11. Chevalerie, ' riding,' 

12. Roussin. Also roncin, ' roadster.' 

13. Genet. A jennet or Spanish horse. 

14. Cheval barbe. An Arabian or Barbary horse. Cf . the races 
of barberi horses {corsa de' barberi), once so marked a feature of the 
Carnival season in Rome. 

15. Quarrieres, " course " on horseback. Cf. the modem se don- 
ner carriire. 

16. Palis. Palissade. 

17. Senestre, 'left.' 

18. Resverie, ' folly.' Cf. English " to rave," the origin of which 
is, however, disputed. 

Page 24. — i. Asser^e = acerie. 

2. Huis, ' door ' ; from ostium. Cf . French huissier and English 
" usher." 

3. Harnois, * armour.' 

4. AcuUoit une arbre, ' uprooted a tree.' Arbre is feminine be- 
cause of arbor in Latin. Rabelais makes the word of either gender 
and Huguet {La Syniaxe de Rabelais, p. 31) refers to the passage 
found on p. 60, 1, 21, where we read "tous arbres f metiers, toutes 


5. Enclavoit = enfilait. 

6. Aubert = haubert, hauberk, coat of mail. 

7. Fanfarer. To prance and flourish; ixom fanfare, a flourish of 
trumpets. Qi. fanfaron 2iX\A fanfaronnade. 

8. Popismes. "The popping, or smacking sound wherewith 
Riders incourage or cherish their horses" (Cot.). The annotators 
jonnect it with the Greek -irdinrva-ixa and iroir-irvafjiAs (Latin poppysma 
2Xid poppy smus, a clucking with the tongue). 

9. Voltigeur de Ferrare. This may refer to somebody Rabelais 
saw in Italy. 

10. Chevaux desultoires. "Two horses (tied together) from the 
one whereof an active rider leaps upon the other, in a full careere ; 
also, horses that be led, and kept afresh for the use of souldiers, 
which in a fight have tired those they served on." (Cot.) The first 
meaning is required here. Latin desultorius ; from desultor, circus- 
rider. A •' desultory " conversation is one which leaps from subject 
to subject. 

11. Croulloit, 'shook.' 

12. Pics. Thrusts with a sword or axe {coups de pointe). 

13. Avalloit en taille ronde. To cut down with a circular sweep. 
Avaller = abaisser ; from d and val. We have kept devaler with 
its primitive value. With avaler, cf . : 

By that the welked Phoebus gan availe 
His weary waine. 

Spenser : Shepheard^s Calender (January). 

The meaning of avaler, " to swallow," is a specialized one. Rabe- 
lais plays on it in Book I, Chap, v: "Si je montois aussi bien comme 
j 'availe, je fusse pie9a haut en I'air." 

14. Sacquoit, ' brandished' the two-handed sword, i.e. lifted with 
both hands. Cf . saccade. 

15. Esp6e bastarde. According to Cot. a short sword; accord- 
ing to Le Duchat, a big sword. 

16. BovLClei = bouclier. 

17. A la cappe. The arm wrapped in a cloak. 

18. Rondelle, 'target.' A round buckler or rondache. 

19. Otarde = outarde. 

20. Sault d'Alemantt Amstadt, p. 232, defines it : Vom Bett 

NOTES ^ 97 

zum Tisch (Schwabensprung). Cf. Book II, Chap, ix: "Ensorte 
qu'il ne fit que trois pas et un sault du lict k table." 

Page 25. — i. Cesar. This allusion comes from Suetonius 
(Life of Caesar, Chap. 64) : "Alexandriae circa oppugnationem pon- 
tis eruptione hostium subita conpulsus in scapham, pluribus eodem 
praecipitantibus, cum desilisset in mare, nando per ducentos passus 
evasit ad proximam navem, elata laeva, ne libelli quos tenebat madi- 
fierent, paludamentum mordicus trahens, ne spolio poteretur hos- 
tis." Plutarch tells the same anecdote in his Life of Cassar. — Philip 
Gilbert Hamerton, in his Autobiography (Chap, viii), says : " In 
course of time I did swim, and many years afterwards, from daily 
practice in the longer and warmer summers of France, I became an 
expert, able to read a book aloud in deep water, whilst holding it up 
with both hands, or to swim with all my clothes on and a pair of 
heavy boots, using one hand only and carrying a paddle in the other, 
whilst I drew a small boat after me." 

2. Vale = wz7<f, sail. 

3. Traicts, 'shrouds.' 

4. Branquars. "The edge of the deck of a ship" (Cot.). Ac- 
cording to other commentators, "yards." 

5. Contreventoit les boulines. "Tackled the bowlines." (U.) 

6. Escurieux = icureuil. 

7. Milo, of Crotona, the athlete. 

8. Bane. Throwing a bar which was to stand upright. Cf. the 
Scottish game " tossing the caber." 

9. Arbalestes de passe. The stiffest kind of cross-bow, stretched 
or bent by means of a wheel and ratchet. 

10. Parthes. We call a Parthian shaft a parting shot, just as 
the retreating Parthians shot as they turned their backs to retreat. 
Cf. Book IV, Chap, xxxiv: "Vous faictes pareillement narre des 
Parthes, qui par darriere tiroient plus ingenieusement que ne fai- 
soient les autres nations en face." Cf. also Rodogune, Act III, 
Scene v : " EUe fuit, mais en Parthe, en nous per9ant le coeur." 

Page 26. — i. Aconcevoir, ' to catch up with ' {adconcipere). 
2. Stentor. 

$s rdcrov aiid-rjo-aa-x' , ^(Top dXXot wevri^KOVTa. Iliad, V, 785-6. 


3. Galentir, 'to strengthen.' 

4. Saulmones. Blocks of pig-lead. Still used in modern French 

5. Alteres = haltlres^ dumb-bells, leaping-weights. 

6. Barres. Prisoners' base. The expression toucher barres, from 
this game, is often used. 

7. Theophraste. The Greek philosopher Theophrastus (d. 287 
B. C.) wrote one of the earliest works on botany. 

8. Marinus. A Greek geographer of the second century of the 
Christian era, a predecessor of Ptolemy. 

9. Nicander. A Greek poet, grammarian and physician of the 
second century before Christ, author of the QrjpiaKd and A\e^i<pdpiiaKa. 

10. Macer. Aemilius Macer of Verona, author of didactic poems 
in the manner of Nicander, on birds, animals and plants. The name 
Macer is also given (perhaps with reference to Aemilius Macer) to 
a composition in hexameters of the Middle Ages by a French phy- 
sician Odo Magdunensis, De naturis herbarum. 

11. Rhizotome. 'Ptfor6;aos, a herbalist. 

12. Marrochons. A small mattock or hoe, used for weeding, con- 
nected with the old marroche and with tnarre, still used in some 
French dialects, and by Rabelais himself (from marra). 

1 3 . Arboriz er = /^ erboriser. 

Page 27. — i. Hersel^s. Harceler = "to harass." Hence, 
those who have been harassed (?) or who have toiled and moiled in 
the workshop of Avicenna, the Arabian philosopher and physician. 
Cf. Book I, Chapter xl: " Un cinge en une famille est tousjours 
mocque et hersele." 

2. Goubelets. Cups and balls. In the genealogy of Pantagruel 
(Book II, Chap, i) one of the ancestors is ' Erix, lequel fut inven- 
teur du jeu des gobeletz.' 

Page 28. — i. Apotherapie. ' Airodepairela, a, restorative treat- 
ment after fatigue. Rabelais borrows the term from Galen. 

2. Boteler. To make into bottes or bundles. Cf . the older Eng- 
lish word "bottle" and "to look for a needle in a bottle of hay" (in 
America "haystack "). 

3. Tales. Some game with dice, or a form of cockal, a game 
played with the ankle-bones of sheep instead of dice. Latin, ia/t. 


4. Leonicus. Protessor at Padua (d. 1531), lecturer on Plato and 
Aristotle, author of philosophical works and translations, including 
a dialogue Sannutus, sive de ludo talario. 

5. Lascaris. John or Janus Lascaris (1445-1535), Greek scholar, 
diplomatist, humanist, in the service of several European rulers. 
Rabelais knew him in the circle of Bude's friends. Lascaris was 
one of the important influences in the development of Hellenism in 

6. Hautelissiers. Makers of haute-lisse or hautg-lrce, the richest 
and best kind of tapestry. 

7. Tissotiers, 'weavers.' 

8. Miralliers, ' makers of looking-glasses.' 

g. Organistes. Those who work organes, instruments with which 
something may be made or done ; not necessarily confined to music. 

10. Vin. A pourboire, with which to get wine. 

11. Repetitions, 'rehearsals.' 

12. Concions, 'addresses.' 

13. Bastons. In the sixteenth century the term was applied to 
any instrument of offence or defence, including even a sword. 

14. Axunges peregrines. Foreign ointments or unguents. 
Page 29. — i. Trejectaires, or trajectaires; acrobats or tum- 
blers who leap through hoops, etc. 

2. Theriacleurs. Vendors of nostrums. Thiriaque (cf. Eng. 
" theriac " and " treacle ") was the most famous and widely used 
specific in the sixteenth and seventeenth centuries. 

3. Chauny. The acrobats of Chauny were said to be particular- 
ly renowned. Chauny, a town near Laon on the borders of Picardy 
and the He de France. 

4. Cinges verds. Fantastic stories, as of impossibilities like 
green apes. Sardou compares the modern merle blanc. Cf. Alfred 
de Musset's Histoire d'un merle blanc and the stories among the an- 
cients of black swans. 

5. Sojourner, ' relieve.' 

6. Voytrans = vautrant. 

7. Denigeans = dhtichant. 

Page30. — I. Agriculture. The Georgics. 
2. Hesiode. The 'EpYa /cai V^pai, 


3. Rustique. The Rusticusy a Latin poem, the second of the 
Sylv(B of Poliziano. 

4. Epigramme. Masculine untU towards the end of the six- 
teenth century. 

5. Ballades. The rondeaux and ballades were mediaeval verse 
forms which disappeared with the advent of the Pleiade, the latter 
particularly being replaced by the sonnet. 

6. Aisgu6, ' mixed with water ' ; from aigue an old dialect word 
for water {aqua). Cf. Aigues-Mortes ; aiguUre, etc. 

7. Pline. The passages explaining how to separate wine and 
water are the following : Cato, Z>^ re rustica. Chap, cxi: "Si voles 
scire in vinum aqua addita sit, necne : vasculum facito de materia 
ederacea. Vinum id quod putabis aquam habere eodem mittito. Si 
habebit aquam, vinum effluet, aqua manebit. Nam non continet 
vinum vas ederaceum." Pliny, Nat. Hist., Book XVI, Chap. Ixiii : 
" Ederae mira proditur natura ad experienda vina : si vas fiat e ligno 
ejus, vina transfluere, ac remanere aquam, si qua fuerit mixta." 

8. Embut. A funnel. 

Page 31. — I. Fouaciers. Makers or sellers oi fouaces. Cot. 
says z.fouace is a thick cake hastily baked, on a hot hearth, by hot 
embers laid on it, and burning coals over them. Poey-d'Avant says : 
♦' Espece de gateau compose comme le pain ordinaire, mais auquel 
on ajoute des ceufs et du beurre. II n'est point cuit sous la cendre." 
It may be translated ' bun ' or ' cake ' (U.). Etymology, focacia. 
Proverbs: "Manger sa fouace sans pain" (Rabelais, Book I, 
Chap, xi), to go almost hungry; "rendre feves pour pois et pain 
blanc pour fouace " (La Fontaine), to return more than you get. The 
idition variorum, interpreting the war with Picrochole as the Italian 
wars, suggests \h2X fouaces ^= pdtes d'ltalie and macaroni, etc. Ob- 
serve the process of reasoning of the authors of that edition : Fouace 
= galette = galeasse, ou galere chargee de macaroni = Galeazzo 
Sforza = the wars between the kings of France and the Sforzas. Le 
Motteux thought that the bergers =pasteurs = Protestant clergy and 
the fouaciers = Cztholic priests. Consequently, the d^bai was the 
dispute of the question of transsubstantiation, the host being a wafer 
cooked between irons like the fouaces of Poitou. Voltaire thought 
that the war between Grandgousier and Picrochole referred to the 
war^ between Francis I and Charles V. 


2. Lern5. Near Chinon, in Touraine. 

3. Carroy, or quarroy = chemin (etymology ultimately from 
carrus). The annotators say it is still used in Touraine and other 
parts of France, as the equivalent of carrefour. Fleury says, chemin 
charretier. Charrilre is also used in some parts of France (as Nor- 
mandy), in the sense of chemin. 

4. Bacchelier, ' young fellow ' ; ♦ springal ' (U.). Now confined to 
one who has taken a University degree. 

5. Comes. Like a grown ram. 

6. Merd4 = la mire de Dieu. 

7. Acrest^. Arrogant, crest-risen, like a cock. Cf. English col- 
loquial " cocky " and " cockish." 

Page 32. — i. Hersoir = hier soir. 

2. Unzain. A small coin = eleven deniers. U. translates freely 
*' sixpence," 

3. Deposcher. To take out of oxv&'& poche, i. e. pocket or bag. 

4. Tribard, ' cudgel.' 

5. Escelle = aisselle. 

6. Tombit. In the sixteenth century the first conjugation in the 
preterite was often assimilated to the second. For various examples 
cf. Darmsteter et Hatzfeld, Le seizilme sihle, § 113 of the chapter 
on the language. The tendency still exists in uneducated French, 
and B. des M. alludes to a line of the Chanson du compare Guilleri: 

II monta sur un arbre 
Pour voir ses chiens couri, 

Carabi ; 
La branche vint k rompre, 
Et Guilleri tombi, 

Toto carabo. 

7. Challoient. Nearly all the commentators explain this by 
Scaler^ " to shell." But Godefroy is probably correct in translating 
it gauler. According to him it exists also in various patois. 

8. Seigle verd. Therefore harder to beat. Rabelais uses the 
expression several times. Cf. the modern battre comme pldire, which 
is also in Rabelais, Book II, Chap. xxxi. 

9. Fondes =frondes, the usual form in the sixteenth century 
{ixom funda). So in Marot's Eglogue au Roy. " Renfor9oys sur le 
genoil les fondes." 


10. Brassiers. Cot. gives both " cudgel " and " sling." B. des 
M. prefers the former ; but observe the words " et les suivirent h 
grands coups de pierres," as though the fondes and brassiers were 
both used for throwing stones. 

11. Quecas. Cot. says it = quocas, shaled nuts. 

12. Francs aubiers. i. White grapes. 2. Mulberries (U.). 

13. Pareill6. Pareille, Seuille and Sinays ; all near Chinon. 

14. Bouzine. A bagpipe. " A rustical Trumpet, or wind-instru- 
ment, made of pitched bark " (Cot.). 

15. Bonne main, i. e., the right hand. 

Page 33, — i. Raisins chenins. *' A kind of great red grapes 
fitter for medicines than for meat" (Cot.). It was, however, rather 
a white grape still known as chenin or blanc-massi in the department 
of Vienne. (Cf. Godefroy.) 

2. Estuverent. To bathe in hot water. 

3. Tantost = bientdt. Cf. the modern uses with past and future : 
" Je lui ai parle tantot " and *' je reviendrai tantot " ; or " k tantot." 

4. Capitoly. The capitol or hall, where met the capitouls or 
magistrates of a city in the south of France. 

5. Picrochole. IltKpixoXos, full of bitter bile, splenetic. Accord- 
ing to the idition variorum = Maximilian Sforza. Marty- Laveaux 
thinks it may be a personal enemy of Rabelais, a member of the 
Sainte-Marthe family, the grandfather of the poet Sainte-Marthe. 

6. Tiers = troisiime. 

7. Foupis, ' rumpled.' Perhaps connected with ^/ry,^a///>. 

8. Dessir^es = dichiries. 

9. Ban et arriere ban. The ban called to the king's service the 
holders of fiefs ; the arriere-ban summoned the communal soldiery 
or militia. 

10. Oriflant = oriflamtne ; name given to the banner of the king 
of France. 

11. Harnois, 'armour.' Harnois de gueulles, \ict\ia]s or ^^'b^Wy- 
furniture " (Cot.). 

12. Trepelu = trls poilu. " Lord Shagrag " (U.). 

13. 'Ea.qvLehutieis = arquebusiers. 

14. Baselics, etc. The Basilisk, a long piece of ordnance. The 

NOTES 103 

Serpentine was a smaller form of the Basilisk. The Coulevrine = 
Culverin. Bombarde = " A Bumbard, or murthering-piece, a kind 
of mortar " (Cot.). Faucon = Falcon. Fassevolan, " The Artillery 
called a Base " (Cot.). Spirole, the smallest of the forms of artillery 
mentioned here. In the seventeenth century the name passevolant 
was applied to men engaged to take the place, on inspection days, 
of soldiers existing in name only. 

15. Raquedenare. "A pinch-penny, scrape-good, miserable 
wretch " (Cot.), 

16. Bataille. The main body of the army commanded by the 
general in chief. 

Page 34. — I. Engoulevent. " Swillwind " (U.). Engouler = to 
swallow. The name is older than Rabelais' time. 

2. Mais = apr^s. 

3. Gorets. Pigs. Word preserved in Poitou as guorrets (Poey 

4. CrouUans, * shaking down.' Crouler used as a transitive verb. 
Cf. the use of tomber'vsx the modern expression " tomber un homme " ; 
** Je I'ai tombe." 

5. De brief, * soon.* 

Page 35 . — i . Penser = panser. 

2. Ad capitulum capitulantes. Those who have a vote in the 

Page 36. — i. Claustrier = claustral, doitri. 

2. Entommeures. Connected by some with Entommeure = en- 
ionnoir, funnel. Hence " Friar John of the Funnels," a good drinker. 
Or, by others (more probably), with Entamure (from entamer), a 
cut or incision. Hence " Friar John of the Chopping-knives," a good 
eater. In Book IV, Chap. Ixvi, Frere Jean says himself: " Va ladre 
verd, a tous les millions de diables, qui te puissent anatomiser la 
cervelle, et en faire des entommeures." He has been identified with 
a certain Buinard, prior of Sermaise. He has been compared with 
the Evrard of Boileau's Lutrin : 

Que m'importe qu'Amauld mecondamne ou m'approuve? 
J'abats ce qui me nuit partout ou je le trouve : 
C'est \k mon sentiment. A quoi bon tant d'apprSts? 
Du reste, d^ieunons, messieurs, et buvons frais. 

IV. 201-4. 


In the account of the achievements of Frere Jean Rabelais is merely 
parodying the mediaeval Montages, such as the Montage Rainouart 
and the Montage Guillaume. These were poems belonging to the 
cycle of chansons de geste, and relating in lofty terms the achieve- 
ments of heroes who became monks and performed the most won- 
derful feats of prowess, not only in eating and drinking, but also in 
fighting and conquering enemies. Frere Jean accomplishes with his 
cross no less than Rainouart with his tinel. 

Frere Jean is the ancestor of a series of Friar Tucks in French 
literature, some of whom are less sympathetic to the reader than he 
is. The list includes Frere Gorenflot of Dumas' La Dame de Mon- 
soreau (" Au nom de Bacchus, de Momus, de Comus, trinite du guand 
saint Pantagruel, dit Gorenflot, je te baptise carpe"); the priest of 
Merimee's Chronique du rlgne de Charles IX ; Bridaine and Blazius, 
in Musset's On ne badine pas avec V amour ; and, in some features, 
even the Abbe Coignard of Anatole France. 

3. Frisque. Cf. "frisky." 

4. De halt, 'lively.' From de and hait, "character," "disposi- 
tion." Cf. h hait, h grant hait and, in modern French, the parallel 
formation souhait. 

5. A dextre = adroit. 

6. Heures. Prayers ; the various hours, prime, compline, vespers, 

7. Desbrideur. One who unbridles, an " unloader." 

8. Descroteur. One who cleans up. 

9. Boite = boisson. 

10. Estonn^s comme fondeurs de cloches. " Much out of coun- 
tenance, as a Bell-founder (whose work miscarries ") (Cot.). Cf. 
Book II, Chap, xxix : " Dont il f ut plus estonne qu'un fondeur de 
cloches, et s'escria: Ha, Panurge, oil es tu?" 

11. Vertus Dieu. Modern, vertubleu. 

12. Halleboter. To rake or glean together, after the vintage. 
The word is still used in Touraine. In the opening pages of Balzac's 
Euginie Grandet we read : " Nanon faisait tout ; elle faisait la 
cuisine, faisait les bu^es, elle allait laver le linge \ la Loire . . . faisait 
a manger \ tous les vendangeurs pendant la recolte, surveillait les 
halleboteursy etc. 

NOTES 105 

13. Service du vin. Pun on divin, above. 
Page 37. — i. Heures. Prayers, as above. 

2. Mac6 Pelosse. Rene Mace of Vendome, Benedictine monk in 
the reign of Francis I ; one of his chroniclers and poets ; continued 
the writings of Cretin. Cf. Book I, Chap. v. 

3. Arde = br^le (ardere). The/eu saint Antoine = erysipelas, or 

4. L'Anglois. Saint Thomas-a-Becket. 

5. Sayon. Jacket {sagum). 

6. L'or^e. By the orie or edge of the walls. 

7. Moussines. Vines with clusters of grapes clinging to them. 
Also moissine, etc. 

8. Desray6. Out of order. 

Page 38. — i . Escarbouilloit la cervelle, ' brained.' Cf . modern 
slang, ecrabouiller, by metathesis. 

2. Deslochoit, * dislocated.' 

3. DemoUoit = demouloit, * spoiled the shape of.' 

4. DescrouUoit, * shook apart.' 

5. Sphaceloit, ' bruised.' Connected with <r<pdKe\os. 

6. Greves, * shins.' Cf. Eng. " greaves," i. e. armour covering the 
front of the legs below the knees. 

7. Desgondoit les ischies, * unhinged their hips ' (taxiov). 

8. Debezilloit. Debeziller or debexiller, "to break apart." In 
older French the form besillier meant " to maltreat," etc. Connected 
etymologically with the English " bezzle " and " embezzle." 

9. Faijcilles. The bones of the forearm. 

10. Seps plus espes = ceps plus ipais. 

11. Esrenoit. Esrener = to crush the back {reins). The modem 
word, with a weakened meaning, is ereinter. 

12. Commissure lambdoide; because shaped like a Greek 

13. Donnoit dronos, ' gave thwacks.' Southern expression. Cf. 
Book II, Chap, xiv : * Je luy baillis si vert dronos sur les doigts,' 

14. Mediastine. A membraneous partition dividing the chest. 

15. La faulte des costes. The hollow of the ribs. 

16. Sainte Nytouche. A sainte-nitouche is a prim, demure, 


sanctimonious person, of whom one can say that butter will not melt 
in her mouth. 

17. Cunault, etc. These are names of places, mainly in Anjou 
and Touraine. 

Page 39. — i. Navr^s = blessis. 

2. Ru^s = ' overthrown.' 

3. Ferremens. Iron weapons. 

4. Gouetz. A sort of hedging-bill or pruning-hook. 

Page 40. — I. Chemin de Faye. A very winding road. •* Like 
Crooked-lane at Eastcheap " (U.). 

2. Sans les femmes, etc. A Biblical reminiscence, as in Matthew 
xiv. 22 : *' And they that did eat were about five thousand meij, 
beside women and children." 

3. Maugis. Maugis is a magician, cousin of the quatre fits 
Aymon^ famous heroes of mediaeval legend and the subject of a 
chanson de geste. They accomplish great feats in their encounters 
with their foes and are often helped by the magic arts of Maugis. 
In Ariosto's Orlando furioso the characters of Malagigi and Rinaldo 
go back, though indirectly, to Renaud de Montauban and the story 
of the quatre fils Aymon. Cf . Boileau, Epttre xi : 

Ne soupgonnes-tu point qu'agit^ du d^mon, 
Ainsi que ce cousin de ces quatre fils Aimon 
Dont tu lis quelquefois la merveilleuse histoire, 
Je rumine en marchant quelque endroit du grimoire ? 

4. Pungitive, ' stinging.' 

Page 41. — 1. Grandgousier. Grandgousier is here a good old 
country squire, rather than a giant. 

2. Graisler = griller. 

3. Escharbotte. Escarbotter = to stir up, to scatter the fire, so 
as to make it burn better. 

4. Holos = helas. A Southern form. 
Page 42. — i. Courage = ccetir. 

2. Empesche. " Empescher^ dans la vieille langue du droit {Im- 
pechiare, in jus vocare, Du Gauge), c'est sommer, contraindre. 
Impeachment, en anglais, signifie accusation." (B. des M.) Cf. the 
Oxford Diet, on appeach, impeach, impeachment, (Etymology im- 
pedicare.) Cf . also the famiUar " peach " (to peach on a person). 

NOTES 107 

3. Procure, 'sought.' 

4. Affaire. Note gender. 

5. A ce besoin, ' in this need.' 

6. Basque. In the sixteenth century lackeys often were Basques. 
Note that in the seventeenth-century plays servants are named after 
provinces — Champagne, Picard, etc. 

Page 43. — I. Subside, 'help.' 

2. Affi6s, ' assigned,' ' guaranteed' ; or perhaps ' pledged,' ♦ bound ' 

3. Bien seance. Privilege of convenience. *'■ Estre h la bien 
siance de. To lye fit for; as land, etc." (Cot.) 

4. Molestes enseignes. To ill purpose (with baneful standards). 
Cf . h bonnes enseignes, deservedly ; h telles enseignes que, so much so 
that ; hfausses enseignes, falsely. 

5. A diligence, ' speedily.' 
Page 44. — i. Engins, ' devices.' 
2. Cauteles, ' deceit.' 

Page 45. — I. Maistre de ses requestes. The Masters of Re- 
quests were originally charged with the examination of petitions 
made to the ruler, but they gradually acquired other varied and 
miscellaneous legal functions, 

2. Vertu. Commendable qualities. 

3. Geline, ' hen.' 

4. Retourne. The subject is Gallet (understood). * 
Page 46. — I. Moyeux, ' yolks.' 

2. Philippus. Cf. Louis, Napoleon, names of sovereigns given 
to coins, etc. 

3. Pens6 = /««j-/. 

4. D'abondant, 'over and besides,' or 'over and above' (with 

5. Saulsaye. A willow-grove. 

Page 47. — i. Ance = anse, i. e. " occasion for." 

2. Franc alloy —franc alleu, 'freehold.' 

3. Oignez vilain, etc. This proverb has been found as early as 
the thirteenth century. 

Page 48. — 1. Avangerons. Some interpret this as "to serve 
the turn," " to get forward " {avantagcr). But it is more probably a 


dialect form of avancer. Cf. also Ital. avanzo for the sense. Cf. 
avenger in Godefroy (who gives another Rabelais passage also) and 
avancier^ in Vol. VIII (Complem.). In this passage the meaning 
may be " we shall have only too much left (in the way of teeth)," or 
simply, " we shall be able (succeed) only too well." 

2. De la panse, etc. When one is well filled with wine and drink 
one is ready to be merry (saying still in use). 

Car la dance vient de la pance. 

Villon, Grant Ttstament, 1. 2cx>. 

3. Exule, ' goes into exile.' 

Page 49. — I. Ny d'elle ny d'autre. This is Rabelais' char- 
acteristic attitude towards women. 

2. "SR-Uss^s^ caches. (Popul^ix "Lsitin, muctare ; O.F.mucur) . Cf. 
the English ' miche.' 

3. Poyzars. Stems of peas. 

4. Lectues = laitues. 

Page 50. — I. Espies = espions. 

2. Cisteaux. Rabelais should have written Clairvaux (a monas- 
tery of the order of Citeaux), which contained an enormous tun for 

3. Vin pineau. A sort of white wine. 

4. Micquelotz. Pilgrims to the Abbey at the Mont Saint-Michel 
in Normandy, who skipped over the quicksands by the use of their 
pilgrim's staffs. The causeway which now allows access to the abbey- 
fortress is of very modern construction. 

5. A savoir = pour savoir. 

6. Fenit. From//r/>. 

Page 51. — I. Noyer groUier. Cotgrave understood this as 
referring to a young walnut tree, "so young or little that it may be 
shaken." But it is much more certainly a tree producing big nuts 
at which the grolle or grole (crow) pecks, just as the noyer d, coque 
tendre produces the noix mhange, eaten by the tnisange. 

2. Arrapoit, 'grabbed,' 'caught.' 

3. Fouillouse = bourse. Still used in thieves' cant for purse and 

4. BaufEr^e = matigie. In modern French bdfrcr. 
Page 52. — i. Complexion, • disposition.' 

NOTES 109 

2. Enseignes, * companies.' Each company had its own enseigne 
or colours, even in the later regular army. 

3. Puy. A hill; 'Lditm podium. Cf. Puy de-Dome. 
Page 53. — i. Phrontiste. ^poi^rto-TiJs, a guardian. 
2. Sebaste. Se/3a(rT6s, reverend, august. 

Page 54. — i. Desarroy, 'hurly-burly' (U.). 

2. En tons endroits, 'in all directions.' 

3. Riviere. Bouchard and Riviere, places near Chin on. 

4. Chole = <:^/^r^ (xoX^). Cf. Picrochole. 

5. Remontast. To give a remount to. 

6. Sequenye = souquenille. 

Page 55 i. Lourpidon. " The name of an old witch, or hag, 

in Amadis ; hence, any such decrepite, and devilish creature" (Cot.). 
Used throughout the Middle Ages to denote a dirty old woman. 

2. Venue des cocquecigrues ; i.e. never. The coquecigrue is as 
fantastical an animal as the jabberwock. " Cocklicranes " (U.). 

3. Gaigne denier. A porter, or day-labourer, earning a denier a 

4. Se guemente, 'laments,' 'complains'; cf. O.F. gaimenter, 
guaimenter {guai of German origin; cf. modern German weh). The 
meaning is ' talks in a lamenting way of the time spent in waiting.' 

5. Tolmere. To\fnjp6s, rash. 

Page 56. — i. Saint Florent. All three were real abbeys. 

2. Duiroit = conviendrait. 

3. Theleme. An early biographer of Rabelais saw in Thel&me 
an allusion to Fontevrault ; M. Cesar Daly names it an anti-monas- 
tere and calls attention to the omission, strange for Rabelais, of all 
reference to a kitchen (in this M. Heulhard, p. 14, finds an argument 
against any allusion to Fontevrault, where the kitchens were enor- 
mous); M. Marty- Laveaux (Vol. Ill, p. 64 of Petit de Julleville's /Tw/. 
de la litt. fr.) thinks it was suggested by Marguerite's court at 
Nerac ; M. Bourciez {Les mceurs polies et la litt. de cour sous Henri 
II) takes it as a picture of the court life of the sixteenth century ; 
Zumbini, in his Studi di lett. stran. (quoted by Schneegans), finds an 
improbable influence of Alcina's isle in Ariosto. A much more cer- 
tain prototype is found in Francesco Colonna's Hypnerotomachia 
Polipkili, with its reaction against asceticism, its descriptions of ar- 


chitecture, jewelry, costumes, etc., its motto (among others) ttAj' Set 
TToetv Kark tt]v avrov tptxrtp. Moreover, one of the characters is 
named Thelemia. (Rabelais mentions the work, Book I, Chap, ix, 
and elsewhere calls the author Pierre {sic) Colonne; Marty-La- 
veaux' edition, Vol. Ill, page 201.) There is, indeed, little of the mon- 
astic about the place. Though each room has its oratory, yet there 
is no common chapel and, as in Girard College, Philadelphia, no 
cleric may be admitted. It is the embodiment of the new spirit of art 
at the time when the Renaissance chateaux were springing up, and 
is designed by one who, though not an architect, yet knew much of 
art. The big towers are remnants of the Middle Ages, but the open 
stairways, the rich decorations, the lavish outbuildings are all modern, 
The earliest editions mention only Bonivet, a chateau near Chatelle- 
rault, built from 1513 to 1535. Chambord was not begun until 1536, 
Many likenesses have been traced between Theleme and Chambord 
Th^l^me was certainly not, as T. A. Cook implies in his 0/c/ Tou 
raine (Chap, xxi), a mere parody of the abbeys of the twelfth and 
thirteenth centuries. It belongs to the Renaissance as much as 
Chambord does, and is itself a chateau rather than an abbey. 

4. Murmur. Remember the saying, " Le mur murant Paris rend 
Paris murmurant," coined when Calonne built, at the expense of the 

fermiers-giniraux, the high-walled enclosure round Paris, which was 
still unfinished when the Revolution broke out. 

5. Curieusement, 'carefully' {curiose). 

Page 57. — I. Toile. A pun made possible by the pronuncia- 
tion of toile {telle). A quoi vaut-elle ? = A quoi vaut toile ? Hence 
the answer. Cf. the use on p. 25 of vele for the modern voile. The 
pronunciation telle was probably from an older form teile, not from 
toile properly speaking. Of course, both are from the Latin tela, but 
belong to different dialects. 

a. A I'embl^e, 'by stealth.' 

3. Ji, 'henceforth.' 

Page 58. — I. Assortiment, 'furnishing.' 

2. De content = comptant. 

3. A la grand laine. The moutons were current from the reign 
of Louis IX to that of Charles VII. They were called moutons 
(Tor h la grande laine, and sometimes a la petite laine or agtielets, 

NOTES 1 1 1 

deniers (Tor h Paignel, etc. All these gold pieces bore the stamp of 
a lamb. 

4. Recepte de la Dive. From the income or produce of the 
river Dive. The Dive was a stream in Poitou, producing mainly 
fog or mist. 

5. Escus au soleil. The ecus au soldi ox ecus-sol^ because stamped 
with a sun. There were also ecus h la couronne^ ecus h la salaman- 
dre, etc. But the estoille poussiniere, the " Hen and Chickens," or 
Pleiades, is a coin of Rabelais' fancy. 

6. Nobles a la rose. Rose nobles, coined by Henry VI of Eng- 
land when he occupied a part of France. 

7. Indemn^s, ' unencumbered.' 

8. Protraict. Appearance, design. 

9. Calaer. KaX6s and d^p. 

10. Anatole. 'AvaroXiJ, East. 

11. Mesembrine. MearjfjL^pLvos, Southern. 

12. Hesperie. "Ea-irepos, Western. 

13. Criere. Kpvepds, cold. 

14. EmbruncW. Covered (for a ceiling) or wainscoted (for a 
wall). Cf . Book II, Chapter xiv : '* Incontinent le feu se prit k la 
paille, et de la paille au lict, et du lict au soUer, qui estoit embrunche 
de sapin, fait a queues de lampes." 

15. Guy, 'plaster.' 

16. Culz de lampes. Pendants or brackets. 

17. Endoussure, ' ridge.' 

18. Manequins. (i) Grotesque figures, puppets, "anticks"; or 
(2) architectural designs of baskets of fruits or flowers. 

Page 59. — i. Eschenaux, ' canals.' 

2. Viz. A winding staircase. Of the Renaissance chateaux Blois 
and Chambord have the most remarkable exterior winding stairs. 

3. Numidique. African marble. 

4. Serpentin, ' serpentine * ; a marble-like green stone. 

5. Libraries, 'libraries' {bibliothlques). 

6. Langages. No English and no German. 

Page 60. — I. Cornes d'abondance, 'cornucopias' (horns of 
2. Cassidoine, ' chalcedony.' 


3. Spectables, ' remarkable ' {spectabilis). 

4. Mirifiques. In modern French usually somewhat humorous. 

5. Solid, 'flight.' "That is in three stories; on one was a hot 
bath ; on an other, a lukewarm bath ; and, on the third, one quite 
cold, into each of which, by means of pipes, the water was distri- 
buted just as they would have it." (U.) 

6. Asturciers, ' falconers ' (modern autoursiers). 

7. Sarmates, Russians (Moscovites), 

8. Paragons. Picked or carefully selected birds. A * paragon * 
in English is a model or pattern of excellence. 

Page 61. — I. Eau de naphe. Orange-flower water. 

Page 62. — i. Nausiclete. Nauo-tKXeiTos, famous for ships. 

2. Perlas, et Canibales. Islands of Pearls and of Cannibals. 
The latter probably the West Indies. 

3. Unions, ' pearls ' {unio) ; in older English, " union." Cf. Ham- 
let, Act V, Sc. ii : 

The king shall drink to Hamlet's better breath ; 
And in the cup an union shall he throw, 
Richer than that which four successive kings 
In Denmark's crown have worn. 

4. Naive, • natural.' 

5. Cure, hawk's casting. 

6. Fais ce que voudras. The vicious misinterpretations of these 
famous words of Rabelais are best exemplified in the excesses of the 
Jolly Monks of Medmenham in the eighteenth century. A band of 
drunkards and profligates, led by Francis Dashwood and John 
Wilkes established their Hell Fire Club at Medmenham Abbey, 
near Great Marlow, on the Thames. Here they carried on in the 
liveliest manner, inscribing over the door Fay ce que voudras. One 
of the number was John Hall-Stevenson, the college friend of Lau- 
rence Sterne and, indeed, Sterne was by some accused of being a 
member. At any rate, it is probable that John Hall-Stevenson was 
the source of Sterne's familiarity with Rabelais, of which there are 
so many evidences in Tristram Shandy. His home at Skelton 
Castle was stocked with books, including many works of the French 
sixteenth century, and there Sterne met many boon companions, in- 
cluding the jovial clergyman, Rev. Mr. Lascelles, better known as 
"Panty" (Pantagruel) Lascelles. 

NOTES 113 

7. Conversans. Spending the time with {conversart). 
Page 63. — I. Volar. To fly the hawk. 

2. Gorrier. For purpose of display. *' Rychely arrayed " (Pals- 
grave, p. 200). Connected with gorre, " display." 

3. Oraison solue. Prose {oratio soluta). 

4. Verds, * sturdy.' 

5. Muliebre, * womanly.' 



Adonc, adoncq, adoncques, done. 

Ains, mais. Perhaps from the popular Latin anteis^ for antea ; 

perhaps from a form antius, a comparative of ante. 

Ains que ) ^ , ^^^ 

... > avant que, plutot que. 

Ampois que > 

A tant, alors. 

A tout, avec. The tout is for emphasis : d, alone may mean avec. 

Aucun, quelqu'un. This word, from the Old French alque {ali- 
quem), was originally positive, as in the modern d^aucuns disent. 
Rabelais uses the word also as an adjective. 

Ce, often used for ceci or cela, as a direct or indirect object. 

Celuy, celle, etc., used as adjective as well as pronominally. 

Cestuy, ceste, celui ; used as adjective or pronoun. 

Combien que, bien que, quoique, encore que. 

Dont, sur quoi, par suite de quoi, d'ou. 

Es, for els, en les. 

Iceluy, icelle, etc., used both for celui, celle, and for the personal 
pronoun le, la. 

J^, used for dej^ and as an intensive particle. 

Jouxte, iromj'uxta, pr^s de, aupr^s de, and, figuratively, selon. 

Mesmement, surtout. 

Moult, beaucoup. 

On, a nasal form of ou for el, en le. 

Oncques, from unquam, jamais, with or without negation. 

Par autant que, parce que, vu que. 

Pour ce que, parce que. 

Pourtant, pour cette raison, c'est pourquoi. 



Si, from sic, ainsi, aussi. 
Si que, de sorte que. 

Trop, used sometimes before mieux and meilleur, with the mean- 
ing of beaucoup. 
Voire, oui. 


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