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Full text of "Las uvas de la ira de John Steinbeck : guía del lector"

GUIA DEL LECTOR 




. JNSTITUTE oí . .. 

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Las uvas de 
la ira 

DE JOHN STEINBECK 



"La literatura es 
tan antigua como 
el habla. Surgió de 
una necesidad 
humana y no ha 
cambiado excepto 
para :irse 

en ur sidad 

aún mayor". 








*£3* 



~~>HNSTEINBECK 

cornado de su discurso de 
aceptación del Premio 
Nobel en 1962 




MÜ 









^ 








Prefacio 




Las uvas de la ira de John Steinbeck no es simplemente una gran novela 
estadounidense.También es un acontecimiento importante en la historia 
de nuestra nación. Steinbeck captó la situación apremiante de millones 
de estadounidenses cuyas vidas se vieron destruidas por la gran sequía 
Dust Bowl y la Gran Depresión y despertó la comprensión y la compasión 
de la nación. 

Escrita con un estilo majestuosamente democrático, Las uvas de la ira 
evoca temas estadounidenses por excelencia como el trabajo arduo, 
la autodeterminación y la inconformidad razonada. Habla desde las 
suposiciones comunes a la mayoría de los estadounidenses, 
independientemente de que sus antepasados llegaran en el Mayflower, 
en la tercera clase de un barco o en un camión. 

El proyecto The Big Read es una iniciativa del National Endowment for 
theArts (NEA) (el Fondo Nacional para las Artes de Estados Unidos) 
que tiene la intención de revitalizar el papel de la lectura literaria en la 
cultura popular estadounidense. Reading at RiskiA Survey ofüterary Reading 
in America (La lectura en riesgo: un estudio de la lectura literaria en los Estados 
Unidos), un informe de 2004 del NEA, identificó un serio declive en la 
lectura por placer entre los adultos estadounidenses. El proyecto 
The Big Read tiene como objetivo abordar directamente este problema 
proporcionando a los ciudadanos la oportunidad de leer y discutir un 
libro dentro de sus comunidades. 

Un gran libro combina la ilustración con el encanto. Despierta nuestra 
imaginación y aumenta nuestra humanidad. Incluso puede ofrecer 
visiones desgarradoras que, de algún modo, nos ofrecen consuelo y nos 
reconfortan. Independientemente de que usted ya sea un lector habitual 
o por el contrario alguien que no lee y que quiere recuperar el hábito, 
le agradecemos su participación en el proyecto The Big Read. 



2&UA. N&ttf*- 



Dana Gioia 

Presidente del National Endowment for the Arts 

John Steinbeck, alrededor de 1 930 



Mí*®* 



... 

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En el alma de la gente las 
uvas de la ira se llenan y se 
pesan para la cosecha", 

— tomado de Las uvas de la ira 



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& 



/ 



*■ 



THE BIG READ • National Endowment for the Arts 



Introducción a la novela 



¿Es posible que un libro llegue a 
lo más alto de las listas de los más 
vendidos, gane un Premio Pulitzer, 
salve vidas e, incluso así, sea 
menospreciado? Si se trata de 
Las uvas de la ira, la respuesta es 
definitivamente sí. Durante 
demasiado tiempo, la obra maestra 
de Steinbeck se ha enseñado como 
historia social o se ha catalogado 
como "novela de problemática". 
Por supuesto, es ambas cosas pero, 
ante todo, es una historia increíble. 
Los personajes se enamoran, pasan 
hambre, pierden la fe, matan, viven 
y mueren con una inmediatez que, 
en comparación con las novelas 
contemporáneas, hace que éstas 
parezcan ligeramente obsoletas. 

La novela comienza cuando el joven 
Tom Joad regresa a casa después 
de cumplir una condena en prisión 
y encuentra la granja de su familia 
en Oklahoma en ruinas y desierta. 
Pronto encuentra a sus familiares 
en las cercanías, preparándose para 
abandonar sus tierras y emprender 
camino a California en busca de 
la promesa de una nueva vida. 
Seguimos sus tribulaciones y 
compartimos sus esperanzas, 
únicamente para vivir su decepción 
cuando la abundancia agrícola de 
California no cuenta con ellos, 
excepto como jornaleros ocasionales. 
Con tantas tensiones, la familia 
Joad gradualmente comienza a 
desintegrarse hasta que solamente 
sobrevive un débil resquicio. En un 



final inolvidable, los dejamos 
privados de todo excepto de su 
humanidad imperecedera. 

En el camino conocemos a un 
elenco de personajes tan repleto 
como la camioneta de la familia 
Joad. Desde la indomable 
matriarca Ma Joad hasta el viejo 
hambriento de la escena final del 
libro, Steinbeck dota a sus personajes 
de la individualidad que una 
economía sin piedad amenaza 
con arrebatarles. Como resultado 
de un impresionante equilibrio, 
estos personajes representan a 
aquéllos desplazados por la 
Depresión sin llegar a convertirse 
en meros símbolos. 

Y ésa es solo la mitad de la 
historia. Las uvas de la ira es, 
como mínimo, dos libros en uno. 
Aproximadamente la mitad de los 
capítulos cuentan la saga de los Joad, 
mientras que la otra mitad no tiene 
personajes que continúen y casi 
nadie es identificado por nombre. 
Estos "generales", como Steinbeck 
normalmente llamaba a sus capítulos 
intermedios, enfatizan la idea de que 
los Joad representan a todos los 
emigrantes que iban hacia el Oeste 
en la era de la Depresión. En este 
libro, Steinbeck sentía una mayor 
responsabilidad con respecto a su 
material que en ningún otro y estaba 
empeñado en que ningún lector 
tomara erróneamente las penurias 
de los Joad como un caso aislado. 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ 3 



Steinbeck escribió Las uvas de la ira 
en cinco meses de una increíble 
explosión de productividad. Su 
primer matrimonio comenzaba a 
derrumbarse y cada día traía súplicas 
de buenas causas para presidir este 
comité o asistir a esa obra benéfica. 

Retrospectivamente, los cien días 
que dieron luz a la novela sirven de 
testimonio de quizas su tema más 
importante: la dignidad del trabajo 
arduo, hecho a mano y acosado por 
la duda, dando todo lo que uno 
tiene y para compartirlo con otros. 

"La carretera 66 es la ruta 
principal de emigración. 
La 66— el largo sendero 
de asfalto que atraviesa el 
país, ondulando suavemente 
sobre el mapa, de Mississippi 
a Bakersfield, por las tierras 
rojas y las tierras grises, 
serpenteando montaña 
arriba hasta los [...] ricos 
valles de California". 
— tomado de Las uvas de la ira 



Personajes principales 
de la novela 



Tom Joad 

Recién salido de la cárcel cuando 
comienza la novela, Tom se apresura 
a pelear pero es fundamentalmente 
decente. Ama a su familia y se 
radicaliza gradualmente por la lenta 
desintegración de ésta. 

Majoad 

Bendecida con la capacidad para 
improvisar una comida o una cama 
con las más escasas provisiones, la 
fuerza y resistencia de Ma con el 
tiempo demuestran que es el 
verdadero baluarte de la familia. 

Jim Casy 

Predicador excomulgado convertido 
en filósofo itinerante, Jim da voz a 
mucha de la propia desconfianza de 
Steinbeck por la religión organizada 
y la creencia en la justicia social. 






Kingman Gallup 



Tehachapi 



Los Angeles 




4 THE BIG READ • National Endowment for the Arts 



Rosasharn Joad Rivers 

Bajo la influencia de Ma, la hermana 
de Tom madura y, de una madre 
embarazada bastante insufrible, pasa 
a ser una mujer capaz de uno de los 
sacrificios más memorables de la 
literatura estadounidense. 

Tio John Joad 

El tío John es un borracho 
ocasional que se siente responsable 
de la muerte de su difunta esposa. 
Su escena más inolvidable es cuando 
deja al más joven de los Joad a la 
deriva en el río para dar testimonio 
sin palabras del sufrimiento de 
todos los emigrantes de la sequía 
Dust Bowl. 



Al Joad 

Al se vuelve repentinamente 
indispensable para su familia ya 
que es el único que puede mantener 
la valiosa camioneta funcionando. 
Desafortunadamente, algunas cosas 
tienen incluso más atractivo que un 
automóvil para un adolescente como 
Al; por ejemplo, las muchachas. 

El "hombre que se tumbó 

boca arriba" 

Sin nombre, este secundario pero 

indeleble personaje comparte el 
inolvidable retablo final de la novela 
con Rosasharn. Al igual que la 
abatida subclase a la que representa, 
necesita ayuda para sobrevivir pero 
es demasiado orgulloso para suplicar. 




"La familia se reunió en 
el lugar más importante, 
cerca del camión. La casa 
estaba muerta, al igual 
que los campos; pero el 
camión era algo activo, 
el principio viviente". 

— tomado de Las uvas de la ira 




Tucüm.carrv) 
janta Fe F'^^rráj 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ 5 



John Steinbeck, 1902-1968 



La ciudad californiana de Salinas 
dio la bienvenida al mundo a John 
Steinbeck el 27 de febrero de 1902, 
pero esta bienvenida eventualmente 
se desgastó. Desde una temprana 
edad, su madre y maestra de escuela 
le impartió una pasión por aprender 
y por el lenguaje. De su arruinado 
padre, Steinbeck adquirió una 
hipersensibilidad hacia los matices 
sociales, una profunda empatia 
por los desafortunados y una fuerte 
ética del trabajo que en raras 
ocasiones le abandonaba. Tras 
recibir su título de la escuela 
secundaria Salinas High en 1919, 
alternó el trabajo como jornalero en 
el campo con asistencia esporádica a 
la Universidad de Stanford. 

Su cuarta novela, Tortilla Fiat 
(1935), lo dio a 
conocer como 
escritor. Después, 
haciendo acopio de 



«#♦ 



John 
de la 



sus puntos fuertes (profundo interés 
por su California nativa y empatia 
por sus compañeros de trabajo), 
Steinbeck pasó años investigando y 
unos milagrosos cinco meses 
escribiendo Las uvas de la ira 
Publicada en 1939, le valió el 
Premio Pulitzer de ficción así 
como décadas de animosidad por 
parte de su ciudad natal, donde se 
le consideraba un traidor de su clase 
(la clase media). 

En 1940, se estrenaron las versiones 
cinematográficas de Las uvas de la 
ira y De ratones y hombres, ambas 
de gran éxito tanto comercial como 
de la crítica. Durante la Segunda 
Guerra Mundial, el periódico The 
New York Herald Tribune lo 
contrató como corresponsal de 
guerra y envió reportajes desde 
Inglaterra y el Mediterráneo. 



Steinbeck, alrededor 
década de 1 920. 



VIDAYTIEMPOS DE JOHN STEINBECK 




Gavillo Princip asesina 
al archiduque Franz 
Ferdinand durante su 
visita a Sarajevo, lo 
que desencadena la 
Primera Guerra Mundial 
en 1914. 

El 1 1 de noviembre de 
191 8 se firmó el 
armisticio, lo que da 
fin a la Primera Guerra Mundial. 

Steinbeck asiste a la Universidad 
de Stanford y elige la literatura 
inglesa como su especialidad. 



Steinbeck abandona Stanford para 
leer y escribir, y deja una nota a 
su compañero de cuarto que 
decía: "Me fui a China. Nos 
veremos en alguna ocasión. Por 
favor, libera a la ardilla listada". 

La bolsa se desploma en 
1929, lo que da comienzo a 
la Gran Depresión. 

Fila para conseguir pan 
durante la Gran Depresión. 




Franklin Roosevelt es elegido 
Presidente de Estados Unidos 
en 1932. 

Guardias armados usan gas 
lacrimógeno contra recolectores 
de lechuga en huelga en la 
"batalla de Salinas" en 1936. 

En 1 937 De ratones y hombres 
se convierte en un éxito, al mismo 
tiempo que el índice de 
desempleo sigue subiendo. 

Steinbeck escribe Las uvas de la 
ira en cinco meses, novela que 
fue publicada con gran éxito 
popular en abril de 1939. 



Después de la guerra, Steinbeck 
abandonó California para trasladarse 
a Nueva York y buscó un tema que 
le interesara tanto como lo había 
hecho Las uvas de la ira Dividió su 
atención entre escritos sobre ciencia, 
periodismo, guiones y novelas 
cortas. Finalmente, en 1952, tras el 
fracaso de su segundo matrimonio y 
la muerte repentina de su querido 
amigo el biólogo marino Ed "Doc" 
Ricketts, Steinbeck escribió su 
regreso imaginario a California en 
Al este del Edén, una de sus novelas 
más fuertes y perdurables. 

Las memorias de 1962, Viajes 
con Charley actualizaron y 
profundizaron la ya amplia gama 
de lectores de Steinbeck. Recibió 
los más altos honores: en 1 962 el 
Premio Nobel de Literatura, en 
1964 la Presidential Medal of 
Freedom (Medalla presidencial de 
la libertad) y nombramiento al 



Nacional Council on 
the Arts (Concejo 
Nacional de las Artes) 
en 1966. 




Steinbeck en 1 968. 



Steinbeck murió en la ciudad de 
Nueva York en 1968 y recibió 
sepultura en Salinas, sin mucha 
fanfarria. Hoy en día, el atractivo 
National Steinbeck Center (Centro 
Nacional Steinbeck) sirve de ancla 
del resurgimiento del centro urbano 
de Salinas, con una biblioteca de 
investigación y un museo que 
incluye la camioneta original de 
Viajes con Charley. Aún son 
emigrantes los que cosechan la 
mayoría de la fruta en el valle central 
de California, pero ahora vienen de 
Centroamérica en lugar de 
Oklahoma, y la agricultura tiene un 
nuevo socio para impulsar la 
economía de la región: el 
turismo literario. 




Steinbeck gana el Premio Pulitzer 
por Las uvas de la ira en 1 940. 

Ataque de los japoneses a Pearl 
Harboren1941. 

Steinbeck trabaja con Alfred 
Hitchcock en Náufragos en 1943. 

En 1 945 se firma el armisticio 
que pone fin a la Segunda 
Guerra Mundial. 

Nacen los hijos de Steinbeck: 
Thom en 1 944, John IV en 1 946. 



En 1950 el senador Joe McCarthy 
presenta una lista de presuntos 
comunistas en el Departamento 
de Estado, lo que marca los 
albores de la Guerra Fría. 

En 1951 Steinbeck escribe sobre 
su amigo el biólogo Ed Ricketts 
en Por el mar de Cortés. 

En 1 952 se publica Al este 
del Edén. 



Steinbeck y Elia Kazan en el estreno de 
la película Al este del Edén. 




Los anos 60 



En 1964 la Resolución del Golfo 
de Tonkin enreda a los Estados 
Unidos en Vietnam. 

En 1966 César Chávez organiza 
una marcha de recolectores 
califomianos en huelga a 
Sacramento, la cual lleva a un 
boicot a las uvas que dura 5 años 
y supone la primera victoria 
importante de los trabajadores 
agrícolas estadounidenses. 

En 1968 Steinbeck muere 
en Manhattan y es enterrado 
en Salinas. 

THE BIG READ 7 



Medio millón de Joads 

La emigración por la sequía Dust Bowl 



Las raíces de la Gran Depresión 
son tan secas y retorcidas como un 
manzanal muerto. Si quiere ver 
cómo pelean dos economistas, 
simplemente pregúnteles cuál fue la 
causa del desplome de la Bolsa en 
octubre de 1929. Sin embargo, es 
más fácil desenterrar las raíces de 
la emigración a California por la 
sequía Dust Bowl durante la era 
de la Depresión. 

A mediados del siglo XIX los 
emigrantes llegaron a California 
en busca de oro. En el siglo XX lo 
hicieron simplemente para sobrevivir 
y el índice de fracaso fue alto. Los 
emigrantes llegaban de Oklahoma 
y los estados vecinos. Venían porque 
la recesión posterior a la Primera 
Guerra Mundial les había forzado 
a comprar maquinaria nueva para 
aumentar la cosecha, así que 
apostaron por el crédito fácil de los 
años 20 y perdieron. Venían porque 
una sequía que duró siete años había 
secado la tierra, destruyéndola, y los 
bancos se habían apropiado de sus 
granjas. Venían también porque el 
índice de desempleo de la Depresión 
se acercaba al 30 por ciento y los 
empresarios de California corrieron 
la voz de que vendrían tiempos 
mejores en el Oeste. 

Con todo, durante los años 30 
llegaron a California entre 300 
y 500 mil emigrantes de Texas, 
Arkansas, Missouri y, sobre todo, de 
Oklahoma. El nombre general para 
todos ellos que mejor cabía en los 



titulares era "Okies", y entre las 
personas de Oklahoma todavía 
produce, la misma irritación que 
cualquier insulto de carácter 
étnico. Estas familias de emigrantes 
eran prácticamente invisibles al 
público en general porque seguían 
las cosechas de una granja a otra, 
muy alejados de los grandes núcleos 
de población. 

El fin gradual de la crisis de la sequía 
Dust Bowl al final de los años 30 
tuvo tantas causas como su inicio. 
Los campos de trabajadores 
migratorios (Migratory Labor 
Camps) organizados por el gobierno 
federal, como el fundado en Harbin 
por Tom Collins, gran amigo de 
Steinbeck, empezaron a aliviar el 
sufrimiento de algunos jornaleros 
de California. Los astilleros y la 
mobilización aeroespacial del estado 
antes y durante la Segunda Guerra 
Mundial aminoraron la 
competitividad de los trabajos 
agrícolas en California. Y el propio 
trabajo de Steinbeck, primero en 
una serie de artículos en el San 
Francisco News y finalmente 
transmutado a Las uvas de la ira, 
apeló a la conciencia de una nación 
y tuvo como resultado una cierta 
mejora de las condiciones. Al final, 
la novela de Steinbeck cumplió el 
mismo objetivo que el tío John fija 
para el hijo sin nombre de 
Rosasharn: "Ve y cuéntales. . . 
Quizás entonces se den cuenta". 



8 THE BIG READ " National Endowment for the Arts 




La fotografía Madre 
emigrante ( 1 936), de 
Dorothea Lange, se ha 
convertido en una imagen 
¡cónica de la Gran 
)epresión. 



'Antes [Okie] significaba que eras de 
Oklahoma. Ahora quiere decir que eres un 
cerdo hijo de perra, que eres una mierda. En sí, 
no significa nada, es el tono con que lo dicen". 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ 9 



Steinbeck y sus otras obras 



ft£S' 




Cubiertas de 
las primeras 
ediciones. 



Gran parte de la prolífica 
producción de John Steinbeck cae, 
con una ligera persuasión, en grupos 
de tres libros cada uno. Primero está 
su trilogía semiexperimental, con la 
novela histórica Copa de oro (1929), 
la colección de historias ligeramente 
conectadas Las praderas del cielo 
(1932) y el libro enloquecido por 
los mitos A un dios desconocido 
(1933). Todas son obras de viajeros, 
prometedoras pero algo frustrantes 
cuando se leen en secuencia. El 
lector tamborilea impacientemente 
los dedos, a la espera del giro 
prodigioso que está al caer. 

Steinbeck estaba ahora listo para 
abordar lo que nos ha llegado como 
su trilogía sobre el trabajo: la novela 
sobre huelgas En lucha incierta 
(1936), desafian temen te clarividente 
y libre de sentimentalismos, la 
encantadora y fabulesca De ratones y 
hombres (1937) y, por supuesto, Las 
uvas de la ira (1 939). De ratones y 



hombres también fue pionera de un 
formato que Steinbeck más o menos 
inventó: la obra de teatro en forma 
de historia. En este libro, y también 
en la alegoría de los tiempos de 
guerra de 1942 La luna se ha puesto 
y en la insondable parábola Burning 
Bright, Steinbeck escribió novelas 
cortas repletas de diálogo cuya 
exposición podría ser eliminada, 
dejando obras dramáticas casi listas 
para su puesta en escena. 

La literatura de Steinbeck sobre 
viajes recae también en tres textos 
principales. Mar de Cortés, y su 
versión de 1951 Por el mar de 
Cortés, recogen los descubrimientos 
de Steinbeck y Ed 'Doc Ricketts en 
su exploración de Baja California. 

En Viajes con Charley en busca de 
América (1962), Steinbeck 
concentró su prodigioso poder de 
observación en el país a su alrededor. 
Finalmente, America and Americans 
{Estados Unidos y los 



| THE BIG READ • National Endowment for the Arts 



estadounidenses, 1966) canibalizó 
el equivalente de seis meses de 
ensayos periodísticos. 

Uno se puede dejar llevar por este 
tipo de numerología literaria, pero 
incluso las obras menos importantes 
de Steinbeck se prestan para 
clasificaciones tripartitas. Está la 
comedia negra, episódica, 
fuertemente regional y sin embargo 
admirada de Tortilla Fiat (1935), 
Cannery Row (1945) y Dulce jueves 
(1954). También las novelas tardías 
y menos populares como The 
Wayward Bus (1947), El breve 
reinado de Pipino TV (1957) y El 
invierno de mi desazón (1961). 

Un libro importante que, después de 
esta clasificación y reclasificación, 
queda sin encajar es Al este del Edén 
(1952). Aquí Steinbeck capta su 
sentimiento por los estragos del 
tiempo en el paisaje, así como todo 
lo que escribió. La dinámica de la 
familia tiene una calidad elemental a 
la que nunca se acercó de nuevo. Es 
posible que Las uvas de la ira sea su 
mejor libro, pero el resto de su obra 
ofrece una compañía inteligente y 
humana en cada momento 
importante de la vida de un lector: 
De ratones y hombres para la 
amistad, Cannery Row para la risa, 
Viajes con Charley para la sabiduría, 
o algo aun infravalorado de 
Steinbeck a la espera de que el 
siguiente lector vea en ello lo que 
nadie ha visto. 




Steinbeck en California en 1 960. 



Si desea leer libros que 
influenciaron a Steinbeck, puede 
que le gusten los siguientes: 

La Biblia del Rey Santiago 

La muerte de Arturo (1485) 
de SirThomas Malory 

USA Trilogy( 1 930-36) 
de John Dos Passos 

The WPA Guides to America (1935-36) 



Si desea leer a otros escritores 
influenciados por Steinbeck, 
puede que le gusten los 
siguientes: 

llanto por la tierra amada ( 1 948) 
de Alan Patón 

Crónicas marcianas ( 1 950) 
de Ray Bradbury 

HighwireMoon (2001) 
de Susan Straight 

B camino del diablo (2004) 
de Luis Alberto Urrea 



National Endowment for the Arts •THE BIG READ 



La novela en el cine 




Henry Fonda y Jane Darwell en Las uvas de la ira. 
ponen en camino. 

En 24 horas durante el mes de 
diciembre de 1939 John Steinbeck 
tuvo una experiencia nunca 
superada en el largo tango entre 
la literatura y 
Hollywood. 
Después de viajar 
a Los Ángeles, él y 
su esposa Carol 
vieron por primera 
vez no una, sino 
dos obras maestras 
cinematográficas basadas en su 
trabajo: De ratones y hombres y 
Las uvas de la ira. 

Sobre esta última, el mismo John 
Steinbeck declaró: "[El productor 
Darryl] Zanuck tiene una película 
dura y fidedigna en la que los actores 
están tan completamente immersos 
que se ve y se siente como un 
documental, y ciertamente tiene un 
halo de dureza y verdad... es más 




Abajo, los Joads de la película se 



dura que el libro, con mucho. Parece 
increíble, pero es verdad". 

Debemos tomar la declaración de 
Steinbeck con precaución, pero 
también reconocer la genuina 
maestría cinematográfica que le 
permitió incluso comparar el logro 
de los cineastas con el suyo. El 
guionista Nunnally Johnson se 
destaca como el primero entre sus 
pares junto con sus colegas. Johnson 
invirtió el orden de las estadías de 
los Joad en los campos de 
emigrantes, permitiendo que el 
centro sanitario más humanitario 
dirigido por el gobierno fuera el 
último, para mitigar un tanto el 
carácter deprimente de la novela. 

También se anticipó al esperado 
rechazo por parte de los censores de 
la inolvidable imagen final del libro, 
y la sustituyó por un discurso de Ma 



| 2 THE BIG READ • National Kndowment for the Arts 



para improvisar un final lo 
suficientemente esperanzador 
como para pasar el examen de la 
crítica, pero al mismo tiempo lo 
suficientemente lastimero para 
generar una ira real y productiva 
entre el público. 

Johnson recibió una de las siete 
nominaciones para el Osear de Las 
uvas de la ira, pero solamente la 
actuación de Jane Darwell como Ma 
y la dirección de John Ford ganaron 
una estatuilla en sus respectivas 
categorías. El filme es la película 
más atípica del director John Ford 
y, para algunos, la mejor. No es 
una película de vaqueros, excepto 
geográficamente. El tema es la 
supervivencia, no la gallardía (a John 
Wayne no se le ve por ningún lado). 
En su lugar, Ford depende de la 
cinematografía de Gregg Toland y 
el excelente trabajo de sus actores. 
Además de la heroica encarnación 
de Ma Joad a cargo de Darwell, el 
reparto incluye a Henry Fonda en 
su icónico papel de Tom, que le 
valió una nominación al Osear, John 
Carradine como Jim Casy, y la 
luminosa Dorris Bowdon en el 
papel de Rosasharn. Ford dijo en 
una ocasión: "Lo más importante 
de dirigir es fotografiar los ojos de 
los demás". No hay un solo rostro 
en la película que no mire fijamente 
al público con una acusación tácita. 

Parte de la filmación se realizó cerca 
de los lugares reales que Steinbeck y 
su guía, Tom Collins, visitaron 



"Entonces estaré en la oscuridad. 
Estaré en todas partes. . .donde 
quiera que mires. En donde 
haya una pelea para que los 
hambrientos puedan comer, allí 
estaré. Donde haya un policía 
pegándole a uno, allí estaré [...] 
Estaré en los gritos de la gente 
enfurecida y estaré en la risa 
de los niños cuando están 
hambrientos y saben que la cena 
está preparada. Y cuando nuestra 
gente coma los productos que ha 
cultivado y viva en las casas que 
ha construido, allí estaré". 

— Tom Joad en Las uvas de la ira 

durante la investigación para la 
novela. Collins, director del campo 
Weedpatch Camp en Arvin, 
California, un campo dirigido con 
compasión, actuó como asesor en la 
película, lo que aseguró la mayor 
precisión posible. El resultado es una 
película extremadamente bella, en la 
que cada escena está bañada con la 
intensidad propia de artesanos que 
trabajaban en lo que incluso ellos 
debían sospechar que sería la 
película más importante que harían 
en su vida. 



Películas basadas en 
las obras de Steinbeck 

De ratones y hombres ( 1 992) 

Cannery Row ( 1 982, basada en 
Cannery Row y Dulce jueves) 

Al este del Edén (1955) 

La luna se ha puesto ( 1 943) 

Tortilla Fiat ( 1 942) 

Las uvas de la ira ( 1 940) 

De ratones y hombres ( 1 939) 



National Endo\ 



fHE BIG READ | 3 






Preguntas para la discusión 



Steinbeck intercala capítulos 
generales (a menudo 
denominados "intercapítulos") 
con la historia de los Joad. ¿Por 
qué lo hace? ¿Es consistente la 
alternación o hay desviaciones? 

La tortuga del Capítulo 3 con 
frecuencia se interpreta como 
una parábola o símbolo. ¿Qué 
opina usted? 

En la cárcel, Tom aprendió a 
"escribir como los angeles". 
Mientras tanto, Casy 
abandona el pulpito para 
"oír la poesía del habla de 
la gente". ¿Cómo logra 
Steinbeck un equilibrio entre 
la prosa más metafórica y 
cargada de imágenes de 
'pájaros y cosas así" y "la 
poesía del habla de la gente"? 



7. 



Casy dice: "Predicar es 
contarle algo a la gente. Yo le 
estoy preguntando". ¿Cree 
que Steinbeck hace alguna 
de estas cosas en Las uvas de 
la ira? 

¿En qué puntos del libro pasa 
gradualmente de Pa a Ma el 
poder en la familia? 

¿Dónde mueren el abuelo y 
después la abuela? En última 
instancia, ¿qué podría sugerir 
esto con respecto al lugar al 
que pertenecen o 
no pertenecen? 

¿A qué perdurable pieza 
de literatura estadounidense 
le recuerda la línea de Ma 
"somos el pueblo"? ¿Cómo 
podría constituir esto 
una ironía? 



Battle-Hymn ofthe Republic (Himno de batalla de la República) 
de Julia Ward Howe 

Mis ojos han visto la gloría de la llegada del Señor, 
Él pisotea la vendimia que contiene las uvas de la ira, 
Él ha desatado el resplandor fatídico de su terrible y rápida espada, 
Su verdad avanza firmemente. 



Julia Ward Howe (1819-1910) publicó su 
popular canción de la Unión, "Himno de 
la batalla de la República", en el Atlantic 
Monthly en 1862. Carol Steinbeck pensó 
que la frase "the grapes of wrath" (las uvas 
de la ira) de la primera estrofa sería el título 
perfecto para la novela épica de su esposo. 



Carol y John Steinbeck, 
alrededor de 1930. 



*•> O 



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1 Á 




8. ¿Qué tipo de cosas ocurren 
cerca de los ríos en la novela? 
¿Por qué será? 

9. Cuando Casy va a la cárcel, 
"En sus labios había una vaga 
sonrisa y en su rostro un 
curioso aire de victoria". Y en 
la última frase de la novela, 
los "labios [de Rosasharn] se 
juntaron y dibujaron una 
sonrisa misteriosa". ¿Por qué 
ambos personajes abandonan 
la novela con una sonrisa? 

10. Steinbeck es famoso por crear 
algunas de las amistades más 
memorables de la literatura 
estadounidense. ¿Cómo sirven 
Casy y Ma Joad de modelo 

a seguir para Tom Joad y 
Rosasharn, respectivamente? 

Eleanor Roosevelt. 



"Las uvas de la ira de John 
Steinbeck te repele y te atrap 
; al mismo tiempo. Los horrore 
k de las imágenes, tan bien 
descritas, a veces te hacen sentir 
miedo de empezar el siguiente 
capítulo y, a! mismo tiempo, no 
puedes dejar de leer, ni saltarte 
una página... El libro es duro en 
algunos momentos, pero la vida 
también lo es, y la historia es muy 
hermosa en algunos momentos, 
al igual que la vida... Incluso de 
las penas de la vida surgen cosas 
buenas. ¿Cuál podría ser un mejor 
ejemplo que el capítulo final de 
este libro?" 



tomado de su columna My Day 
del 28 de junio de 1939 



11. La obra de Steinbeck está 
influenciada por las cadencias 
y los temas del Antiguo 
Testamento. ¿Cuál es el 
paralelismo entre la situación 
apremiante de la familia Joad y 
la de los israelitas en Éxodo? 
¿Alcanzan la Tierra Prometida? 

12. ¿Por qué cree que esta novela 
sigue teniendo una aceptación 
popular tan amplia? ¿Sigue 
teniendo relevancia su mensaje 
en la actualidad? 



Lo que Steinbeck hizo en la ficción 

por los desposeídos de la sequía Dust 

Bowl equivale a lo que el gran cantante 

de folk estadounidense Woody 

Guthrie hizo por ellos con la 

canción. Guthrie vio la 

película Las uvas de 

la ira, la cual influyó 

fuertemente en su ciclo 

clásico de canciones 

"Dust Bowl Ballads" 

(Baladas sobre la sequía 

Dust Bowl), y en ocasiones 

directamente, como en 

"Tom Joad, Partes I y 2". 

Como escribió Guthrie, "Había un 
tipo que nos conocía a los Okies, 
y sabía cómo eran las cosas en 
Oklahoma, y sabía sobre el polvo 
y las deudas que nos cubrían". 




Woody 
Guthrie. 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ | 5 



Recursos adicionales 



Obras selectas de Steinbeck 

Tortilla Fiat, 1935 

En lucha incierta, 1936 

De ratones y hombres, 1937 

Las uvas de la ira, 1939 

La luna se ha puesto, 1942 

Cannery Row, 1945 

Por el mar de Cortés, 1951 

Al este del Edén, 1952 

Dulce jueves, 1954 

Viajes con Charley en busca 

de América, 1962 
Diario de una novela: las cartas 

de Al este del Edén, 1 969 
Cosecha de gitanos: Rumbo a 

Las uvas de la ira, 1988. 



Obras sobre Steinbeck y 
Las uvas de la ira 

Benson, Jackson J. John Steinbeck, 
Writer: A Biography. Nueva York: 
Viking, 1984. 

Parini, Jay. John Steinbeck: A 
Biography Nueva York: Henry 
Holt, 1995. 

Shillinglaw, Susan, ed. ]ohn 
Steinbeck: Centennial Reflections by 
American Writers. San José: Center 
for Steinbeck Studies, 2002. 

Steinbeck, Elaine, y Robert 
Wallsten, eds. Steinbeck: A Life in 
Letters. Nueva York: Viking, 1975. 



Abajo, John Steinbeck 
con "Charley", su 
famoso perro. A la 
derecha, Steinbeck 
en 1962. 




Sitios en Internet 

www.steinbeck.sjsu.edu/ 
home/index.jsp 

Sitio del centro de estudios sobre 

Steinbeck Martha Heasley Cox 

un recurso para lectores, 

estudiantes, profesores y 

estudiosos de Steinbeck 

de la San José State 

University. 

www.Steinbeck.org 

Sitio Web del National 
Steinbeck Center, museo, 
biblioteca y archivo dedicado a la 
exploración de la obra y los temas de 
Steinbeck. 



| 6 THE BIG READ • National Endowment for the Arts 




NATIONAL 
ENDOWMENT 
FORTHE ARTS 



_ INSTITUTEof , .. 

MuseumandLibrary 

SERVICES 



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El National Endowment for the Arts (Fondo Nacional para las Artes de los Estados 
Unidos) es una agencia pública dedicada a apoyar la excelencia en las artes, tanto 
nuevas como establecidas, acercándolas a todos los estadounidenses y ofreciendo 
liderazgo en la educación sobre las artes. Establecida por el Congreso en 1965 como 
una agencia independiente del gobierno federal, el Fondo es el mayor patrocinador 
anual de las artes de la nación, acercando las bellas artes a los 50 estados, incluyendo 
zonas rurales, los barrios urbanos mas humildes y bases militares. 

El Institute of Museum and Library Services es la fuente principal de apoyo federal 
para las 122,000 bibliotecas y 17,500 museos del país. Su misión es cultivar y 
mantener una "Nación de estudiantes" ya que el estudio es esencial para una sociedad 
democrática y para el éxito individual. El instituto brinda a los museos y bibliotecas de 
todo el país los medios para proporcionar liderazgo y servicios que mejoran el 
aprendizaje en las familias y comunidades, mantener la herencia cultural, enseñar 
destrezas del siglo veintiuno, y aumentar la participación ciudadana. 

Arts Midwest conecta a la gente de todo el Medio Oeste y del mundo con 
oportunidades artísticas significativas, compartiendo la creatividad, el conocimiento y 
la comprensión más allá de las fronteras. Una de las seis organizaciones regionales de 
las artes sin fines de lucro de los Estados Unidos, Arts Midwest tiene una historia de 
más de 25 años. 



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La compañía Boeing es la compañía aeroespacial líder en el mundo. Es el mayor 
fabricante de satélites, aviones comerciales y aviones militares. La compañía también es 
líder en el mercado global de la defensa con misiles, vuelos al espacio, servicios de 
lanzamiento, servicios de soporte aeroespacial y servicios de seguridad nacional. Como 
contratista principal del Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DOD), 
Boeing trabaja junto con sus clientes del DOD para suministrar soporte y soluciones 
para sistemas de alto rendimiento completamente integrados a las Fuerzas Armadas 
estadounidenses y a los aliados de los EE. UU. en el mundo. 

La iniciativa The Big Read ha recibido apoyo adicional de la fundación el WK. 
Kellogg Foundation en colaboración con Community Foundations of America. 



Obras citadas 

Tomado de LAS UVAS DE LA IRA de John Steinbeck, copyright 1939, renovado © 1967 por John Steinbeck 

Usado con autorización de Viking Penguin, una división de Penguin Group (USA) Inc. 

Emblidge, David, ed. My Doy: The Best ofEleanor Roosevelt's Acclaimed Newspaper Columns, 1936-1962. 

Cambridge, MA DaCapo Press, 2001. 

Schultz, Jefírey, y Luchen Li. Critical Companion to John Steinbeck. Nueva York; Checkmark Books, 2005. 

Shillinglaw, Susan, con fotografías de Nancy Burnett. A Journey Into Steinbeck's California, 

Berkeley: Roaring Forries Press, 2006 

Steinbeck, John. Working Days: The Journals ofThe Grapes ofWrath, 1938-41. Ed. Robert DeMott. Nueva York 

Viking, 1989. 

Agradecimientos 

David Kipen, Director de Literatura del National Endowment for the Arts 

Escritores: David Kipen del National Endowment for the Arts, con Erika Koss y Veronique de Turenne, y 

prefacio de Dana Gioia 
Editor de la serie: Erika Koss del National Endowment for the Arts 
Editor de imágenes: Liz Edgar Hernández del National Endowment for the Arts 
Diseño gráfico: Fletcher Design/Washington, D.C. 
Traducción: Triplelnk 

Créditos de las imágenes 

Retrato de la portada: John Sherffius para The Big Read. Inside Front Coven © Hulton-Deutsch Collecrion/CORBIS. Page 1: Dana Gioia, image 
by Vanee Jacobs. Page 2: Book cover counesy of University of Delaware Library, Newark, Del., Used by permission of Viking Penguin, a división of 
Penguin Group (USA) Inc.; Dust storm, Library of Congress, Prints & Photographs División, FSA-OWI Collection, LC-USF34- 004052. Page 4: 
Migrant workers and power farming on che plains, Library of Congress, Prints & Photographs División. Pages 4-5: map, John Sherffius. Page 5: 
Oklahoma Dust Bowl refugees, Library of Congress, Prints & Photographs División, FSA-OWI Collection, LC-USF34- 0026 13-C. Page 6: A 
young John Steinbeck and Steinbeck in his twenties, Martha Heasley Cox Cerner of Steinbeck Studies, San José State University; A Depression-era 
bread line: Franklin D. Roosevelt Presiden tial Library and Museum. Page 7: top, John Steinbeck photographed by Fred Stein, copyright 
FredStein.com; Elia Kazan and John Steinbeck, © Underwood & Underwood/CORBIS; John Steinbeck and Gregory Peck, courtesy of R Philip 
Hanes, Jr. Page 9: Migrant mother, Library of Congress, Prints & Photographs División, FSA-OWI Collection, LC-USF34- 009058-C. Page 10: 
Book covers courtesy of University of Delaware Library, Newark, Del., Used by permission of Viking Penguin, a división of Penguin Group (USA) 
Inc.; Page 11: Pat Hathaway Collection of California Views, Monterey CA, www.caviews.com. Page 12: both images, Photofest. Page 14: Carol and 
John Steinbeck, Martha Heasley Cox Cenrer of Steinbeck Studies, San José State University, used by permission of Sharon Brown Bacon. Page 15: 
Eleanor Roosevelt, Franklin D. Roosevelt Presidential Library and Museum. Woody Guthrie, Library of Congress, Prints and Photographs División, 
New York World-Telegram and the Sun Newspaper Photograph Collection. Page 16: both images © Bettmann/CORBIS. 

Una publicación de: 

National Endowment for the Arts • 1 100 Pennsylvania Avenue, N.W. • Washington, D.C. 20506-0001 

(202) 682-5400 • www.nea.gov 

www.NEABigRead.org 



I 



■ 






En las carreteras la gente 
se movía como hormigas, 
en busca de trabajo, de 
comida. Y la ira comenzó 
a fermentar". 

—JOHN STEINBECK 

tomado de Las uvas de la ira 



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N AT I O N A L 
ENDOWMENT 

FOR THE ARTS El proyecto The Big Read es una iniciativa del National 

Endowment for the Arts (el Fondo Nacional para las Artes 
de Estados Unidos) con la intención de revitalizar el papel de 
la lectura en el centro de la cultura estadounidense. El NEA 
presenta The Big Read en colaboración con el Institute of 
Museum and Library Services y en cooperación con Arts 
Midwest. El proyecto The Big Read reúne a múltiples socios 
en todo el país para animar a los ciudadanos a leer por placer 
y para aprender. 



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Una nación eminente se merece 
eminencia en el arte. 



El proyecto The Big Read en las comunidades militares 
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