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Full text of "Lecciones de Geografía de Centro-América"

COLECCIÓN DE TEXTOS NACIONALES 



m&kBWE aUATEMAiíA 



FORMADA POR MANUEL MEJIA BARCENAS 



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GEOGRAFÍA 



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ENTROAMÉRICA 






SERIE 






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LECCIONES 



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Geografía de Centro-América 



PRECEDIDAS 



DE 



NOCIONES DE GEOGRAFÍA UNIVERSAL 



DESTINADAS A LOS 



Escuelas de la América-Central 



Por F. L. 



CUARTA EDICIÓN 

ILUSTRADA CON 8 MAPAS ILUMINADOS, Y GRAN PROFUSIÓN DE GRABADOS. 



PUBLICADAS POR 

MANUEL MEJIA BARCENAS 



PACIFIC PRESS PUBLISHING COMPANY, 

OAKLAND, CAL., U. S. A. 
SAN FRANCISCO. NEW YORK. 



Entered according to act of Congress in the year 1896 

BY 

PACIFIC PRESS PUBLISHING COMPANY, 

In the office of the Librarían of Congress, Washington, D. C. 

ALL RlGHTS RESERVED. 



ES PROPIEDAD DE 

MANUEL MEJÍA BARCENAS. 
Está hecho el depósito de ejemplares que previene la ley. 



CONTENIDO. 



NOCIONES DE GEOGRAFÍA UNIVERSAL. 

PÁGINAS. 

Lección I 5 

Lección II 5 

Lección III 5 

Lección IV 9 

Lección V 9 

Lección VI 9 

Lección VII io 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 

PRIMERA PARTE. 

Descripción general 1 1 

SEGUNDA PARTE. 

Descripción de los Estados 16 

Sección /. a — Guatemala 17 

Departamento de Guatemala 25 

Departamento de Amatitlán . . ... 34 

Departamento de Escuintla 36 

Departamento de Sacatepéquez .... 39 

Departamento de Chimaltenango ... 48 



PÁGINAS. 

Departamento de Baja Verapaz .... 53 

Departamento de Alta Verapaz .... 56 

Departamento del Peten 62 

Departamento de Chiquimula 65 

Departamento de Izabal 70 

Departamento de Zacapa 73 

Departamento de Jalapa 77 

Departamento de Jutiapa 80 

Departamento de Santa Rosa 83 

Departamento de Solóla 86 

Departamento de Totonicapam .... 91 

Departamento del Quiche 93 

Departamento de Huehuetenango ... 96 

Departamento de San Marcos 100 

Departamento de Retalhuleu 104 

Departamento de Suchitepéquez. ... 106 

Departamento de Quezaltenango ... 110 

Sección 2. a - — El Salvador 116 

Sección 3* — Honduras 125 

Establecimiento de Belice 1 33 

Sección 4..*— Nicaragua 133 

Sección 5. a — Costa Rica 139 



LISTA DE MAPAS. 



DOS HEMISFERIOS 

CENTRO-AMÉRICA 

GUATEMALA 

SALVADOR 

HONDURAS 

NICARAGUA . 

COSTA-RICA 



PAGINAS. 

6, 7 

12 

18 

117 

126 

134 
140 



NOCIONES DE GEOGRAFÍA UNIVERSAL. 



LECCIÓN 1. a 

Geografía es la ciencia que trata de la 
descripción de la tierra. 

Se divide en universal^ particular, según 
que se ocupa de la descripción general del 
globo, ó de algún país especial. 

También se divide en astronómica, física 
y política. 

La Geografía astro- 
nómica considera á la 
tierra como un cuerpo 
colocado en el espacio, 
y en relación con todos 
los demás que existen 
en el mismo. 

La Geografía física 
describe la figura de la 
tierra y las demás condi- 
ciones materiales de ella. 

La Geografía política 
considera á la tierra 
como morada de los 
hombres, y estudia las 
divisiones que ellos han 
establecido, sus costumbres, idioma, reli 
gión, formas de gobierno, etcétera, etc. 




LECCIÓN 2. a 

Las partes habitadas del mundo son 5: 
Europa, Asia, África, Amériea y Oceanía. 

Europa tiene por límites al N. el Océano 
glacial Ártico; al E. los montes Urales que 



la separan del Asia y el mar Caspio; al S. 
la Turquía Asiática, el mar Negro y el mar 
Mediterráneo y al O. el Océano Atlántico. 
Asia está limitada al N. por el Océano 
glacial Ártico; al E. por el Océano Pacífico; 
al S. por el mar de la China y el Océano 
índico; y al O. por Europa, de la que está 
separada por los montes 
Urales y el mar Caspio. 
Los límites de África 
son por el N. el mar 
Mediterráneo, que la se- 
para de Europa; por el 
E. el Océano índico, el 
mar Rojo y el Canal de 
Suez; por el S. la re- 
unión de las aguas del 
Atlánticoyel índico; y al 
O. el Océano Atlántico. 
La América tiene por lí- 
mites al N.el Océano gla- 
cial Ártico; al E. el Atlán- 
tico; al S. el Océano Aus- 
tral y al O. el Pacífico. 
La Oceanía es un innumerable conjunto 
de islas, que se extienden entre el Pacífico 
que la rodea por el N., por el E., y por el S., 
y el mar de las Indias que la limita por el O. 



LECCIÓN 3.* 

La Europa se divide en 2 1 Estados, que 
con sus respectivas capitales y poblaciones 
son los siguientes. 



(5) 



HEMISFERIO OCCIDENTAL 




Copyrighted 1896, Pacific Press Publishing Co. 



HEMISFERIO ORIENTAL. 






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Copyrighted 1896, Pacific Presa Publishing Co, 



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GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



ESTADOS 




CAPITALES PO 


Rusia 


San Petersburgo i 


Grecia 




Atenas 


Turquía 




Constantinopla 


Bulgaria 




Sofía 


Rumania 




Bucarest 


Serbia 




Belgrado 


Montenegro 




Cetinje 


Austria- Hungría 


l Viena 


Alemania 




Berlín 


Dinamarca 




Copenhague 


Suecia- Noruega 


Estokolmo 


H olanda 




La Haya 


Bélgica 




Bruselas 


Francia 




París 


Suiza 




Berna 


Italia 




Roma 


España 




Madrid 


Portugal 




Lisboa 


Gran Bretaña é 




Irlanda 




Londres 


Andorra 




Andorra 


San Marino 


LI 


San Marino 


iCCIÓN 4." 



POBLACIONES 

80,000,000 

2,000,000 

7,000,000 

2,000,000 

2,000,000 

1,500,000 

300,000 

38,000,000 

45,000,000 

2,000,000 

6,500,000 

4,000,000 

4,000,000 

37,000,000 

3,000,000 

28,000,000 

I 7,000,000 

4,500,000 

35,000,000 

l8,000 

8,000 



Asia comprende 14 divisiones principales, 
que son las siguientes: 



ESTADOS CIUDADES PRINCIPALES 


POBLACIONES 


Imperio del Japón 


Tokio 


40,000,000 


" Chino 


Pekín 


400,000,000 


Birmán 


Mandalai 


4,000,000 


Reino de Siam 


Bankok 


6,000,000 


Imperio de Annam 


Hué 


5,000,000 


Reino de Kambodje 


Pnom-Penh 


900,000 


Indostán 


Bopul 


240,000,000 


Beluchistán 


Kelat 


1,000,000 


Afghanistán 


Candahar 


4,000,000 


Reino de Persia 


Teherán 


5,000,000 


Turquestán 


Marghilánd 


7,500,000 


S iberia 


Irkutsk 


4,000,000 


Arabia 


La Meca 


5,000,000 


Turquía de Asia 


Esmirna 


13,000,000 



Todas estas grandes extensiones del 
territorio asiático están á su vez subdividi- 
das en diversos Estados, de los cuales unos 
son independientes y otros son posesiones 
europeas. 



LECCIÓN 5. a 




África comprend 


e las divisiones siguien- 


tes: 






ESTADOS CIUDADES PRINCIPALES POBLACIONES 


Egipto 


El Cairo 


8,000,000 


Abisinia 


Gondar 


4,000,000 


Trípoli 


Trípoli 


1,000,000 


Túnez 


Túnez 


2,000,000 


Argelia 


Argel 


3,000,000 


Marruecos 


Fez 


7,000,000 


Sahara ó Gran desierto 


Uadan 


3,700,000 


Senegambia 


San Luis 


1,200,000 


Liberia 


Monrovia 


20,000 


El Congo 


Bonza-Congo " 




Loango 


Loango 




Cacongo 


Kinguela 


» 15,000,000 


Ginga 


Matamba 




Quicua 


Quicua 




Desierto de Kalahari 






Cimbebasia 






Hotentocia 






Rep. del Río Orange 


Bloemfontein 


50,000 


Rep. de Transval 


Potchefstrom 


300,000 


Colonia de Natal 


Pietermaritzburgo 310,000 


Colonia del Cabo 


El Cabo 


7,000 


Cafrería 






Mozambique 


Mozambique 




Zanguebar 






País de los Somalís 






Madagascar 


Tananarive 


5,000,000 



y otros muchísimos, cuya enumeración no 
es posible hacer en estas ligeras nociones. 



LECCIÓN 6. a 
La Oceanía se compone de cinco grandes 
porciones, que son: la Malesia, la Melane- 
sia, la Micronesia, la Polinesia y las Islas 
Antárticas. 



TEXTOS DE LA AM ' l'.h'h \\ -CENTRAL. 



La Malesia comprende las islas de la 
Sonda, la de Borneo, las Célebes, las Molu- 
cas, y la Filipinas, 

La Melanesia, comprende el continente 
austral (Australia, que es la mayor de las 
islas y puede considerarse como un conti- 
nente), y otras islas tan importantes como 
la de Tasmania, la Nueva Guinea el archi- 
piélago de Nueva Bretaña, Nueva Caledo- 
nia, etc. 

Forman' la Micronesia, el archipiélago 
de Magallanes, las islas Palaos, las Maria- 
nas, las Carolinas y algunas otras. 

A la Polinesia pertenecen las islas Hawai, 
ó de Sandwich, las de Tahiti ó de La So- 
ciedad, las Marquesas y Nueva Zelanda. 

Los Islas antarticas comprenden varios 
grupos australes de islas volcánicas sepulta- 
das bajo una mole de hielo. No falta quien 
piense que todas estas islas forman parte de 
un continente austral que suponen existe en 
torno del Polo Sur. 



LECCIÓN 7. a 

La América se divide en tres grandes 
porciones, que son la Septentrional, la 
Central y la Meridional. 

La Septentrional comprende 4 Estados, 
que con sus capitales y poblaciones son los 
sisruientes: 



ESTADOS 

Groenlandia 
Nue^a Inglaterra 
Estados Unidos 
Méjico 



CAPITALES POBLACIONES 

Julianeshaab 10,000 

Quebec 5,000,000 

Washington 55,000,000 

Méjico 10,000,000 



Centro- América comprende: 



ESTADOS CAPITALES POBLACIONES 

Guatemala Guatemala 1,400,000 

El Salvador San Salvador 600,000 

Honduras Tegucigalpa 400,000 

Nicaragua Managua 300,000 

Costa-Rica San José 250,000 

La América Meridional está dividida 
como sigue: 



ESTADOS 
Colombia 
Ecuador 
Venezuela 
Guayana inglesa 



CAPITALES POBLACIONES 

Bogotá 3,000,000 

Quito 1,300,000 

Caracas 2, 200, 000 

Georgetown 200,000 



Guayana holandesa Paramaribo 68,000 

Guayana francesa Cayena 27,000 

Brasil Río Janeiro 12,000,000 

Paraguay Asunción 300,000 

Uruguay Montevideo 550,000 

República Argentina Buenos Aires 3,000,000 

Chile Santiago 2,680,000 

Bolivia Sucre 2,000,000 

Perú Lima 3,000,000 

Existe además la Patagonia, de la que 
una parte pertenece á la República Argen- 
tina, otra á Chile y el resto permanece en 
el estado salvaje. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



CENTRO-AMÉRICA. 



PRIMERA PARTE. 

Descripción General. 

La América Central se extiende de 18 o 
30' á 8 o latitud Norte, desde la raya de 
Méjico hasta el istmo de Panamá, ocupando 
una superficie de 486,500 kilómetros, es 



meridional forma una graciosa curva hasta 
Veraguas. No presenta la costa más que 
la bahía casi cerrada de Chiriquí, célebre 
en los anales de la piratería. La costa 
occidental ó del Pacífico es más elevada, 
ofreciendo de N. á S. el cabo de Burica, 
el Golfo Dulce, el Golfo de Nicoya, el cabo 




VISTA GENERAL DE GUATEMALA. 



decir, próximamente igual á la de España. 
La latitud del territorio es de 200 metros 
en el istmo de Tehuantepec y sólo de 90 en 
el de Panamá. El Mar de las Antillas, 
separado del Golfo de Méjico por la Pe- 
nínsula de Yucatán, forma al E. el vasto 
Golfo de Honduras. La costa se dirige al 
E. hasta el cabo de Gracias á Dios, desde 
el cual desciende al S.; en la parte más 



Blanco, el Golfo Papagayo y el Golfo de 
Fonseca. 

La América Central es una región mon- 
tuosa, que tiene la forma triangular, y su 
vértice en el cabo de Gracias á Dios. La 
base del triángulo se apoya en el Pacífico y 
se compone de dos mesas volcánicas; la 
primera al N. O., eslabonándose con las 
colinas del mediodía de Méjico; la segunda 



geografía de centro- amerjca. 



13 



.al S. E., encadenándose á la cordillera que 
atraviesa la provincia Colombiana de Vera- 
guas. La primera de esas dos mesas cubre 
el S. de Guatemala y la República del 
Salvador, con cimas que se levantan á 1,800 
y 2,000 metros de altura. La segunda, al 
S. de la bahía de Fonseca, empieza en la 
región de los lagos y se eleva en Costa- 
Rica. La vertiente septentrional del trián- 
gulo (N. de Guatemala y O. de Hondu- 
ras), es escarpada; el centro y el E. del 
triángulo (Honduras oriental, país de los 



vador, San Vicente, San Miguel, Concha- 
gua, etc.; en Nicaragua el Viejo, el Telica, 
las Pilas, el Momotombo, y el Ometepec en 
una isla del lago de Nicaragua; en Costa 
Rica el Rincón, el Irazú, el Chiripo, etc. 
De los 70 volcanes de Centro-América se 
hallan 16 en actividad: algunos han causado 
muchos desastres en sus frecuentes erupcio- 
nes: el volcán de Agua, que es uno de los 
picos más elevados de Centro-América, 
tiene de altura 4,200 metros; desde el Irazú, 
se pueden ver los dos mares. 




FLOTILLA NACIONAL EN EL LAGO DE MANAGUA, REPÚBLICA DE NICARAGUA. 



Mosquitos y Nicaragua oriental) forman 
una zona baja é insalubre. 

Es notable esta región por el gran nú- 
mero de volcanes que presenta: se cuentan 
más de cincuenta á lo largo del Pacífico, 
siendo los más notables y conocidos de N. 
á S., el volcán de Tacana, el de Tajumulto, 
el de Santa María, el de Quezaltenango, el 
de Zunil, el de Santa Clara, el de Atitlán, 
el de Fuego, el de Agua, el de Pacaya, el 
de Chingo y otros en Guatemala; en el 
Salvador los de Apaneca, Izalco, San Sal- 



laos ríos son numerosos, poco considera- 
bles, pero algunos de ellos muy importantes 
porque pueden servir para poner en comu- 
nicación el Atlántico con el Pacífico. Los 
que se dirigen al Atlántico son más cauda- 
losos. Los principales son el Polochic, que 
lleva sus aguas al lago de Izabal; el Mota- 
gua, que va al Golfo de Honduras; el Ulúa, 
que muere en el mismo Golfo después de re- 
cibir varios afluentes; el Patuca, de auríferas 
arenas, que desemboca en el mar de las 
Antillas: el Segovia, que nace en las monta- 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



ñas de su nombre al N. O. de Nicaragua, 
no lejos del Golfo de Fonseca, sirve de 
línea divisoria entre Honduras y Nicaragua, 
recibe algunos afluentes y va á desembocar 
en el mar Caribe ó de las Antillas: el San 
/uan, el más importante de la América 
Central, por el proyecto de canalización, 
sale del lago de Nicaragua y desemboca en 
el mar de las Antillas. Los del Pacífico, 
menos considerables, son: el Grande, el 
Negro, el Choluteca, el Goascorán, el Grande 
de San Miguel, el Lempa, el Jiboa, el Paz, 
el de Los Esclavos y otros. 

Los dos lagos más importantes de la 
América Central son el Nicaragua y Mana- 
gua. El primero, situado á 40 metros sobre 
el nivel del mar, tiene 170 kilómetros de 
N. O. á S. O. por 70 de anchura; está ro- 
deado de bosques y volcanes; comunica por 
el rio Tipitapa con el lago de Managua, 
situado al N. O. del Nicaragua y de menos 
extensión. Además de estos dos lagos situa- 
dos en Nicaragua, existen otros menores, 
como el liza, el de Izabal, el de Atitlán, el 
de Amatitlán, en Guatemala; el de Guija, 
entre Guatemala y el Salvador; el Yojoa y 
el Catarasca en Honduras; el Socorro y el 
Surtidor en Costa-Rica. En el lago de Ni- 
caragua hay dos grandes islas, Ometepec y 
Zapatera. En el lago de I tza ó del Peten hay 
igualmente una isla que se llama Flores, en la 
que existe una ciudad con el mismo nombre. 

Desde el punto de vista climatológico 
puede dividirse la América Central en tres 
zonas que son: la zona septentrional ó sea 
las comarcas que baña el Océano Atlántico; 
la parte inferior, y la región del Sur, es 
decir, la vertiente del Océano Pacífico. 
Son poco más ó menos las mismas zonas 
que reconoció en Méjico Humboldt, y alas 
que dio los nombres de tierras frías, tierras 



calientes y tierras templadas. Corresponden 
al primer grupo, las cimas montañosas de 
las terrazas y mesetas del interior, situadas 
á más de mil quinientos metros de latitud. 
Las regiones más bajas, sobre todo en la 
costa del Pacífico, son las tierras calientes. 
Las tierras templadas ocupan los lugares 
intermedios y las principales cuencas de los 
ríos que descienden hacia el Atlántico. 
Dícese generalmente que hay en la América 
Central dos estaciones; la seca de Diciembre 
á Junio; y la lluviosa de Julio á Diciembre. 
Pero en realidad la primera sólo dura tres 
meses, Febrero, Marzo y Abril; y la segunda 
otros tres, Julio, Agosto y Septiembre: entre 
una y otra hay dos períodos de transición en 
que las lluvias son intermitentes y variables 
según la zona. En la región intermedia y 
á partir de la altitud media de 500 metros, 
las lluvias comienzan por lo general en el 
mes de Mayo, son intermitentes durante 
cinco ó seis semanas, luego intensas durante 
más de dos meses, y después vuelve otro 
período de intermitencia y las lluvias cesan 
por completo en la estación seca. Casi 
nunca llueve antes de las once de la mañana. 
En las zonas litorales cae rocío por la noche 
aún en la estación seca; mientras que en el 
interior y especialmente en las altas mese- 
tas de 1,000 á 1,200 metros de altitud lo 
mismo de día que de noche, la tierra está 
completamente seca sin la menor humedad 
en el aire. Sin embargo, esa sequedad re- 
lativa no perjudica el vigor y lozanía de las 
plantas. Las lluvias son torrenciales y ce- 
san repentinamente. La temperatura del 
agua es tibia, casi caliente y aunque la lluvia 
dure un día, no produce cambio brusco en 
el termómetro ni en el barómetro. Los 365 
días del año se distribuyen del modo si- 
guiente: 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA 



15 



Días de 
lluvia 



Días de Días sin 
sequedad lluvia 



Regiones. 

Costa del Norte. . 105 110 30 

Interior 100 130 45 

Costa del Sur. .. . 90 125 40 

Los días más hermosos del año 
corresponden al tiempo variable. - 
La temperatura es casi uniforme 
lo mismo en la estación seca que 
en la lluviosa. En las mesetas del 



Tiempo 
variable. 

I20 
90 

no 



suelo es muy feraz, pero la agricultura está 
en la infancia; los habitantes se alimentan 
de maíz, arroz, trigo, ñame, etc. Se cultiva 
el cacao, el café, el azúcar, el algodón, e) 




interior la temperatura mínima casi cons- 
tante es de 12 á 13 grados Reaumur; la 
máxima es de 20 á 23; aumenta el calor en 
las costas, sobre todo hacia el Sur. 

Encierra Centro-América minas de cobre, 
hierro, zinc, azufre, oro y plata; pero no se 
explotan. En los últimos tiempos se han 
descubierto nuevas minas entre el lago de 
Nicaragua y el país de los Mosquitos. El 



añil, el tabaco y la vainilla; 
el café y el añil de Centro- 
América son de primera 
calidad; las frutas son buenas 
y abundantes: plátanos, 
pinas, cocos, higos, almen- 
dras, guayabas, naranjas, li- 
mones, uvas, etc. Hay 
magníficos bosques, selvas 
espesas, una vegetación 
ecuatorial, que proporciona 
riquísimas maderas: el palo 
de rosa, la caoba, el ébano, gomas, balsa-: 
mos, resinas, sebo vegetal, zarzaparrilla, etc. 



u> 



' < >N DE LA AMÉRR A-CENTRAL. 



Nicaragua y Honduras poseen pastos ju- 
gosos y bien aprovechados; hay caballos y 
carneros y ganado vacuno en abundancia. 
El animal salvaje más notable de la América 
Central es el tapiro; el quetzal descuella 
entre las aves por sus estimadas plumas. 

Los principales artículos que exporta 
Centro- América son: café, cacao, azúcar, 
arroz, tabaco, algodón, vainilla, cochinilla, 
bálsamos, gomas, maderas de construcción, 
maderas de tinte, pieles, minerales, etc. 
La población es más densa en la Repú- 
blica del Salvador 
que en las otras Re- 
públicas de Centro- 
América ; se compone 
de blancos de origen 
español, de indios 
cultivadores, y de 
mestizos ó ladinos, 
que forman la parte 
más activa de la po- 
blación. 
La población absoluta de Centro-América 
dista de llegar á 3,ooo,ooode habitantes: la 
relativa es de 10^ habitantes por kilóme- 
tro cuadrado. Sacando en cada República 
el medio proporcional resulta: 

En Guatemala 1 6 habitantes por kilómetro c. 
En el Salvador 32 " " 

En Honduras 5 " " 

En Nicaragua 6, 15. " " 

En Costa Rica 5,70 " " 

Obsérvese que la población del Salvador 
es la más densa, no sólo de la América 
Central, como se ha dicho, sino de todos 
los países americanos después de San 
Thómas (pequeñas Antillas) y de Puerto 
Rico (grandes Antillas). 




Las razas que viven en Centro-América 
están en las siguientes proporciones: 

Mestizos 65 por 100 

Indios aborígenes. . . .25 " " 

Blancos 9 " 

Negros 1 " " 

Los pueblos salvajes que aun existen en 
esta parte de América son : los lacandones 
en Guatemala, los caribes y los xicaques en 
Honduras, los mosquitos en Nicaragua, los 
guatuzcos y talamancas en Costa Rica. 

En todo el país, fuera de los dialectos 
indígenas, se habla el idioma castellano. 



SEGUNDA PARTE. 

Descripción de los Estados. 

Centro-América se divide políticamente 
en cinco Estados independientes, que son: 

Guatemala capital Guatemala. 

Salvador " San Salvador. 

Honduras Tegucigalpa. 

Nicaragua Managua. 

Costa-Rica San José. 

Estos cinco Estados for- 
man la parte continental de 
Centro-América, á la que 
geográficamente correspon- 
den las Antillas ó América 
Central insular. Aquellos 
formaron en otro tiempo la 
Capitanía General ó Reino 
de Guatemala; y después de la independen- 
cia del Gobierno español verificada en 182 1, 
se constituyeron en República federal, bajo 
la denominación de Provincias Unidas del 
Centro de América. Separadas con poste- 
rioridad han permanecido independientes. 




MORAZÁN. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



SECCIÓN PRIMERA 



GUATEMALA. 

Situación. — Esta República, la mayor 
de Centro-América, está situada al N. O. 
entre los 13 o 42' y 19 o 20' lat. N., y los 88° 
10' y 92 o 30' long. O. del meridiano de 
Greenwich. Confina por el N. con los Es- 
tados Mejicanos de Campeche y Yucatán; 
por el E. con el mar de 
las Antillas y las Repú- 
blicas de Honduras y el 
Salvador; por el S. con 
el Océano Pacífico, y 
por el O. con los Esta- 
dos de Chiapas y Tabas- 
co en Méjico. La su- 
perficie de esta Repú- 
blica es próximamente 
de 50,600 millas geográ- 
ficas cuadradas, y su 
población, según el censo 
de 1880 es de 1,224,602 
habitantes. 

Aspecto físico. — El as- 
pecto físico de Guatema- 
la es muy variado y 
pintoresco. El interior 



está cruzado por varias cadenas de monta- 
ñas elevadas; y en la cordillera volcánica 
que lo atraviesa de Noroeste á Sudeste, 
se ven algunos picos que miden más de 
14,000 pies sobre el nivel del mar. El 
terreno en las costas es generalmente 
plano, y aunque quebrado y montañoso en 
el interior, es uno de los más fértiles de 
América y está regado por innumerables 
ríos y arroyos. 

Clima. — El clima de Guatemala es el 



mas templado de la América Central; en 
la costa del Atlántico es cálido, en la del 
Pacífico es más agradable, y en las altipla^ 
nicies es muy fresco. 

Montañas. — Las principales montañas 
de esta República son: al N. las sierras de 
Chama, Santa Cruz, las Minas y Copan; 
al Centro las que se co- 
nocen con el nombre de 
Sierra Madre ó montes 
de los Cuchumatanes, las 
sierras de Sacatepéquez, 
Canales y otras, que 
partiendo de la cordillera 
de los Andes ó de los 
volcanes, se dirigen ha- 
cia el N. y cortan al 
país en innumerables 
valles; y al S. la misma 
cordillera de los Andes 
y los montes de Azuleo, 
Conguaco, Moyuta y 
otros. 

Volcanes. — Los vol- 
canes son muchos y su 
número llama cierta- 
mente la atención; los principales son: los 
de Tacana y Tajumulco en el departamento 
j de San Marcos; los de Santa María, Que- 
\ zaltenango y Zunil en el departamento de 
1 Quezaltenango: el segundo, conocido con 
el nombre de Cerro Quemado, hizo su pri- 
mera erupción en 18 18, y está en actividad; 
los de Santa Clara, Santo Tomás, San Pe- 
dro y Atitlán en el departamento de Solóla; 
el de Acatenango, el de Fuego y el de Agua 
en el departamento de Sacatepéquez; el de 




VISTA EN ESCUINTLA. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



'•9 



Pacaya en el de Amatitlán; el Tecuamburro 
en el departamento de Santa Rosa; los de 
Ipala y Monterico en Chiquimula, y los de 
Santa Catarina, Moyuta y Chingo en el 
departamento de Jutiapa. Entre los vol- 
canes expresados, los que más se distinguen 
por su elevación sobre el nivel del mar son 
los siguientes: 

Volcán de Quezaltenango 12,000 pies. 

" " Santa María 14,000 ' 

" " San Pedro .....10,000 " 

" " Atitlán, formado por- tres conos, 

el más alto 10,200 " 

" Acatenango, el más alto de Cen- 
tro-América 16,300 " 

" " Fuego, segundo en elevación 16,000 " 

" " Agua 15,000 " 

" " Ipala 14,000 " 

" '• Chingo 8,000 " 

Ríos. — Los ríos principales de Guate- 
mala son: el San Pedro, el de la Pasión y 
el Lacandón, principales brazos del U suma- 
cinta, que desagua en el Atlántico; el Polo- 
chic, que se arroja en la laguna de Izabal, 
llamada Golfo-dulce: y el Motagua, que 
naciendo en las serranías del departamento 
del Quiche, atraviesa gran parte de la Re- 
pública con el nombre de Río Grande, y 
después de un curso de 80 leguas, desagua 
en el Golfo de Honduras. Es navegable 
para buques de poco calado hasta cerca de 
Acasaguastlán á 30 leguas de la capital. 
Son también ríos que desembocan en el 
Atlántico, aunque de menor importancia, 
el río Hondo, el de Belice y el Sarstoon. 
Los que se dirigen al Pacífico son: el río 
de Paz, que nace en las montañas de Que- 
sada en el departamento de Jutiapa y sirve 
de línea divisoria entre Guatemala y el Sal- 
vador: el de los Esclavos, que tiene un 
magnífico puente de mampostería de 107 
varas de largo por 10 de ancho; el Micha- 
toya, que tiene por afluente al de María 



Linda y forma una preciosa catarata de 
200 pies de altura cerca de San Pedro 
Mártir en el departamento de Amatitlán; 
el Guacalate, el Achigúate, el Coyolate, el 
Madre Vieja, el Tiquizate, el Nagualate, 
el Sámala y el Tilapa. 

Lagos. — Los lagos son muchos y la 
mayor parte se hallan en el departamento 
del Peten. El principal de ellos es el de 
Itza, que tiene 9 leguas de largo y 5 de 
ancho: está dividido en dos partes por una 
península y en la parte más pequeña, que 
es la meridional, hay varias islas, siendo la 
más notable la en que está situada la ciu- 
dad de Flores, cabecera del departamento. 
No tiene el lago ningún desagüe visible, y 
recibe algunos pequeños riachuelos. Los 
otros lagos de la República son: el lago 
Tazalcuapa, en el extremo N. del departa- 
mento de Huehuetenango; el de Atitlán ó 
Laguna de Panajachel, en el departamento 
de Solóla: tiene $}4 leguas de largo por 3 
de ancho, no tiene desagüe conocido, aun- 
que recibe las aguas de varios ríos. Su 
profundidad es de 1,050 pies, y su circunfe- 
rencia de 21 leguas. Tiene 18 islas, y está 
rodeado de 1 3 pueblos. El de Amatitlán 
en el departamento del mismo nombre, con 
3 leguas de largo de E. á O. y una en su 
mayor anchura. Es poco profundo y con- 
tiene varias clases de pescado, entre otros 
las célebres pepescas y las mojarras tan 
apetecidas en la capital. Al N. recibe el 
río de Villalobos, y por el O. da salida al 
río Michatoya, por donde desagua. En 
las orillas de este lago se ven diversas fuen- 
tes termales, que sirven para la curación 
de varias enfermedades cutáneas. El de 
Ayarza en el departamento de Jutiapa, es 
pequeño, de forma casi circular y desagua 
en el de Guija por el río Ostuma. El de 



/7A7i )S DE /.. / . iMÉRh . i i / v /A'. //.. 



Izabal ó Golfo dulce, que es el mayor de 
todos, situado en el departamento de Iza- 
bal, tiene 12 leguas de largo y 6 en su 




SAN JOSÉ DE GUATEMALA. 

mayor anchura. Comunica con el mar de 
las Antillas por el Golfete y la ría llamada 
Río-dulce, que desemboca en el Golfo de 
Amatique. El de Guija, entre los departa- 
mentos de Jutiapa en Guatemala y Santa 
Ana en el Salvador; sirve de división entre 
ambas Repúblicas, pasando la línea por su 
centro de N. á S. Su extensión es de algo 
más de 6 leguas de largo por 4 de ancho. 
Hay algunas otras lagunas de pequeña ex- 
tensión, de que nos ocuparemos al hablar 
de cada uno de los 
departamentos de 
que consta la Re- 
pública. 

Puertos. — Los 
puertos de Guate- 
mala en el Océano 
Atlántico son Iza- 
bal, Santo Tomás 
y Livingston. Iza- 
bal es puerto de agua dulce y se halla 
en la ribera meridional del lago de su 
nombre, á los 15* 24/ lat. N. y los 89 o 



9' long. O. del meridiano de Green- 
wich: tiene mucha importancia comercial, 
sin embargo de que no pueden llegar hasta 
el buques mayores á causa del poco fondo 
de la ría por donde comunica con el mar. 
Santo Tomás está situado en el Golfo de 
Amatique, á los 14 o 38' lat. N. y 88° 35' 
long O. Se cree que es uno de los mejores 
puertos de Centro-América, y es el que se 
ha destinado para dar principio al ferroca- 
rril del Norte, cuya construcción se trata 
de llevar á cabo cuanto antes lo permitan 
las circunstancias del país. El puerto de 
Livingston está situado en la boca del Río- 
dulce, á los 15 o 58' lat. N. y los 38 o 56' long. 
O. Hay además tres puertos fluviales que 
son Telemán y Panzas en el Polochic y 
Gualán en el M o tagua. 

Los puertos habilitados sobre el Pacífico 
son: San José en el departamento de Es- 
cuintla, Champerico en el de Retalhuleu y 
Ocós en el de San Marcos. 

El puerto de San José es, por ahora, el 
más importante de la República, por ser el 
que se halla más inmediato á la capital, á 
los 13 o 50' lat. N. y 90 o 42' longitud O: su 
tráfico se facilita bastante, por tener un her- 




OCOS PUERTO DE GUATEMALA. 



moso muelle de hierro desde el año de 1868, 
y por las facilidades que presenta para el 
pronto despacho de las mercaderías que en 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



une 



>é\ desembarcan, la línea férrea que lo 
á la capital. 

Champerico, en el departamento de Re- 
talhuleu, dista de su cabecera 12 leguas y 
está unido á ella por una línea férrea. Se 
halladlos 14 o lf lat. N. y á los 91 o 57' 
long. O. Tiene un muelle que mide 1,250 
pies ingleses de largo por 30 de ancho, y es 
de construcción muy sólida. 



vimiento por la exportación de frutos, im- 
portación de mercaderías y tráfico de per- 
sonas. 

La otra línea entre San Felipe y Cham- 
perico sirve para la exportación de los 
grandes productos de los departamentos de 
Occidente y la importación de mercaderías 
para los mismos. Se proyecta extenderla 
hasta Quezaltenango. 




CÁTEDRA! 



Los puertos de San Jerónimo y Tecojate 
en el departamento de Escuintla, San Luis 
en el de Retalhuleu y los Esclavos en Santa 
Rosa, no están habilitados. 

Ferrocarriles. — Cuenta la República con 
dos líneas férreas, como se ha indicado 
anteriormente, y son: de la capital al puerto 
de San José, 72 millas, con escala en Pueblo 
Viejo, Amatitlán, Palín, Escuintla, Masa- 
gua y el Naranjo. El trayecto se hace en 
cinco ó seis horas, y es línea de gran mo- 



Telégrafos. — Todos los pueblos de la 
República, así como los centros productores 
de alguna importancia, están comunicados 
entre sí y con la capital por medio del telé- 
grafo eléctrico. Hay en la República más 
de 90 oficinas para la transmisión de des- 
pachos telegráficos, y el alambre tendido 
mide más de 4,000 millas inglesas. Tam- 
bién se comunica la República por medio 
del telégrafo con las demás de Centro- 
América y con México; y con Sud-América, 



77 A /(>.V />/•: l.A AMÉRICA-CENTRAL. 



Estados Unidos del Norte y Europa, por el 
cable submarino. 

Gobierno. — El Gobierno de la Nación es 
republicano democrático representativo, y 
se divide para su ejercicio en tres poderes, 
Legislativo, Ejecutivo y Judicial. 

El poder Legislativo reside en la Asam- 
blea Nacional, formada de individuos elegi- 
dos directamente por el pueblo, en la pro- 
porción de uno por cada 20,000 habitantes 
ó por cada fracción que pase de 10,000; se 
reúne ordinariamente cada año en los meses 
de Marzo y Abril, pudiendo prorrogar sus 
sesiones por un mes más; y extraordinaria- 
mente cada vez que el Ejecutivo necesita 
convocarla. Los Diputados duran en el 
ejercicio de su cargo cuatro años; pero la 
Asamblea se renueva por mitad cada dos 
años. 

El poder ejecutivo lo ejerce el Presidente 
de la República, elegido popular y directa- 
mente por un período de seis años: tiene 
para el ejercicio de sus funciones 6 Secre- 
tarios de Estado, que son: de Gobernación 
y Justicia, de la Guerra, de Hacienda y 
Crédito Público, de Fomento, de Instruc- 
ción Pública y de Relaciones Exteriores. 
Hay además un Consejo de Estado com- 
puesto de 9 miembros de los cuales 4 son 
de nombramiento del Ejecutivo y los otros 
5 de elección de la Asamblea. 

El Poder Judicial reside en los Jueces y 
Tribunales de la República: hay en la capi- 
tal un tribunal permanente de Casación, 
compuesto de un Presidente y cuatro Ma- 
gistrados: y tres Salas de Apelaciones, con 
3 Magistrados y un Fiscal cada una de 
ellas: otra Sala de Apelaciones tiene su 
asiento en Quezaltenango para los departa- 
mentos de Occidente, y otra en Jalapa para 
los de Oriente. En cada departamento hay 



un Juez de i. a Instancia para los asuntos 
del fuero común y otro para los del militar: 
en Guatemala hay cuatro J ueces de 1 . a I ns- 
tancia y en Quezaltenango dos. Los Ma- 
gistrados y Fiscales son elegidos por el 
pueblo y duran en el ejercicio de sus funcio- 
nes cuatro años; y los Jueces de i. a Instan- 
cia los nombra el Ejecutivo por el mismo 
tiempo. 

En el orden administrativo y de Hacien- 
da, hay en cada departamento un Jefe 
Político y un Administrador de Rentas. 

No hay en la República religión oficial: 
la ley garantiza el libre ejercicio de todas 
ellas en el interior de los templos, sin más 
restricción que la de no poder ejecutar actos 
subversivos ó prácticas incompatibles con 
la paz y el orden público, ni oponerse al 
cumplimiento de las obligaciones civiles y 
políticas. 

Ejército. — Hay ordinariamente en servi- 
cio activo 200 jefes, 300 oficiales y 3,000 
soldados de todas armas. El armamento 
es del sistema más moderno y la mejor cali- 
dad. Los almacenes se hallan siempre 
bien provistos de municiones de guerra, 
equipo, vestuario, etc., perfectamente con- 
servados. Los cuerpos de artillería están 
organizados por baterías bien servidas, 
prontos á emprender con sus trenes y 
ganados una marcha inesperada. 

La reserva se compone de 393 jefes, 
2,829 oficiales y sobre 64,133 individuos de 
tropa entre clases y soldados. 

Hay en la República 22 Comandancias 
de Armas, correspondiendo una á cada de- 
partamento; y una comandancia de puerto 
en San José, Champerico, Izabal, Lívings- 
ton y Ocós. 

Instrucción pública. — La instrucción pú- 
blica se encuentra en Guatemala muy avan- 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



25 



zada, y el Gobierno se afana por desarro- 
llarla cada día más. Hay 1, 100 escuelas de 
enseñanza primaria gratuita, á las que con- 
curren más de 50,000 alumnos, además de 
un gran número de escuelas privadas. 

Hay seis institutos de segunda enseñanza, 
siendo uno para cada sexo en la capital, en 
Quezaltenango y en Chiquimula, y muchos 
colegios sostenidos por empresas particu- 
lares. 

La enseñanza profesional se da en las 
respectivas Faculta- 
des de Derecho y 
Notariado, Medicina 
y Farmacia é Inge- 
niería, tanto en la ca- 
pital como en Que- 
zaltenango. 

Existen además 
varias escuelas espe- 
ciales, como las de 
Artes y oficios en la 
capital, Quezaltenan- 
go, Totonicapam y 
Huehuetenango, la 
Escuela Politécnica, 
la Normal de Institutores y el Conserva- 
torio de Música en la misma capital, y un 
gran número de escuelas nocturnas de arte- 
sanos en toda la República. 

Bibliotecas. — La Biblioteca Nacional 
cuenta con un número de volúmenes que ex- 
cede de 30,000 diversas materias: tiene un 
salón de lectura anexo, y ambos estableci- 
mientos se hallan abiertos al servicio del 
público todos los días, incluyendo los festi- 
vos. 

Existen además en Quezaltenango, San 
Marcos y Chiquimula, bibliotecas con sa- 
lones de lectura, á los que tienen entrada 
libre todo el que la solicita. Las hay tam- 




INSTITUTO NACIONAL DE VARONES, GUATEMALA. 



bien en las Facultades y en casi todos los 
colegios de primer orden. 

Agricultura. — La agricultura es la prin- 
cipal ocupación de los guatemaltecos y cada 
día se desarrolla más, merced á las facilida- 
des de la producción y á la protección que 
le da el Gobierno. Los principales ramos 
que se cultivan son: frijol, maíz, arroz, pa- 
pas, trigo, café, cochinilla, algodón, cacao, 
caña de azúcar, tabaco, jiquilite y pastos 
para la crianza de toda clase de ganados. 
Co m e re i o. — Este 
está bastante desarro- 
llado y de año en año 
toma mayor incremen- 
to. El comercio ex- 
terior se efectúa por 
los puertos de San 
José, Champerico y 
Ocós en el Sur, é Iza- 
bal y Lívingston en 
el Norte, y consiste 
en la exportación de 
los productos agríco- 
las del país y princi- 
palmente del café; y 
la importación de toda clase de mercaderías 
del extranjero. Las principales relaciones 
comerciales de Guatemala son con Ingla- 
terra, Francia, España, Alemania, Bélgica, 
Italia y Estados Unidos de América. 

El comercio interior es también conside- 
rable, y consiste principalmente en maíz, 
frijol, arroz, papas, trigo, café, azúcar, pa- 
nela, mascabado, algodón, lana, tabaco, ca- 
cao y ganado de toda especie. Se celebran 
anualmente varias ferias en diversos puntos 
de la República, siendo una de las más no- 
tables y concurridas la que se verifica el 1 5 
de agosto en Jocotenango barrio de la 
capital. 



M 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 




Bancos. — Hay en la República cuatro esta- 
blecimientos bancarios, que son el Interna- 
cional, el Colombiano el de Guatemala y 
el de Occidente. Los tres primeros están 
en la capital y el cuarto en Ouezaltenango. 

Industria. — Los habitantes de la 
República son hábiles é industriosos y 
en los diversos oficios á que se dedican 
han llegado á adquirir una perfección 
considerable. Los principales artículos 
que se fabrican son los siguientes: gé- 
neros de lana y algodón, hamacas de 
pita, sombreros, mechas, petates, 
muebles de todas clases, charoles y 
becerros, excelente calzado, loza, ca- 
nastos, imágenes, preciosos juguetes, 
instrumentos de música, aguardientes, 
rebozos de seda y algodón, jarcia, 
etcétera, etc. 



Pesas y medidas. — Las que se usan en la 
República son las siguientes : 

La vara castellana que tiene 36 pulgadas, 
ó 3 pies de 1 2 pulgadas cada uno, ó 4 cuar- 
tas de 9 pulgadas, ó 6 sesmas de 6 pul- 
gadas. 

Una manzana de terreno tiene 100 varas; 
una caballería 64 manzanas. 

La onza tiene 16 adarmes, la libra 16 
onzas, la arroba 25 libras, el quintal 4 arro- 
bas y la tonelada 20 quintales. 

En lo oficial y profesional se emplea, 
desde hace algunos años, el sistema métrico 
decimal. 

Monedas. — La de cobre está limitada á 
la pieza de un centavo, de aceptación for- 
zosa únicamente en las oficinas fiscales. 

Las nacionales de plata son las siguientes: 

El peso fuerte igual á ioo centavos. 

El medio peso ó deactiatro — 50 

La peseta ó deadós — 25 

El real — \i\ 

El medio real — 6\ 

Elcuartillo — 3$ 

Circulan corrientemente y sin descuento 
los pesos fuertes de Norte América, 
Méjico, España, Perú y Chile, así como las 




- ^^■/tw 



ERCENA EN AMATITLÁN. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



25 



pesetas antiguas de España y Méjico y los 
medios pesos de Norte América. 
Las monedas nacionales de oro son: 

La onza, que vale $16.00 

La pieza de 10.00 

La pieza de 5-°° 

La pieza de 1.00 

La pieza de 5 o 

Las equivalencias son las siguientes: 

Una ;¿" esterlina equivale á $5.00 

Un dollar de los Estados Unidos " 

Un chelín inglés " 

Un franco 

Una peseta española 

Un real de vellón 

Un florín alemán " 

Un florín austríaco 

Un reichsmark " 

Una lira italiana " 

Un peso español, peruano, mejicano ó 

chileno " 



DIVISIÓN ADMINISTRATIVA. 

La República está dividida en 22 depar- 
tamentos y éstos en 329 municipios: se cuen- 
tan 1 1 ciudades, 32 villas, 286 pueblos 
y 2,509 caseríos. Los nombres de estos 
departamentos - con sus respectivas cabe- 
ceras y poblaciones, se ven en el cuadro 
siguiente. 

RESUMEN ESTADÍSTICO. 
De la población de la República. 



DEPARTAMENTOS 

Guatemala 

Amatitlán 

Escuintla 

Sacatepéquez 

Chimaltenango 

Baja Verapaz 

Alta Verapaz 

Peten 

Isabal-Lívingston 

Zacapa 

Chiquimula 

Jalapa 

Jutiapa 



CABECERAS 

Guatemala 

Amatitlán 

Escuintla 

Antigua 

Chimaltenango 

Salamá 

Cobán 

Flores 

Izabal 

Zacapa 

Chiquimula 

Jalapa 

Jutiapa 



POBLACIONES 

150,581 hab. 

32,608 " 

29,607 " 

37,477 " 

5i,596 " 

45,8i9 " 

93.407 " 

8,297 " 

5,232 " 

39,378 " 

58,081 " 

37,637 " 

42,879 " 



DEPARTAMENTOS 

Santa Rosa 

Solóla 

Totonicapam 

Suchitepéquez 

Retalhuleu 

Quezal tenango 

San Marcos 

Huehuetenango 

Quiche 



CABECERAS 

Cuajiniquilapa 

Solóla 

Totonicapam 

Mazatenango 

Retalhuleu 

Quezaltenango 

San Marcos 

Huehuetenango 

Santa Cruz 

Población total 



POBLACIONES 
31,906 hab. 
76,103 • 
144,312 " 
33.158 '• 
22,586 " 
93,823 " 
73,148 " 
121,123 " 
75,553 " 

1,278,311 hab. 



DEPARTAMENTO DE 
GUATEMALA. 

El departamento de Guatemala ocupa 
casi el centro de la República y está limi- 
tado al N. por el departamento de la Baja 
Verapaz; al E. por los de Zacapa, Jalapa y 
Santa Rosa; al S. por el de Amatitlán, y 
al O. por los de Sacatepéquez y Chimalte- 
nango. Es de corta extensión y su forma 
es un cuadrilátero imperfecto. 

Su clima es notablemente sano, templado 
y agradable por su igualdad. 

Riegan el departamento los ríos de Saca- 
tepéquez, de los Plátanos, de Chinautla y 
de Las Vacas, cuyas aguas se dirigen al 
Atlántico, y el de Mixco, que va al lago de 
Amatitlán. Por el Norte está separado 
del departamento de la Baja Verapaz por 
el Río Grande. 

Tiene el departamento 150,581 habi- 
tantes. 

La cabecera del departamento es la ciu- 
dad de Guatemala, capital de la República, 
con 60,000 habitantes y situada á los 1 4 
17' 32" latitud N. y 90 o 30' 47" longitud 
O. del meridiano de Greenwich, y á los 
1,840 metros de altura sobre el nivel del 
mar. Su clima es templado, agradable y 
aunque variable en algunas épocas del año, 
es generalmente sano, sin que jamás se 
haga sentir la fuerza de las estaciones. 



i /VS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 




EL SALTO, ANTIGUA, GUATEMALA. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO- AMERICA. 



Guatemala es la ciudad más bella y popu- 
losa de le América Central. Se comenzó 
á edificar en 1773, á consecuencia de la 
ruina que padeció la antigua ciudad del 
mismo nombre, cuya traslación se promo- 
vió á fin de evitar los frecuentes desastres 
que la causaban los terremotos. 

Como centro de los negocios comerciales 
afluyen de todos los pueblos de la República 



Ejecutivo, el de la Corte de Justicia, la Casa 
del Ayuntamiento, el Palacio. Arzobispal, 
la Casa de Moneda, la Aduana, el Teatro, 
la Dirección General de Correos, la de 
Licores y Ramos estancados, el Instituto 
Nacional, el Colegio de Infantes, la Escuela 
de Derecho y Notariado, la de Mediciana 
y Farmacia, la Politécnica, la de Artes y 
Oficios, el instituto de Señoritas, el Colegio 




JARDÍN DE LA CONCORDIA, GUATEMALA. 



y de las otras de Centro-América los capi- 
talistas más fuertes y los agricultores más 
importantes á verificar sus transacciones. 
En la ciudad residen los más hábiles artistas, 
industriales y artesanos, y en ella se encuen- 
tran también los mejores establecimientos 
de instrucción pública, de comercio y banca. 
Tiene la capital un gran número de 
edificios suntuosos, entre los que descuellan 
en primer término el Palacio del Poder 



de Niñas pobres, el Palacio del Poder 
Legislativo, el Hospicio, el Hospital Gene- 
ral, el Hospital Militar, el Banco Interna- 
cional, el Colombiano, los magníficos 
templos de la Catedral, la Merced, San 
Francisco, Santo Domingo y la Recolección; 
y otros muchos edificios no menos notables, 
tanto públicos como particulares, que 
embellecen la ciudad, y hacen de ella, sino 
por su extensión, por su elegancia, una de 



->s 



TEXTOS /)/■: LA AMÉRICA-CENTRAL. 



las mejores y más bien construidas de la 
América espinóla. 

Las casas y habitaciones de los vecinos 
son en su mayor parte espaciosas y bien 
construidas, adornadas con jardines, 
fuentes y otros objetos de comodi- 
dad y lujo: las calles tiradas á 
cordel, bien empedradas, 
provistas de buenas aceras 
y alumbradas por la 
noche con luz eléc- 
trica, dan á la pobla- 
ción un aspecto sim- 
pático que atrae al 
extranje'ro y le 
inspira el deseo 
de residir en ella. 

Está determi- 
nado el centro de 
la ciudad por , 
1 2 avenidas 
que se extien- 
den de N. J 
á S., cruzadas f 
por i-8 calles 
que corren de 
Oriente á Po- 
niente, cortán- 
dose entre sí 
en ángulos 
rectos y formando 
cuadras y manza- 
nas de i oo metros por lado, 
término medio. Hay en- 
tre las calles y avenidas 
otras de menos longitud que se denominan 
callejones; y dos pequeñas avenidas. Tanto 
las avenidas principales como las calles, se 
determinan por su respectivo número de or- 
den, y los callejones y las dos pequeñas ave- 
nidas, tienen denominaciones particulares. 




UNA ESCENA Á LAS ORILLAS DE 
CHIQUIMULA. 



Además de la parte céntrica de la ciudad, 
tiene anexos los barrios de la Candelaria 
y Jocotenango y los cantones Libertad, 
Recreo, Barrios, Barillas, la Paz, San Pedro 
y Elena. Ei número total de 
casas construidas en la ciudad 
pasa de 6,000. 

Para la comodidad y recreo 
de los vecinos hay 28 fuentes, 
estanques y lava- 
deros públicos, al- 
gunos de ellos de 
magnífico aspecto y 
buena cons- 
trucción. 

Hay un es- 
pacioso Circo, 
un hermoso 
Mercado, una 
Penitenciaría, 
prisión de mu- 
jeres y casas 
W de corrección 
para menores de 
edad. 
%m ■ /"" Entre los estableci- 

mientos de beneficencia 
merecen especial men- 
ción el Hospital 
General y el Militar; 
el primero es uno de 
los mejores que se 
conocen en la América 
española, en el que 400 
enfermos, por término me- 
dio, reciben diariamente una delicada asis- 
tencia. 

El Teatro Nacional, el Circo y el 
Hipódromo están destinados á toda clase 
de espectáculos. En el primero especial- 
mente funcionan durante los meses de 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



29 



Noviembre á Mayo, excelentes compañías 
dramáticas, de zarzuela, y de ópera italiana. 

Hay varios hoteles de primer orden, 
muchos de segundo, casas de huéspedes y 
mesones para dar alojamiento á los tran- 
seúntes. 

La capital está rodeada de grandes y 
pequeñas fincas de café, de caña de azúcar, 
potreros y otras siembras. 



además de los que constituyen la alameda. 

La Plaza del Teatro, con amplios andenes 
de losa, naranjos y otros árboles, un estan- 
que de estilo moderno y dos piletas en sus 
ángulos Sudeste y Nordeste. 

El Cerro del Carmen, el más precioso y 
pintoresco de los paseos de la capital, en 
cuya cúspide se levanta una antigua y 
solitaria ermita. Está situado al N. de la 




TEATRO COLÓN, GUATEMALA. 



En los alrededores están los baños del 
Zapote, Ciudad Vieja, el Administrador, el 
Tuerto, Matamoros y San Antonio. Los 
dos primeros son medicinales. 

Hay varios paseos públicos, entre los que 
figuran en primera línea los siguientes: 

La Plaza de Armas, en cuyo centro 
existe un precioso parque. 

La Plaza de la Concordia hermoso jardín 
con estanque circular y árboles especiales, 



ciudad y allí concurre, en las tardes de 
verano, lo más selecto de la población á 
deleitarse con sus frescas brisas y con la 
contemplación de las encantadoras vistas 
de que disfruta. 

Existen además la plaza de San Sebastián, 
la de las Beatas, la de Guadalupe, el llano 
del Hipódromo, el de los Arcos, el paseo 
del Guarda Viejo, y el de la Barranquilla. 

Hay tres ferias anuales que se celebran 



JO 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



en la plaza de Jocotenango y en el campo 
del Hipódromo: la primera tiene lugar en 
los días i, 2 y 3 de Mayo; la segunda el 
*3> '4 > r ! 5 de Agosto, y la tercera el 28, 
29 y 30 de Noviembre. Todas son muy 
concurridas y 
además de las 
fuertes transac- 
ciones que se 
verifican, espe- 
cialmente en ga- 
nados, hay carre- 
ras de caballos 
en el Hipódro- 
mo, premiando 
el Gobierno con 
fuertes sumas de 
dinero á los 
dueños de los 
caballos que se 
distinguen. 

El ferrocarril 
urbano atravie- 
sa la ciudad en 
varias direc- 
ciones. 

Todas las ofi- 
cinas públicas y 
muchas casas 
particulares s e 
comunican entre 
sí por medio del 
teléfono. 

Las demás 
poblaciones no- 
tables del departamento son: 

La Villa de Guadalupe, distante una legua 
de la capital, con 368 habitantes: su clima 
es benigno, sus terrenos feraces, propios 
para el cultivo del café y el maíz. La 
superficie es plana y abraza una extensión 




CERRITO DEL CARMEN EN GUATEMALA. 



de 28 caballerías: las frutas que allí se dan, 
que son naranjas, limas, plátanos, guineos 
y jocotes, todas son de muy buena calidad. 
La mayor parte de los vecinos van á trabajar 
á la capital como jornaleros, ó á vender al 

mercado los pro- 
ductos de sus 
campos. 

Chinautla, 
distante 2 y 2 
leguas de la 
capital con 1,790 
habitantes. 
Los productos 
agrícolas son 
muy limitados, 
se cosecha sólo 
maíz y eso en 
muy pequeña 
escala. La in- 
dustria principal 
del lugar con- 
siste en la alfa- 
rería, pues sus 
habitantes fa- 
brican toda clase 
de vasijas de 
barro para usos 
domésticos. Lo 
más notable de 
ese pueblo y que 
más atrae la 
afluencia de los 
vecinos de la 
capital, es el río 
que lleva su nombre, cuyas aguas son muy 
saludables. 

San Antonio la Paz, dista de la capital 
12 leguas, con 1,077 habitantes. Su pro- 
ducción agrícola es muy variada, siendo la 
principal el café y la caña de azúcar. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



3i 



San Pedro las Huertas, dista de la capital 
un cuarto de legua y tiene 443 habitantes. 
Se cultiva café, caña de azúcar, zacatón y 
legumbres. La industria de los moradores 

o 

consiste en el corte de leña que van á 
vender á Guatema- 
la. Merece men- 
cionarse un ria- 
chuelo que atravie- 
sa estos terrenos, 
cuyas aguas son 
muy saludables. 

San Pedro Saca- 
tepéqueZy con 2,292 
habitantes y á dis- 
tancia de 5 leguas 
de la capital: los 
moradores no tie- 
nen industria espe- 
cial y la mayor 
parte de ellos tra- 
bajan como jorna- 
leros en Guatema- 
la: las mujeres ha- 
cen tejidos de algo- 
dón: el clima es frío 
y sano. 

San Pedro A- 
yampuc, dista de la 
capital 6 leguas y 
tiene 1,502 habi- 
tantes. Los natu- 
rales van cada día 
al mercado de Gua- 
temala á vender 
los productos de 
sus campos, y en 
jornaleros. 

San Juan Sacatefiéquez, distante ó leguas 
de la capital, con 14,309 habitantes. Los 
terrenos producen maíz y frijol que los 



cultivadores venden diariamente en el 
mercado de Guatemala. Hay además 
vastos potreros para la crianza de ganados. 
La industria consiste en tejer jarcia, fabricar 
utensilios de barro y madera y labrar 




su mayor parte son 



ARDILLA AMERICANA. 

maderas de construcción. El Clima es frío 
y variable. 

San José Nacauhil, dista de la capítol 3 
leguas y tiene 609 habitantes. Las mujeres 
se ocupan en tejer y los hombres cultivan 



3* 



TEXTOS DÉ LA AMÉRK . ¡CENTRAL. 



•granos y legumbres que van á vender todos 
los días á Guatemala. 

Ciudad Vieja, distante media legua de la 
capital, COtl 8 1 9 habitantes. Está situado 
en terrenos muy fértiles, con aguas abun- 
dantes: los productos consisten en café y 
maíz. Los naturales van á trabajar á 
Guatemala y no tienen ninguna industria 
especial. En ese pueblo existe el Hospital 



en hacer tejidos de algodón. En cuanto á 
productos agrícolas no hay otros que las 
legumbres y granos indispensables para el 
consumo de los habitantes. 

Las Vacas, distante una legua de la capital, 
con 3,242 habitantes. No hay industria 
especial, porque una gran parte de los 
vecinos van á trabajar á Guatemala como 
mozos, ó á vender sus productos al mercado. 




Militar de Guatemala el cual 
reúne todas las condiciones 
higiénicas necesarias, pudiendo 
recibir en sus vastos salones á 
200 enfermos. Hay también 
en el pueblo baños delicio- 
sos, cuyas aguas son muy saludables. 

Pínula, dista tres leguas de la capital y 
tiene 585 habitantes. En sus terrenos se 
encuentran numerosas fincas y varias 
minas de plata y oro. 

Falencia, dista de la capital 6 leguas con 
1,545 habitantes, que no tienen otra 
industria que la de la alfarería y fabricación 
de ladrillos y tejas: las mujeres se ocupan 



Alrededor de este pueblo exis- 
ten vastos potreros para re- 
pasto de ganado y algunas 
plantaciones de caña; el café 
se cultiva solamente en pe- 
queña cantidad. El edificio 
municipal es notable por su antigüedad. 
Santa Rosita, dista de la capital dos 
leguas, con 492 habitantes. Los productos 
agrícolas consisten en maíz, café, zacatón 
y frutas de tierra fría. Los naturales hace» 
el comercio de la leña y van diariamente al 
mercado de Guatemala á vender sus pro- 
ductos, como también leche y tortillas. 
Las Lomas de Concepción, con 350 habi- 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



33 



tantes y á distancia de i^ leguas de la 
capital: los vecinos cultivan granos, le- 




ANIMALES DE C.-AMÉRICA. 



gumbres y frutas, y viven del jornal y del 
valor de esas producciones que venden 
diariamente en el mercado 
de Guatemala. Se alquilan 
potreros para engordar gana- 
do. 

Canalitos, dista 3 leguas 
de la capital y tiene 1,150 
habitantes. Sólo se cultiva 
maíz pero en poca cantidad, 
por la naturaleza del terreno. 
No hay en el pueblo una 
industria especial. 

Santo Domingo los Ocotes, 
distante 12 leguas de la capi- 
tal, con 1,012 habitantes: 
sus únicos productos son 
caña de azúcar en poca can- 
tidad, maíz y frijol. 

Sanarate, con 
2,142 habitan- 
tes, á 14 leguas 
de la capital. 
Este pueblo, 
situado en un 
extenso valle 
rodeado de 
cerros, presenta 
una vista muy 
pi ntoresca. 
Los vecinos no 
tienen ninguna 
industria espe- 
cial: algunos se 
dedican al culti- 
vo de granos, otros hacen muebles de madera 
ó van á la capital á trabajar como jornaleros. 
Mixco, dista de la capital 2,% leguas, con 7,954 
habitantes. Los terrenos producen café, maíz 
y legumbres. Como industria especial merece 
mencionarse la fabricación de utensilios y jugue- 



34 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



tes de barro. Las mujeres hacen tortillas 
que van á vender á Guatemala, y son muy 
solicitadas como nodrizas, por su aseo 
y sus buenas condiciones higiénicas. 



San Raimundo, á 7 leguas de la capital, 
con 789 habitantes. Los terrenos pro- 
ducen maíz y café, y los vecinos en su 
mayor parte se dedican á la agricultura, al 





PESCANDO EN EL LAGO DE AMATITLÁN. 



comercio y á la matanza de cerdos. 

Hay además en el departamento de 
Guatemala 44 aldeas y 155 caseríos. 



DEPARTAMENTO 
AMATITLÁN. 

Este departamento que es el más pe- 
queño en extensión está limitado al N. por el 
de Guatemala; al E. por el mismo y el de 
Santa Rosa; al S. por el de Escuintla, y al 
O. por el de Sacatepéquez. 

Los ríos que riegan el departamento son: 
el Michatoya y el del Rosario hacia el Sur; 
y por el Norte los de Villalobos y el In- 
genio, que desaguan en el lago de Amatitlán. 
El Michatoya nace en el mismo lago, y con 
gran fuerza desciende á la costa de Escuin- 
tla, después de dar el servicio de sus aguas 
á más de 20 fincas. 

Merecen mencionarse en este departa- 
mento, como curiosidades especiales, á más 
del lago ya descrito en otro lugar, el de 
Calderas, en la aldea del mismo nombre, 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



35 



que tiene la circunstancia de estar situado 
en una grande altura y no tener desagüe, 
filtrándose sus aguas por los cerros, hacia 
la laguna de Amatitlán: — El volcán de Pa- 
caya que se eleva hacia el centro y que per- 
manece inactivo desde el año 1775 en que 
hizo su última erupción: — El salto que 
forma el río Michatoya cerca de San Pedro 
Mártir; — y la Gruta, curiosidad geológica, 
y visitada constantemente por los viajeros. 

Hay en el departamento 2>7 escuelas de 
primeras letras, y á las que concurren más de 
2,000 alumnos de ambos sexos. 

La cabecera del departamento es la ciu- 
dad de Amatitlán, situada sobre el extremo 
occidental del lago, en el punto de donde 
sale el río Michatoya que corre á- lo largo 
de la población, la cual se encuentra á los 
14 o 28' 39" latitud N. y 90 o 37' 50" longi- 
tud O. y á los 1,296 metros de altura sobre 
el nivel del mar. Su población es de 7,300 
habitantes. Dista de la capital 6 leguas. 

Amatitlán posee un hermoso cabildo y 
casa para la Jefatura Política, en donde es- 
tán las oficinas públicas. Las cárceles y la 
iglesia son otros edificios notables. 

La ciudad es bastante bien ordenada : 
las calles en su mayor parte son tiradas á 
cordel: posee algunas aceras y aunque nin- 
guna es empedrada, el piso arenoso se 
presta á fácil tránsito. 

El clima es seco y ardiente, y en algunas 
épocas del año, principalmente al fin de 
las lluvias, enfermizo, prevaleciendo las fie- 
bres perniciosas. Pero hay una época, de 
Marzo á Mayo regularmente, en que el 
clima no sólo es agradable, sino también 
sano, motivo por el cual muchas familias de 
Guatemala ocurren en aquellos meses á 
hacer temporadas, con el objeto de buscar 
la salud y tomar baños. 



Hay una feria anual muy concurrida que 
se celebra el 3 de Mayo. 

Tiene Amatitlán un hospital en que, por 
término medio, se asisten diariamente de 
40 á 50 enfermos. 

Este lugar es muy traficado por los via- 
jeros, por encontrarse en el camino que con- 
duce al puerto de San José. Existe en 
él una estación del ferrocarril del Sur. 

En otro tiempo fué Amatitlán un centro 
muy productivo de cochinilla: hoy sus te- 
rrenos son dedicados de preferencia al cul- 
tivo del café y de la caña de azúcar, aunque 
sin excluir los de- 
más productos. 

La ciudad tiene 
comunicación pos- 
tal con Guatemala 
diariamente y una 
oficina telegráfica. 
Los naturales en su 
mayor parte, se 
dedican á la agri- 
cultura, y la indus- 
tria se limita á las 
artes conocidas y 
usuales. 

Las demás poblaciones del departamento 
son: 

Villa Nueva, con 2,472 habitantes y á 
dos leguas de la cabecera. No hay indus- 
tria especial: los naturales cultivan café y 
cereales. 

Palín. Dista de la cabecera 3 leguas y 
tiene 4,950 habitantes. El clima es tem- 
plado y muy ventilado: el río Michatoya, 
donde abundan los pescados, lo atraviesa. 
Los naturales cultivan frijol y frutas y bene- 
fician caña de azúcar. Hacen el comercio 
de pinas y frutas, de las que diariamente 
van á vender grandes cantidades á Guate- 




HÉRCULES. 



TEX7VS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



mala, Amatitlán, Antigua y Escuintla. 

San Vicente Pacaya, á dos leguas de la 
cabecera, con 1,134 habitantes. El pro- 
ducto agrícola más importante es el café; 
hay también siembras de maíz, frijol y otros 
cereales. La agricultura constituye la 
única ocupación de los moradores. El as- 
pecto de esta población es muy pintoresco, 
con un clima delicioso. Tiene de notable 
el volcán situado al Sudeste, con una lava 
que se extiende del lado Sur hasta una dis- 
tancia de 5 leguas, formando un río de 
piedra que, según la tradición fué causado 
por la erupción del mismo volcán el año de 
1775. Allí se encuentra también una pie- 
dra tradicional llamada de Doña María, 
notable por su magnitud ; una flor grande 
de madera muy curiosa, y una especie de 
carbón de piedra que arde perfectamente. — 
Las aguas que nacen en la montaña tienen 
la reputación de ser las mejores de la Re- 
pública. 

San Miguel Petapa, distante dos leguas 
de la cabecera, con 264 habitantes : el clima 
es templado, los 
terrenos planos 
en su mayor 
parte: produce 
café, maíz y fru- 
tas, especial- 
mente los plata- 
nitos, de que se 
hace gran consu- 
mo en Guatema- 
la. Algunos de 
los naturales se 
ocupan en pescar 
en el lago de ese 
pueblo, abundan- 
te en pescado de 
diversas clases. 



Santa Inés Petapa. Dista 3 leguas de 
la cabecera con 264 habitantes. El cultivo 
del café es el importante ramo á que más se 
dedican los vecinos, sin perjuicio de aten- 
der al de los granos indispensables para el 
consumo local y que cosechan en abun- 
dancia: hay talleres de carpintería y de 
herrería Esta población se erigió el año 
de 1824 y está situada en un valle circun- 
valado de cerros en parte cultivados. Por 
el Este corre un río denominado el Grande, 
cuyas aguas riegan los terrenos ejidales del 
pueblo, en los cuales se encuentran grandes 
plantaciones de café, y que producen co- 
chinillas de superior calidad. 

Hay además en el departamento 32 
aldeas y 135 caseríos. 



DEPARTAMENTO DE 
ESCUINTLA. 

Este departamento tiene por límites al 
N. los de Amatitlán, Sacatepéquez, Chi- 
maltenango y Solóla; al E. el de Santa 




PLANTACIÓN DE CAFÉ EN ESCUINTLA. 



geografía de centro-ameríca. 



M 



Rosa; al S. el Océano Pacífico, y al O. el 
departamento de Suchitepéquez. Está 
situado en un extenso territorio de la costa 
del Pacífico, ocupado en su mayor parte 
por vastas haciendas de ganado y por 
valiosísimas fincas de caña y de café. 
Tiene una pobla- 
ción de 30,057 
habitantes. 

El clima es 
cálido y sano en 
la parte septen- 
trional, y algo 
enfermizo en las 
cercanías del 
mar, á causa de 
lo espeso de los 
bosques y de los 
miasmas de las 
lagunas y esteros A¿ 
de la costa ; pero 
se ha notado que 
las personas que 
llevan una vida 
metódica se pre- 
servan de las en- 
fermedades. 

El departa- 
mento produce 
c a f é, a z ú c a r , 
mascabado, algo- 
dón, añil, maíz, 
frijol, hule, ma- 
deras de diversas 
clases, cacao, 
vainilla, gomas, resinas, esquisitas frutas y 
gran variedad de plantas medicinales. 
Tiene también ricas y abundantes pesque- 
rías. 

Este es uno de los mas importantes de- 
partamentos de la República, tanto por la 




DON PEDRO DE ALVARADO, CONQUISTADOR DE GUATEMALA. 



variedad y riqueza de sus productos, como 
por las facilidades que tiene para exportar- 
los, estando dentro de su jurisdicción el 
puerto de San José. 

Los ríos que riegan el departamento son; 
el Nagualate, el Tiquizate, el Madre- Vieja, 
el Cipacate, el 
Achigúate, el 
Guacalate, y el 
Michatoya, el 
María Linda, el 
Ceniza y otros 
de menor impor- 
tancia. Todos 
desembocan e n 
el Pacífico y algu- 
nos pudieran ser 
navegables hasta 
diez ó doce le- 
guas arriba de su 
desembocadura. 
En la barra del 
Guacalate ó de 
Iztapa construyó 
don Pedro de 
Alvarado en 
1534 Y I550 sus 
dos célebres ar- 
madas, las pri- 
meras quizás que 
se formaron en 
el Nuevo Mundo 
y con las cuales 
se transportó á 
la América del 
Sur y después á Méjico donde murió en 

i54i- 

La cabecera del departamento es la ciu- 
dad de Escuintla, situada á los 14 o 16' 46" 
de latitud N. y los 90 o 47' 48" longitud O. 
Tiene 5,109 habitantes y dista 9 leguas del 



a« 



i I OGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



mar, en una elevación de 1,100 metros so- 
ha- el nivel cid mismo. 

Escuintla es el punto de reunión de mu- 
chas familias de la capital, Amatitlán y la 
Antigua, que concurren allí á tomar baños 
en los meses de Febrero, Marzo y Abril. 

Por encontrarse situada en el punto me- 
dio de la ciudad de Guatemala el puerto 
de San José, la Antigua y Amatitlán, tiene 
un gran movimiento comercial "y buenos 
almacenes, agencias de los bancos de la 
capital y de las principales casas de comer- 
cio, cómodos hoteles y casas de huéspedes. 

Hay dos escuelas para niños de ambos 
sexos y una nocturna de artesanos, un hos- 
pital, oficina telegráfica y una estación del 
ferrocarril del Sur que pone á la ciudad en 
inmediato contacto con la capital y con el 
puerto de San José. 

Los demás pueblos del departamento 
son: 

San Juan Mixtán, á tres leguas de la 
cabecera, con 296 habitantes. La agricul- 
tura se limita al cultivo de granos y legum- 
bres; no hay industria especial. 

Masagua, á distancia de 4 leguas de la 
cabecera con 678 habitantes. El terreno 
es plano y de muy buena calidad para toda 
clase de siembras, y produce cacao, caña 
de azúcar, granos y legumbres. 

San José, á 16 leguas de la cabecera, con 
507 habitantes, situado á 13 o 56' latitud N. 
y 19 o 42' longitud O. Es el puerto más 
importante de la República, por ser el que 
se halla más inmediato á la capital: su trá- 
fico se facilita bastante por haberse construi- 
do en él desde el año 1868 un magnífico 
muelle de hierro ; y por las ventajas y faci- 
lidades que presenta para desembarque y 
pronto despacho de las mercaderías, la línea 
férrea inaugurada el año de 1880 y termi- 



nada en la capital el 19 de Julio de 1884. — 
La pesca y la elaboración de la sal cons- 
tituyen la industria de algunos de los mora- 
dores y los otros se dedican á los trabajos 
del puerto, es decir, al embarque y desem- 
barque de las mercaderías. La agricultura 
se limita al cultivo de frutas y legumbres. 
La casa nacional, los almacenes de la adua- 
na, los talleres y depósitos del ferrocarril, 
la casa de la Compañía del muelle y Agen- 
cias, son edificios bastante notables. 




LAVADEROS EN ESCUINTLA. 



Guanagazapa. — Dista de la cabecera 8 
leguas y tiene 346 habitantes. Sus terre- 
nos son feraces, muy propios para la explo- 
tación de las maderas y plantas medicinales; 
pero sus vecinos se limitan á cultivar los 
granos de su propio consumo. En tiempo 
de la colonia fué explotada en este pueblo 
una rica mina, cuyos vestigios han desapa- 
recido. 

Santa Lucía Gotzumalguapa, uno de los 
pueblos más importantes y florecientes del 
departamento: tiene 5,028 habitantes y 
dista 10 leguas de la cabecera. Sus mag- 
níficos terrenos producen cacao, café, caña 
de azúcar, algodón, frutas, caoba, cedro, y 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



39 



otras maderas de ebanistería. Los vecinos 
fabrican azúcar y panela, trabajan la ma- 
dera, tejen mantas y ceñidores, elaboran 
quesos y mantequilla y hacen ladrillos y te- 
jas. Este pueblo parece haberse levantado 
sobre las ruinas de una gran población, y á 
sus alrededores aparecen ruinas de otros 
pueblos, piedras labradas que representan 
figuras humanas y alego- 
rías, restos de paredes de 
templos, piedras canteadas 
y mausoleos de cal y canto. 

Sequinalá. — Dista de la 
cabecera 7 leguas, y tiene 
648 habitantes. Los terre 
nos son de una notable 
fertilidad y producen caña 
de azúcar, café, cacao, algo- 
dón, legumbres y maíz. 
Los vecinos trabajan en 
las importantes fincas que 
se encuentran al rededor 
de la población, y por eso 
no ejercen ninguna indus- 
tria especial. 

La Gomera, con 209 
habitantes y á distancia de 
14 leguas de la cabecera: 
sus terrenos son muy á 
propósito para el cultivo 
del cacao, y el que allí se da es de muy 
buena calidad y muy superior al que se pro- 
duce en la América del Sur: los vecinos todos 
son agricultores y no tienen otra industria. 

Don García, distante 7 leguas de la 
cabecera, 632 habitantes. El cultivo del 
cacao, de la caña de azúcar y del zacatón 
ocupa la mayor parte de los terrenos y sus 
habitantes son todos agricultores. Los 
cocos que en este pueblo se producen son 
de superior calidad. 




Tescuaco. — Dista 20 leguas de la cabecera 
y tiene 193 habitantes. La agricultura se 
limita al cultivo del maíz, del hule y del 
cacao en poca cantidad; la industria de' 
los moradores consiste en crianza de ganados 
y pesca. El aspecto de la población es 
regular; sus calles aunque no están tiradas 
á cordel, se cruzan de N. á S. y de E á O. 
El clima es caliente pero 
sano en toda la estación 
seca: sólo en la lluviosa y 
especialmente al retirarse 
las aguas, se padece de 
calenturas, á consecuencia 
de un lago sin corrimiento 
que se forma al N. O. del 
pueblo. En los meses de 
Agosto, Septiembre y Oc- 
tubre, el pueblo queda sin 
comunicación, porque el 
camino está cortado por 
una grande porción de 
aguas que desparrama el 
río Coyolate, como á una 
legua de distancia. 

Santa Ana Mixtán, á 
22 leguas de la cabecera, 
con 205 habitantes: se 
produce cacao en poca 
cantidad, maíz y zacatón: 
industria consiste en la fabricación de 
cuerdas de cáñamos. El clima es cálido y 
mal sano por la falta de agua en la estación 
de verano. 

Hay además en el departamento 2^ 
aldeas y 243 caseríos. 



DEPARTAMENTO DE SACATE- 
PÉQUEZ. 

El departamento de Sacatepéquez está 



4° 



n £X7VS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



limitado al N. por el de Chimaltenango; al 
E. por los de Guatemala y Amatitlán: al S. 
por el de Escuintla, y al O. por el de 
Chimaltenango. Tiene 41,000 habitantes. 
Su clima es en lo general templado y 
parejo, y en algunas poblaciones frío, á 
causa de su elevada posición. 

Los productos agrícolas del departa- 
mento son cochinilla, café, caña de azúcar, 
maíz, frijol, trigo, cebada, garbanzo, linaza, 



arroyos del distrito de Jocotenango, en 
donde toma el nombre de río del Portal, 
uniéndose con el río Pensativo en el pueblo 
de Ciudad Vieja, antes de precipitarse en 
la cascada denominada el Salto, que tiene 
una altura de 28 varas y está formada por 
un monolito que ocupa todo el ancho del 
río, que en ese punto es ya de alguna con- 
sideración y se denomina el río Grande: y 
trayendo su curso de N. á S., limita á la 




PALACIO DE LA ANTIGUA, CAPITANÍA JENERAL DE GUATEMALA, ANTIGUA, GUATEMALA. 



azafrán, semilla de palma-cristi, de donde 
se extrae el aceite de castor, uvas y olivos. 
En las frondosas huertas de la Antigua y 
de los pueblos de sus alrededores, se dan 
diversas frutas de clima templado y magní- 
ficas legumbres de que se abastece la capi- 
tal. 

Los ríos principales son el Guacalate, 
que trayendo su origen desde el departa- 
mento de Chimaltenango, recibe varios 



Antigua por el O. El Pensativo que es 
tributario de ese río, está formado por innu- 
merables arroyos que nacen en los pueblos 
del distrito de Magdalena, situado al Orien- 
te de la cabecera, y corre de E. á O. con 
una pequeña inclinación al S. atravesando 
una parte de la población; en los demás 
pueblos hay 36 arroyos que riegan sus fér- 
tiles campiñas, prestando valiosos servicios 
á los agricultores. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



En este departamento existen tres yol- 
canes, que son el de Agua, el de Fuego y el 
de Acatenango. El de Agua está al S. de 
la Antigua, apagado desde hace mucho 
tiempo y se eleva 13,300 pies sobre el 
nivel del mar; al S. O. de la misma pobla- 
ción está el de Fuego, compuesto de tres 
picos, de los que el mayor, situado más al 
S., se eleva á 12,821 pies: está en actividad. 

Entre San Antonio y Dueñas hay una 



además de sirvir de paseo y baño, la han 
dedicado á la piscicultura con muy buenos 
resultados. 

La cabecera del departamento es la An- 
tigua Guatemala, en otro tiempo capital 
del reino de Guatemala. Fué fundada por 
don Francisco de la Cueva el 16 de Mayo 
de 1543, á consecuencia de la inundación 
que sufrió la primitiva ciudad. Ocupa el 
hermosísimo y delicioso valle de Panchoy % 




RUINAS DE LA ANTIGUA, GUATEMALA. 



laguna de corta extensión, que con sus pe- 
queñas embarcaciones sirve de recreo á 
los tiradores de patos, de que hay gran 
abundancia: sus orillas están cubiertas de 
una planta denominada tul, con la que los 
habitantes de los pueblos fabrican esteras 
(petates), que por su bajo precio y sus 
muchas aplicaciones forman una industria 
bastante productiva para los fabricantes. 
En la finca de Retana, situada á orillas de 
la Antigua, hay otra pequeña laguna, que 



que en lengua indígena quiere decir laguna 
seca, por conservarse la tradición de que 
fué un lago en tiempo inmemorial. Está 
situado á los 14 o 26' 16" lat. N. y á los 90 o 
44' 30" long. O. del meridiano de Green- 
wich, y á una altura de 1,635 metros sobre 
el nivel del mar. Su clima es el mejor de 
toda la República: templado, agradable, 
siempre uniforme, lo que hace que allí se 
goce de una perpetua primavera. |E1 cielo 
es de lo más hermoso: los viajeros lo com- 



77 A /US' /)/■• /../ AMÉRICA-CENTRAL. 




UN BICHO ANTIGÜEÑO. 



Lj 



paran al bello cielo de Italia. í^a mayor 
parte del verano se aumenta la belleza del 
lindísimo panorama que allí se observa, por 
los celajes de la tarde, que forman á los 
volcanes un fondo matizado de nácar y de 
rosa. 

Esta ciudad es el centro de comercio de 
los seis distritos en que se divide el depar- 
tamento, siendo á la vez el centro de la 
agricultura, pues hay en 
ella varias fincas de café 
que proporcionan trabajo 
continuo á todos los habi- 
tantes de los pueblos del 
departamento y aún de los 
departamentos vecinos. 
Todos los pueblos de que 
consta el departamento 
tienen sus edificios públicos 
en bastante buen estado 
y casi todos tienen escuelas 
de ambos sexos y los de 
mayor importancia, noctur- 
nas de artesanos. 

En los alrededores de la 



antigua hay 7 aldeas, que son: Santa Inés, 
San Juan Gascón, Sania Ana, Santa Isa- 
bel, San Cristóbal el bajo, San Bartolo y 
San Luquitas Espíritu Santo; la mayor 
parte de ellas tienen sus iglesias respectivas 
y antes formaban pueblos separados; pero 
por su inmediación á la ciudad, hoy están 
unidas á ella por completo. 

La Antigua es notable por sus magníficos 
edificios públicos, que demuestran los ade- 
lantos que había en arquitectura en el siglo 
XVI, en que fueron construidos la mayor 
parte de ellos, entre los que se conservan 
en buen estado el edificio municipal, obra 
verdaderamente admirable por su hermosa 
y sólida construcción: en él están todas las 
oficinas de la municipalidad, las de la admi- 
nistración de justicia, la comandancia y fisca- 
lía de plaza, la guarnición permanente y la 
cárcel de hombres. El hermosísimo y anti- 
guo palacio de los Capitanes Generales, que 
comenzó á preparar el Corregidor D. Juan 
Ignacio Irigoyen, y que hoy está reedificado 
por completo: allí están las oficinas de la 
Jefatura Política, Comandancia de Armas 




EL VAPOR COLIMA QUE NAUFRAGÓ EN LAS COSTAS DE MÉJICO EN 1875. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



A3 



y Administración de Rentas del departa- 
mento. El edificio de la Universidad, de 
bastante mérito artístico y mucha solidez, 
en donde existe un precioso aunque pe- 
queño teatro, que ocupa el antiguo salón 
de actos públicos. Las iglesias de los 
Remedios, San José, la Merced, la Escuela 
de Cristo y la Catedral, 
son también dignas de 
mención, así como el 
arco de Santa Cata- 
rina, situado en medio 
de la ciudad, y el pre- 
cioso cementerio de 
San Lázaro. 

Entre los paseos pú- 
blicos merecen men- 
cionarse las bonitas 
alamedas del Calvario 
y Santa Lucía, y el 
parque. 

Las ruinas que hay 
en la ciudad son dig- 
nas de contemplación: 
los viajeros las ad- 
miran, lo mismo que 
su posición topográfica, 
su feracidad, su clima 
y sus aguas abundantes 
y cristalinas. 

Las casas son muy 
amplias y de una cons- 
trucción sumamente 
fuerte, á causa de los 
frecuentes terremotos que se experimentan: 
todas gozan de abundante agua, pues está 
surtida la población por cuatro clases, lim- 
pias y transparentes, que son las de las 
Cañas, de Pamputic, de Santa Ana y de 
San Cristóbal, lo que proporciona baños de 
diversas temperaturas, habiendo solamente 




EL CARMEN, RUINA DE LA ANTIGUA. 



en la cabecera 1 5 fuentes públicas, la mayor 
parte de ellas con lavaderos; y en los demás 
pueblos del departamento 33 fuentes tam- 
bién públicas. Muy inmediatos á la ciudad 
se encuentran baños termales y medicinales 
de diferentes temperaturas, siendo lo más 
digno de notarse los de Medina, el Cubo, 
San Andrés Ceballos, 
San Lorenzo el Tejar 
y los del histórico ma- 
nantial de Almolonga 
ó Ciudad Vieja. 

La antigua esta ro- 
deada de grandes fincas 
de café; y en el interior 
hay un gran número 
de pequeñas planta- 
ciones del mismo fruto, 
huertas y alfalfales: 
produce además- casi 
todas las frutas de 
tierra caliente y de 
tierra fría. 

Los demás pueblos 
del departamento son: 
Ciudad Vieja, á dis- 
tancia de una legua 
de la cabecera, con 
una población de 3,50a 
habitantes. Los terre- 
nos producen maíz y 
frijol, y los naturales 
fabrican jabón y se 
dedican á los oficios 
En esta población existen 
los celebrados baños que llevan su nombre 
y el salto del río Grande, de que se ha 
hablado en otro lugar. Este fué el pri- 
mer sitio donde establecieron los espa- 
ñoles la ciudad de Guatemala, el 22 de 
Noviembre de 1527, en la falda del volcán 



más usuales. 



//• y/uv de /.. i . ijí/':a'/< . /-< kntr. // .. 



de Agua, paraje en extremo fértil y ameno, 
de temperatura fría, aire sano y aguas frías 




LLAMANDO A SU MAMA. 



y saludables: en breve tiempo se habían 
construido muy buenos y decentes edificios: 
pero fué inundada en la noche del 1 1 de 
Septiembre de 1541 por un gran torrente 
de agua que bajó del volcán, arrastrando 
muchos árboles corpulentos y peñascos 
enormes que causaron estragos en los edi- 
ficios y dieron muerte á muchos de sus ha- 
bitantes, entre ellos á doña Beatriz de la 
Cueva, Gobernadora del reino por muerte 
de su marido D. Pedro de Alvarado. 
1 v Dueñas, fundado por Alvarado con el 
título de San Miguel milpa Dueñas, en el 
sitio donde mandó sembrar una milpa para 
las viudas de los conquistadores. Dista de 
la cabecera 2 leguas y tiene 1,422 habitan- 



tes. Sus principales productos son el café 
y la cochinilla, y la mayor parte de los ve- 
cinos son agricultores, aunque hay algu- 
nos artesanos. El pueblo está situado 
en lo más hondo del valle, dominado 
por el volcán de Fuego y á inmedia- 
ciones del río Guacalate. El clima es 
templado y sano. Se encuentran en 
esta población las ruinas del palacio que 
construyeron los padres misioneros en 
el siglo XVI, y en los alrededores se 
advierten los restos de un hermoso edi- 
ficio que se dominó la Hacienda de Santa 
Ana y las ruinas de otro edificio que, 
según una inscripción, fué edificado por 
don Miguel de Urías el año de 1739. 

Alotenango, distante 3 leguas de la 
cabecera, con 1,650 habitantes, situado 
en el valle de su nombre, entre los 
volcanes de Agua y de Fuego: su pro- 
ducción agrícola consiste en maderas 
muy estimables, como el ébano, guachipi- 
lín, guayabillo, taray, cola de pescado y 
otras de menos valor; se produce también 
la zarzaparrilla, sin faltar además los 
granos como maíz y frijol. 

Santa María de Jesús, á dos leguas de la 
cabecera, con 2,428 habitantes. Está situa- 
do sobre un cerro á la 
falda del volcán de 
Agua con un clima muy 
frío: los terrenos pro- 
ducen granos y legum- 
bres. Los vecinos tejen 
vestidos de lana y ela- 
boran carbón. 

San Juan del Obispo, 
fundado por el primer 
Obispo de Guatemala 
D. Francisco Marroquín, dista de la Anti- 
gua, ¿4 ^e l e g ua y tiene 833 habitantes. 




MIGUEL G. SARAVIA. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



45 



Los principales productos naturales son la 
cochinilla, que se considera como la mejor 
del país, el café, la caña de azúcar, cereales 
y granos. No hay industria especial que 
merezca mencionarse. Hay dos estanques 
públicos, uno en el centro de la población 
con 12 lavaderos y otro á las orillas de 
un lugar llamado Garita Vieja, con el 
mismo número de lavaderos. 

San Pedro las Huertas, con 856 habi- 
tantes y á distancia de x /^ de legua de 
la cabecera: allí se dan las hortalizas 
más estimables, de que se hace gran 
consumo diario en la Antigua y que 
llevan á vender los cultivadores aún al 
mercado de Guatemala. Los vecinos 
trabajan en las fincas de café del departa- 
mento. 

San Antonio, dista x / 2 legua de la 
cabecera y tiene 1,520 habitantes: se 
produce café, maíz, frijol y garbanzos. 
La industria de los naturales consiste en 
la fabricación de petates y en el tejido 
de ceñidores de algodón, de güepiles y 
fajas. Este pueblo es notable por la 
laguna que se encuentra en su vecindad, 
por el arreglo de sus habitaciones y el 
aseo de sus calles y patios. 

Santa Catarina, fundado por Ignacio 
de Bobadilla, á distancia de 1 ]/ 2 leguas 
de la cabecera: tiene 869 habitantes, cuya 
industria principal consiste en el tejido de 
gabanes y ceñidores de algodón y redes 
para carga; la principal producción es el 
café. 

San Andrés. — Dista de la Antigua 2 le- 
guas y tiene 250 habitantes: su producción 
agrícola más importante es maíz y frijol: 
la industria consiste, como en Santa Cata- 
rina, en tejer fajas y ceñidores y en hacer 
redes de pita. Este pueblo es notable por 



un pozo de agua caliente que allí existe y 
que tiene virtudes medicinales. 

San Lorenzo, lo fundó Diego Monroy, á 
distancia de 2 leguas de la cabecera; tiene 
261 habitantes, que en su mayor parte son 
agricultores y algunos benefian las ricas 
maderas de construcción que producen esos 
terrenos. En los alrededores se encuentra 




PATOJOS EN RECREO. 



un baño de agua caliente que tiene propie- 
dades medicinales. 

Santiago Zamora, fundado por Alonso 
de Zamora, en un antiguo lavadero de oro 
de su propiedad: dista de la cabecera 2 le- 
guas y tiene 547 habitantes, que en su ma- 
yor parte trabajan como jornaleros en las 
fincas vecinas: las mujeres tejen güepiles, 
ceñidores y pañuelos de algodón. La fa- 
bricación de petates y de redes de pita 
constituye también una industria muy activa. 



TEXTOS DE /../ AMÉRICA-CENTRAL. 



Magdalena, dista de la cabecera 2 leguas 
con 850 habitantes. Hay un edificio muni- 
cipal en muy buen estado, un templo anti- 
guo y un hermoso estanque público. 

Santo Tomás, con 324 habitantes y á 
distancia de 2 leguas de la cabecera. Está 




MIRA PERO NO TOQUES. 

situado en un terreno plano, el clima es frío 
y las aguas abundantes, que vienen de la 
montaña llamada Magdalena, que se en- 
cuentra á una legua de distancia. Hay un 
acueducto de ladrillos y varias pilas con sus 
respectivos lavaderos. Se cultivan cereales 
y legumbres y la mayor parte de los veci- 



nos trabajan en las fincas: sin embargo, 
hay algunos talleres de carpintería, sastre- 
ría y zapatería. En la vecindad de la po- 
blación hay dos fuentes, una de agua fría y 
otra de agua tibia. 

San Miguelito, dista dos leguas de la 
Antigua y tiene 202 habitan- 
tes, que casi todos trabajan en 
las fincas vecinas. 

Santa Lucía: la fundó Fran- 
cisco de Monterroso, dista 2 
leguas de la Antigua y tiene 
202 habitantes: la producción 
agrícola consiste en granos: los 
vecinos no tienen industria es- 
pecial. 

San Mateo, á distancia de 2 
leguas de la cabecera, con 207 
habitantes, de los que la mayor 
parte trabajan en las fincas 
como mozos. Algunos fabrican 
carbón de leña. 

San Lucas, fundado por Ga- 
briel Cabrera á 3^ leguas de 
la Antigua. Tiene 833 habi- 
tantes y su producción agrícola 
es muy vanada, consistiendo en 
granos, legumbres y frutas de 
muchas clases. Los vecinos 
hacen tejidos de algodón, pa- 
ños, ceñidores, güepiles, camisas 
y calzones, y este comercio es 
muy importante. En las inme- 
diaciones de este pueblo se 
libró la última batalla entre el ejército 
libertador mandado por los generales 
don Miguel García Granados y don J. 
Rufino Barrios, y las fuerzas del Gobierno 
mandadas en persona por el Presidente 
don Vicente Cerna, batalla que decidió 
el triunfo de la revolución el 29 de Junio 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



47 



de 1 871, entrando el día siguiente las 
tropas vencedoras á la capital, en medio de 
las demostraciones del más vivo regocijo. 
Sumpango, distante tres leguas de la An- 
tigua, con 2,439 habitantes que ejercen va- 
rias industrias, como la del tejido de hilo 
para vestidos de los indígenas, cotines, ser- 




villetas, delantales, medias de algodón, alfa- 
rería, artefactos de madera, etc. La agri- 
cultura consiste en el cultivo del café y 
granos; las frutas son de muy buena cali- 
dad. Como curiosidad debe citarse el 
puente viejo llamado Arco, que está en el 
camino que de este pueblo conduce á la 
cabecera; el convento y la Iglesia de cons- 
trucción muy antigua. 



San Bartolomé: lo fundó Bartolomé Be- 
zerra, dista de la Antigua 2 leguas y tiene 
304 habitantes. La agricultura es la prin- 
cipal ocupación de los vecinos; y las muje- 
res se dedican á tejer abrigos de niños y 
güepiles. El terreno tiene una grande fer- 
tilidad, debida á su configuración, muy 
quebrada, y á los ríos 
que lo atraviesan en 
varias direcciones. 

Santiago Sacatepé- 
quez, dista 4 leguas de 
la cabecera, con 2,427 
habitantes. Los gra- 
nos y legumbres nece- 
sarios al consumo local 
son los productos de 
sus terrenos: los mora- 
dores trabajan en las 
fincas de café y algunos 
se dedican al comercio 
de dobladores (hoja de 
maíz), que salen á ven- 
der á distintos puntos 
de la República. Las 
mujeres hacen tejidos 
de hilo. 

Santa María Cau- 
qué, con 364 habitantes, 
distante 5 leguas de la 
cabecera. Los terenos 
son muy quebrados y 
producen granos y legumbres, como tam- 
bién varias clases de maderas: el guachipi- 
lín, el nogal, el pino, el granadillo, el gua- 
yacán y el cedro. Los naturales se ocupan 
en tejer vestidos de hilo. 

Xenacó, dista 5 leguas de la Antigua y 
tiene 1,673 habitantes. Los terrenos son 
fértiles y rodeados de cerros altos con aguas 
abundantes; los vecinos cultivan solamente 



48 



TEXTOS DI. LA AMÉRICA-CENTRAL. 



maíz y frijol; las frutas son de muy buena 
calidad y las flores abundantes y variadas. 
Las mujeres hacen tejidos, lo que consti- 
tuye un comercio muy activo con los pue- 
blos vecinos. Hay un baño de agua de 
zarza que tiene propiedades medicinales. 

Jocotenango, fundado por los kachiqueles 
que ocupaban el sitio de Tzaculpa, después 
de la ruina de la primera ciudad en 1541. 
Dista de la Antigua J¿ de legua, y tiene 
950 habitantes. La fertilidad de sus terre- 
nos, la bondad de su clima templado, igual 
y muy sano, la pureza y virtud de sus 
aguas, su pintoresca posición cerca del vol- 
cán de Agua y sus ruinas, hacen de esta 
población una de las más privilegiadas del 
departamento. 

San Felipe, á % de legua de la Antigua, 
con 379 habitantes. Esta población se en- 
cuentra en una quebrada rodeada de cerros 
elevados. La producción más importante 
es el café, que se cultiva en grande escala 
en numerosas fincas que allí existen. No 
hay ninguna industria especial, porque to- 
dos los indígenas son jornaleros de las mis- 
mas fincas. Existe en la iglesia de ese 
pueblo una antigua imagen del Señor Se- 
pultado muy venerada por los creyentes, y 
con ese motivo hay una romería muy con- 
currida el primer viernes de cuaresma de 
cada año. 

Pastores, así llamado porque sus primiti- 
vos moradores se ocupaban en apacentar 
los rebaños de carneros de su fundador don 
Pedro de Alvarado. Dista de la cabecera 
1 legua, y tiene 896 habitantes. Este pue- 
blo está situado en medio de dos cordi- 
lleras de cerros formando una cañada, y sus 
terrenos en su mayor parte son estériles: 
se cultiva café, y los naturales fabrican car- 
bón de leña. En frente del cabildo se en- 



cuentra de notable una cueva que tiene 30 
varas de longitud por 2 de altura. 

Tiene además el departamento 1 3 aldeas, 
inclusas las 7 anteriormente mencionadas, 
y 42 caseríos. 



DEPARTAMENTO DE CHIMAL- 
TENANGO. 

El departamento de Chimaltenango está 
limitado al N. por los de la Baja Verapaz y 
el Quiche; al E. por los de Guatemala y 
Sacatepéquez; al & por los de Escuintla, 
Sacatepéquez y Solóla, y al O. por los de 
Solóla y el Quiche. Tiene 800 millas cua- 
dradas de superficie y una población de 
51,500 habitantes. 

El aspecto físico del departamento es 
bastante quebrado en la parte del Sur, por 
la cual pasa la cordillera de los Andes; y 
muy cortado en la parte septentrional por 
hondos barrancos, entre los cuales hay her- 
mosas y. fértiles llanuras. Está cruzado 
por montañas más ó menos elevadas en 
todas direcciones. El clima es frío y sano. 

El departamento es esencialmente agrí- 
cola. En su jurisdicción se hallan com- 
prendidas las fértiles regiones de Pochuta y 
los Yucales, que encierran magníficas fincas 
de café y caña de azúcar, y haciendas para 
crianza y repasto de ganados. Son dignas 
de especial mención las plantaciones de 
caña situadas en las jurisdicciones de Aca- 
tenango, Patzún y San Martín. 

Los principales productos agrícolas son 
café, caña de azúcar, trigo, cebada, maíz, 
fríjol, papas y otros tubérculos de buena 
calidad y frutas de toda clase. 

Las maderas de construcción son buenas 
y abundantes; se explotan con particulari- 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



49 



dad en los terrenos de la cabecera y en los 
de Acatenango. 

En el departamento se encuentran mi- 
nerales de oro, plata, cobre, zinc, antimonio, 
hierro y carbón de piedra. 

La industria 
fabril consiste 
principalmente en 
la manufactura de 
telas de algodón, 
géneros y sombre- 
ros de lana, pe- 
tates, canastos, 
jarcia, alfarería, 
tejas y ladrillos. 

El río más nota- 
ble es el Grande, 
que viene del 
Quiche y sirve de 
límite entre aquel 
depártame nto, 
éste y la Baja 
Verapaz; recibe 
varios afluentes, 
siendo los princi- 
pales el Quixayd y 
el Pixcayd. Es- 
tán además el 
Churialchay ó de 
la Virgen (des- 
pués Guacalate en 
la costa), el Nt- 
cam, el Coyolate 
y el Madre Vieja: 
los tres primeros nacen en el departamento 
y reciben una multitud de tributarios: el 
último sirve de límite con Solóla. 

Como baños importantes pueden enu- 
merarse los de los Aposentos en la cabe- 
cera: Ojo de Ajua en San Martín y el 
Paxixil en Tecpán. Son también muy 




UN HUÉRFANO 



notables los ferruginosos de Santa Cruz 
Balanyá y los sulfurosos de San Antonio 
Nejapa: á estos últimos se atribuyen cuali- 
dades medicinales que los hacen suma- 
mente concurridos. 

En el departa- 
mento hay42 fuen- 
tes públicas: se 
pueden citar como 
más notables, 
tanto por su cons- 
trucción como 
por la cantidad de 
agua de que están 
provistas, las de 
la cabecera, Itza- 
pa, Comalapa y 
San Martín, sien- 
do una obra digna 
d e mencionarse 
especialmente e 1 
acueducto llama- 
do La Presa en 
Comalapa. 

La cabecera del 
departamento es 
la villa de Chimal- 
tenango, situada 
en una extensa 
llanura á los 14 o 
35' lat. N., y los 
90 o 47' longitud 
occidental de 
Greenwich, y á 
1,651 metros sobre el nivel del mar. Existen 
los edificios públicos necesarios, y tanto en' 
esta cabecera como en las demás poblaciones 
del departamento hay el suficiente número 
de escuelas para los niños de ambos sexos. 
Las principales industrias de los habitantes 
son los tejidos de lana, la fabricación de 



50 



// A mv DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



cordeles, redes, hamacas y petates, y el cur- 
tido de pieles de animales. Las telas de 
hilo de Chimaltenango son muy estimadas. 
En los alrededores de la población hay va- 
rias fincas de café y caña de azúcar y hacien- 
das para crianza de ganado. La pobla- 
ción de esta villa es de 2,760 habitantes. 

Los demás pueblos del departamento 
son: 

San Martín Jilotepegue, á distancia de 5 



y sus naturales llaman Patinamit ó Ciudad 
por antonomasia, por ser corte de los reyes 
kachiqueles: allí se construyó la segunda 
iglesia por los conquistadores. Dista de la 
cabecera 8 leguas y tiene 7,025 habitantes. 
Los terrenos producen trigo de muy buena 
calidad, cebada y otros cereales, papas y 
frutas de clima frío. Los naturales fabrican 
artefactos de madera, telas de lana, hilan y 
tejen algodón, y se dedican á la cría de 




DAR DE COMER AL HAMBRIENTO. 



leguas de la cabecera y con 1,507 habitan- 
tes: es el punto más templado del departa- 
mento, y en él se producen caña de azúcar, 
legumbres y frutas. Los naturales son muy 
industriosos: tejen lana, fabrican ladrillos y 
tejas, elaboran jabones y candelas, y labran 
maderas de construcción. Las mujeres ha- 
cen tejidos de hilo. 

Tecpán Guatemala, al que dieron este 
nombre los indios mejicanos, que en su 
lengua quiere decir Casa real de Guatemala, 



ganados. Á una legua de la población ha- 
cia el S. existen las ruinas de la ciudad de 
Iximché, capital del reino de los kachique- 
les, en donde aun se advierten las calles y 
el lugar donde hubo un templo, rodeado de 
barrancos profundos con una sola entrada. 
Dentro de los ejidos de esta población se 
encuentran muchas fuentes, quebradas y 
ríos, siendo de notarse el de la Garrucha, 
que después toma el nombre de Motagua 
y desemboca en el golfo de Honduras. En 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA 



las partes templadas hay buenas maderas, 
como granadillo, madre de cacao, nogal, 
ébano, guachipilín y cedro: en la montaña 
se dan ciertos bejucos muy fuertes que sir- 
ven para armamentos y cercas; y la pimien- 
ta silvestre, de exquisito aroma, que en 
lengua kachiquel se conoce con el nombre 
de xucubey. 

Patzún, con 6,500 habitantes, á distan- 
cia de 6 leguas de la ca- 
becera: las industrias 
principales son los teji- 
dos de lana, los cordeles, 
y toda clase de trabajos 
de pita, el curtido de 
pieles y la alfarería. En 
cuanto á productos natu- 
rales abundan los veje- 
tales y minerales: entre .-""'- 
los primeros están el 
café, de que hay varias ^Jf3¡ 
fincas; la caña de azúcar, 
que sirve para la fabri- 
cación de panela de 
buena calidad y aguar- 
diente; el trigo, que se 
cultiva en cantidad con- 
siderable, y el maíz y 
frijol, que no sólo satis- 
facen á las necesidades 
de la población, sino que 
sirven para abastecer á otras muchas. Los 
minerales son plata, antimonio, plomo y 
carbón de piedra. En este pueblo es nota- 
ble el campanario de la iglesia, que puede 
servir de fuerte; y el acueducto, de cons- 
trucción muy antigua, que tiene una exten- 
sión de 4 millas. 

Comalapa. — Dista de la cabecera 4 le- 
guas y tiene 3,160 habitantes. La agricul- 
tura se limita al cultivo del trigo y maíz, y 



la industria ai tejido de güepiles y hermo- 
sos paños que llaman zules. El clima es 
frío. 

Santa Cruz Balanyá, á tres leguas de la 
cabecera, con 582 habitantes. El cultivo 
del trigo da muy buenos resultados, debidos 
á la abundancia de las aguas y á la disposi- 
ción de los terrenos, cortados por hondos 
barrancos, que presentan hermosas y fér- 




DAR DE BEBER AL SEDIENTO. 



tiles llanuras. Hay minas de oro, plata, 
antimonio, plomo, hierro y carbón de pie- 
dra. — El cementerio, alrededor del cual se 
encuentra un verdadero bosque de cipreses, 
ofrece un aspecto muy pintoresco por la 
simetría con que están colocados y la ele- 
vada altura que han alcanzado. 

Santa Apofonía, distante 8 leguas de la 
cabecera, con 932 habitantes: se cultiva 
trigo y maíz, y la industria de los naturales 



5- 



TEX Ti VS DE LA .1.1/ ÉKICA-CENTRAL . 



consiste en la elaboración de cal y fabrica- 
ción de ollas de barro. 

Patzicía, á tres leguas de. la cabecera, 
con 4,800 habitantes. No hay industria 
especial que mencionar, porque la mayor 
parte de los habitantes se dedican á la agri- 
cultura, que consiste, como en casi todos 
los demás pueblos *del departamento, en el 
cultivo del trigo y el maíz. — Allí se firmó 
el 3 de Junio de 187 1, por los jefes y oficia- 
les del ejército libertador, la famosa "Acta 
de Patzicía," desconociendo el Gobierno 
del Mariscal de Campo don Vicente Cerna, 
y nombrando Presidente Provisorio de la 
República al General don Miguel García 
Granados. Desde esa fecha la revolución 
tomó un vuelo considerable y triunfó defi- 
nitivamente, como se ha dicho en otro lugar, 
con la acción de armas librada el 29 del 
mismo mes y año en las inmediaciones de 
San Lucas y Barcenas. — También es cé- 
lebre este lugar por la espantosa ruina que 
sufrió el 4 de Septiembre de 1874, á conse- 
cuencia de un terremoto, quedando sus edi- 
ficios reducidos á escombros y produciendo 
la pérdida de muchas vidas. Aún no se ha 
acabado de reedificar, pero se ha adelan- 
tado ya bastante en ese sentido. 

San Antonio Nejapa, distante 6 leguas 
de la cabecera, con 700 habitantes; su pro- 
ducción agrícola es variada, siendo lo más 
notable el frijol y el café: la industria con- 
siste en el tejido de petates y lienzos de 
algodón, artículos que los fabricantes ven- 
den en la Antigua y en los pueblos de la 
costa. Este lugar es notable por su posi- 
ción topográfica, á dos leguas del volcán de 
Fuego, á pesar de lo cual tiene una tem- 
peratura templada: hay aguas calientes y 
minerales, así como vertientes muy saluda- 
bles. La cría del ganado da muy buenos 



resultados en este pueblo, á consecuencia 
de la calidad de los pastos. 

Acatenango, dista 6 leguas de la cabe- 
cera y tiene 890 habitantes: su producción 
agrícola consiste en café, maíz y frijol; y la 
industria de los naturales en la fabricación 
de redes. 

Zaragoza, denominada también Villa-de- 
Chicoj, á 2 leguas de la cabecera, con 1,519 
habitantes. Los terrenos son planos, con 
agua suficiente, y el cultivo de los cereales 
es bastante importante: la industria con- 
siste en el tejido de géneros de lana y la 
fabricación de sombreros de palma. Se 
cría también ganado mayor y menor; y 
muchos de los vecinos se dedican á la im- 
posición y tráfico de caballos. 

San Pedro Yepocapa, á 9 leguas de la 
cabecera, con 1,040 habitantes: se cultivan 
cereales, y la industra consiste en la fabri- 
cación de petates y hamacas de pita, y la 
crianza de ganado mayor. 

San Andrés Itzapa, distante una legua 
de la cabecera, con 2,546 habitantes: su 
única producción consiste en granos, y no 
hay industria especial que merezca mencio- 
narse, porque sus moradores se dedican, por 
lo general, á la agricultura. El día 30 de 
Noviembre de cada año se celebra allí una 
feria muy concurrida. 

Parramos, á 2 leguas de la cabecera, con 
1,140 habitantes: se cultivan granos y se 
fabrican canastos. 

El Tejar. — Dista ]/ 2 legua de la cabe- 
cera y tiene 586 habitantes, que en su 
mayor parte se ocupan en la agricultura y 
en varias industrias, como la fabricación de 
ladrillos, la alfarería, el curtido de pieles y 
el tejido de lana é hilo. Hay tres pilas 
públicas que proporcionan el agua al vecin- 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



53 



dario y están provistas de sus respectivos 
lavaderos. 

Hay además en el departamento 24 al- 
deas y 1 1 3 caseríos. 



DEPARTAMENTO DE BAJA 
VERAPAZ. 

Esta sección de la República se halla 
limitada: al N. por el departamento de la 
Alta Verapaz; al E. por el de Zacapa; al 
S. por los de Guatemala, Jalapa y Chimal- 




UNA ARTISTA INFANTIL. 



tenango, y al O. por el de Quiche, del cual 
está dividido por el río Chixoy. El clima 
es muy sano y la temperatura variadísima, 
siendo cálido en Tocoy y la Canoa, y muy 
frío en Purulá y Chilascó. 

Las producciones corresponden en su 
variedad á la del clima: hay productos de 
tierra caliente, templada y fría; siendo de 
notarse que á cuatro leguas de distancia de 
un lugar donde nace el coco, el coyol y la 
palmera, se ve fructificar la papa, el du- 
razno y la manzana. Los productos prin- 
cipales son café, maíz, frijol, arroz, chile, 
caña de azúcar, cacao, cera vegetal, plantas 
fibrosas, zarzaparrilla, gomas, palos de 
tinte, cochinilla y maderas de construcción. 
Se da también, aunque no en grande es- 



cala, algodón, tabaco, trigo, avena, cebada, 
vainilla, ajonjolí y jiquilite; se cultiva cera 
de castilla, y se comercia en pieles de ga- 
nado. 

En el reino animal, la inmensa variedad 
de que se ha hablado y lo accidentado del 
terreno contribuyen á que este departa- 
mento pueda contar con la mayor parte de 
los animales que tiene la rica fauna guate- 
malteca. 

En cuanto á minerales, existen arenas 
auríferas á orillas del Río Grande: en juris- 
dicción de Rabinal se encuentran ocres 
magníficos y una excelente plombagina; en 
el Chol hay hermosos talcos, mica y grafito, 
y en jurisdicción de San Jerónimo se en- 
cuentra amianto. 

No hay más ríos notables que el llamado 
Río Grande, que divide este departamento 
del de Guatemala; el Salamá, que pasa por 
la ciudad de este nombre, y el Cinanjá, que 
sirve de límite con la Alta Verapaz. El 
río Grande, que tiene su curso en dirección 
de S. O. á N. O., reconoqe por afluentes 
en la orilla izquierda los ríos de Tecpán y 
Pixcayá en el departamento de Chimalte- 
nango, el de Sacatepéquez en el departa- 
mento del mismo nombre, los de las Vacas 
y los Plátanos en el de Guatemala; y en su 
orilla izquierda el de San Francisco el Alto. 
El río Grande toma el nombre de Motagua 
más abajo de Gualán, y desemboca en el 
golfo de Honduras. El río Salamá se 
forma de dos afluentes: La Estancia y el 
San Jerónimo, y tomando dirección al Po- 
niente de la cabecera, va á unirse con el río 
Negro ó Chixoy, como á 8 ó 9 leguas de su 
origen. El Cinanjá se forma también por 
la confluencia de los ríos Panimá y Chi- 
lascó, los cuales á su vez tienen origen en 
las montañas de Santa Cruz. 



vi 



TEXTOS DE l.A AMÉRICA-CENTRAL. 



Existe una notable fuente termal en el 
paraje llamado Las Tejas, cerca del río 
Grande: es muy abundante, marca ioo°, y 
contiene mucha cantidad de hidrógeno sul- 
furado. Próximas al río de Salamá se en- 
cuentran otras 
dos fuentes ter- 
males; pero sus 
aguas, aunque 
igualmente sulfu- 
rosas, no marcan 
una temperatura 
tan elevada. 

En éste, como 
en los demás de- 
partamentos de 
la República, está 
muy desarrollada 
la enseñanza po- 
pular: hay consi- 
derable número 
de escuelas pri- 
marias en todos 
los pueblos, á las 
que concurren los 
niños de ambos 
sexos, y dos com- 
plementarias en 
la cabecera: hay 
también escuelas 
nocturnas de ar- 
tesanos y obreros. 

Los habitantes 
de la Baja Vera- 
paz se ocupan en 
lo general de 
agricultura, y son 

de un carácter pacífico y sencillos en su 
mayor parte. Los aborígenes ejercen al- 
gunas industrias, tienen pocos vicios y son 
amigos del hogar doméstico. 




Bajo el punto de vista militar, este de- 
partamento ocupa un lugar muy preferente: 
sus tropas son de las más aguerridas y 
subordinadas de la República. 

La cabecera es la ciudad de Salamá, muy 
antigua pobla- 
ción, en un ex- 
tenso llano de 
aspecto agrada- 
ble, á 15 o 17' 10" 
latitud N. y 90 a 
24' 47" longitud 
O., y á 3,100 
pies de altura so- 
bre el nivel del 
mar. T iene 
7,125 habitantes. 
Hay bonitos edi- 
ficios, siendo dignos de notarse la Casa 
Nacional, 4onde se hallan los despachos de 
las primeras autoridades departamentales; 
el Cabildo, donde se encuentran las oficinas 
municipales; las cárceles de ambos sexos, y 
el cuartel, que está coronado por una pe- 
queña torre que contiene un reloj público. 
Al Oriente de la plaza de armas hay un 
edificio destinado á la escuela de niños, 
cuyo salón principal, bastante espacioso y 
con una plataforma, puede servir para tea- 
tro. Hay dos templos: el Calvario y la 
Iglesia Parroquial, notable esta última por 
tener su cúpula una muralla que la cons- 
tituye un fuerte de defensa. La ciudad 
presenta un buen aspecto, aunque sus calles, 
en la mayor parte, no son rectas; y está 
dividida en dos partes por el río Salamá, 
sobre el que hay un puente de cal y canto 
de 70 varas de largo. 

Los terrenos ejidales de esta población 
son á propósito para la siembra del nopal y 
de la caña de azúcar: se da también la uva 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



55 



de un gusto exquisito. Regado convenien- 
temente el suelo de Salamá, que parece 
árido á primera vista, produce toda clase 
de plantas útiles. Todo el valle está cu- 
bierto de hermosas plantaciones, y á lo lejos 
se perciben, al salir de la cabecera, las mag- 
níficas siembras de caña de la hacienda de 
San Jerónimo. 

Las industrias de los vecinos son varias, 
y los talleres de esta cabecera pueden pro- 
porcionar toda clase de obras de carpin- 
tería, sastrería, zapatería, de tejidos, tala- 




UN VENDEDOR DE PERIÓDICOS. 

bartería, alfarería, cerería, flores de mano y 
sombreros de junco. 

El 21 de Septiembre de cada año se 
celebra en Salamá una feria, en que se veri- 
fican por lo regular muy buenas transac- 
ciones, particularmente en ganado. 

Los demás pueblos del departamento son: 
San Miguel Chicaj, á dos leguas de la 
cabecera, con 2,400 habitantes. Las le- 
gumbres y cereales son abundantes y de 
varias clases; la industria consiste en el 
tejido de lana y algodón. — Esta población 



está situada en una planicie de dos leguas 
de extensión, rodeada de cerros. 

San Gabriel. — Dista de Salamá 2 leguas 
y tiene algo más de 1,000 habitantes. Sólo 
granos y legumbres se cultivan en este 
pueblo, cuyo clima es cálido: los naturales 
tejen sus propios vestidos. 

Puruld, distante 6 leguas de la cabecera, 
con 1, 500 habitantes. Los productos natu- 
rales son café, granos, maderas preciosas, 
plantas medicinales y tintóreas; los vecinos 
hacen tejidos de algodón y de lana, trastos 
de barro, guacales y jicaras, sombreros de 
juncos y de palma. En la vecindad de 
este pueblo se encuentra una gruta que 
tiene 80 metros de largo, 50 de ancho y 
30 de altura; el agua que en ella se filtra 
se va petrificando y forma estalactitas ca- 
prichosas; la madera que se somete á la 
acción de esta agua, se petrifica también. 

San Jerónimo, á 2 leguas de la cabecera, 
con ,1,30o habitantes. Lo más importante 
de este pueblo es la fábrica de aguardientes, 
que son de una buena aceptación general y 
muy apetecidos, tanto, que en las exposi- 
ciones de París y Chile obtuvieron diplo- 
mas y honrosísimas menciones. No es de 
menos buena reputación el azúcar que se 
elabora en el mismo pueblo: también se 
producen granos y pastos para crianza de 
ganado, ocupación á que se dedican casi 
todos los naturales. — En la montaña de 
Concepción, jurisdicción de este pueblo, hay 
un salto de agua que se precipita á una al- 
tura prodigiosa. Existen asimismo varias 
ruinas dignas de contemplación, que dan 
idea de lo que fué la antigua civilización de 
los aborígenes. 

Rabinal. — Dista de Salamá 6 leguas y 
tiene 3,150 habitantes. Está situado en 
una hermosa llanura rodeada de fértiles 



56 



TEXTOS /)/<; LA AMÉRICA-CENTRAL. 



montañas: los terrenos son regables en su 
mayor parte, y producen maíz, frijol, caña 
de azúcar, arroz y toda clase de legumbres 
y frutas: se encuentran maderas de cons- 
trucción y preciosas, como caoba, cedro, 
campeche, canelo y mascadero, que pro- 
duce el cebo vegetal. El cacao silvestre 
es muy abundante y es objeto de una cons- 
tante explotación de los indígenas. En 
cuanto á la industria, los vecinos fabrican 
trastos de barro, tejidos, obras de talabar- 
tería y alfarería, y se dedican á la crianza 
de ganado. — En este pueblo se encuentran 
algunas ruinas del antiguo, imperio de los 
indios y una piedra con figura de picota, de 
tres varas de alto, y media vara de espesor, 
que según se presume, servía para castigar 
á los esclavos. — El 25 de enero se verifica 
en Rabinal una feria importante, tanto por 
el número de los visitantes, como por las 
transacciones que se celebran durante los 
cuatro días que dilata. 

Morazán. — Dista 9 leguas de Salamá y 
tiene 550 habitantes. — El cultivo de los 
granos, de la caña de azúcar y del café, 
constituye la ocupación agrícola de los habi- 
tantes: algunos fabrican sombreros de hi- 
lama y elaboran almidón de yuca. 

La Canoa, á 9 leguas de la cabecera, con 
1,400 habitantes: los terrenos producen 
maderas de construcción de varias clases, y 
se cultiva caña de azúcar y arroz. A orillas 
de este pueblo pasa el río Grande, sobre el 
cual hay un hermoso puente de hierro. 

Cubulco. — Distante 10 leguas de la cabe- 
cera, con 2,800 habitantes. Los terrenos 
son fértiles y producen granos y toda , clase 
de legumbres y frutas: las maderas de cons- 
trucción se encuentran en abundancia y de 
buena calidad. Los indígenas preparan la 
cera de castilla y hacen tejidos de algodón. 



Saltan, á distancia de 20 leguas de la 
cabecera, con 1,380 habitantes. Los natu- 
rales se dedican á la crianza de ganado y al 
cultivo del café. El río Grande pasa cerca 
de la población y baña sus terrenos. 

El Chol: dista de Salamá 12 leguas y 
tiene 700 habitantes. Los productos más 
importantes son las maderas de toda clase, 
la cera de castilla y la caña de azúcar. 
La industria de los naturales consiste en el 
beneficio de los mismos productos. 

El Rodeo, á 16 leguas de Salamá, con 
320 habitantes. Está situado en una falda 
rodeada de pinos; el terreno es árido, por- 
que está formado de rocas; pero el clima es 
sano, y los naturales se dedican al cultivo 
de la caña de azúcar, que benefician en nu- 
merosos trapiches: se destila también 
aguardiente. La crianza de ganado, la in- 
dustria de las colmenas y la fabricación del 
aguarrás constituyen para los vecinos una 
industria muy activa. 

Cuenta además el departamento con 34 
aldeas y 132 caseríos. 



DEPARTAMENTO DE ALTA 
VERAPAZ. 

El departamento de la Alta Verapaz co- 
linda al N. con el Peten; al E. con el de 
Izabal; al S. con el de la Baja Verapaz, 
del que está separado por una elevada sie- 
rra; y al O. con el de Quiche. 

Este departamento es uno de los más 
ricos é importantes de la República, á causa 
de la feracidad asombrosa de su suelo, la 
variedad de su clima y la diversidad de sus 
productos. Los principales son el café, la 
caña de azúcar, el cacao y las maderas de 
toda clase. Se ha comenzado á cultivar 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



57 



también, con un éxito bastante lisonjero, la 

quina, que 'promete ser una nueva fuente 

de riqueza para la República. 

Los ríos más notables son el Polochic y 

el Cahabón, que es su principal tributario. 

El primero es navegable desde Panzós hasta 

el lago de Izabal. 

Tiene el departamento 93,407 habitantes, 

en su mayor parte indígenas, que conservan 

su idioma, sus vestidos y sus costumbres. 

Hay sin embargo, particularmente en Co- 

bán, una nu- 
merosa colonia 
de europeos de 
distintintas na- 
c i o n a lidades, 
que cada día 
se ensancha 
más, á conse- 
cuen c i a del 
atractivo que 
les brinda la 
riqueza de los 
productos y la 
fertilidad de 
los terrenos de 
aquella privile- 
giada sección de la República. 

Todo el departamento está sembrado de 
valiosas fincas de café y ricas haciendas de 
ganado. 

La parte situada al N. de Cobán es casi 
desconocida: en esa grande extensión de 
terreno que confina con el Peten, se en- 
cuentran situadas á más ó menos distancia 
grandes y pequeñas rancherías habitadas 
por indígenas originarios de Cobán, Car- 
cha, Chamelco, Cahabón y Lanquín, sin 
que las jurisdicciones municipales estén 
suficientemente demarcadas; así es que 
aquellos llevan una existencia casi indepen- 




DAR BUEN CONSEJO AL QUE LO HA MENESTER. 



diente de las autoridades; conociéndose tan 
sólo el pueblo de donde proceden, porque 
asisten á él todos los años en la celebración 
de sus fiestas, en las cuales tienen la cos- 
tumbre de hacer bautizar á sus hijos y man- 
dar que se canten responsos por sus difun- 
tos. 

Toda esa grande extensión de terreno 
abunda en productos naturales, que con- 
tribuyen de una manera poderosa á aumen- 
tar la riqueza del departamento: entre otros 

merecen espe- 
cial mención el 
bálsamo, que 
se encuentra 
desde el pueblo 
de Chisec 
hasta Chinajá 
en el departa- 
mento del Pe- 
ten; el buljal 
ójuncoparala 
fabricación de 
muebles ; el 
ckiapal, junco 
para la confec- 
ción de som- 
breros, y la vainilla, hule, zarzaparrilla, etc. 
Hay también abundancia de animales de 
caza y aves de vistosos colores, entre las 
que sobresale el hermosísimo quetzal. 

La cabecera del departamento es la ciu- 
dad de Cobán, fundada por Fray Barto- 
lomé de Las Casas, á la que el Emperador 
Carlos V dio el título de ciudad imperial, 
antigua residencia de un Alcalde Mayor y 
de los Obispos de la Verapaz. Tiene 
6,000 habitantes y está situada casi al cen- 
tro de la República, á 1,435 metros de al- 
tura sobre el nivel del mar, sobre una pe- 
queña loma en el valle formado por el río de 



58 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



Cobán. Sus habitantes primitivos, casi to- 
dos indígenas, no le dieron un trazo arre- 
glado, ni construyeron edificios notables, 
de modo que la ciudad se extiende una le- 
gua de E. íí O., no teniendo en su parte 
más ancha más de 800 varas. Las calles 
principales no son rectas y se cruzan 
en ángulos, determinados á veces por la 
configuración del terreno, y otras por el 
capricho de los constructores, siendo sólo 



húmedo y muy sano, y agradable por la 
poca variación del termómetro, «excepto en 
los meses del otoño, en que las lluvias caen 
con excesiva abundancia; pero en cambio 
el verano nunca llega al extremo de seque- 
dad como en otros departamentos, y la 
vegetación conserva todo el año su frescura. 
Cobán carece de buenos edificios, y aun 
las casas particulares son en su mayor parte 
de construcción antigua. Se está conclu- 




A LA HORA DEL RFXRÉO. 



la calle que del puente de San Vicente, en 
el extremo O. conduce al de San Marcos, 
al E., la tínica empedrada. La mayor parte 
de las casas de habitación tienen amplios 
patios, sembrados de legumbres y flores, las 
que se dan en abundancia y de muy buena 
calidad, entre otras la camelia y el jazmín 
del Cabo, tan estimadas en la capital de la 
República. — Hay varios jardines públicos. 
Protegida la ciudad por cerranías que 
corren de E. á O. al Norte y al Sur, contra 
los vientos fuertes, su clima es templado, 



yendo la casa municipal, comenzada el año 
de 1 88 1 por el Jefe Político General D. 
Luis Molina. A este activo y pundonoroso 
Jefe debe mucho el departamento, no sólo 
porque durante su administración embelle- 
ció notablemente la ciudad cabecera, sino 
porque tuvo verdadero y tenaz empeño en 
la apertura de caminos nuevos y en la con- 
servación y mejora de los existentes. Una 
de las obras que más honor le hacen es la 
carretera que de Cobán conduce á Panzós, 
una de las mejores de la República, la cual 






GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



59 



toca con los pueblos de Santa Cruz, Tactic, 
Tamahú y Tucurü. 

Nada de particular presentan los templos 
fabricados por los indígenas hace más de 
dos siglos; pero si es digna de mención la 
casa conventual, que por su grande exten- 
sión, no sólo da alojamiento al cura párroco, 
sino que también sirve para otras varias 
oficinas: allí se encuentra la imprenta, la 
escuela nocturna de artesanos, la primaria 



dustria de los naturales consiste en la fabri- 
cación de sombreros de junco, petates y 
hamacas finas de pita. El terreno es que- 
brado, montañoso y muy rico en minerales 
de plata y plomo; se encuentran grandes 
depósitos de azufre y yeso, que no se han 
explotado todavía en la proporción que les 
corresponde. En la vecindad del pueblo 
hay un lago de ^ de legua de extensión 
que ofrece una vista muy pintoresca. 




EN EL PUERTO DE TRUJILLO HONDURAS. 



de niños, y un pequeño teatro, en donde la 
Sociedad dramática, establecida desde 1880, 
da funciones con alguna frecuencia, desti- 
nando sus productos á obras de utilidad 
publica. 

Los demás pueblos del departamento 
ion: 

San Cristóbal. — -Dista 5^ leguas de Co- 
bán y tiene 4, 1 76 habitantes. Los terrenos 
son muy fértiles y producen café, cacao, 
algodón, caña de azúcar, trigo, maguey, fru- 
tas y legumbres de todas clases. La in- 



Santa Cruz, distante 4 leguas de Cobán, 
con 1,242 habitantes. Los terrenos son 
bastante planos y fértiles, producen café, tri- 
go, frutas, maguey, zarzaparrilla y cacao; y los 
indígenas preparan la cera vegetal, fabrican 
hamacas y petates, é hilan telas de algodón. 

San Juan Chamelco, á 2 leguas de Cobán, 
con 2,870 habitantes. El terreno que- 
brado, fértil y montañoso, produce café, 
trigo, maíz, frijol y maguey; los vecinos 
tejen vestidos de lana y algodón, y fabrican 
hamacas y petates. 



<K> 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



Espíritu Santo C/iistr; distante 18 leguas 
de la cabecera, con 450 habitantes. Los 




CASA DE MKS. CAÍ 



terrenos son fértiles, y producen cacao, 
café, arroz y maíz. Los indígenas son 
agricultores en su generalidad; pero algunos 
fabrican instrumentos de música, canastos, 
hamacas y tejidos. Las plantas medici- 
nales y las maderas de construcción abun- 
dan en estos terrenos; pero la falta de 
aguas es causa de muchas molestias para 
los moradores. 

San Pedro Carcha. — Dista de Cobán 2 
leguas y tiene 3,500 habitantes. Los pro- 
ductos consisten en café, caña de azúcar, 
cacao, vainilla, zarzaparrilla y hule, de cuya 
corteza se extrae el caucho ó goma elástica. 
Los naturales fabrican tejidos de algodón, 
canastos, petates é instrumentos de música, 
como arpas y violines. El clima es variado, 
húmedo y malsano en los puntos cálidos; 
los terrenos son quebrados y generalmente 
fértiles, contienen piedra de cal, yeso y 
barro. Grande es la variedad de maderas 
que se encuentran en los terrenos de esta 
población: las principales son el campeche, 
que empleado en tintorería da un hermoso 



color encarnado: el guayacán, el ébano y el 
árbol de pulque, variedad del maguey, que 
á las propiedades de esta planta agrega la 
de producir un jugo que se toma como 
medicina y aun por gusto, y que sirve para 
preparar el aguardiente llamado comiteco. 

Lanquín, á 1 2 leguas de Cobán, con 500 
habitantes. Los productos agrícolas con- 
sisten en cacao, café, algodón, legumbres y 
frutas de varias clases. Los vecinos tienen 
diversas industrias, tejen vestidos de lana y 
algodón, fabrican petates, redes, hamacas, 
instrumentos de música, guacales, ollas y 
trastos de barro. Es digna de mencionarse 
la hermosa gruta que se halla á inmedia- 
ciones del pueblo, llena de caprichosas esta- 
lactitas y de una grande extensión. En el 
interior de esta cueva tiene origen el cau- 
daloso rio Lanquín, uno de los principales 
tributarios del Cahabón. 

Cahabón, distante 18 leguas de la cabe- 
cera, con 1,350 habitantes. Los productos 
agrícolas son café, zarzaparrilla, algodón y 
legumbres: la industria es variada, siendo 
los principales ramos á que se dedican los 




PREPARÁNDORE PARA LA ESCUELA. 



naturales, el tejido de hamacas, petates y 



sombreros. 



El clima es generalmente cá- 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



61 



lido y quebrado, y en algunas partes cena- 
goso. 

Tactic, á 8 leguas de Cobán, con 1,300 
habitantes. — Los terrenos son generalmente 
quebrados y montuosos; el clima es frió y 
húmedo. Los productos consisten en maíz, 
trigo, fríjol y cebada: como minerales, hay 
plomo y cal; como maderas, liquidámbar, 
granadillo, pino y taxisco. Hay talleres de 
carrocería, carpintería, herrería y platería; 
fábricas de canastos y 
petates, de tejidos de 
algodón y de ladrillos 
y tejas. 

Tamahú, distante 1 2 
leguas de Cobán, con 
1,500 habitantes. El 
clima es sano, las aguas 
abundantes y de buena 
calidad; los terrenos 
son fértiles y producen 
café, caña de azúcar, 
algodón y frutas; los 
minerales que se en- 
cuentran allí son pie- 
dra de hierro, cal, sal, 
plomo, ocre amarillo 

y morado; las maderas abundan, como el 
nogal, el liquidámbar, el pino, el granadillo. 
Los vecinos hilan algodón y tejen sus ves- 
tidos. 

San Miguel Tucurú, á 14 leguas de Co- 
bán, con 300 habitantes. Los terrenos 
producen café, cacao, vainilla, caña de azú- 
car, zarzaparrilla y legumbres. El clima 
es cálido, húmedo y malsano á la entrada 
del invierno: se extrae cal y mineral de 
plomo: los naturales tejen algodón y fabri- 
can trastos de barro. 

Panzas, situado sobre el río Polochic, á 
16 leguas de Cobán, con 250 habitantes. 



Los terrenos producen café, cacao, hule, 
zarzaparrilla, algodón, frutas y vainilla: los 
naturales se dedican á la pesca, á la elabo- 
ración de la sal, al curtido de cueros, al 
tejido de redes, lazos y hamacas y á la 
fabricación de utensilios de barro. Las 
maderas son abundantes y de varias clases, 
como la caoba, el cedro, el granadillo, tan 
fino como el ébano, adornado de vetas de 
diferentes colores, desde el amarillo paja 




JUGANDO CROKET. 

hasta el negro, y que después de estar al- 
gún tiempo cubierto con el barniz, toma las 
apariencias del carey; el ronrón, madera 
muy dura, de color pardo obscuro; el tama- 
rindo, cuya fruta se emplea para preparar 
refrescos y se usa también como laxante. — 
También se da el maguey, planta de que se 
ha hablado varias veces, de cuyas hojas se 
extrae una fibra muy resistente, materia 
prima de la extensa industria de la cordele- 
ría. Este pueblo adquiere cada día más 
importancia, por ser el puerto por donde se 
exportan el café y demás artículos exporta- 



6i 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



bles de todos los centros productores del 
departamento. 

Senahú, dista de la cabecera 2 1 leguas y 
tiene 300 habitantes. El terreno es que- 
brado, el clima templado y húmedo; su al- 
tura es de 
3,000 pies 
sobre el nivel 
del mar. El 
r í o Polochic 
pasa cerca de 
la población, 
que se en- 
cuentra en el 
camino de Co- 
bán á Panzós, 
auna distancia 
de 6 leguas de 
este último 
pueblo. Los 
naturales s e 
dedican al cul- 
tivo del café, y 
1 o s terrenos 
producen ade- 
más hule, ca- 
cao y vainilla, 
como también 
gran variedad 
d e maderas, 
como grana- 
di 1 1 o, corozo, 
roble, ronrón, 
caoba, drago y 
bálsamo. En 
cuanto á la industria consiste en la fabrica- 
ción de canastos y petates, de trastos de 
barro y la elaboración de sal. Cerca de 
Senahú se encuentra una hermosa y extensa 
gruta, que, como la de Lanquín, llama la 
atención del viajero por lo pintoresco y 
fantástico de su aspecto. 



Tiene además el departamento 165 al- 
deas y 225 caseríos. 




UN PEQUEÑO ARTISTA. 



DEPARTAMENTO DEL PETEN. 

Eí departa- 
me n t o del 
Peten está li- 
mitado al N. 
por los Esta- 
dos de Tabas- 
co yCampeche 
de la Repúb- 
lica mejicana; 
al E. por el 
establecimien- 
t o británico 
de Belice; al 
S. por los de- 
pártame ntos 
de I zabal y de 
la Alta Vera- 
paz, y al O. 
por el depárta- 
me n to de 
H ueh ue te- 
nango y el Es- 
tado de Chia- 
pas de la mis- 
ma República 
mejicana. 

Este de- 
partamento 
tiene 8,297 
habitantes; y 
forma parte integrante de él un extenso 
territorio ocupado por los lacandones: su 
área equivale á 2 tercios de la República; 
sus terrenos, sumamente feraces, son gene- 
ralmente planos, y se admiran en ellos in- 
mensos bosques seculares, ricos en toda 
clase de maderas y otros frutos naturales. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



6.3 



La grande extensión del departamento 
trae consigo la diversidad de sus climas; en 
él se encuentran diferentes temperaturas, 
pues aunque en sus partes planas es muy 
cálida, á medida que se sube á las alturas 
que median entre los departamentos de 
Izabal y Alta Verapaz, se notan tempera- 
turas muy frescas. El clima es en lo 
general sano. 

Este departamento es notable por el 
gran número de lagos que se encuentran en 
su territorio: el principal es el liza, llamado 
también del Peten y de Chaltuná, uno de 
los más grandes de la República; tiene una 
forma irregular, y los tan hermosos como 
variados paisajes que presenta, encantan y 
sorprenden al viajero que los visita. Es 
de 12a 15 leguas de largo por 1 y 2 de an- 
cho, con 50 varas en su mayor profundi- 
dad. Hay en él 7 islas, siendo la mayor 
la de Flores, en donde se halla la ciudad 
cabecera del departamento. En frente de 
ella se hallan las de Petet, Santa Bárbara 
y otras cuatro más pequeñas, todas despo- 
bladas pero cultivadas con caña de azúcar, 
henequén y otros artículos; la de Santa 
Bárbara tiene la especialidad de guardar en 
sus inmediaciones, 
dentro del agua, el his- 
tórico caballo de pie- 
dra con que los indios 
itzaes pretendieron en- 
gañar á Hernán Cor- 
tés en su primer viaje 
á Honduras. 

Además del mencio- 
nado lago se encuen- 
tran otros vanos en el 
camino que va para 
Belice y en el que se 
dirige á Yucatán, sien- 




do los más notables los de Petenchel, 
Picú, Saypuy, Huacamay, Tical, Cántuxal, 
Santa Cruz y Petexbatum. 

Los ríos principales del Peten son: el de 
Santa Isabel, que nace cerca del lugar en 
donde estuvo la aldea de su mismo nombre, 




VISTA DEL MAR. 



y al unirse con el de Cancuén toma esta de- 
nominación, que conserva hasta su con- 
fluencia con el Machilá, donde comienza á 
llamarse río de la Pasión, y siguiendo su 
curso de E. á O., recoge las aguas de sus 
tributarios Yaxtumilá, Yayaxché, Char- 
chinnig, Arcuchuax y Petexbatum, hasta su 
confluencia con el río de las Salinas ó 
Chixoy, que viene del Quiche, con la de- 
nominación de río Negro. — En este lugar, 
el río que se llamó Santa Isabel, Cancuén 
y la Pasión, pasa á llamarse Usumacinta; y 
después de juntarse con el Lacantum y el 
San Pedro, que corre al N., y de recibir 
las aguas del Cantelul y el San Miguel, 
desemboca en la laguna de Términos en el 
Estado de Tabasco, y pasa á formar el cau- 
daloso Grijalva. — Todos estos ríos, lo 
mismo que los lagos de que se ha hecho 
mención, producen en abundancia muchas 
clases de pescado, algunas de especie des- 
conocida. 

El departamento del Peten es rico como 
el que más en producciones naturales; sus 
montañas tienen en cantidad inagotable el 



"i 



TEA TOS DE LA AM ¡ÍRIC A-CENTRAL. 



cedro, la caoba, el ébano, el chatehuet, 
moxa, guayacán, palo de tinte y toda clase 
de maderas preciosas. Algunas compañías 
mejicanas tienen establecidos sus benques 
ó cortes de madera en las riberas del río 
de la Pasión y en las de sus 
caudalosos tributarios Sa- 
linas y Lacantum; y ex- 
portan las maderas echando 
grandes trozas en el agua 
para que las corrientes las 
lleven hasta el pueblo de 
Tenocique, de donde son 
conducidas hasta el puerto 
de Frontera en Méjico. 

El bálsamo, la zarzapa- 
rrilla, el hule y el cacao 
son plantas silvestres que 
se cosechan en abundancia; 
el junco para muebles y 
para sombreros, la vainilla 
y muchas clases de gomas 
v plantas medicinales, en- 
riquecen aquel territorio, 
poblado por muchas y des- 
conocidas especies de ani- 
males, entre ellos aves de 
variados y vistosos colores. 

En las poblaciones se 
cultivan toda clase de ce- 
reales, el café, la caña de 
azúcar y el henequén, todo 
con los mejores resultados. 

El comercio de aquellos 
pueblos en el exterior se reduce á cambiar 
con Belice ganado, hule y vainilla en canti- 
dades extrictamente limitadas, á compensar 
el valor de los pocos artículos extranjeros 
que les son necesarios; y no conocen otras 
industrias que algunos pequeños trabajos 
de platería, jarcia y la del calzado nombrado 




EN LA ISLA DE FLORES 



macasino, que generalmente usan, y que 
exportan también á Belice. 

Las razas de ganado vacuno y caballar 
que se crían en el Peten son mejores que 
las del resto de la República. 

La cabecera del departa- 
mento es la ciudad de 
Flores, situada, como se 
ha dicho, en la isla á que 
ha dado su nombre, con 1 2 
<5 15 manzanas de exten- 
sión, y 1,250 habitantes. 
Allí existe todavía el cas- 
tillo ó prisión que tenía 
establecido el gobierno co- 
lonial y que hoy sirve de 
cabildo: hay una iglesia de 
bóveda y muy pocas casas 
cubiertas con láminas de 
hierro: las demás lo están 
con palmas. 

Los demás pueblos del 
departamento son: San 
José, San Benito, Chacha- 
chin, San Juan de Dios, 
Santa Ana, Libertad, Do- 
lores, San Luis, Santo To- 
ribio, Santa Bárbara, San 
Antonio, San Rafael, San 
Juan Tubusil, San Pedro 
Nojbecán, San Pedro 
Yaxjá, San Felipe, Santa 
Catarina, Dolores Tanché 
y Bolón Peten. 
En todos estos pueblos no existen más 
edificios públicos que pequeños cabildos de 
palma, que á la vez sirven de escuelas: las 
costumbres de sus habitantes son sencillas; 
viven de la manera más modesta, dedicán- 
dose algunos á la crianza de ganado va- 
cuno y caballar, otros pocos al comercio 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



65 



con Belice y Yucatán, y los más á las siem- 
bras de cacao, café, caña de azúcar; y á la 
caza y la pesca. Los indígenas conservan 
el idioma maya, raza de la cual son descen- 
dientes. 

Hay 12 aldeas y 26 caseríos: 
Son dignos de especial mención en este 
departamento la espaciosa cueva deJobi¿- 
zinal, cerca del lago Itza, cubierta de esta- 
lactitas; y las ruinas del Tical, de Ixcún y 
de Ixtuz, en las que se advierten vestigios 
de grandes poblaciones de civilización muy 
avanzada. 

Los lacandones, que tanto llaman la aten- 
ción en el país, no tienen el carácter feroz 
que generalmente se les atribuye: su nú- 
mero no pasará de 200 en la parte que toca 
' á Guatemala; son independientes, pero pa- 
cíficos, decendientes de los antiguos lacan- 
í dones y mayas del Peten. Sus pequeños 
pueblos formados de 3 á 4 familias, se ha- 
\ lian á gran distancia unos de otros, sobre 
[ las márgenes del río Usumacinta: su idioma 
es el maya con algunas modificaciones: cul- 
tivan el maíz, diferentes raíces, caña de 
azúcar (sin beneficiarla), plátanos, algodón 
y tabaco. En los bosques abundan el ca- 
cao que recogen, lo mismo que la miel de 
las abejas silvestres, con la que preparan 
una bebida embriagante muy fuerte. Por 
medio de arco y flecha, sus únicas armas, 
se proveen de carne de caza. Con excep- 
ción del perro, no tienen ningún otro ani- 
mal doméstico. El vestido de hombres y 
mujeres es una camisa larga, sin mangas, 
que fabrican de algodón. Adoran ídolos 
de barro, á los cuales hacen fiestas, em- 
borrachándose hombres y mujeres, antes de 
sembrar sus milpas ó de emprender algún 
viaje. 

Algunas de estas familias fueron cate- 






quizadas el año de 1863 por los PP. Capu- 
chinos, y formaron un pueblo en el lugar 
llamado Petexbatum; pero más tarde se 
volvieron á las orillas del río, hostilizadas 
por los vecinos del Peten. 



DEPARTAMENTO DE CHIOUI- 
MULA. 

El departamento de Chiquimula está si- 
tuado en la parte Oriental de la República, 
limitado al N. por el departamento de Za- 
capa; al E. por las Repúblicas de Hondu- 
ras y el Salvador; al S. por el departa- 
mento de Jutiapa, y al O. por el de Jalapa. 
Tiene 58,0x81 habitantes. 

Su extensión aproximadamente es de 2, 280 
millas cuadradas. Su aspecto físico es 
bastante variado, así por los accidentes del 
terreno, como por los cambios que produce 
su mayor ó menor elevación y el grado 
proporcional de humedad, que influye no 
sólo en el clima, sino también en los vege- 
tales. 

El clima es cálido en lo general, pero 
sano, con excepción de algunas vegas, 
donde la temperatura es muy húmeda. 

El departamento de Chiquimula posee 
muchas minas de plata, plomo, hierro, co- 
bre, antimonio, hulla y cuarzo. Algunas 
de ellas han sido ya explotadas. 

En época no remota se distinguió Chi- 
quimula por sus cosechas de cochinilla, 
café y añil. Aquellas empresas fracasaron, 
sustituyéndolas hoy el cultivo del tabaco, 
que es uno de los ramos que constituyen 
la riqueza del departamento, por sus consi- 
derables y seguros rendimientos. Produce 
también algodón, y hay extensas y valiosas 
haciendas de ganado, que forma uno de sus 
ramos de comercio de más consideración. 



66 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



La cabecera del departamento es la ciu- 
dad de Chiquimula, situada á 14 o 54' 10" de 
lat. N. y 89 o 32' 17" long. O., á 1,000 me- 
tros de altura sobre el nivel del mar. 
Ocupa un área de una milla de extensión: 
su clima es ardiente y sano, á excepción de 
las épocas en que se verifica el cambio de 
estaciones, que es cuando suelen presen- 
tarse algunos casos de fiebres perniciosas. 
Esta ciudad tiene 10,600 habitantes, es la 
más antigua de la sección de Oriente y fué 
arruinada por el mismo terremoto que en 



Juzgados de 1. a instancia y de Paz y pri- 
siones de hombres y de mujeres; y otro en 
donde existe la Administración de Rentas. 
Hacia la parte meridional de la plaza 
mayor están las casas, también nacionales, 
que sirven para los Institutos de hombres 
y señoritas, la escuela primaria de hombres 
y el depósito de aguardientes. Hay ade- 
más dos iglesias y un teatro que, construido 
y provisto de los útiles necesarios por el 
patriotismo de los vecinos, lo cedieron des- 
pués á la Municipalidad. 




EN EL RÍO SHUTAQUE. 



1773 destruyó la Antigua Guatemala; des- 
cubriéndose todavía las ruinas al Oriente 
de la actual ciudad. 

En tiempo del Gobierno colonial era ya 
Chiquimula capital de provincia, y desde la 
independencia hasta hoy lo es del departa- 
mento de su nombre. Tiene 8 calles y sus 
correspondientes avenidas: las casas son de 
buena construcción, particularmente las mo- 
dernas. Hay una hermosa casa nacional, 
en donde residen las oficinas de la Jefatura 
Política, Comandancia de Armas, Mayoría 
de Plaza, Imprenta Nacional y telégrafos; 
otro edificio destinado á la Municipalidad, 



La ciudad está bien surtida de agua pota- 
ble, tiene 7 estanques públicos y muchas 
pilas particulares. 

A tres leguas distante de la ciudad hacia 
el O., y en su jurisdicción municipal, hay 
un lago pequeño y poco profundo, pero no 
escaso de peces y aves acuáticas. Atra- 
viesa esta jurisdicción de S. á N. el río San 
José, que nace á inmediaciones de Jilote- 
peque y recibe, cerca de Chiquimula, las 
aguas del Shutaque. 

Los demás pueblos del departamento 
son: San Juan Hermita, distante de la 
cabecera 5 leguas con 2,150 habitantes. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



Es una pequeña población situada al 
Oriente de Chiquimula, en la parte opuesta 
al cerro La Mina y en el fondo de una 
profunda cañada que se extiende de S. á 
N. y es recorrida en toda su extensión por 
él río Carcaj, tributario dújocotán; posee 
un cabildo con una cárcel muy incómoda, 
estrecha y poco segura, una casa que sirve 
para la escuela elemental de hombres y una 
Iglesia de bóveda. La industria consiste 




MARRANOS DE RAZA EXTRANJERA. 

en la fabricación de petates, sombreros de 
palma y toda clase de objetos de jarcia, 
como lazos, redes, árganas, etc., etc. Se 
cultiva maíz, frijol, caña de azúcar, café, 
plátanos, ajos y cebollas. Su clima es cá- 
lido. 

Jocotán, distante 8 leguas de la cabecera, 
con 9,500 habitantes. Es uno de los pue- 
blos más importantes del departamento, si- 
tuado al Nordeste de la cabecera, en la 
margen izquierda del río de su nombre, 
que nace en las montañas de Copan, en 
Honduras, y desagua en el río San José en 
el punto llamado Encuentro de San Migue- 
Uto, desde donde el San José toma el nom- 
bre de río de Zacapa, que conserva hasta 
su afluencia en el Motagua. Hacia el S. 
le Jocotán hay un pequeño lago de agua 
sulfurada; pero se halla abandonado, en vez 
le aprovecharse para baños termales. Tie- 



ne Jocotán un cabildo amplio y decente, 
das cárceles, un salón para la Comandancia 
local y dos casas para las escuelas. La in- 
dustria consiste en la fabricación de som- 
breros de palma, petates, canastos y toda 
clase de objetos de jarcia. Se cultiva ta- 
baco, café, caña, de azúcar, maíz, frijol, 
arroz y plátanos. El clima es cálido. Hay 
en la jurisdicción de Jocotán varias grutas 
naturales á orillas del río y una en el lugar 
llamado Cargüiz; hay también una mina de 
hierro, que en otro tiempo fué explotada, en 
el punto llamado Guaraquiche, donde exis- 
ten vestigios del antiguo ingenio; un de- 
pósito de hulla á orillas del río, en el lugar 
llamado Paso de Bartolo Lindo, y grandes 
depósitos de cuarzo, presentándose algunos 
ríñones con partes nitratadas que descubren 
la probabilidad de un mineral de ópalos. 

Camotán, el pueblo más oriental del de- 
partamento, á y 2 legua de Jocotán, en la 
margen izquierda del mismo río que baja 
de Copan y sobre el camino que conduce á 
Honduras por Santa Rosa, en una planicie 
de inclinación ascendente del Oeste al Este. 
Sus edificios públicos son el cabildo, dos 
cárceles, casa para escuela y una iglesia. La 
industria consiste en la crianza de ganado, 
explotación de tabaco, y fabricación de ca- 
nastos de caña, jabón, sombreros y jarcia. 
Se cultiva arroz, frijol, yuca, plátanos, ta- 
baco, café, cacao y caña brava. El clima 
es templado, y en las partes altas frío; dista 
de la cabecera S}4 leguas y tiene 3,700 ha- 
bitantes. Además del río de Copan riegan 
este municipio los riachuelos Torojá, Agua- 
caliente, Susixchic, Tutirá, Agua-fría, 
Lena, Obraje, Shupá y San Antonio. 
Hay aguas termales en el lugar llamado 
Salitre del Brasilar en la orilla de la po- 
blación; y dos lagunas, una en la cima y 



tvS 



TEXTOS DE l.A AMÉRICA-CENTRAL. 



otra en las faldas del cerro Mcnojá: hay 
también dos minas de plata en Tipacay y 
Latili(]u(n, y una de hierro en Xupá. 

Olopa, pueblo de fundación reciente, dis- 
tante 12 leguas de Chiquimula, con 2,500 
habitantes. Está situado en el camino que 
de Esquipulas conduce á Honduras por 
Jupilingo, en la cumbre de una elevada 
montaña que lleva el mismo nombre; su 
clima es frío y hú- 
medo, y reinan en 
él los vientos del 
Norte en la esta- 
ción seca y los del 
Sur en la estación 
lluviosa. Lo riega Ü 
el río de Olopa. 
La industria con- 
siste en la fabrica- 
ción de redes, ca- 
nastos, lazos, suda- 
deros, sombreros y 
petates; y sus pro- 
ducciones agrícolas 
son maíz, frijol, 
caña, café, plátanos, 
guineos, pepinos y 
tabaco. 

Esquipulas, dis- 
tante 1 2 leguas de la 
cabecera, con 2,500 habitantes. Está rodea- 
do por los ríos Jupilingo, Atulapa, Chacula- 
pa, Tepoctún, Chantiago, Nejapa y Olopa. 
La industria consiste en la crianza .de ga- 
nado. Se cultiva tabaco, caña de azúcar, 
café y toda clase de cereales. El clima es 
templado y húmedo en las planicies y frío 
en las montañas. Esquipulas es una villa 
de bastante importancia por su población, 
sus edificios y sus muchos elementos de 
progreso, entre éstos sus dos ferias anuales, 



ENSENAR AL QUE NO SABE 



famosas por su activo comercio. Está 
situada en una hermosa y extensa llanura al 
Sudeste de Chiquimula; en el camino que 
conduce á Honduras por el Merendón; 
ocupa un cuadrilongo de l /± de legua, for- 
m¿ido por su calle principal, que conduce 
al Santuario, al Sur de la población. Los 
edificios principales son el cabildo con dos 
cárceles anexas y un salón para la coman- 
dancia local, un edi- 
ficio de dos pisos, 
de los cuales el bajo 
está ocupado por 
la prisión de hom- 
bres y la oficina 
del telégrafo, y el 
alto sirve para al- 
macén ; otra casa 
nacional da habita- 
ción al cura: hay 
dos puentes de 
manipostería en la 
calle principal y dos 
iglesias, de las 
cuales, la que se de- 
nomina el Santua- 
rio está en medio 
de la llanura, al 
extremo Sur de la 
población: es un edi- 
ficio de bella arquitectura, y lo adornan una 
hermosa cúpula y cuatro torres que se elevan 
sobre los ángulos principales, siendo dos de 
ellas laterales á la fachada, que es de buen 
gusto y está decorada con un reloj público. 
Este templo fué construido por disposición 
del Arzobispo don Fr. Pedro Pardo de Fi- 
gueroa, con el objeto de dar veneración á 
una imagen de Cristo crucificado, esculpida 
en 1595 por el artífice Qairio Cataño; la 
que se ha conquistado tal veneración, que 




GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



69 



ocurren á visitarla desde los lugares más 
remotos, por lo que se establecieron las dos 
importantes ferias anuales que se celebran, 
una el 1 5 de enero, y otra en uno de los 
viernes de cuaresma. 

Concepción, distante de la cabecera 14 
leguas, con 2,400 habitantes: es una pobla- 
ción de ladinos en que se han reunido los 
antiguos municipios de Alotepeque y Li- 
mones, en el camino que conduce al Salva- 
dor por Metapam. Está regado por los 
ríos San José, Chupulapa, Apantes, Alote- 




INSTITUTO NACIONAL DE CHIQUIMULA. 

peque, Agua-caliente y San Antonio. Hay 
en sus terrenos una hermosa gruta de esta- 
lactitas nombrada San Rafael y varias 
aguas sulfurosas. La industria consiste en 
la extracción y beneficio de metales de plata, 
plomo y hierro. Se cultiva café, caña de 
azúcar, frijol, maíz, añil, plátanos y frutas. 
El clima es templado; en las alturas situa- 
das al Oriente es frío. 

Quezaltepeque, situado á 8 leguas de la 
cabecera, con 6,600 habitantes. El clima 
es templado en la parte baja y frío en las 
alturas. La industria consiste en la fabri- 
cación de sombreros, petates, jarcia, canas- 




tos, tejidos de algodón y tras- 
tos de barro. Se cultiva 
café, caña de azúcar, cacao, 
zacatón, añil y toda clase de 
granos de primera necesidad. 
En la jurisdicción de este 
municipio nace el río Shu- 
taque, que con la colabora- 
ción de los arroyuelos Sal/ate, 
Padre Miguel, San Nicolás, 
Tierra colorada, los Pérez, 
Agua-caliente, Pajal, Carucol 
y Palo Gordo y otras mu- 
chas vertientes, riega una 
grande extensión de terrenos. Una de 
esas vertientes tiene una cascada como 
de 50 varas de elevación, en que se preci- 
pita el agua en tres corrientes y da 
origen á un riachuelo llamado Quebrada 
hedionda. Hay en Quezaltepeque una casa 
de cabildo, cómoda, decente y extensa, y 
tiene anexas las prisiones para hombres y 
mujeres; y dos casas para escuelas; un 
mercado con una hermosa galería y 7 piezas 
amplias, y una iglesia de bóveda y buena 
construcción. 

San Jacinto, distante 4 leguas de la ca- 
becera, con 2,900 habitantes. Está situado 
á la margen derecha del río Shutaque, y 
además está regado por los riachuelos San 
Nicolás, Escalón, Chandia y Pastores, el 




ANIMALES DE CENTRO AMÉRICA. 



?o 



textos pe la amékica-cexteal. 



último de los cuales tiene una cascada. 
Hay dos pequeños lagos en el camino que 
conduce á I pala, en el lugar llamado La- 
guna. La casa capitular, que tiene anexos 
un salón para la comandancia, uno para la 
escuela de niños, y dos cárceles; otro edi- 
ficio para la escuela de niñas; una iglesia y 
una casa nacional, son los únicos edificios 
notables. La industria consiste en la fabri- 
cación de machetes, calabozos y otros instru- 
mentos de labranza, así como la de sombre- 
ros de palma y petates. Se cultiva maíz, 
frijol, caña de azúcar, café, cacao y arroz. 
El clima es cálido. 

Ipala, distante 8 leguas de Chiquimula, 
con 5,200 habitantes. La población está 
situada en una extensa llanura, cuyo suelo 
es de magnífica tierra vejetal; pero la mu- 
cha piedra caliza que hay diseminada en su 
superficie y la escasez de aguas para el riego, 
hacen aquella llanura casi improductiva, 
aunque fecunda en pastos naturales y útil 
para la crianza del ganado vacuno, á que se 
dedican casi todos los vecinos de la pobla- 
ción. Al S. se encuentra el extinguido 
volcán de Ipala, que es un hermoso cono 
truncado de 6,800 metros de elevación so- 
bre el nivel del mar y coronado por un lago 
que ocupa el antiguo cráter, y que es de 
forma circular, como de 3 millas de circun- 
ferencia y bastante profundo; el agua de 
este lago es potable, clara y muy fría, y sólo 
tiene peces pequeños. El clima es tem- 
plado y seco, y durante los meses de Noviem- 
bre á Febrero reinan los vientos del Norte 
con la fuerza de un verdadero huracán: en 
la estación lluviosa, aquella inmensa llanura 
en que la capa de limo tiene más de 3 pies de 
espesor, se convierte toda en un pantano. 
Riegan este municipio los ríos de Ipala, y 
de Cacahuatepeque. La industria consiste 



en la elaboración de azúcar y panela y la 
fabricación de sombreros de palma. Se 
cultiva maíz, frijol, caña, arroz y chile. 

El departamento de Chiquimula tiene 
además de los municipios mencionados 144 
aldeas y 164 caseríos. 



DEPARTAMENTO DE IZABAL— 
LIVINGSTON. 

Este departamento está situado entre los 
15 o 24' lat. N. y los 89 o 9' long. O. de 
Greenwich; teniendo por cabecera el puerto 
de Izabal, sobre la ribera meridional del 
lago del mismo nombre. 

Está limitado al N. por la Colonia de 
Belice y el departamento del Peten; ter- 
minando el segundo en la confluencia del 
riachuelo Gracias á Dios con el Sarstoon, 
cuyas aguas sirven de línea divisoria con la 
Colonia de Belice, hasta su desembocadura 
en el golfo de Honduras; al S. el departa- 
mento de Zacapa, y al O. el de la Alta 
Verapaz, dividido por el río Cahabón en su 
encuentro con el Polochic. 

Tiene el departamento una extensión, 
desde los encuentros del Cahabón hasta el 
cabo de Manabique, en el distrito de Santa 
Tomás, de 165 millas; y 132 en su mayor 
anchura, desde el paso de Barbasco en el 
río Motagua, hasta la confluencia del ria- 
chuelo Gracias á Dios con el Sarstoon. 
Su superficie se ha calculado en 4,500 millas 
cuadradas. 

La montaña de Santa Cruz, que es un 
ramal de la Sierra de Chama, corre á lo 
largo de los ríos Cahabón y Polochic; pasa 
al N. del lago de Izabal, y va á morir en la 
punta de Cocolí. La Sierra de las Minas, 
conocida por otro nombre por las montañas 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



7i 



de El Mico, es un ramal de la Sierra Ma- 
■ dre; camina en este departamento entre los 
ríos Motagua y 



Polochic en dirección al 




CLIPPER BICYCLE CO., SAN FRANCISCO. CAL. 

Este; costea la parte meridional del lago de 
Izabal, y va á morir á las riberas del Atlán- 
tico, entre la bahía de Santo Tomás y el 
río Motagua. Allí se le conoce con el 
nombre de Cerro de San Gil. 

Existen planicies en extremo fértiles y 
extensísimas hacia Quiriguá, pequeña aldea 
situada á unas 20 millas del puerto de Iza- 
bal. 

Los principales ríos son el Motagua, que 
recorriendo la parte Sur del departamento, 
desemboca en el Atlántico. El Polochic, 
que nace en la aldea de el Patal en la Alta 
Verapaz, y desemboca hacia el N. O. en el 
lago de Izabal, formando siete bocas y una 
especie de canal. El Sarstoon, hacia el N., 
camina dividiendo este departamento de 
Belice y el Peten, y desemboca en el Atlán- 
tico. Los de Izabal y San José, en el dis- 
trito de Izabal; Santa Cruz, Taquincó, 
Sauce, San Marcos, Sumachá, Dulce y 
Lámpara al N. E.; El Mico, Quiriguá y 
la Palmilla al S.; San Vicente, Sejá, Cié- 
nega y Chocan al E.; Seco y la Calera en el 
distrito de Santo Tomás; Espinos, Zarco, 



Oscuro, las Cañas y los Limones al O.; Ba- 
landra al Sur de Punta de fraile en la ense- 
nada de Matilisguate, y muchos otros más 
pequeños que sería largo enumerar. 

El lago de Izabal, situado entre las Sie- 
rras de Santa Cruz y de las minas, *á 50 
millas distante del Atlántico, con el cual se 
comunica por medio del río Dulce, se en- 
sancha considerablemente como á la mitad 
de su curso, y forma lo que se conoce con 
el nombre de Golfete. El lago tiene 36 
millas de extensión de N. E. á S. O. y 24 
en su mayor anchura. 

El clima de este departamento es gene- 
ralmente cálido, pero no tan malsano como 
se cree, ni tan ardiente y enfermizo come 
algunos puntos de la costa del Pacífico. 

El suelo, generalmente montuoso y bien 
regado, es fértil: produce multitud de frutos, 
muchos de ellos aun desconocidos; pero nc 
se explotan por la escasez de hombres que 
se dediquen á la agricultura. Los princi- 
pales productos son: maíz, café, tabaco, 
corozo, escobilla, frijol, arroz, algodón, tul, 
papas, palos de tinte, lanilla, frutas, chile, 
cocos, legumbres, cacao, vainilla, hule, pal- 
mas, juncos, sebo vegetal, cera vegetal, 
caña de azúcar, plátanos, guineos y zarza. 

En cuanto á maderas las hay en abundan- 
cia, tanto para la ebanistería como de cons- 
trucción. Se cree que existen maderas de 
tinte hacia el N. 
por las vegas del 
río Sarstoon; pero 
todavía esos lugares 
no se han explorado 
suficientemente. 

Como substancias 
medicinales se dan la cañafístola, el tama- 
rindo, el aceite de ricino, chichitas (purgante 
drástico), mostaza, manzanilla, mapahuite, 




TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



ajo, jabilla, ortiga (diversas especies), resi- 
nas, gomas, marañón, bálsamo de copaiba, 
etc. 

Los altos precios á que se paga en los 
Estados Unidos la fruta de los trópicos, 
especialmente la banana, y las concesiones 
hechas por el Gobierno de Guatemala res- 
pecto al cultivo de esta planta, han dado 
animación á algunos empresarios, y hay 
muchas sementeras que 
producen muy buenos 
rendimientos. Hay tam- 
bién varias haciendas de 
ganado; pero la verda- 
dera importancia del de- 
partamento consiste en 
su situación geográfica 
y en sus riquezas natu- 
rales. Además de pres- 
tarse sus fértiles terrenos 
al cultivo de todas las 
plantas de los trópicos, 
encierran también ricos 
minerales de carbón, hie- 
rro, oro y plata, situados 
al contorno del Lago y 
del Golfete y á lo largo 
del río Dulce. 

Existen en el departa- 
mento varías razas de habitantes, que di- 
fieren mucho unas de otras en sus costum- 
bres y hasta en su idioma, á saber: 

Los hondurenos, avecindados en la Liber- 
tad y Quebradas. 

Los descendientes de africanos, venidos 
de Trujillo y Puerto Cortés, y algunos 
europeos. 

Los indios, que existen establecidos en 
los encuentros de Cahabón, quebradas de 
Jute, Chajal y otros puntos. 

Los caribes, que habitan el puerto de 




Livingston y sus inmediaciones. El fun- 
dador de ese pueblo fué un individuo lla- 
mado Marcos Díaz, que en 1806 vino á 
establecerse en Livingston con su familia. 
Era originario de las Antillas (San Vicente), 
y éste atrajo otras familias. 

Sólo tres municipios forman el departa- 
mento, que son Izabal, Livingston y Santo 
Tomás. 

Izabal, cabecera del 
departamento, descansa 
sobre una llanura que 
forman las faldas de la 
Sierra de las Minas, por 
otro nombre montañas de 
El Mico. Tiene calles 
regularmente amplias, sin 
empedrar, y con zanjas 
formadas para dar curso 
á las aguas, en la estación 
de las lluvias hacia la 
laguna. Las casas en su 
mayor parte son de baja- 
reque y cubiertas de paja, 
pero hay algunos edificios 
de madera y techados de 
lámina de hierro, entre 
los que se cuentan la 
Aduana, la Jefatura Polí- 
tica y Comandancia de Armas, el Cabildo, 
la escuela de niños y unas pocas casas de 
comerciantes 'particulares. El cuartel y la 
cárcel son también espaciosos y de buena 
construcción. Tiene Izabal algo más de 600 
habitantes, cuya principal industria es la 
pesca. Como á 10 leguas de distancia de 
esta población y sobre la margen izquierda 
del Motagua, están las ruinas de Quiriguá, 
en donde se encuentran varios ídolos muy 
curiosos y dignos de un estudio detenido. 
Al puerto de Izabal sólo llegan goletas de 



GEOGRAFÍA DE CENTRO- AMERICA. 



73 



poco calado y pequeñas embarcaciones, á 
causa de los bancos de arena que obstru- 
yen la boca del río Dulce, desaguadero del 
lago. 

Livingston está situado sobre la orilla 
izquierda del río Dulce, en su descenso al 
lago, á los 15 o 48' lat. N., y 88° 46' long. 
O. Su clima es cálido, pero su posición to- 
pográfica lo hace tener mayor salubridad 
que Izabal: dista de este punto, por agua, 
18 leguas, y tiene 1,000 habitantes. La 




TRABAIOS I 



industria consiste en la pesca y en la cons- 
trucción de canoas, pipantes y goletas pe- 
queñas, así como también en la extracción 
de maderas, hule y zarzaparrilla. Se cul- 
tiva toda clase de granos, menos trigo y 
cebada ; raíces farináceas de varias clases ; 
todas las frutas tropicales, y, en grande es- 
cala, bananos, cocos y pinas. 

Santo Tomás está situado en la extremi- 
dad meridional del golfo de Amatique, á 
los 15 o 38' 3" latitud N. y los 88° 36' 6" 
.longitud O.: es una de las mejores y más 



hermosas bahías de Centro- América. Dista 
de Izabal, por agua, 24 leguas, y tiene algo 
más de 100 habitantes. Fué formado por 
una colonia belga que se estableció allí el 
año 1842, autorizada por decreto legislativo 
de 4 de Mayo del mismo año. Esa colonia 
no dio por entonces buenos resultados, y 
hoy se encuentra la población en gran de- 
cadencia, habitada por unas pocas familias 
pobres y por algunos comerciantes que se 
han fijado allí con la esperanza de que llegue 
á realizarse la vía férrea del Norte. 

En este departamento existe la aldea 
de San Felipe, en donde se encuentra 
el célebre castillo de su nombre, que 
sirvió de presidio hasta 187 1, y en el 
cual el Presidente de Guatemala don 
Sebastián Álvarez Rosica de Caldas, que 
gobernó desde 1668 á 1672, mandó en- 
cerrar al Fiscal de la Audiencia don 
Pedro de Miranda Santillán, acusado del 
delito de baratería, quien murió en el 
encierro al poco tiempo, á causa de la 
insalubridad del lugar. 

También debe mencionarse la aldea 
de La Libertad, que se ha atraído mucho 
la atención en estos últimos tiempos por 
sus placeres auríferos, situados entre las 
quebradas del río Bobos ó de Agapito. 
Hay además otras 13 aldeas y 8 caseríos. 



DEPARTAMENTO DE ZACAPA. 

Este departamento se halla limitado al 
N. por el de Livingston, dividiéndolos las 
montañas de las Minas, hasta el punto lla- 
mado Palmilla, desde donde la división la 
forma el río Motagua ; al E. linda con la 
República de Honduras por una pequeña 
extensión de terreno ; al S. con Chiquimula 



74 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



y al O. con Jalapa y la Baja Verapaz. 
Tiene 39,378 habitantes. 

El clima es muy variable: en Zacapa, 
Gualán y San Pablo el calor es sofocante ; 
en Río Hondo y la Estanzuela es menos 
cálido; en las montañas que rodean los 
pueblos de Teculután, Uspantán, Magda- 
lena y Acasaguastlán, se encuentran terre- 
nos fríos. 

Las montañas principales que se hallan 
en este departamento son las de Cari y 
Guaranjá en jurisdicción de Zacapa y entre 
los territorios de Honduras y Jocotán en 
Chiquimula ; las de Guarimas y Ceniza 
en jurisdicción de Gualán ; la de Río Hondo, 
que separa este departamento de la Baja 
Verapaz, y las de Teculután, Uspantán y 
Acasaguastlán, propias todas para las siem- 
bras de añil, café, caña de azúcar, arroz y 
cacao; siéndolo también la de Río Hondo 
para el cultivo del trigo. En estas mon- 
tañas se encuentran en abundancia maderas 
de construcción y de ebanistería. 

Dos son los ríos principales que cruzan 
el departamento. El Motagua, que lo 
atraviesa en toda su extensión de Poniente 
á Oriente, fertilizando con sus aguas los 
terrenos de los pueblos, por estar á poca 
distancia de sus riberas; por todos los 
puntos que recorre este río es navegable 
para pequeñas embarcaciones. El Shuta- 
que, formado por los ríos de Quezaltepeque 
y San José, después de recorrer el departa- 
mento de Chiquimula, atraviesa el de Za- 
capa con el nombre de río de Zacapa. 
Pasa por la aldea de Mirandilla, el Llano 
de la Fragua y la villa de Zacapa, y después 
de unirse con el río de San Agustín, de- 
semboca en el Motagua. 

Regularmente se han cultivado por los 
vecinos de los pueblos de este departa- 



mento sólo los artículos de primera nece- 
sidad, con excepción de San Agustín, en 
donde se encuentran algunas pequeñas 
sementeras de cacao. En otros tiempos el 
añil tuvo alguna importancia, y en el pre- 
sente el café y la caña de azúcar están repre- 
sentados en muy pequeña escala ; pero 
en cambio, el cultivo del tabaco, á que siem- 
pre ha sido afecto aquel vecindario, ha to- 
mado en los últimos años un gran desarrollo; 
fundando la esperanza de que este artículo 
será la verdadera causa de la riqueza del 
departamento, ya porque se produce en 
abundancia y de buena calidad, ya porque 
proporciona en la fabricación de puros y 
cigarros una industria cuya explotación 
constituye la ocupación de casi todas las 
mujeres de Zacapa. 

La cabecera del departamento es la villa 
de Zacapa, situada á 165 metros sobre el 
nivel del mar y á distancia de 35 leguas de 
la capital: es una antigua población que en 
época no muy remota fué un centro de un 
activo comercio, debido al que se hacía 
para toda la República por el puerto de 
Izabal. Verificándose hoy las importa- 
ciones por los puertos del Sur, la impor- 
tancia de Zacapa ha desmerecido notable- 
mente ; pero es indudable que cuando se 
realice el proyecto del ferrocarril del Norte, 
volverá á levantarse de un modo conside-' 
rabie. Zacapa tiene 10,200 habitantes. El 
clima es muy ardiente, y los campos en lo 
general estériles, debido á la escasez de 
lluvias ; pero los naturales han emprendido' 
el cultivo de varios productos, que como el 
maíz, el tabaco, la caña de azúcar, la zarza- 
parrilla, el café y la yuquilla, han dado re- 
sultados bastante satisfactorios: además la 
población está rodeada de vastas llanuras 
con buenos pastos para la crianza de ga- 



GEOGRAFÍA DE CENTRO- AMERICA. 



75 



nado. Los quesos y mantequilla que ela- 
boran varios hacendados son de muy buena 
aceptación ; y los puros de Zacapa son de 
merecido renombre en toda la República. 
Hay también varios curtidores, talabarteros 
y fabricantes de sombreros finos y hamacas 
de pita. La población está dotada de edi- 



tria consiste en la fabricación de quesos y 
sombreros de paja. Se cultiva maíz, frijol, 
y frutas. El clima es cálido. 

Estanzuela, á i legua de Zacapá, con 
1,300 habitantes. El clima es cálido, la 
industria consiste en la crianza de ganados 
y los productos agrícolas en maíz y frijol. 




CEMENTERIO DE GUATEMALA, 



ficios cómodos para las oficinas públicas y 
cárceles, de que antes carecía. 

En los otros pueblos del departamento 
existen también los edificios apropiados 
para cabildos, cárceles y escuelas públicas. 

Estos pueblos son : 

Santa Lucía, con 450 habitantes, á dos 
leguas de la cabecera, regado por el río 
Jocotán y un riachuelo que nace en la mon- 
taña denominada Zarzamora. La indus- 



Se cree, en vista de la naturaleza de los 
terrenos, que hay algunos minerales. 

Río Hondo, á 3 leguas de la cabecera, con 
700 habitantes. Está regado por los ríos 
Motagua, Polochic, Sunsapote y Junusná. 
La industria consiste en la crianza de ga- 
nados, fabricación de piedras de moler y 
curtido de pieles. El tabaco, la caña de 
azúcar, la zarzaparrilla, el café y varias 
plantas textiles crecen en estos terrenos, 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



que ofrecen inmensas llanuras con buenos 
pastos para la crianza de ganado. El clima 
es cálido en las partes bajas y frío en las 
altas. En las montañas d^ Sania Cruz, 
situadas en la vecindad de esta población, 
hay mármol blanco, negro, azul y jaspeado. 
Gualán, situado á 230 metros sobre el 
nivel del mar, en las márgenes del Mota- 
gua, á 10 leguas de Zacapa, con 750 habi- 
tantes. En este punto comienza la navega- 
ción por el expresado río, que pone en co- 
municación al departamento con el puerto de 
Santo Tomás, desembarcándose en la aldea 
de Tenedores, para dirigirse á él por tierra, 
ó por el río Chicha maya, para acercarse á la 




VISTA DEL MOTAGUA. 



Graciosa, sin perjuicio de continuar hasta la 
barra en el límite con Honduras. Riegan 
este municipio, además del Motagua, los 
ríos Santiago, Achiotes, Alajuela, Lobo, 
Doña María, Managua, Iguana, Viafra, 
las Naranjas y Shiushín. La industria 
consiste en la crianza de ganados y el bene- 
ficio de maderas de que hay gran abundan- 
cia. Se cultiva café, tabaco, maíz, frijol, 
arroz y algodón. El clima es cálido, pero 
en las alturas frío. 

Teculután, con 500 habitantes, á distan- 
cia de 6 leguas de la cabecera. Está 
regado por los ríos Motagua y Teculu- 
tán. Se cultiva maíz, fríjol, caña de azú- 



car, trigo, cacao, plátanos y yucas. Los 
vecinos se dedican á la crianza de ganado, 
al beneficio de la caña, á la destilación de 
aguardiente y á elaborar almidón. El 
clima es cálido. 

Usumatlán, dista de la cabecera 8 leguas 
y tiene 200 habitantes: lo riegan el río 
Motagua y los riachuelos Palmilla, Huyo 
y Jute. Se cultiva el maíz, frijol, caña de 
azúcar, trigo y tabaco. Los vecinos son 
en su mayor parte agricultores; pero algu- 
nos se dedican á la fabricación de sombre- 
ros de palma, panela y almidón. El clima 
es cálido en las tierras bajas y frío en las 
montañas. 

Chimalapa, distante de la cabecera 9 le- 
guas, conloo habitantes: lo riegan los ríos 
Motagua, Chimalapa, San Vicente y Huite. 
Se cultiva maíz, frijol, cacao, arroz y varias 
clases de frutas, entre las que son muy esti- 
madas las naranjas por su superior calidad. 
Los naturales hacen hamacas de pita, som- 
breros de palma y preparan cueros de ga- 
nado. El clima es cálido. 

Acasaguastlán, distante 10 leguas de la 
cabecera, con 400 habitantes, regado por 
los ríos Motagua, Huyús y el Rosario. 
La industria consiste en la fabricación de 
sombreros de palma. Se cultiva maíz, frijol, 
caña de azúcar, trigo, yuca y plátanos: el 
clima es cálido en la parte baja y frío en la 
montaña. En la parte Norte de la pobla- 
ción existen minas de oro y plata. 

Magdalena, dista de la cabecera 1 2 leguas 
y tiene 450 habitantes. Está regado por 
el Motagua, que corre á inmediaciones de 
la población, y por el río Lato, qué atravie- 
sa la jurisdicción municipal de Surá Norte. 
La industria consiste en la fabricación de 
sombreros de palma y la elaboración de 
quesos. Se cultiva maíz, frijol, cacao, café, 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



11 



El clima 



caña de azúcar, tabaco y frutas, 
es cálido y malsano. 

San Agustín, con 2,250 habitantes y á 
distancia de 14 leguas de Zacapa. Está 
regado por los ríos Tulumajé, Agua-hiel, 
el Lato y el Motagua: la industria consiste 
en la fabricación de sombreros de palma: se 
cultiva maíz, café, cacao, achiote, vainilla, 
caña de azúcar y frutas. El clima es cálido. 

Tiene además el departamento 88 aldeas 
y 105 caseríos. 



cera se cultiva gran variedad de legumbres 
con que se abastece la ciudad. En la mon- 
taña llamada de Jalapa se produce excelente 
trigo, así como patatas de primera calidad. 
Tanto ésta como otras varias montañas 
pueden dar mucho trigo, pero sólo se cul- 
tiva en pequeña escala: también se cultiva, 
aunque poco, la caña de azúcar en Guasta- 
toya, Sansaria, Jalapa y Jilotepeque. — Las 
maderas de, construcción, que las hay de 
muy buena calidad, son explotadas por los 



DEPARTAMENTO 
JALAPA. 



DE 






El departamento de Jalapa 
se encuentra limitado al N. 
por los de Zacapa y Baja 
Verapaz; al ' E. por el de 
Chiquimula; al S. por el de 
Jutiapa, y al O. por los de 
Guatemala y Santa Rosa. 
Tiene 37,637 habitantes. 

El clima es templado, sano 
y agradable, sin que se note 
gran variedad ni aun en las 
estaciones más fuertes del año. 

La instrucción pública está bien atendida: 
en todos los pueblos del departamento hay 
escuelas, á que concurren, como en el resto 
de la República, todos los niños de ambos 
sexos de 6 á 14 años. 

Todos los pueblos del departamento, in- 
cluso el de Santo Domingo, que no tiene 
municipalidad y está agregado al de Pínula, 
tienen sus edificios principales, como igle- 
sias, cárceles, cabildos, y casas para escue- 
las. 

Los habitantes en general se dedican á 
las siembras de maíz y frijol; y en la cabe- 




COXSOLAR AL TRISTE. 



indígenas. — En los climas más templados 
del departamento se encuentran varias plan- 
tas medicinales, como ipecacuana, rui- 
barbo, jalapa, mechoacán, crotón estramo- 
nio y otros. En los cálidos, azafrán, copal- 
chí, chíchique, zarzaparrilla de buena 
calidad, estoraque, cálamo aromático, oro- 
zuz, etc. 

En jurisdicción de Sansaria hay algunas 
minas, como son una de oro en Agua- 
caliente, una de plata en las Cabezas y otra 
de talco en las inmediaciones de la población. 



78 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



En el Camarón, jurisdicción de Jilotepeque, 
hay otra mina de talco. 

Hay en el departamento dos volcanes: el 
Ahatate, situado entre los 14 o 23' 10" lat. 
N. y los 9 5' 20" long. O.; y el Jumay, 
entre los 14 o 27' lat. N. y los 90 o 41' long. 
Occidental. 

Los ríos principales son: el Ostuma, que 
nace en el lago de Ayarza y muere en el de 
Guija: en él se cría el ¿epemechín, el más 
delicado y fino de los peces que se conocen 
en la República. El de Jalapa, que nace 
en la montaña del mismo nombre; pasa á 
orillas de la cabecera, á la que abastece con 
su agua ligera y saludable, y desciende ha- 
cia el N., para unirse al Motagua en el paso 
del Tambor. Hay también aguas termales, 
como las llamadas "de los Ruano," cuyos 
efectos para la curación del reumatismo eró. 
nico son muy notables. En Achiotes y 
Monjas hay aguas de igual naturaleza. 

En las inmediaciones de la hacienda de 
Monjas se encuentra un lago llamado del 
Hoyo, notable por su situación en la cúspide 
de una elevada colina, muy difícil de des- 
cender á sus pequeñas playas, por hallarse 
sus paredes casi cortadas; teniendo poco 
más ó menos 200 pies de elevación. Sus 
aguas contienen variedad de peces, cuyo 
sabor no es dé los más agradables. En la 
primavera los habitantes de las inmediacio- 
nes hacen la pesca en balsas. La profundi- 
dad de este lago no es conocida; pero sí 
hay datos de que tendrá doscientas braza- 
das. No se le conoce desagüe, y es de su- 
ponerse que lo sean los nacimientos de agua 
que se encuentran como á 500 metros de 
su base. No tiene río alguno que lo ali- 
mente, con excepción de algunas avenidas 
en la época de las lluvias. 

La cabecera del departamento es la ciu- 



dad de Jalapa, situada en un hermoso y ex- 
tenso valle, á 1,700 metros sobre el nivel 
del mar. Hállase rodeada de pequeñas 
colinas que le dan un aspecto pintoresco, 
siendo la mayor el cerro de Jumay, que por 
su elevación y figura se cuenta en el número 
de los volcanes. Tiene 10,000 habitantes. 

Cuenta con varios edificios públicos: el 
nacional, en donde se halla establecida la 
Sala 5. a de la Corte de Apelaciones, situado 
al N. de la plaza de armas; la casa munici- 
pal, hermoso y extenso edificio, ocupado 
por los despachos de la Jefatura Política, 
Juzgado de primera Instancia, Comandan- 
cia de Armas, Juzgados de Paz y Munici- 
palidad, cuartel y cárceles de ambos sexos; 
y la antigua casa parroquial, que sirve ac- 
tualmente para las escuelas. Hay también 
dos iglesias y cinco fuentes públicas, una de 
ellas con sus correspondientes lavaderos. — 
Las calles son, en la mayor parte, bien em- 
pedradas, y aunque no son rectas, muchas 
están provistas de aceras. La mayor parte 
de las casas son de teja, y algunas de cons- 
trucción moderna. 

Los otros municipios del departamento 
son: 

Sansaria, dista de Jalapa 8 leguas y tiene 
700 habitantes. Está regado por el río 
Grande y un riachuelo que pasa á orillas de 
la población. La industria consiste en la 
fabricación de almidón de yuca, panela, fajas 
y otros objetos de algodón y seda; petates 
finos y ordinarios, trastos de barro de todas 
clases y objetos de jarcia, como lazos, re- 
des, hamacas, etc. — Se cultiva maíz, frijol, 
yuca, caña y café. El clima es cálido y va- 
riable. Existen en este pueblo varias ruinas 
que se presume ser de antiguas fortifica- 
ciones de los indígenas. 

Chaparrón distante 1 1 y 2 leguas de la ca- 



GEOGRAFÍA DE CENTRO- AMÉRICA. 



79 



becera, con 500 habitantes: lo riega el río 
Chaparrón, que ha dado su nombre al pue- 
blo, y cuyas aguas contribuyen á la fertili- 
dad de los terrenos. Se cultiva maíz, frijol, 
yuca, caña de azúcar y café. La industria 
consiste en la crianza de toda clase de ga- 
nados y en la elaboración de quesos. El 
clima es cálido y 
variable. 

Jilotepeque, á 8 
leguas de distancia 
de Jalapa, con 1,750 
habitantes. Está 
regado por los ríos 
Cajón, Pasiguix, 
Pampacaya, Cusha- 
pa, Culima, Songo- 
longo y Trapichito. 
La industria es 
bastante activa y 
variada, consistien- 
do en la fabricación 
de trastos de barro 
y piedras de moler, 
objetos de jarcia, 
tejidos de algodón 
y seda y sombreros. 
Se cultiva maíz, 
frijol, arroz, caña de 
azúcar y café en pe- 
queña escala. Hay 
una hermosa iglesia 
y varias casas de 
buena construcción. 
y sano. 

Guastatoya, á 10 leguas de la cabecera, 
con 1,170 habitantes, regado por los ríos 
Motagua y Guastatoya. Los productos 
naturales son abundantes: el trigo, el café, 
a caña de azúcar, el tabaco, las frutas y las 
laderas de todas clases, principalmente el 



El clima es templado 



nogal y el cedro; las plantas medicinales, 
como la ipecacuana, ruibarbo, sangre de 
drago, té-limón y quina. Casi todos los 
habitantes son agricultores, y algunos se 
dedican á la crianza de ganado. Al 
Oriente de la población se encuentran dos 
quebradas, llamadas "quebrada de la 
Puerta" y "que- 
brada del Callejón," 
que riegan con sus 
aguas las varias 
plantaciones. E 1 
clima es cálido. 

Alzatate, á 4^ 
leguas de la cabe- 
cera, con 1,000 ha- 
bitantes: está rega- 
do por los ríos Al- 
zatate, Molino, Ca- 
ñabrava y Tapa- 
lapa. La industria 
consiste en la fabri- 
cación desombreros 
y tejidos de lana y 
seda. Se cultiva 
trigo, maíz y papas. 
El clima es frío. 

San Pedro Pínu- 
la, distante 4 le- 
guas de Jalapa, con 
cerca de 2,000 ha- 
bitantes, regado 
por los ríos Jala- 
pa, San Pedro y Sunso. El pueblo está 
situado en una extensa llanura rodeada 
de montañas, y á sus inmediaciones hay 
dos baños de aguas termales. La in- 
dustria consiste en la crianza de ganados 
y en la fabricación de sombreros de palma. 
Se cultiva maíz, café, caña de azúcar y 
frutas. El clima es templado y saludable. 




LA LUCHA POR LA VIDA. 



So 



//■A /US' Di: LA AMÉRICA-CENTRAL. 



Como antigüedades históricas merecen 
mencionarse un precioso templo, obra 
de los españoles, y una cruz de piedra 
en que se ven escritos algunos geroglíficos. 
Además de los pueblos mencionados hay 
en el departamento de Jalapa 66 aldeas y 
1 30 caseríos. 



DEPARTAMENTO DE JUTIAPA. 

Este departamento está limitado al N. 
por los departamentos de Jalapa y Chiqui- 






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EL COMPAÑERO DEL HOMBRE. 

muía; al E. por la República del Salvador; 
al S. por el Océano Pacífico, y al O. por el 
departamento de Santa Rosa. Tiene 42,- 
879 habitantes. 

En este departamento se cultiva en 
grande escala el maíz, el frijol y el arroz, y 
en menos cantidades trigo, yuca, chile y 
otros artículos alimenticios, suficientes no 
sólo para el consumo interior, sino para 
abastecer á otros pueblos de la República 
y de la del Salvador. — En Jutiapa, Asun- 
ción Mita, Atescatempa y Moyuta, ha to- 
mado incremento el cultivo del tabaco, que 
se produce de la mejor calidad. — Pocos se 
dedican á la siembra de la caña de azúcar; 
pero en jurisdicción de la cabecera hay dos 
buenos ingenios que producen azúcar de 
primera clase, denominados Quesada y 



Sitio. Algunos pueblos cultivan también 
el café y el cacao; pero en tan pequeña es- 
cala, que apenas bastan las cosechas á 
llenar las necesidades del interior del de- 
partamento. En las montañas cercanas al 
mar se cosecha hule, vainilla y zarzapa- 
rrilla, que se producen expontáneamente: 
además se encuentra en todo el departa- 
mento toda clase de maderas de construc- 
ción y de ebanistería, que sólo se explotan 
para el uso interior de las respectivas loca- 
lidades. 

Los pueblos de la costa se dedican 
mucho á la pesca y á la elaboración de 
sal, y abastecen Qpn esos artículos á los 
demás pueblos del departamento y á otros 
muchos de la República, especialmente la 
capital. 

Pero el verdadero patrimonio de los pue- 
blos de Jutiapa es la crianza de ganado 
vacuno y caballar: por rareza se encuentra 
algún vecino qué no posea uno ó más cabe- 
zas de ganado, con cuyos productos cubren 
las necesidades de sus familias y contribu- 
yen al abastecimiento general de la Repúbli- 
ca. 

Los volcanes de Chingo, Suchitán y Mo- 
yuta, al pie de los cuales están situados los 
pueblos de los mismos nombres, son las 
únicas montañas notables que se hallan en 
el departamento. En sus alturas se cose- 
cha trigo, cebada y otros frutos de clima 
frío, con los que se abastecen los pueblos 
de Jutiapa y algunos de la República del 
Salvador. 

Los ríos mas caudalosos de este departa- 
mento son: el Santa Catarina, que tiene su 
origen en jurisdicción de la cabecera y que, 
unido á los de Tamatulapa, Rio Blanco 
y Jutiapilla, forma á las pocas leguas un gran 
torrente de aguas: pasa á orillas del pueblo 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



Ni 



de Mita, y entrega sus aguas á la laguna 
de Guija. Entre Asunción Mita y Santa 
Catarina Mita, tiene este río un hermoso 
puente de cal y canto. El renombrado río 
de Paz nace en las inmediaciones del inge- 
nio de Quesada, á 4 leguas de la cabecera; 
recibe en su seno las aguas de varios arro- 
yos, y después se une con el San Lorenzo, 
punto desde donde determina la línea divi- 
soria entre esta República y la del Salva- 
dor hasta su desembocadura en el Pacífico. 
Desde su unión con el San Lorenzo, este 
río es caudaloso y precipitado, de modo 
que en tiempo de lluvias su vado es difícil 
y muchas veces peligroso* Ambos ríos son 
abundantes en peces de diferentes clases. 




En jurisdicción de Atescatempa se en- 
cuentra el lago de su nombre, y en la de 
Asunción Mita el de Guija, que pertenece 
por mitad á Guatemala y al Salvador: am- 
bos abundan en pesca y abastecen á los pue- 
blos de las dos Repúblicas. — A 6 leguas 
al N. de la cabecera hay otro pequeño lago, 
que, por las corrientes de lava que se notan 
á sus alrededores, se ha creído ser el anti- 
guo cráter de un volcán: este lago es nota- 
ble por su profundidad, desconocida, y por 
la abundancia que hay en él de ciertos peces 



sanoonneos. 



En los pueblos de Asunción Mita, 
Azuleo, Moyuta y Yupiltepeque, existen 
vertientes de aguas termales y sulfurosas, 



Hay en este departamento varias minas, 
entre otras las nombradas Las Pilas del Río, 
Iglesias, Tetunte y Pedernal; pero todavía 
no han sido explotadas. 

La cabecera del departamento es la villa 
de Jutiapa, con 10,000 habitantes: está si- 
tuada en una llanura rodeada de' mesetas, 
que le dan muy agradable aspecto. Su al- 
tura sobre el nivel del mar es de 600 me- 
tros. En sus inmediaciones nace el río 
Tamazulapa, que lleva el agua potable á la 
población. El clima es cálido, seco y va- 
riable, molesto en algunas épocas del año 
por los vientos fuertes del Norte, pero sano 
en todas las estaciones. 

Las casas en lo general son de teja y bas 
tante cómodas; las calles empedradas y al- 
gunas rectas. Hay alumbrado. Uno de 
los más notables edificios es la casa na- 
cional, de dos pisos, en la plaza mayor, que 
á causa de su buena construcción puede 
servir de fortaleza, y por su amplitud puede 
contener un ejército considerable. En la 
misma plaza hay también un buen cabildo 
municipal y las cárceles de ambos sexos. 
Además existen casas nacionales para la 
Administración de Rentas, para habitación 
de las autoridades y para las escuelas. 

Los otros municipios del departamento 
son: 

El Progreso, distante 3 leguas de Jutiapa, 
regado por los ríos Amaya y Chiquito. 
Se cultiva la caña de azúcar, arroz, frijol, 
maíz y legumbres. El clima es frío. 

Santa Catarina Mita, á 7 leguas de la 
cabecera, regado por los ríos Ostuma, Gui- 
rila y Barranca. Se cultiva maíz, arroz, 
chile y trigo. — El clima es templado. 

Agua Blanca, á 1 2 leguas de Jutiapa, con 
350 habitantes. Lo riegan los ríos Plata- 
nar y Valeriano. Se cultiva maíz, frijol. 



b 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



irroz, caña de azúcar, añil y café. El clima 
es cálido. 

Asunción Mita, á 7 leguas de la cabecera, 
con 1,100 habitantes: está regado por los 
ríos Grande, Tamasulapa, Villito, Atu- 
tapa, TaviarcJiapa y Sutima. Se cultiva 
maíz, arroz, frijol, chile, yu- 
cas, plátanos y otras frutas. 
El clima es cálido. 

Atescatempa, á 8 leguas 
de la cabecera, con 300 
habitantes: lo riegan los ríos 
Afescatempa y la Compañía, 
que desembocan en la laguna 
de aquel nombre. Se cultiva 
maíz, frijol, caña de azúcar, 
arroz y café. El clima es 
cálido y variable, principal- 
mente en invierno. Son 
dignas de mencionarse las 
hermosas grutas situadas á 
las orillas del lago, y la agra- 
dable perspectiva que pre- 
senta desde este lugar el vol- 
cán de Chingo. 

Yupiltepeque, á 6 leguas 
de Jutiapa, con 600 habi- 
tantes. Está regado por los 
ríos San Nicolás, Est amue- 
la, Cacaoatal, Las Lajas y 
Las Mesas. Se cultiva maíz, 
frijol, caña de azúcar y arroz: 
también se da en estos terre- 
nos una planta llamada escubillo, cuya fibra 
tiene hasta dos varas de largo y es de 
mucha consistencia. Los naturales, ade- 
más de dedicarse á la crianza de ganados, 
como en los otros pueblos del departa- 
mento, fabrican hamacas y lazos de pita de 
maguey, y toda clase de artículos de jarcia; 
siendo lo más notable las jáquimas, que 



son superiores á las de cuero, porque no 
las perjudican ni el agua ni el sol. — El 
clima de este municipio es cálido. 

Chingo, á 9 leguas de la cabecera, con 
1,000 habitantes. Está regado por los ríos 
Ojo de Agua, la Peña, los Olmos y el 




NOSOTROS TRES. 



Grande. Se cultiva maíz, frijol, arroz y 
caña de aziícar. El clima es cálido. 

Zapotitlán, distante 8 leguas de la ca- 
becera, con 450 habitantes: lo riegan los 
ríos San Nicolás, Ixtacapa y el de Paz; los 
vecinos elaboran azúcar y panela, quesos y 
mantequilla de muy buena calidad. — Se cul- 
tiva maíz, frijol, arroz y caña de azúcar. El 
clima es cálido. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



83 



El Adelanto, dista 6 leguas de Jutiapa, 
y está regado por los ríos San JVicolds ó 
Uxchua, Ixtapaca y el de Paz. Se cultiva 
maíz, frijol, café y caña de azúcar. El 
clima es templado, y variable en la estación 
de invierno. 

Comapa, dista 8 leguas de la cabecera y 
tiene 1,400 habitantes: se cultiva maíz, fri- 
jol, maguey, arroz y caña de azúcar. El 
clima es templado. 

Azuleo, á 1 2 leguas de la 
cabecera, con 1 50 habitantes, 
que son todos indígenas y 
sólo cultivan granos de 
primera necesidad: en estos 
terrenos se dan en abundan- 
cia la caoba y el cedro. El 
clima es cálido y sano. 

Conguaco, á 12 leguas de 
Jutiapa, con 1,500 habitantes: 
lo riegan los ríos Conguaco, 
Bran y San Pedro; se cul- 
tiva caña de azúcar y cereales; 
el clima es fresco, seco y muy 
sano. 

Moyuta, a 14 leguas de 
Jutiapa, con 150 habitantes. 
Está regado por los ríos 
Aguacates, Jerónimo, Trescientas Cargas, 
Achiotes, San Antqnio y el Obraje. Se culti- 
va café, caña de azúcar, maíz, frijol, plátanos 
y cacao. El clima es cálido y en las alturas 
frío. 

Azacualpa, distante 8 leguas de la cabe- 
cera, con 1,200 habitantes. Se cultiva café, 
banano, trigo y maíz. El clima es frío. 

Jalpatagua, á 8 leguas de Jutiapa, 
con 530 habitantes. Lo riegan los ríos 
Pululat, los Micones, Capulín, Tierra 
Blanca, Tenamec, los Limones y la Muerte. 
Se cultiva caña de azúcar, añil, arroz, chile, 



yuca, plátanos, maíz y frijol. El clima es 
cálido. 

Hay además en el departamento 107 
aldeas y 205 caseríos. 



DEPARTAMENTO DE SANTA 
ROSA. 

Este departamento tiene al N. los de 
Jalapa y Guatemala; al E. el de Jutiapa; al 







CONTRA IRA PACIENCIA. 



S. el Océano Pacífico, y al O. los departa- 
mentos de Amatitlán y Escuintla. Su 
población es de 31,906 habitantes. 

La posición de este departamento, que se 
extiende desde las altas cumbres de Mata- 
quescuintla, á 7,500 pies sobre el nivel del 
mar, hasta las orillas del Pacífico, causa en 
sus terrenos una gran variedad de tempera- 
turas, y por consiguiente de producciones, 
tanto en el reino animal como en el vegetal, 
siendo las principales entre estas últimas, 
caña, café, algodón, buenas maderas, gomas 
y plantas medicinales. 



■ s ; 



/'/•■.Y/UV />/:' /../ AMÉRICA-Cl.S l h'.ll. 



Las principales montañas de este depar- 
ta nu-nto son los extinguidos volcanes de 
Jumay y Tccucwifairro y las de Mataques- 
i ¡lint la é Ixhuatán. 

Los ríos más notables son el de los Es- 
clavos, con hermosas cataratas apenas co- 
nocidas, y el de Aguazafia> que entrega sus 
aguas al Micha- 
tova. Sobre el 
primero de dichos 
ríos está construi- 
do el famoso 
puente que lleva 
el mismo nombre, 
levantado el año 
de 1592 por los 
arquitectos espa- 
ñoles Francisco 
Tirado y Diego 
Felipe, bajo la 
dirección de don 
Rodrigo de Fuen- 
tes y Guzmán, 
Alcalde Ordinario 
de aquel año de 
la ciudad de Gua- 
temala: es de fino 
granito, y resiste 
s i n conmoverse 
las grandes cre- 
cientes de agua 
que con mucha 
frecuencia llenan la capacidad de sus arcos, 
estrellando entre ellos los grandes árboles 
y fragmentos de roca que arrastran: se com- 
pone de 10 arcos, midiendo los cuatro cen- 
trales, 9 varas de altura; su longitud total, 
sin incluir los chaflanes de entrada y salida, 
es de yy varas por 18 de ancho. 

La cabecera del departamento es Cuajini- 
quilapa, situada á 15 leguas de la capital y 




TOMANDO UN BAÑO DE ESPONJA. 



á 400 pies sobre el nivel del mar. Tiene 
una población de 2,150 habitantes, y posee 
varios edificios nacionales, en que se encuen- 
tran las oficinas públicas y las escuelas. 
Como casi todos los habitantes son agricul- 
tores, pocas son las industrias que hay que 
mencionar, entre las que se cuentan la fabri- 
cación de lazos, 
redes, canastos, 
sombreros de 
palma, suyacales 
(especie de capas 
de palma que usan 
los indígenas para 
resguardarse de 
las lluvias), teji- 
dos de algodón y 
elaboración de 
azúcar y panela. 
Éntrelos produc- 
tos naturales se 
encuentran exce- 
lentes maderas de 
construcción y de 
ebanistería y gran 
variedad de plan- 
tas medicinales; 
maíz, trigo, café, 
caña de azúcar, y 
diversas frutas, es- 
pecialmente las 
magníficas pinas 
denominadas de azúcar. 

Los otros municipios del departamento 
son: t 

Santa Kosa, tiene 6,200 habitantes, y 
dista de Cuajiniquilapa 5 leguas: fué cabe- 
cera del departamento hasta 1871. Está 
en un extenso valle á orillas del río de su 
mismo nombre; sus terrenos son fértiles, 
pero su clima es insalubre, debido á los 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



85 



muchos pantanos que allí hay. Esta 
población tiene los edificios nacionales nece- 
sarios. Además del río de Santa Rosa, rie- 
gan este municipio el de Pínula, el de las 
Cañas y el de la Plata. La industria con- 
siste en la crianza de ganados. Se cultiva 
maíz, café, caña de azúcar, trigo, frijol, yuca, 
plátanos y legumbres: la zarzaparrilla se 
produce sin necesidad de cultivo: hay ma- 
deras de construcción y de ebanistería, como 
el chico, nogal, guachipilín, mora, chichipate 
y caoba. — El clima es variable, y como se 
ha indicado, malsano. 

Mataquescuintla, distante 14 leguas de la 
cabecera, con 1,200 habitantes. Está re- 
gado por los ríos Grande, Uxtimpaj y Ux- 
tena. La industria consiste en la fabrica- 
ción de lazos, redes, hamacas y otros obje- 
tos de jarcia; sombreros y canastos. Se 
cultiva maíz, frijol, trigo, café, caña de azú- 
car, plátanos y papas: hay minas de cobre, 
plata y carbón de piedra. El clima es tem- 
plado y sano. En este municipio existe la 
Laguna Escondida, en la que se encuentra 
un ídolo grabado en una peña, figurando 
una mujer de regular tamaño. 

El Oratorio, á 5 leguas de la cabecera, 
con cerca de 600 habitantes. Lo riegan 
los ríos Jocotillo, las Cabezas, las Marías, 
A matillo, las Vueltas, Guaxinapa, y Tierra 
Blanca. La industria consiste en la crianza 
de ganados y la fabricación de- carbón de 
leña, cuya venta constituye un comercio 
muy activo. Se cultiva café, banano, maíz, 
frijol, arroz y yuca. El clima es cálido. 

San Rafael, dista 10 leguas de la cabe- 
cera, y tiene 1,300 habitantes: está regado 
por los ríos Tapalapa y Dorado. La indus- 
tria consiste en la elaboración de harina de 
trigo y la fabricación de redes y lazos. Se 



cultiva trigo, maíz, café y frijol. El clima 
es frío. 

Ixhuatán, á 4 leguas de la cabecera, con 
500 habitantes. Los vecinos se dedican á 
la crianza de ganados y fabricación de can- 
delas y jabones: hay también algunos alfa- 
reros. Se cultiva café, caña de azúcar, tri- 
go, frijol y plátanos. El clima es frío. 

San José Barberena, regado por los ríos 
San Juan, Jute, Ixpaco, el Plata, Pajiadero, 
Aguacapa, ' Cerro- Redondo, las Viñas, la 
Vega, San Nicolás, los Esclavos, Amapa é 
Ixcanales. La población dista 2 leguas de 
la cabecera, y tiene 1,350 habitantes. Los 
terrenos son fértiles, el clima templado y 
muy sano, y los principales productos agrí- 
colas, caña de* azúcar, café, maíz, arroz, ta- 
baco y frutas. Los vecinos se ocupan en 
la crianza de ganado y en la elaboración de 
azúcar y panela. En la montaña de Ixpaco, 
situada en esta jurisdicción, se encuentra en 
el lugar denominado "Los Apantíos" un 
pequeño pozo de agua que despide un vapor . 
tan mortífero, que al pasar las aves por en- 
cima de él caen inmediatamente muertas: 
hay también varias vertientes de aguas ter- 
males sulfurosas, que tienen la especialidad 
de nacer junto á otras muy frías, y son me- 
dicinales. 

Las Casillas, á 7 leguas deCuajiniquilapa, 
con 250 habitantes. Lo riegan el río de 
los Esclavos, el de las Cuevas y el Sancam- 
pillo. Los cultivos principales consisten 
en maíz, trigo, yuca, plátanos, caña de azú- 
car y frijol. El clima es cálido. Antigua- 
mente se trabajó en este lugar una mina que 
dio buenos resultados y que hoy está aban- 
donada. 

Santa Ana Nistepeque, dista 6 leguas de 
la cabecera y tiene 500 habitantes. Los 
productos más notables son cacao, café y 



bfi 



TEXTOS />/■: LA AMÉRICA-CENTRAL. 



tabaco, y los naturales se ocupan en la ela- 
boración de jabón. El clima es variado y 
los terrenos muy fértiles. 

Chiquimulilla, dista 10 leguas de la cabe- 
cera, con 600 habitantes. Lo riegan el río 
Urayola, el de los Plátanos, él Grande, el 
de San Nicolás, el Obraje y el Frío. En 
este pueblo se fabrican canoas de madera, 
sombreros de palma y suyacales: algunos se 
dedican á la pesca y otros á la elaboración 
de sal y la extracción del hule, de que abun- 
dan los bosques. Se cultiva arroz, maíz, 
ajonjolí, plátanos, cacao y frutas. El clima 
es cálido. Existen en este pueblo vestigios 
de un gran templo, cuya arquitectura se re- 
monta hasta la época de la conquista. 

Guazacapam, con 2,000 habitantes y á 

13 leguas de distancia de Cuajiniquilapa. 
Como la mayor parte de los vecinos se de- 
dican á la agricultura, pocas son las indus- 
trias que hay que mencionar; sin embargo, 
se fabrican lazos y suyacales. Se cultiva 
arroz, maíz, cacao, café, caña de azúcar, plá- 
tanos y zacatón. Los ríos que riegan este 
municipio son los Chivos, Uskumé, las Pi- 
las, San Francisco, B arranca- Honda, Hui- 
peo y las Medidas. El clima es cálido. 

Jumaitepeque, á 3^ leguas de la cabe- 
cera, con 400 habitantes. Los terrenos 
producen maíz, frijol y trigo; y los vecinos 
se dedican á la crianza de ganados. El 
clima es templado y en las partes altas, frío. 

Taxisco, regado por los ríos María-Linda, 
Grande y Seco. El pueblo está situado á 

14 leguas de la cabecera y tiene 1,200 ha- 
bitantes. La industria consiste en la crian- 
za de ganados, la pesca, la fabricación de 
almidón y la extracción de hule. Se 
cultiva maíz, arroz, yuca, plátanos, caña de 
azúcar y zacatón. El clima es muy cálido. 
En el mes de enero hay una feria que dura 



tres días y que es bastante importante y 
concurrida. 

Nancinta, con 200 habitantes, ¡í ioj^ le- 
guas de la cabecera. Lo riegan el río de 
María-linda, el Gigante, el Utapa, el de 
los Esclavos, el Tadeo y el Teconalat. Los 
productos agrícolas son arroz, maíz, pláta- 
nos, caña de azúcar, ajonjolí, algodón, yuca 
y chile. Los naturales tejen vestidos de 
lana y algodón, fabrican petates, sombreros, 
objetos de jarcia, trastos de barro y piedras 
de moler. El clima es cálido. 

San Juan Tecuaco, á 10 leguas de la ca- 
becera, con 400 habitantes. Está regado 
por el río de las Flores. Se cultiva cacao, 
vainilla, café, hule, pataste, arroz, plátanos 
y castañas de muy buena clase. Los habi- 
tantes fabrican petates y objetos de jarcia. 
El clima es cálido. 

Sinacantán, á 7 leguas de Cuajiniquilapa, 
con 250 habitantes. Lo riegan los ríos de: 
los Esclavos, Tierra-Blanca, Pinzón y Pla- 
tanares. La industria consiste en la fabri- 
cación de objetos de jarcia y en la extrac- 
ción de miel de las colmenas silvestres, de 
que hay gran abundancia en las montañas 
que rodean el pueblo. Se cultiva maíz, fri- 
jol, arroz, ajonjolí, plátanos, café, chan y 
tabaco. El clima es cálido. 

El departamento de Santa Rosa cuenta 
además con 76 aldeas y 139 caseríos. 



DEPARTAMENTO DE SOLOLA.j 

Este departamento está limitado al N.» 
por los de Totonicapám y el Quiche; al E. 
por el de Chimaltenango; al S. por los de 
Escuintla y Suchitepéquez, y al O. por los de 
Suchitepéquez y Quezaltenango. Tiene 
76,103 habitantes. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



»7 



Dentro de la jurisdicción de este departa- 
mento se encuentran los volcanes de Ati- 
tlán, San Pedro, Santo Tomás y Santa 
Clara, que forman parte de la gran cordi- 
llera de los Andes y del conjunto de volcanes 
que se divisan desde el mar, atravesando to- 
da la República. — Uno de los más notables 
es el de Atitlán, situado al S. del lago y for- 
mado por tres conos, dos de ellos extingui- 
dos y el tercero en activi- 
dad. En el cráter de éste 
y en el flanco meridional 
hay muchos respiraderos 
de gas azufrado: sus erup- 
ciones más violentas en 
este siglo* han sido las de 
los años 1828, 1833 y 
1852; el volcán arrojó in- 
mensas columnas de humo, 
y sus contornos quedaron 
cubiertos de ceniza. — 
También se encuentra en 
esta jurisdicción el Cerro 
de oro, llamado así por los 
indígenas; creen, según 
sus tradiciones, que allí se 
hallan depositadas las ri- 
quezas de sus antepasados. 
Es notable porque en rea- 
lidad parece ser artificial, 
tanto por su figura como 
por su situación entre el lago y el pueblo 
de Atitlán. — También se encuentra el 
cerro llamado Cristalino, probablemente 
denominado así por el cristal de roca que 
de él puede extraerse: el cerro de Chichi- 
much, los montes de Parratzacoy, y las ele- 
vadas cumbres de Ruyal-Quiex y el Pancá. 
En este último monte existen minerales de 
antimonio y ocre. A orillas de la cabecera 
está el cerro Xambaj, en donde existen 



también minerales de ocre y aun de hierro. 
— Son dignas de mencionarse igualmente 
las montañas de Sucún, Chuitinamit, Caj- 
tijay, Argueta, y María Tecum, por su 
pintoresca posición. Tantos cerros y mon- 
tañas hacen de este departamento el más 
quebrado de toda la República, y á la vez 
una de las secciones de aspecto más agra- 
dable. 




ZAS GUATEMALTECAS. 
Tocando bandurria. 



El lago de Atitlán, vulgarmente llamado 
laguna de Panajachel, es uno de los más 
preciosos de la República. Está situado á 
1,558 pies sobre el nivel del mar; tiene 5^ 
leguas de largo por 3 de ancho; su profun- 
didad es de 1,050 pies, y su circunferencia 
de 64 millas. Hay en él 18 islas, recibe 
varios ríos; pero no tiene desagüe visible. 
Lo rodean rocas volcánicas, precipicios y 
altas montañas, y su parte meridional queda 



TEXTOS DE /../ AMÉRICA-CENTRAL. 




comprendida entre los grandes volcanes de 
Atitlán y San Pedro. Está expuesto al 
fuerte viento arremolinado que los indíge- 
nas llaman chocomil, y que, agitando profun- 
damente las aguas, hace 
muy peligrosa la navega- 
ción en canoas; pero en la 
actualidad se hace ésta por 
vapor, atravesando el lago 
diariamente y haciendo 
escala en* Tolimán, Tzan- 
juyd y Atitlán. — Se ha procurado la pro- 
creación del pescado en este lago, pero 
no ha sido posible lograrlo, á consecuencia 
sin duda de que el agua en algunos partes 
es azufrosa y excesivamente fría; pero sí 
hay muchos cangrejos y peces diminutos, 
denominados uluminas, de que se alimentan 
los pueblos de las orillas. 

Los ríos principales del departamento 
son: el Coy oíate, que corre hacia la parte 
baja de la costa y va á desembocar en el 
Pacífico, formando la barra de Tiquizate y 
'el embarcadero de Tecojate en el departa- 
mento de Escuintla; el Nagualate, que 
atraviesa el departamento de Suchitepéquez; 
el Patulul ó Madre-Vieja, que con el de 
Sihuacán, el Bravo, el Chumuyd y el Moca 
corren hacia el O., y el Quixalá é Iboyá, 
que desembocan en el lago. 

Los principales productos del departa- 
mento consisten en café, caña de azúcar y 
cacao, que se cosechan en los pueblos de 
la costa (Patulul y Santa Bárbara), entre 
cuyas jurisdicciones se formó el centro agrí- 
cola de San Agustín, con grandes y valio- 
sas fincas de estos artículos, exportándose 
el primero por Tecojate. El trigo, que se 
produce, es de la mejor calidad, el maíz, frijol, 
garbansos y demás cereales, se cosechan en 
todos los pueblos altos del departamento, 



obteniéndose también en las partes bajas, al- 
godón, arroz y yuca; y en las selvas vírge- 
nes zarzaparrilla, hule, sebo vegetal y toda 
clase de maderas. 

La cabecera del departamento es la villa 
de Solóla, una de las poblaciones más anti- 
guas de la República, denominada en otro 
tiempo Tecpán-Atitlán. Está situada á 
6,650 pies sobre el nivel del mar, con una 
temperatura fría y bastante desagradable 
por los fuertes vientos del Norte, que casi 
constantemente soplan sobre la población, 
la cual tiene 20,000 habitantes. 

Existen en la cabecera los edificios nece- 
sarios para la residencia de la Jefatura Polí- 
tica y Comandancia de armas, Juzgados de 
i. a instancia, oficinas municipales, escuelas, 
cárceles y cuartel: la iglesia parroquial es de 
buena construcción; las calles son tiradas á 
cordel y empedradas; las casas de teja y 
bastante bien construidas, muchas de las 
cuales tienen pilas abundantemente provis- 
tas de agua. Hay 12 fuentes públicas con- 
venientemente distribuidas en diversos pun- 
tos de la población, siendo las más notables 
la de la plaza mayor y la del jardín público. 

Los demás pueblos del departamento 
tienen sus edificios municipales apropiados 
para su objeto, iglesia y casas para escue- 
las, habiendo en algunos de ellos fuentes 
públicas en las respectivas 
plazas. Estos pueblos son: 

Concepción, á 1^ leguas 
de la cabecera, con 300 habi- 
tantes. Está regado por los 
ríos San Francisco, Paxcont, 
Chicumes, Caxtan, y Quishe- 
¿ayá. La industria consiste en los tejidos 
de lana y algodón. Se cultiva maíz, trigo, 
frijol y cebada. El clima es frío. 

San José Chacayá, á 1 una legua de la 




GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



89 



cabecera, con 400 habitantes. Lo riega 
el río Chuiscalera, que después de recibir 
algunos tributarios va á desembocar en el 
lago de Atitlán. Se cultiva maíz, frijol, 
trigo, papas, arbejas y habas. No hay in- 
dustria especial. El clima es frío. 

San Andrés Semetabaj, á 2 leguas de 
Solóla, con 2,000 habitantes. Está regado 
por los ríos Racanyá, Cojolyá, Chicasanrez, 
Itxalá, ChÍ77iucuni y Chichip. Se cultiva 
maíz, frijol, trigo, cebada, papas, pepinos, 
güisquiles y arbejas. No hay industria es- 
pecial. El clima es templado. 

Panajachel, á 2 leguas de la cabecera, 
con 2,000 habitantes, casi todos indígenas. 
Está situado á orillas de la laguna y regado 
por los ríos Itxalá y Panajachel. Se culti- 
van cebollas, ajos, tomate, maíz, frijol y 
frutas: los aguacates que se producen en 
este pueblo son de excelente calidad. La 
industria consiste en la pesca y en la fabri- 
cación de tejidos de algodón. El clima es 
templado y sano. En los terrenos de este 
municipio se encuentra arena de plata, ca- 
parrosa, ocre, tizate y arcilla de varias clases: 
hay además aguas termales en las orillas de 
la laguna. 

San Antonio Palopó, distante 5 leguas 
de la cabecera, con 200 habitantes. No hay 
ríos de importancia en esta jurisdicción. 
La industria consiste en la pesca y en la 
fabricación de tejidos de lana y algodón. 
Se cultiva maíz, frijol, trigo, pepinos, chile 
y anís. El clima es cálido. 

Santa Catarina Palopó, dista 2 leguas de 
la cabecera y tiene 200 habitantes, cuya 
principal industria es la pesca. Se cultiva 
maíz y frijol. El clima es templado. 

San Juan la Laguna, á 6 leguas de So- 
lóla, 600 habitantes. No hay más indus- 
6 



tria que la pesca. Se cultiva maíz y frijol. 
El clima es cálido. 

San Pedro la Laguna, á 5 leguas de la 
cabecera, con 2,000 habitantes que se dedi- 
can á la pesca, fabrican lazos, hacen tejidos 
de algodón, preparan lanas y pieles y ela- 
boran manteca de res y de cerdo. Se cul- 
tiva maíz, frijol, garbanzos y algunas legum- 
bres. El clima es variable, generalmente 
templado en verano, y frío en invierno. 

San Juan Bautista, distante 19 leguas de 
la cabecera, con 450 habitantes. Está re- 
gado por los ríos Susú, Jute, Mixtajul, Saj- 
bocheyá, Acuyá, Xoccá, Chabacyd, Salto- 
nayá, el de la Pila, el Bobo y el Moca. Se 
cultiva maíz, cacao, plátanos, frijol, chile, 
algodón, arroz, caña de azúcar y café. El 
clima es cálido. 

San Marcos la Laguna, dista de Solóla 
4 leguas y tiene 550 habitantes. La indus- 
tria consiste en la pesca y en la fabricación 
de tejidos de lana y algodón. Se cultiva 
maíz, frijol, garbanzos, chile, tomates y fru- 
tas. El clima es cálido. 

Santa Clara la Laguna, á 6 leguas de la 
cabecera, con 350 habitantes. Lo riegan 
los ríos Pajocalá, Yatzá y Payatzá. Se cul- 
tiva maíz, frijol y legumbres. Los naturales 
fabrican canastos y tejen vestidos de algo- 
dón y lana. El clima es frío. En los te- 
rrenos de este municipio, como en los de 
Panajachel, se encuentran arenas de plata, 
ocre, croma, tizate y diversas clases de ar- 
cilla. 

Visitación, regado por los mismos ríos 
que el anterior, á 6 leguas de Solóla, con 
100 habitantes. Se cultiva maíz y frijol. 
El clima es frío. 

San Pablo la Laguna, distante 5 leguas 
de la cabecera, con 500 habitantes, cuya 
industria es la pesca y la fabricación de lazos 



90 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



y redes. Se cultiva maíz, frijol y garban- 
zos. El clima es templado. 

Santa Cruz la Laguna, á 2 leguas de la 
cabecera, con 500 habitantes. Está regado 
por dos riachuelos: el uno llamado Xecohón, 
atraviesa la población, y el otro denominado 
Xepij, se encuentra en los montes. La in- 
dustria de los habitantes es la pesca: algu- 
nos también se ocupan en la fabricación de 
canoas y otros en el tejido de cotines, man- 
tas y géneros para enaguas de las indíge- 
nas. Cultivan maíz, frijol, garbanzos, ca- 
mote, cebollas, tomate, chile y frutas. El 
clima es cálido. 

Santiago Atitlán, situado entre los volca- 
nes de Atitlán y San Pedro, á 6 leguas de 
Solóla, por agua, y 13 por tierra, con 5,600 
habitantes. Está regado por los ríos Moca, 
Achiotes, Licá, Cutzán, Mixpillá, Chinan y 
muchos arroyos. La industria consiste en 
la pesca y en la crianza de ganado vacuno 
y de cerda. Se cultiva café, cacao, maíz, 
frijol y chile. El clima es frío en la parte 
del Norte y templado en la del Sur. 

Santa Lucía Utatlán, á 3 leguas de la 
cabecera, con 2,800 habitantes. Está re- 
gado por los ríos Novillero, Pugualchalip, 
Pugualtuj, Parracand y las Flores. La 
industria consiste en la fabricación de jabo- 
nes, tejidos de algodón y lana. Se cultiva 
trigo, maíz, cebada, avena y linaza. El 
clima es frío. 

Nahualá, á 6 leguas de la cabecera, con 
14,000 habitantes, todos indígenas, con ex- 
cepción del cura. Está regado por los ríos 
Nahualá, Hualchocón, Hualquiacoj , Hual- 
chojojché y Huaxnembé. La industria con- 
siste en la fabricación de tejidos de lana y 
algodón y en la crianza de ganado lanar, de 
que hay gran abundancia. Se cultiva maíz 
y trigo. El clima es frío. 



Santa Catarina Ixtahuacán, á 8 leguas de 
Solóla, con 15,000 habitantes que, como en 
Nahualá, son indígenas en su totalidad, á 
excepción del párroco y su familia. Está 
regado por los ríos JSFahualá, Zajomá, Maza, 
Cozd, Bazulá, Hualchocón, Sahcabd y Pala. 
La industria consiste en la fabricación de 
piedras de moler, tejidos de lana y algodón 
y crianza de ganado lanar. Se cultiva maíz, 
trigo, frijol y frutas. El clima es frío y en 
algunas partes templado. Estos indígenas, 
lo mismo que los de Nahualá, tienen cos- 
tumbres especiales: no consienten que se 
establezca ningún ladino en su jurisdicción, 
pues hasta los secretarios municipales y los 
maestros de las escuelas son de su propia 
raza: son sufridos y respetuosos con las au- 
toridades departamentales, humildes con los 
que los tratan bien; pero desconfiados en 
extremo y muy susceptibles, son belicosos, 
aguerridos y hasta crueles con los que los 
tratan mal. Tienen la particularidad de no 
tolerar entre ellos la embriaguez, de ma- 
nera que no hay en ninguno de los dos 
pueblos ventas de aguardiente ni chicha. 

Patulul, á 18 leguas de Solóla, con 700 
habitantes. Lo riegan los ríos Madre- 
Vieja, Iboya, Playón, Saicd, San Agustín, 
Pilla, Mapán, Río-Seco, Coyolate y Sinacd. 
La industria consiste en la fabricación de 
tejidos de lana y algodón. Se cultiva maíz, 
ramié, cacao, café, arroz, yuquilla, chile, me- 
lones, sandías, algodón y pepitoria. El 
clima es cálido. 

San Lucas Tolimán, distante 9 leguas de 
la cabecera, con 500 habitantes. Está 
situado al Sur del lago y sirve de desembar- 
cadero principal para los transeúntes de la 
costa: lo riegan los ríos Quiriyd y los Va- 
dos. La industria consiste en la fabricación 
de tejidos de lana y algodón: se cultiva 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



9' 



maíz, frijol, chile, papas, pepinos, yucas, 
café, caña de azúcar y camotes. El clima 
es templado. 

Santa Bárbara, á 16 leguas de la cabe- 




PUENTE DE LA PENITENCIARÍA, GUATEMALA. 

cera, con 500 habitantes. Esta regado por 
los ríos N agualate, Moca, Bravo, Chunayá, 
San Francisco, Quixalá, Siete Vueltas, Si- 
Suacán, Mocayá y Chipó. La industria con- 
siste en la crianza de ganados. Se cultiva 
café, cacao, maíz, arroz, frijol, caña de azú- 
car, hule, ramié, frutas y legumbres. El 
clima es cálido. 

Además de estos municipios forman la 
jurisdicción deparmental de Solóla, 11 al- 
deas y 218 caseríos. 



DEPARTAMENTO DE TOTONI- 
CAPAM. 

El departamento de Totonicapam se halla 
limitado al N. por el de Huehuetenango; 
al E. por el del Quiche; al S. por el de 
Solóla, y al O. por el de Quezaltenango. 
Su territorio es uno de los más pequeños 
que forman los departamentos de la Repú- 
blica; pero es también la sección más 
poblada de la misma. Tiene 144,312 
habitantes. 

No hay ríos notables en este departa- 
mento: con excepción del Blanco y del 
Ucubilá, afluentes del río Negro, en el 
departamento del Quiche, todos los otros 
son casi insignificantes, y llevan en general 



su curso tortuoso y violento en el fondo de 
barrancos tan profundos, que se hace im- 
posible utilizar sus aguas para el riego de 
las haciendas y sementeras. 

Los principales productos son trigo, 
papas, maíz, frijol y demás cereales propios 
de clima frío. Las frutas son exquisitas, 
particularmente las manzanas. La avena, 
cebada y habas se producen en abundancia. 
Existen grandes rebaños de ovejas, cuyo 
abundante vellón emplean los proprietarios 
en sus tejidos, vendiendo el resto en bruto. 

La cabecera del departamento es la ciudad 
de Totonicapam, situada al pie de una ele- 
vada montaña, en un hermoso y fértil valle, 
á 8,730 pies sobre el nivel del mar y entre 
los 140 58' 17" lat. N. y los 91 o 2 1' 45" 
long. O., con un clima suave y sano. Tiene 
próximamente una población de 26,000 
habitantes, compuesta en su mayor parte 
de indígenas de la nación quiche y de algunos 
descendientes de los tlascaltecas que 
vinieron de Méjico con don Pedro de 
Alvarado. Es una de las ciudades más 
ricas é industriosas de la República; sus 
calles, aunque angostas, son tiradas á cordel 
y empedradas; y las casas son amplias, de 
muy buena construcción y provistas todas 




ellas de agua potable. Posee los edificios 
necesarios para residencia de las autoridades 
departamentales y municipales, para cárceles 
y escuelas y una hermosa iglesia parroquial. 



9» 



TEXTOS PE LA AJ/EA'/CA-CEAVÁ'A/. 



Los vecinos son industriosos, existiendo allí 
muchas pequeñas fábricas de tejidos de lana 
y alfarería, industrias en que sobresalen. 
A ^ de legua de la ciudad hay dos baños 
calientes de aguas sulfurosas. 

Los demás municipios que componen el 
departamento son: 

Momostenango, distante 7 leguas de la 
cabecera. Está regado por los ríos 
Tumbalá,Pazacop, Paul, 
Nijt acaj , Saguicolá, 
Chüchuabaj, Patzozil, 
Pamoxcol, Chuarrancho, 
Paloguá, Cajulá, Masui- 
chá, Paloma y Tojtachil 
ó Río Hondo. Los ve- 
cinos se dedican gene- 
ralmente á la agricultu- 
ra; por lo que no hay 
industria especial que 
mencionar, aunque si 
hay, por excepción, al- 
gunos tejedores, alfare- <> 
ros y laneros. Sé culti- / 
va maíz, frijol, trigo, Tj 
papas y frutas de toda '"^ 
clase, tanto de tierra 
caliente como de tierra 
fría; siendo dignas de 
especial mención las nueces que allí se pro- 
ducen. El clima es frío en algunos puntos 
y cálido en otros. — Los indígenas de Momos- 
tenango tienen en gran veneración el retrato 
del indio Diego Vicente, quien al erigirse el 
valle en pueblo, construyó por su cuenta la 
iglesia parroquial que sirve actualmente. 
El retrato está en lienzo y cuidadosamente 
colocado en el interior del convento. En 
los alrededores de la población son dignas 
de mencionarse unas grutas cuyo interior 
está adornado de elevados riscos de arena, 




barro y piedras cristalinas con el corte de 
un diamante pulido, y pirámides de lo mismo, 
perfectamente modeladas por las aguas 
pluviales; y el conjunto, al reflejo de los 
rayos del sol, ofrece una vista en extremo 
agradable. 

Sania María Chiquimula, regado por los 
ríos Sahboh, Jocol, Tzununá, Chipop, Chac 
y Saquicold. Dista de la cabecera 4 leguas 
y tiene 3,200 habitantes. 
Los terrenos producen 
maíz, frijol y tabaco; y 
los vecinos hacen un co- 
mercio bastante activo 
con esos frutos. Ade- 
más, tejen lana, fabrican 
utensilios de barro y 
explotan el ocote que 
producen los extensos 
bosques de pino que 
rodean el pueblo. El 
clima es seco, templado 
y sano; las aguas abun- 
dantes y de muy buena 
calidad. Cerca de la 
I población hay dos naci- 
H^^IV^ mientos de agua caliente 
y otro de agua templada, 
que sirven para baños 
higiénicos. Tiene 6 fuentes de cal y canto, 
una de ellas con cuatro lavaderos para 
el servicio de los vecinos. En la plaza 
mayor existe una pila de agua de 20 metros 
de circunferencia. Hay mercado de abas- 
tos los domingos y jueves de cada semana. 
Hay un templo en buenas condiciones, una 
cárcel, casas para escuelas, cabildo y cober- 
tisos de paja para los transeúntes. 

San Bartolomé, á 8 leguas de la cabecera, 
con 500 habitantes. Está regado por los 
ríos Hondo, Paixboch y Agua Caliente. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO- AMERICA. 



93 



La industria consiste en el tejido de lana y 
algodón. Se cultiva maíz. El clima es 
templado. 

< San Andrés Xecul, distante 3 leguas de 
la cabecera, con 1,600 habitantes. Lo 
riegan los ríos Chilajá y Chiostancia y un 
riachuelo que atraviesa la población. Los 
terrenos, muy fértiles, producen en abun- 
dancia maíz, frijol, habas y papas. La in- 
dustria consiste en la fabricación de tejidos 
de lana y en el beneficio de reses. El 
clima es frío. 

San Francisco el Alto, regado por los ríos 
Caquexyá y Xalcatá. Tiene 1,580 habi- 
tantes y dista de la cabecera i^¿ leguas. 
Los terrenos producen maíz, trigo, habas, 
papas y frijol: hay en ellos grandes depósi- 
tos de cal que los moradores benefician, 
abasteciendo con ella á los principales pueblos 
de los Altos. También fabrican utensilios 
de barro y tejidos de lana. El clima es frío. 

San Cristóbal, á 2 leguas de la cabecera, 
con 4,100 habitantes. Lo riegan los ríos 
Paxpueknayil, Agua Tibia, Si/a, San 
Francisco y Pabacul. Lo más notable que 
existe en el departamento es la iglesia, cuya 
antigua construcción recuerda los tiempos 
de la conquista. La industria consiste en 
la fabricación de tejidos de lana y algodón; 
hay varios herreros, carpinteros, sastres, 
talabarteros y zapateros; y también se fa- 
brican trastos de barro, cal, marimbas y co- 
hetes. — Se cultiva maíz, trigo, habas, frijol, 
arbejas, garbanzos, papas, avena y frutas, 
como duraznos, cerezas, manzanillas, nueces 
y ciruelas. — El clima es frío y sano, y se 
encuentran cuatro vertientes de aguas muy 
saludables. 

Completan la jurisdicción del departa- 
mento de Totonicapam 66 aldeas y 116 
caseríos. 



DEPARTAMENTO DEL QUICHE. 

Este departamento está limitado al N. 
por el de la Alta Verapaz; al E. por el 
de la Baja Verapaz; al S. por los de So- 
lóla y Chimaltenango, y al O. por los de 
Huehuetenango y Totonicapam. Su po- 
blación es de 75,553 habitantes. 

La villa de Santa Cruz del Quiche, cabe- 
cera del departamento, es el centro comer- 
cial á donde concurren los vecinos de los 
otros pueblos á verificar sus transacciones. 
Está situado en una llanura que mide mas 
de cuatro leguas de N. á S. y 15 de E. á 




BOMBA DE INCENDIO. 



O., con uno de los horizontes más bellos 
del país. 

Tanto la cabecera como los otros pueblos 
inmediatos, han sido edificados con la pie- 
dra canteada que se ha extraído de las an- 
tiguas y suntuosas ruinas del Reino del 
Quiche (Utatlán). Su clima es templado, 
sano y delicioso. — Tiene los edificios públi- 
cos necesarios para el despacho de las au- 
toridades departamentales, cabildo munici- 
pal, cuartel y casas para escuelas. Su po- 
blación es de cerca de 10,000 habitantes. 

El río más importante del departamento 
es el Chixoy ó Fio Negro, que lo divide de 
la Alta Verapaz; siendo'sus principales tri- 
butarios el río de la Pita, el Cancabal y el 
Tzeja. 

El departamento está cruzado por varios 
ramales de la Sierra Madre. 



94 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL 



En las montañas del Norte abunda toda 
clase de maderas preciosas, bálsamo negro, 
arrayán, zarzaparrilla y otros muchos artí- 
culos que constituyen verdadera riqueza. 




A inmediaciones de la cabecera hay una 
mina de hierro: en jurisdicción de Sacapu- 
las una mina de plata denominada " El 
Gallo": en la montaña Ilón una de oro; y 
en Chinique otras de plata, ópalos, mármol, 
alabastro, hierro y otros minerales. 

En todos los pueblos del departamento 
existen los edificios necesarios para las au- 
toridades y escuelas de ambos sexos. Estos 
pueblos son: 

San Antonio Ilotenango, á 3 leguas de la 
cabecera, con 4,200 habitantes. Está re- 
gado por los ríos Pachitac, Chímente, Tza- 
meisís y Sacbaj. Su mayor producción 
consiste en maíz, trigo y frijol. Casi todos 
los habitantes se dedican á la agricultura y 
algunos tienen la industria especial de hacer 
tejidos de lana. El clima es templado. 
Como notabilidad puede señalarse en este 
pueblo la laguna que casi baña los muros 
de la iglesia. • 

Patzité, regado por los ríos Bocova y Rax- 
amolo, distante tres leguas de la cabecera, 
con 600 habitantes, que cultivan trigo, maíz 
y frijol, y tejen vestidos de lana: algunos se 



dedican á crianza de ovejas. El clima es 
frío. 

San Sebastián Lemoá, con 2,500 habitan- 
tes y distante 1^ leguas de la cabecera. 
Lo riega el río Canchio y produce maíz, 
trigo y papas. La industria consiste 
en la fabricación de tejas, ladrillos, 
jabón y tejidos de lana y beneficio de 
maderas. El clima es frío. — Hay en 
este municipio una laguna de 300 varas 
de largo y 100 de ancho, en la que los 
naturales cogen varias clases de pesca- 
do. 

Chiche, distante 3 leguas de la ca- 
becera, con 3,200 habitantes. Está 
regado por los ríos Cricabaj, el Arco, 
Lemoá, Carrizal 'y Musimbaj. La industria 
consiste en la crianza de ovejas. Se cultiva 
maíz, frijol, papas y trijo. El clima es frío. 
Chinique, con 1,430 habitantes y á dis- 
tancia de 4 leguas de la cabecera. Lo rie- 
gan los ríos Cucubaj, Pactzé, Tupilaj y Si- 
bacá. Se cultiva maíz, trigo y frijol, y los 
habitantes fabrican jáquimas, tejen lana y 
crían ganado lanar. El clima es frío. 

Santo Tomás Chichi- 
castenango, dista de la 
cabecera 5 leguas y 
tiene 17,500 habitantes. 
Este pueblo rivaliza en 
importancia con la ca- 
becera: sus terrenos son 
inmensos, en los que se 
cultiva maíz, trigo y 
papas, y se cría ganado 
lanar y caballar. Están 
regados por los ríos 
Sivapec, Xalvaquej, Macxul, Huexá, Pixa- 
baj y Chipacá. La industria consiste en la 
fabricación de tejidos de lana y algodón. 
El clima es templado. En la vecindad de 




BUQUE DE VELA 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



95 



la población se ven algunas ruinas rodeadas 
de fosos profundos. 

Zacualpa, á 10 leguas de la cabecera, con 
2,500 habitantes, regado por los ríos Sajboj, 
Agua Caliente, Tunajá, Xolotabaj y Pen- 
sativo ó Arriquin. Está situado en un ex- 
tenso valle, su clima es cálido pero sano; 
los terrenos producen granos, caña de azú- 
car, café y tabaco; y los habitantes se ocu- 
pan en la fabricación de tejidos de lana y 
panela. 

San Andrés Sajcabajá, regado por los 
ríos Chilil, Agua Caliente y Liliyá, á 10 
leguas de la cabecera, con cerca de 3,000 
habitantes, cuya principal industria consiste 
en la fabricación de petates de tul. Se cul- 
tiva maíz y frijol. El clima es cálido. 

Joyabaj, distante de la cabecera 1 2 leguas, 
con 5,000 habitantes y regado por los ríos 
Chiquito, el Arco, Arriquin, Cogoyá, Cocol, 
Puente-Gómez, Pasaguay, Caquil, el Obispo 
y Saltan. Hay algunos talleres de carpin- 
tería, herrería y sastrería; pero la industria 
principal consiste en la crianza de ganados. 
— Se cultiva maíz, frijol, papas, caña de azú- 
car, yuca y muchas clases de frutas. El 
clima es templado, habiendo algunas partes 
en que es cálido. 

San Pedro Jocopilas, á 2 leguas de la ca- 
becera, con 1,800 habitantes: lo riegan los 
ríos Palembó, Pascamán, Arco Viejo, Sali- 
tre, Pachún, Que j el y Xocojulá. Se cultiva 
maíz y trigo. El clima es cálido. 

San Bartolomé, con 500 habitantes, á dis- 
tancia de 6 leguas de la cabecera y regado 
por los ríos Cucul, Panimá y Paxil. Se 
cultiva maíz. Los indígenas se ocupan en 
la fabricación de mecapales. El clima es 
cálido. 

Sacapulas, fundado por Fray Bartolomé 
de las Casas, está situado á la margen del 



Río Negro y en las faldas de un extinguido 
volcán. Dista 1 2 leguas de la cabecera y 
tiene 3,500 habitantes. La industria con- 
siste en la elaboración de sal y en la fabri- 
cación de tejidos de lana, seda y algodón. 
Se cultiva maíz, frijol, caña de azúcar, 
manillas, yuca y frutas. El clima es 
cálido, habiendo partes en que es frío. 

Nebaj, con 4,300 habitantes y á distancia 
de 18 leguas de la cabecera. Está regado 
por los ríos Vitzal, Xolacul y S alquil. La 
industria consiste en la fabricación de canas- 
tos de caña y objetos de jarcia. Se cultiva 
maíz, frijol y papas. El clima es frío. 

Chajul, á 24 leguas de la cabecera, con 
2,300 habitantes. Lo riegan los ríos Pa- 




VAPOR DE RÍO. 

chilá, Cajmuchil, Gactziolup, Sinabá, Xetut- 
zalbay, Tutzal, Moxala, Chailá, Cumtzeila, 
Xolá, Tzixá, Vivatzil y Xacbal. Se cul- 
tiva maíz y frijol, y los naturales se dedican 
á la crianza de ganados de toda clase.* El 
clima es frío. 

San Juan Cotzal, á 20 leguas de la cabe- 
cera, con 2,000 habitantes. — Está regado 
por los ríos Moxolá y Horno. La industria 
consiste en la fabricación de objetos de 
jarcia. Se cultiva maíz, frijol y trigo. El 
clima es templado. 

Cunen, regado por los ríos Blanco, Cunen 
y Sacapulas, dista 15 leguas de la cabecera 
y tiene 2,000 habitantes. Se cultiva maíz, 
trigo y frijol. El clima es cálido. 

San Miguel Uspantán, á 18 leguas de la! 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



cabecera, con 3,300 habitantes. Lo riegan 
los ríos Ckocox, Cotzal, Pericón y Xejul. 
La industria consiste en la fabricación de 
sombreros de palma, petates, suyacales y 
escobas. Se cultiva maíz, frijol, plátanos, 
guineos, trigo, caña de azúcar, café y yuca. 
El clima es frío; pero hay algunos puntos 
en que es cálido. 

Hay además en el departamento 44 al- 
deas y 105 caseríos. 



DEPARTAMENTO DE HUEHUE- 
TENANGO. 

Este departamento confina al N. con el 
Estado de Chiapas en la República Meji- 
cana y el territorio del Lacandón pertene- 
ciente al departamento del Peten; al E. con 

los d e p arta- 

me ntos del 
Quiche y Alta 
Verapaz; al S. 
con los de To- 
tonicapam, 
Quezaltenan- 

go y San Mar- \4' : jj 

eos, y al O. con 
el mismo Esta- 
do de Chiapas 
y Soconuzco. 
Tiene 121,123 
habitantes. 

El vasto 
territorio de 
que se compo- 
ne este depar- 
tamento es ge- 
neralment e 
quebrado, esté- 
ril, pedregoso 
y cruzado por 



altas montañas; el clima es frío y sano; pero 
hay pueblos al E. que gozan de una tempera- 
tura templada. 

Sus montes más conocidos son los de- 
nominados "Cuchumatanes," ramificación 
de la Sierra Madre, los más altos de la 
América Central. También merecen men- 
cionarse la "Cañada de Todos Santos," 
cubierta de pinos gigantescos, cuya belleza 
natural excede á toda descripción; y la 
mesa de tierra donde se hallan las haciendas 
de "Chancol" y "El Rosario," que son sin 
duda los puntos habitables más fríos de la 
República. 

Los ríos principales son el San Juan, el 
Catarina, el Selsguá, el Yalisjao, el Río 
Negro y el Cuilco. — Están situados al N. 
del departamento y contribuyen con sus 



I 




NOPALERA. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



97 



aguas al acrecentamiento del caudaloso 
Usumacinta. 

Hay en el interior del departamento, ha- 
cia el N., un lago llamado Tazacualpa, sólo 
conocido por los indígenas por estar situado 
en la montaña y á gran distancia de los 
centros de población; y se asegura que mide 
3 leguas de largo y que tiene algunas islas 
y abundante pesca. 

La mayor parte de los habitantes de 
Huehuetenango son agricultores y se dedi- 
can á diferentes labores apropiadas al clima 




de los pueblos de su residencia: así, en San 
Martín, Petatán, Ixtahuacán, Cuilcoy otros, 
hay siembras de café y caña, siendo el trigo 
patrimonio de los habitantes de Chiantla y 
Acatan; y el maíz y demás cereales de todos 
los del departamento. 

Se conocen algunas minas de oro, plata, 
hierro, plomo y sal; pero sólo son explota- 
das las de plomo de Tojlón y las de sal de 
San Martín Ixtatán y Pichiquil. 

La industria y el comercio son muy limi- 
tados en los pueblos de este departamento; 
pero en todos ellos se fabrican sombreros 



de palma y en algunos hay varios telares de 
lana y algodón. Hay asimismo grandes 
rebaños de carneros y ovejas. 

La cabecera del departamento es la ciu- 
dad de H uehuetenango, que en lengua az- 
teca quiere decir lugar de viejos. Es un 
lugar precioso por su aspecto, benéfico por 
su clima y por las comodidades que brinda 
para la vida. Está situada en un hermoso 
valle, al pie de los Cuchumatanes, á los 15 o 
27' 15" lat. N. y los 91 o 36' 50" long. O. 
Tiene 10,200 habitantes. — Las calles son 
rectas, planas y sobre un piso tan sólido, 
que hace inútiles los empedrados: las casas 
son amplias y de buena construcción. Hay 
2 fuentes públicas y pintorescos paseos en 
los alrededores. En sus terrenos se pro- 
ducen excelentes uvas. En una de las 
orillas occidentales del valle se ven todavía 
19 elevaciones artificiales del terreno, que 
son restos del famoso castillo Tzaculeu, situa- 
do sobre el río de este nombre que le 
servía de foso, y en donde se defendió he- 
roicamente Caibil Calan, jefe de los indios, 
contra las tropas de Gonzalo de Alvarado. 
Este castillo tenía un subterráneo cuya sa- 
lida está en la misma llanura, á más de 2 
millas de distancia, por donde los sitiados 
pudieron al principio pedir socorro: hoy 
está enteramente cegado. 

Los demás municipios del departamento 
son: 

Chinautla, á 1 legua de la cabecera, con 
7,500 habitantes, regado por los ríos Grande, 
O cubila y Puerta de golpe. 

Todos Santbs, á 10 leguas, regado por el 
río del mismo nombre, con 4,000 habitantes. 

San Martín, regado por el río Chanjón, 
que es el mismo de Todos Santos, dista 15 
leguas de Huehuetenango y tiene 650 habi- 
tantes. 



c,S 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



Concepción, á 18 leguas de la cabecera, 
con 2,500 habitantes. Lo riegan los ríos" 
Vacctl y Chipancú (Todos Santos). 

Petatá, á 20 leguas, regado por el río de 
Todos Santos, con 400 habitantes. 

San Antonio Huista, á 22 leguas, con 
1,200 habitantes, regado por los ríos Santa 
Ana y O j osla. 

Santa Ana Huista, á 25 leguas, con 950 
habitantes, regado por 
el río de su nombre y el 
de Todos Santos. 

Jacaltenango, regado 
por el río de su nombre 
y el Catarina, á 19 le- 
guas de la cabecera, con 

o 

3,300 habitantes. — En 
los terrenos de este Mu 
nicipio se producen ma- 
deras finas como ébano, 
caoba, guachipilín, gua- 
yacán y granadillo, que 
gozan de mucha estima- 
ción. 

San Marcos, con 850 
habitantes, á 21 leguas 
de Huehuetenango. Lo 
riegan los ríos dejacal- 
tenango y Mimaná. 

San Andrés, regado 
por los ríos Banval, Catarina y Jacaltenan- 
go, con 960 habitantes y á distancia de 23 
leguas de la cabecera. 

Nentón, á 30 leguas, con 2,350 habitan- 
tes. Hay ricas minas de hierro y de car- 
bón de piedra. Lo riega el río JVentón. 

Aguacatán, regado por el río Agua- 
blanca, á 5 leguas de la cabecera, con 1 , 700 
habitantes. — Este pueblo situado al pie de 
la Sierra Madre, presenta un aspecto muy 
pintoresco por la simetría con que están 



formadas las hermosas huertas de los indí- 
genas, en que cultivan cebollas, ajos y otras 
varias legumbres. 

Chalchitán, á 5 leguas de la cabecera, con 
2,350 habitantes: lo riegan el Río-blanco, el 
San Juan y el Agua-blanca. Este pueblo 
ha sido notable por sus minas de oro situa- 
das en el lugar llamado Pachiquil. 

San Juan Ixcoy, á 15 leguas, regado por 




el río San Juan, con 400 habitantes. 

San Pedro Soloma, á 20 leguas de Hue- 
huetenango, regado por los ríos Ixlaquiriri, 
San Antonio, Ixtiapac, Pueblo-nuevo ó Ix- 
¿acuixt. Tiene 6,000 habitantes. 

Santa Eulalia, con 16,20c habitantes, á 
2 2 leguas de la cabecera, regado por los ríos 
Chisoy, Amelco y Ocosongo. Este pueblo 
está rodeado de muy altas montañas, en 
cuyas cumbres se congela el agua en la es- 
tación de verano : de algunas de ellas 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



V4 



se extrae yeso de muy buena calidad. 

San Mateo Ixtatán, á 28 leguas, con 2,000 
habitantes, regado por los ríos Camarón, 
Pojom, Maquiabá, Chichjoj, Tinitá, Pajelná, 
Saclum y Ucuyá. El pueblo está situado 
al pie de una loma, de la cual nace una 
vertiente de agua de sal muy abundante, 
cuya explotación constituye la principal in- 
dustria de los vecinos. 

San Sebastián Coatán, con 3,000 habitan- 
tes, á 25 leguas de la 
cabecera, regado por 
los ríos Quena, Moja, 
Xoquil, Tinitá, Na- 
ranjo Sohclá y Sajna- 
vá. 

San Miguel Acatan, 
á 18 leguas, con 5,900 
habitantes, regado por 
los ríos Lexi, Xaxa- 
quil, JVuvilá y Tarn. 

San Sebastián Hue~ 
huetenango, á 5 le- 
guas, con 5,600 habi- 
tantes. 

Santa Isabel, con 
450 habitantes, á 8 le- 
guas de la cabecera. 
■ — En los terrenos de 
este pueblo se da 
un árbol denominado 

cuajiote blanco, que produce una goma que 
los indios emplean para curarse las picadu- 
ras de los alacranes: se usa también como 
purgante y como cemento para pegar loza 
ó vidrio, que resiste á un calor bastante ele- 
vado: su madera es semejante á la caoba. 

San Juan Atitlán, con 1,400 habitantes, 
á 9 leguas de la cabecera, regado por varios 
arroyos. 

Santiago Chimaltenango, distante 13 le- 



guas de la cabecera, con 1,400 habitantes: 
lo riegan los ríos Ocho y Chepón. 

San Pedro Necta, regado por el río Ocho 
y el San Pedro, dista 1 6 leguas de la cabe- 
cera y tiene 770 habitantes. En los alre- 
dedores de este pueblo hay espesos bosques 
en que abundan las maderas de construc- 
ción. 

Trapichillo, á 20 leguas, con 2,800 habi- 
tantes. Lo riegan el xíojute, el Grande, 




EN FAMILIA. 

el Ingertal y el de Santo Domingo. 

San Lorenzo, con 900 habitantes, á ^ 
de legua de la cabecera: lo riegan los ríos 
Ojo de agua, Carnee la j y Ojee he je l . 

Santa Ana Malacatán, á tres leguas de 
la cabecera, con 3,540 habitantes. Está 
regado por los ríos Cutzil, Cancabaj, las 
Espinas, Yerbabuena, el Durazno, Cantzelá, 
San Ramón, Río-hondo, Guzmán y Sarchil. 
El terreno está cruzado por elevadas monta- 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



ñas en las que se encuentran algunas minas 
de oro, manganeso y azogue. 

Santa Bárbara, regado por los ríos Chi- 
yol, Pacaté y Sacapig, distante 5 leguas de 
la cabecera, con 3,350 habitantes. 

Colotenango, á 11 leguas de la cabecera, 
con 4,900 habitantes, regado por el río 
Cuilco. 

San Gaspar Ixchil, á 10 leguas, con 
1,700 habitantes, regado por el mismo río. 

San Ildefonso Ixtahuacán, á 12 leguas, 
con 3,800 habitantes, regado por el mismo 
río. 

Cuilco, á 20 leguas, con 6,300 habitantes, 
regado por el río de su nombre y por el 
Chápala y por el Sosí. 

Tectitlán, á 28 leguas, con 1,600 habitan- 
tes, regado por los ríos Tuñinquin, Chisté 
y Totanán. 

En todos estos pueblos se fabrican som- 
breros de palma y petates, y muchos de 
ellos se dedican á la crianza de ganados. El 
cultivo principal de sus terrenos es el de 
maíz, frijol y papas, estas últimas de la más 
excelente calidad. 

Hay además en el departamento 141 al- 
deas y 471 caseríos. 



DEPARTAMENTO DE SAN MAR- 
COS. 

El departamento de San Marcos está 
limitado al N. por el de Huehuetenango; 
al E. por los de Totonicapam y Quezalte- 
nango; al S. por este mismo, y al O. por la 
provincia de Soconusco en los Estados Uni- 
dos Mejicanos. Tiene 73,148 habitantes. 

Este departamento es bastante quebrado 
en la parte situada al N. de la Cordillera 
de los Andes, que lo atraviesa de N. O. á 
S. E.; y plano en la mayor parte de su área 



que está al S. O. de dicha cordillera. Su 
clima es frío y sano en el N., y caliente en 
la parte situada en la gran planicie que me- 
dia entre la Cordillera y el Océano Pacífico. 
Los principales artículos de comercio que 
en este departamento se producen son trigo, 
maíz, linaza, cebada y otros cereales, algo- 
dón, ganado lanar y frutas: se fabrican telas 
de lana y algodón. En el Sur de la Cop- 




en recreo. 
dillera se encuentran los productos peculia- 
res de la costa, tales como café, cacao y 
azúcar. 

Sus montañas principales son los volca- 
nes de Tacana y Tajumulco. El primero 
marca el punto donde se desprende la Sierra 
Madre de la Cordillera de los Andes; y el 
segundo se encuentra en la misma cordillera. 
Son también notables los cerros de Serchil y 
San Lorenzo é Ixtahuacán. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



Los ríos principales son: el Cabús que 
tiene su origen en las faldas del volcán de 
Tajumulco, y continúa su curso sin variar 
denominación hasta entrar en Soconusco. 
Sobreesté río hay dos hermosos puentes: 
el uno entre los pueblos del Rodeo y Mala- 
catán, y el otro entre San Rafael y San 
Pablo. De E. á O. y con procedencia del 
mismo volcán de Tajumulco corre el río 
Cuzulchimá, que entrega sus aguas al Cabús, 
y en su trayecto 
se encuentra otro 
magnífico puente, 
también colgante, 
que forma parte 
del camino que 
conduce de San 
Rafael y el Rodeo 
á San Pablo. El 
río de Coatepeque 
ó el Naranjo nace 
cerca del pueblo 
de San Rafael, di- 
vide en parte este 
departamento del 
de Quezaltenango, 
y unidas sus aguas 
á las de Tilapa y 
Pacaya, forman la 
Barra de Ocós. Hay además otros ríos 
secundarios, como el Cucho y el Petacalapa, 
que son tributarios de los anteriores. 

La ciudad de San Marcos, cabecera del 
departamento, ocupa casi el centro de su 
jurisdicción, á 52 leguas de la capital de la 
república y á 14 leguas, poco más ó menos, 
de la frontera de Soconusco. Está sobre 
un terreno un poco quebrado, su aspecto 
presenta por algunos puntos vistas muy 
pintorescas; su clima es sano, frío é invaria- 
ble. Tiene cerca de 5,000 habitantes. 



Sus edificios principales son la Casa Nacio- 
nal, de dos pisos, con hermosos portales 
y la torre del reloj público: allí están la Je- 
fatura Política, la Comandancia de Armas, 
el Juzgado de i. a Instancia, el cuartel y 
demás oficinas consiguientes. El cabildo 
municipal, la Iglesia parroquial y las casas 
destinadas para escuelas. En la plaza prin- 
cipal hay una hermosa pila. Las casas par- 
ticulares en su generalidad son de buena 




JUGANDO A LA GUERRA. 

construcción, descollando algunas por su 
buen aspecto y por ser tan cómodas como 
amplias; muchas tienen agua. Algunas de 
sus calles tienen buen empedrado, pero to- 
das son tortuosas y estrechas. 

Los demás pueblos del departamento 
son: 

San Pedro Sacatepéquez, con 4,300 habi- 
tantes, distante de la cabecera una milla. 
Su posición topográfica le da un hermoso 
aspecto, sus calles son rectas, con edificios 
públicos superiores á las necesidades de la 



TEXTOS DE LA CENTRO-AMÉRICA. 



población. La mayor parte de sus vecinos 
pertenecen á la raza indígena y forman el 
centro más poblado del departamento. 
Hay 14 pilas públicas. Los naturales cul- 
tivan los granos de primera necesidad y 
fabrican cortes de enaguas, güipiles y fajas 
de hilo. Existen algunos ladrilleros, car- 
pinteros y sastres. El clima es frío. 

Te juila, á 10 leguas de la cabecera, es 




EN EL CAMPO. 



considerada como la tercera población del 
departamento, tiene 1,500 habitantes. Este 
pueblo por su situación tiene un movimiento 
comercial superior al que se le pudiera atri- 
buir con relación al número de sus habitan- 
tes; y es debido al mercado que allí tiene 
lugar todos los domingos, al que concurren 
á verificar sus compras y ventas los vecinos 
de los pueblos situados al N. y en las faldas 



de los volcanes de Tajumulco y Tacana. 
Posee un bonito cabjdo municipal, la igle- 
sia y un edificio con un hermoso portal que 
adorna la plaza: hay una buena pila. Las 
calles están empedradas y las casas son de 
buena construcción. Se cultivan cereales 
y los vecinos ejercen varias industrias, sien- 
do las principales el curtido de pieles y los 
trabajos de talabartería. El clima es frío. 

Palo Gordo, á una legua de San Marcos, 
con 1,400 habitantes. Los productos na- 
turales consisten en maderas, cereales y 
caña de azúcar, con la que los moradores 
fabrican panela y aguardiente. Los terre- 
nos son planos y fértiles. El clima es cá- 
lido. 

San Antonio Sacatepéquez, dista de la 
cabecera 2 leguas, con 600 habitantes. Se 
cultiva trigo y maíz. El clima es frío. 

San Cristóbal Cucho, á 3 leguas de la ca- 
becera, con 1,150 habitantes. Los terrenos 
son feraces, el temperamento frío y el clima 
sano: los más importantes productos son 
los granos y maderas de construcción. La 
mayor parte de los indígenas son agricul- 
tores, y las mujeres hilan algodón para sus 
vestidos. 

Coatepeque, dista de la cabecera 1 5 leguas 
y tiene 1,200 habitantes. Los terrenos son 
muy fértiles y producen en abundancia café, 
cacao, caña de azúcar, algodón y hule. Los 
cerros que rodean este pueblo tienen bos- 
ques muy espesos, de los cuales se extraen 
maderas finas de varias clases: los naturales 
las benefician, y también se dedican al cur- 
tido de pieles. El clima es cálido. 

San Rafael, distante 4 leguas de San 
Marcos, con 550 habitantes. La naturaleza 
de sus terrenos contribuye á la riqueza de 
sus productos naturales y de cultivo. El 
hule, el cacao, el algodón, el tabaco, el añil, 






GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



103 



la caña de azúcar y el café crecen con facili- 
dad. Los naturales se dedican á la agricul- 
tura y á la fabricación de objetos de jarcia. 
El clima es cálido. 

El Rodeo, á 7 leguas de la cabecera, con 
800 habitantes. Los productos agrícolas 
son abundantes y variados, consistiendo 
principalmente en café, maíz, arroz, frutas y 
legumbres. No hay industria especial, 
pero los moradores se dedican á los oficios 
usuales y algunos fabrican jabones y ladri- 
llos. El clima es cálido. 

Malacatán, á 10 leguas de San Marcos, 
con 600 habitantes. El terreno es plano 
en su mayor parte y fértil; produce caña de 
azúcar, café, zacatón y legumbres. Los na- 
turales se ocupan en el cultivo de esos pro- 
ductos, fabrican telas de algodón y lana y 
exportan cueros curtidos. El clima es cá- 
lido. 

San Pablo, á 10 leguas de la cabecera, 
con 1, 190 habitantes. Los terrenos de este 
municipio tienen la especialidad de produ- 
cir frutos de todos los climas, pues dan pino, 
ciprés y toda clase de flores de clima frío, y 
dan cocos, coyoles y cacao. Todas las pro- 
ducciones de la agricultura, y principalmente 
las de mayor necesidad para el consumo 
local, se cosechan de la mejor clase. Los 
ríos dan buen pescado y camarones; las 
montañas dan buenas maderas y resinas; y 
los campos cultivados, pastos abundantes, 
como zacatón, para, camalote y alfalfa. El 
clima es cálido, pero sano é invariable. 

Tacana, á 1 6 leguas déla cabecera, en las 
faldas del volcán de su nombre, con 900 
habitantes. Los terrenos son estériles y 
las aguas escasas. En los montes que ro- 
dean este pueblo se encuentran varias clases 
de maderas, muy útiles para la industria, 
como el guacima, cuya hoja sirve, á seme- 



janza de la morera, para la cría del gusano 
de seda; el trompillo, cuyo fruto, en con- 
serva, se usa como pectoral; el brasil, ma- 
dera de tinte muy estimada; el jaboncillo, 
que produce unas pequeñas frutas que se 
emplean en lugar de jabón para lavar la 
lana, y el sabino, que sirve para la construc- 
ción de tablas y embarcaciones pequeñas. 




EN LA ESCUELA. 



Tajumulco, á 10 leguas de San Marcos, 
cerca del volcán de su nombre, con 500 ha- 
bitantes. Se cultivan cereales, y la indus- 
tria consiste en el curtido de cueros. 

Ixtahuacnd, dista 12 leguas de la cabe- 
cera y tiene 700 habitantes. El terreno, 
generalmente quebrado, es muy estéril; la 
agricultura se limita al cultivo de granos y 
la industria á la fabricación de gergas y cha-' 
I marras. 



io4 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



Ojetenán, dista de la cabecera 1 5 leguas, 
con 800 habitantes. El terreno es que- 
brado, el clima frío; los naturales tejen ves- 
tidos de lana y cultivan trigo, maíz y le- 
gumbres. En los bosques que rodean la 
población hay toda clase de maderas de 
construcción y de ebanistería. 

Tutuapa, distante 13 leguas de la cabe- 
cera, con 350 habitantes. Los terrenos son 
quebrados y estériles, situados á una altura 
de 4,800 pies, y producen solamente maíz, 
trigo y papas. Los naturales hacen som- 
breros de palma, tejidos de lana, redes y 
malacates (huzos), para hilar algodón. 

San Bartolomé Stpacapa, á 1 2 leguas de 
la cabecera, con 220 habitantes. El cultivo 
se limita á los granos de primera necesidad. 
Los naturales se ocupan en el curtido de 
cueros, lo que verifican de una manera su- 
perior á los otros pueblos que ejercen esta 
industria en la República. 

Subinal, á 14 leguas de San Marcos, con 
950 habitantes. Está situado en un plano 
rodeado de serranías con varios arroyos y 
entre ellos una fuente termal muy saludable. 
Los vecinos se dedican al tejido de lana y 
al curtido de cueros. 

Río Blanco y dista de San Marcos 5 leguas 
y tiene 900 habitantes. La producción 
agrícola más importante consiste en maíz, 
trigo y papas: la industria en el tejido de 
lana y el curtido de cueros. 

San Lorenzo, á 3 leguas de la cabecera, 
con 300 habitantes. La producción agrí- 
cola consiste en legumbres y cereales; los 
moradores no tienen otra ocupación que la 
agricultura. — Allí nació el 19 de Julio de 
1835 el General DON JUSTO RUFINO 
BARRIOS, Caudillo principal de la Revo- 
lución de 187 1, y Presidente de la Repú- 
blica desde el 3 de Junio de 1873 hasta el 2 



de Abril de 1885, 
que murió en el 
campo del honor, 
frente á las trinche- 
ras de Chalchuapa, 
combatiendo por la 
Unión de Centro- 
América. 

Comitancillo, á 5 
leguas de la cabe- 
cera, con 200 habi- justo rufino barrios. 
tantes. Los productos agrícolas son muy 
limitados y los naturales tejen guantes, 
medias de hilo y lana. 

Además de los pueblos expresados y de 
los de Ayutla y el Tumbador, forman parte 
de este departamento 183 aldeas y 335 ca- 
seríos. 




DEPARTAMENTO DE RETAL- 
HULEU. 

En una extensa planicie que desciende 
del volcán de Santa María se encuentra si- 
tuado el departamento de Retalhuleu, que 
tiene por límites al N. el de Quezaltenango; 
al E. el de Suchitepéquez; al S. el Océano 
Pacífico, y al O. la República Mejicana. 
Tiene 22,586 habitantes. 

Situados los municipios de esta sección 
de la República en las faldas del volcán de 
Santa María, los terrenos de sus respectivas 
jurisdicciones son ricos y feraces, siendo el 
café el principal fruto que da vida á todo el 
departamento, aunque se explotan otros ar- 
tículos que coadyuvan á su prosperidad, 
como el cacao, el chile, potreros para repas- 
to de ganado, maíz, frijol, algodón, arroz, 
caña de azúcar, yuca, ajonjolí y otros varios 
productos que se destinan al consumo inte- 
rior, al de las plazas de los departamentos 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



^Wi 



de los Altos y á la exportación para el ex- 
terior. 

Bosques vírgenes y extensos guardan 
frutos naturales de gran valía, entre otros, 
maderas de ebanistería y 
de construcción, hule, zar- 
zaparrilla, jalapa, mechoa- 
cán, cacao y algunos otros 
que se cosechan silvestres 
en toda la parte baja de la 
costa. 

El río más notable del 
departamento es el Sáma- 
la, que corriendo entre el 
I volcán de Santa María y 
el cerro de Zunil, viene 
atravesándolo de N. á S. y 
desemboca en el Pacífico, 
cerca del embarcadero de 
San Luis. Es notable por 
la impetuosidad de sus cor- 
rientes en la estación llu- 
viosa, que arrastran la lava 
y piedras que descienden 
de los citados volcanes. 
Otros varios ríos como el 
Sis, el Ocosito, el Bobos y 
un sinnúmero de pequeñas 
corrientes riegan con sus 
aguas la multitud de fincas 
que existen en este departa- 
mento. 

La cabecera es la villa 
de Retalhuleu, situada en 
la parte baja de la costa, 
á i o leguas del puerto de 
Champerico y al Sur del 
volcán de Santa María. 
Es uno de los lugares más 
cálidos del departamento, 
con una temperatura de 22 UN nido. 

7 



á 28 grados. Tiene algo más de 3,000 
habitantes: 

Existen los edificios necesarios para las 
autoridades, una iglesia bastante espaciosa 




y de buena construcción, 
la Aduana, agencias de los 
Bancos de Guatemala y 
Quezaltenango, grandes 
almacenes de comercio y 
un Hospital bien atendido. 
Sus calles son rectas y bien 
empedradas; las casas có- 
modas y gozan de agua 
potable. 

Los demás municipios 
del departamento son: 

San Sebastián, á 2 millas 
de la cabecera, con 5,000 
habitantes, regado por los 
ríos Sámala y Zununá. 
La industria consiste en la 
fabricación de tejidos de 
algodón y suyacales. Se 
cultivan plátanos, cacao, al- 
godón, maíz, frijol, yucas, 
camotes, chile y frutas. 
El clima es cálido. 



I(>6 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



Santa Cruz Mu/uá, con 850 habitantes, 
á 2 leguas de la cabecera. Lo riegan los 
ríos Afu/uá, Sama/á, Qui/aché, fxcoy, Zarco, 
Ajaxhá, Maricón, Cangrejo de oro. Mesa 
grande y Afesa chiquita. La industria con- 
siste en la fabricación de tejidos de algodón, 
ladrillos y tejas; curtido de cueros de ve- 
nado y extracción de maderas. Se cultiva 
café, maíz, frijol, chile, arroz, algodón, ca- 
mote, yucas, achiote, manillas, jamaica y 
frutas. El clima es cálido y sano. 

San Martín, con 500 habitantes, á 3 
leguas de Retalhuleu. Lo riegan los ríos 
Maricón, fxcoy, Ajaxhá, Cangrejo de oro, 
Pacacó, Río sucio, San Fe/ipe y Sama/á. 
La industria consiste en la fabricación de 
panela, aguardiente, jabón, candelas y almi- 
dón de yuca. Se cultiva café, caña de azú- 
car, maíz, arroz, frijol, cacao, pinas, papayas, 
chile, algodón y ramié. El clima es tem- 
plado. 

San Fe/ipe, á 4 leguas de Retalhuleu, con 
6, 500 habitantes. Lo riegan el río Sámala, 
el Agua bendita, que atraviesa la cabecera 
municipal y el Sis. No hay industria es- 
pecial, porque casi todos sus habitantes son 
agricultores; pero los indígenas fabrican te- 
jidos de algodón para sus vestidos. Se cul- 
tiva caña de azúcar, café, cacao, maíz, frijol, 
arroz, chile, yuca, plátanos y otras muchas 
frutas. El clima es templado y sano. En 
este municipio existen las fincas más valio- 
sas del departamento, y la población es por 
lo mismo una de las más importantes: en 
ella se conservan muy gratos recuerdos de 
don Clemente Valladares, acaudalado capi- 
talista de Cuyotenango, que siendo Comi- 
sionado Político del distrito, por los años de 
1850 á 1857, se empeñó en el desarrollo 
del pueblo de San Felipe, haciendo cons- 
truir varias obras de pública utilidad, entre 



otras algunos puentes y una hermosa pila 
en la plaza principal. ■" San Felipe está uni- 
do á Retalhuleu y Champerico por medio 
de una línea férrea. 

Pueb/o Nuevo, á 6 leguas de la cabecera, 
con 1,800 habitantes. Lo riegan los ríos 
Se, Sis, Quiephuguá y HuguaZ-maxán. Se 
cultiva café, maíz, frijol, yuca, camote y 
ñame. El clima es templado. 

San Audrés Vii/a Seca, con 1,650 ha- 
bitantes, á 3 leguas de la cabecera. Lo rie- 
gan el río Sis, que lo separa del municipio 
de Cuyotenango, el Maricón que forma el 
límite con el de San Martín, y el Oc, el 
Qui/á, el Ixnudá, y el Bacajiá. Se cultiva 
café, cacao, maíz, frijol, caña de azúcar, 
arroz, chile, yuca, algodón, frutas y legum- 
bres. El clima es cálido. 

Champerico, puerto sobre el Pacífico, si- 
tuado á los 14 o 17' latitud N. y los 91 o 57' 
long. O., á 10 leguas de la cabecera, con 
600 habitantes. Está regado por el río 
Sámala y.el del Rosario. La industria con- 
siste en la elaboración de sal y la pesca. 
Se cultiva maíz. El clima es excesivamente 
cálido y muy enfermizo en la entrada y 
salida de las lluvias. — La Nación posee allí 
los edificios necesarios para la Comandancia, 
Aduana de tránsito y de registro, extensos 
almacenes y en general todo lo necesario 
para el buen servicio del puerto. Hay un 
buen muelle, casas de agencias, estación del 
ferrocarril, hoteles y casas de comercio. 

Tiene además el departamento 3 aldeas 
y 323 caseríos. 



DEPARTAMENTO DE SUCHITE- 
PÉQUEZ. 

Este departamento está limitado al N. 
por el de Solóla; al E. por el mismo y el de 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



107 



Escuintla; al S. por el Océano Pacífico, y 
l1 O. por el departamento de Retalhuleu. 
riene 33,158 habitantes. 

Confinando este departamento con el 
nar del Sur por una parte, y extendiéndose 
lasta las alturas del volcán de Zunil por 
>tra, se encuentran los pueblos que lo com- 
>onen en diferentes zonas, que les dan gran 
variedad de climas y hacen adaptables sus 



eji el embarcadero de Sipacapa. El río 
Istacapa, que nace en la montaña de Santo 
Tomás y corre hasta unirse con el Nagua- 
late, cerca de la hacienda "La Grande." 
Los ríos Mima y Puma, afluentes de los 
primeros, y los de Cuilá, Sacuá, San Fran- 
cisco, Chita, Chohohá, Jcam, Río Negro y 
Sis, que llevan sus aguas al Pacífico, for- 
mando las barras de San Luis y Tahuexco. 




SAN JORGE PUERTO DEL LAGO DE NICARAGUA. 



eraces terrenos á muchos cultivos de ricos 
rutos para la exportación, los que forman 
n*an parte de la riqueza del país. 

Muchos ríos atraviesan este departamento 
le N. á S. y lo riegan con sus aguas en to- 
las direcciones. Los más notables son: el 
N'agualate, que tiene su nacimiento en ju- 
risdicción del pueblo de Nagualá en el de- 
Dartamento de Solóla, y corre hacia el Sur, 
sirviendo de límite entre Suchitepéquez y 
os departamentos de Escuintla y Solóla 



En todos ellos abundan muchas clases de 
pescado, siendo notable el río Sis por sus 
muchos lagartos. 

La cabecera de este departamento es la 
villa de Mazatenango, con bonitos casas, 
calles rectas, agua potable abundante y sana, 
edificios para las autoridades, escuelas, co- 
rreos, telégrafos y Administración de Rentas. 
— En sus inmediaciones se hallan más de 
200 valiosas fincas, que le dan notable im- 
portancia. Tiene 5,200 habitantes. 



io8 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



Los demás municipios del departamento 



son: 



Cuyotenango, á 2 leguas de la cabecera, 




con 4,500 habitantes. Es la segunda po- 
blación del departamento, su clima más fres- 
co y sano, proporciona algunas ventajas á 
sus moradores sobre los que viven en Ma- 
zatenango, más caliente y más enfermizo en 
algunas épocas del año. Cuyotenango está 
situado en una extensa planicie rodeada de 
pequeñas y grandes fincas de cacao, que es 
el patrimonio de sus vecinos. La pobla- 
ción tiene un aspecto agradable, ya por la 
uniformidad de sus calles, como por la cons- 
trucción y solidez de las habitaciones, que 
gozan generalmente de agua, la que no falta 
tampoco en la plaza y en algunos otros 
puntos. — El riolcam atraviesa la población, 
sobre el cual hay un hermoso puente de 
piedra; y en las inmediaciones corre el Sis, 
que determina los límites con Retalhuleu: 
riegan igualmente los terrenos del municipio 
los ríos Negro, San Francisco, los Ajos, 
Xuld, Besa, la Plata, Ixpuac, Búllela, Villa 
de León, Hualbaj, Ixpaquival, P astriña, 
Igualgux y Amera. La industria consiste 
en la fabricación de tejidos de algodón, y 
además del cacao se cultiva caña de azücar, 
arroz, maíz, frijol, chile y frutas. 

San Francisco Zapotitlán, á 3 leguas de 
la cabecera, en las faldas del cerro de Zunil, 



á 2,500 pies sobre el nivel del mar, con 
1,500 habitantes. Su posición topográfica 
y sus valiosas fincas dan á esta población 
mucha importancia. Los terrenos están 
regados por los ríos Sacuá, Negro, Chita, 
Ixcús, Sis, Ixconá, Sajcabajá y Quemeyá. 
La industria consiste en la fabricación de 
tejidos de algodón. Se cultiva café, cacao, 
caña de azúcar, maíz, algodón y arroz. El 
clima es templado. El mejor edificio de 
este pueblo es el cabildo municipal. 

San Antonio Suchitepéquez, á 3 leguas de 
Mazatenango, con 3,800 habitantes. Lo 
riegan los ríos Nagualate, Ixtacapa, Pajocá, 
Chichoy, Pachipá, Chuclel y Nimanquej. 
Esta es la población más antigua de Suchi- 
tepéquez: en ella residieron en tiempo de 
la Colonia las primeras autoridades de 
aquellas costas. En su plaza principal se 
encuentran las ruinas de un gran templo, 
que llaman la atención por sus colosales 
proporciones, lo que indica la grandeza que 
tuvo esta población en época anterior. Sus 
calles están bien empedradas y sus edificios 
municipales é iglesias son notables por su 




HOTEL METROPOLE, OAKLAND. CAL. 

amplitud. Sus habitaciones bien construi- 
das, su buen clima y el carácter pacífico y 
espíritu progresista de sus habitantes, dejan 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



109 



aún á San Antonio algo de su antigua im- 
\ portancia. Constituyen su principal co- 
mercio los productos de cacao y café, y la 
compra y venta de ganados que se repastan 
i en los muchos y buenos potreros de zacatón 
que poseen los vecinos. Estos también se 
dedican á las siembras de maíz y chile. 

Santo Tomás Perdido, regado por los ríos 
Nagualate, Maza, Achol, Achacjá, Alajá, 
Chocóla, Ugualchachelaj, Joca é Ixtacapa. 
Se cultiva café, caña, maíz, frijol, yuca, chile 
y plátanos. El clima es templado. Este 

I pueblo dista de Mazatenango 5 leguas y 
tiene 900 habitantes, casi todos indígenas, 
aferrados á sus antiguas costumbres y refrac- 
tarios á todo progreso. 

Santo Domingo, á 2 leguas de la cabecera, 
con 4, 200 habitantes en su mayor parte in- 
dios, regado por los ríos Sis, Bujiyd, Quila, 
Nimá, Lumay, Joxcoyd, Seteyd,Seco, Saleyá 
é Ixtacapa. La industria consiste en la fa- 
bricación de marimbas y otros instrumentos 
de música de los indígenas, atarrayas y te- 
jidos de hilo. Se cultiva cacao, café, maíz, 
frijol, arroz, chile, plátanos, pataste, algodón 
y frutas. El clima es cálido. La situación 
de este pueblo, cerca de una pequeña cor- 
dillera de ocho volcanes y en medio de te- 
rrenos planos y fertilizados por varios arro- 
yos, es muy digna de llamar la atención. 
Se encuentra en los bosques una gran va- 
riedad de cortezas de madera y raíces que 
se utilizan como materias tintóreas, entre 
otras el árbol de mora, que da un color 
amarillo; el zacalinte, que da color azul; el 
tapalcuite, rojo; y el palo de lagarto, varios 
colores muy vivos. Los terrenos contienen 
asfalto, hierro, cal y arcilla para fabricar 
ladrillos y tejas. 

San Miguel Panam, á 4 leguas de Maza- 
tenango, con 600 habitantes. Lo riegan 



los ríos Panam, Bojiyá, Tixpillá, Chinan y 
Cutzán. La industria consiste en la fabri- 
cación de objetos de jarcia. Se cultiva 
café, algodón, chile, tabaco, caña de azúcar, 
maíz, frijol, yuca, plátanos, guineos, zacatón 
y frutas. El clima es templado y muy sano. 

San Pablo Jocopilas, á 2 leguas de la ca- 
becera, con 350 habitantes. Lo riegan los 
ríos Ixcoj, Cusamá y Sanaguí. La indus- 
tria consiste en la crianza de ganados. Se 
cultiva café, caña, plátanos y zacatón. El 
clima es templado. — Hay tierras arcillosas 
para ladrillos y tejas; y se encuentran con 
frecuencia en los terrenos partículas de oro 
y plata. 

San Gabriel, dista de la cabecera ]/ 2 le- 
gua y tiene 650 habitantes. Está regado 
por los ríos Sis, Xalesd, y Chita. Se cultiva 
cacao, frijol, maíz, arroz, camotes, plátanos^ 
yuca, cocos v frutas. El clima es cálido y 
sano. 

San Lorenzo, á 1 x / z leguas de Mazate- 
nango, con 600 habitantes. Lo riegan los 
mismos ríos que al anterior: la industria 
consiste en la fabricación de tejidos de algo- 
dón, arroz, maíz, frijol, plátanos, yuca, ca- 
mote, zacatón y frutas. El clima es cálido 
y sano. 

San José el ídolo, á 4 leguas *de la cabe- 
cera, con 450 habitantes. Lo riegan los 
ríos Ixtacapa, Chehuex, Seteyá, Corozo y 
Nagualate. La industria consiste en la 
crianza de ganados. Se cultiva maíz, algo- 
dón, frijol y arroz. El clima es muy cálido. 

Samayac, distante 2 leguas de Mazate- 
nango, con 2,200 habitantes. Se encuentra 
este municipio en un terreno bastante que- 
brado y muy cercano al caudaloso río Ixta- 
capa y á los de Puma y Nimá. Sus casas 
en su mayor parte son pajizas; cuenta con 
un edificio municipal, dos casas para escue- 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



las y una iglesia bastante amplia. Muchos 
de sus moradores son vecinos procedentes 
de otros pueblos de la República y el resto 
indígenas, amantes todos de los trabajos 
agrícolas. Hay en su jurisdicción buenas 
fincas de café, cacao y caña de azúcar; y 
muchas siembras de maíz, arroz, chile y fru- 
tas, que con las compras y ventas y el re- 



están cultivados se encuentran cubiertos de 
bosques ricos en maderas de ebanistería y 
construcción; dan hule, zarzaparrilla y otros 
artículos de exportación, y abundan en ani- 
males de caza de varias especies. 

Además de los municipios mencionados 
completan la jurisdicción del departamento 
de Suchitepéquez 3 aldeas y 265 caseríos. 




VISTA GENERAL DE QUEZALTENANGO. 



pasto de ganado, forman el principal co- 
mercio. El clima es cálido. 

San Bernardino, ái^ leguas de la cabe- 
cera, con 660 habitantes. Lo riegan los 
ríos Nimá, Bolas, Curumd y Quita-Calzón. 
La industria consiste en la fabricación de 
tejidos de hilo. Se cultiva cacao, maíz, 
frijol, chile, tomate, algodón y pepitoria. 
El clima es cálido. 

Los terrenos del departamento que no 



DEPARTAMENTO DE QUEZAL-* 
TENANGO. 

Este departamento, el más importante de 
todos los de los Altos, está limitado al N. 
por el de Huehuetenango; al E. por el de 
Totonicapam; al S. por los de Retalhuleu 
y Suchitepéquez, y al O. por el de San 
Marcos y una pequeña parte de Soconusco. 
Tiene 93,823 habitantes. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



El territorio en su mayor parte quebrado 
encierra los volcanes de Santa María y 
Quezaltenango (Cerro-Quemado), éste en 
actividad, cuya primera erupción se verificó 
el año de 1818; los picos de Zunil é Izmuz- 
buk; los cerros de la Pedrera, Siete Ore- 
jas, el Baúl, Chicabal y el Lacandón, y las 
cumbres de Cacahuits y el Su/, que cruzan 
al O. de Ostuncalco y Cajolá, formando to- 
dos ellos ramales secundarios de la Cordi- 
llera que atraviesa la República. 

Los ríos principales del departamento son 
el Sámala, que se forma de dos brazos; el 
uno tiene su origen al pie de la cuesta de 
la Laja en el camino de San Marcos, y el 
otro nace en el pueblo de Cajolá. Este río 
pasa por el pueblo de Sigüilá, continúa su 
curso hacia Olintepeque, hasta reunirse con 
el Salcajá, cerca de Quezaltenango, y con- 
tinuando de aquí, atraviesa los pueblos de 
Cantel y Zunil, amenazando constantemente 
á este último con sus grandes corrientes que 
ocasionan frecuentes y graves desastres; y 
siguiendo hacia el S., divide el volcán de 
Santa María, del Cerro de Zunil hasta en- 
trar en el departamento de Retalhuleu. La 
carretera que de Quezaltenango conduce á 
este último departamento recorre la margen 
derecha de este río, atravesando precipicios 
y profundos barrancos de vistosas y varia- 
das perspectivas y ofreciendo á la vista sor- 
prendentes nacimientos de aguas sulfurosas 
é hirvientes que presentan los más variados 
fenómenos físicos, todos sobre el cerro de 
Zunil y sobre las márgenes del río. El río 
A^7tiene su nacimiento en las faldas del Siete 
Orejas, serpentea gran trecho entre una pro- 
funda barranca, y siguiendo su curso hacia la 
Costa Cuca, entrega sus aguas al río Ocosito. 
Este nace en las faldas meridionales del Siete 
Orejas, corre en una extensión considerable 



entre el barranco de su mismo nombre, y 
unido al Nil, determina la división de Re- 
talhuleu y la Costa Cuca. — Está además el 
río Tambor, que nace en las faldas del vol- 
cán de Santa María y es tributario del Sá- 
mala. 

El único lago de este departamento es el 
llamado Chicabal, que está en la meseta de 
la montaña de este mismo nombre en la 
jurisdicción municipal de Ostuncalco. 

Generalmente se produce en los pueblos 
del departamento el trigo, maíz, fríjol y 
toda clase de cereales, no sólo para el con- 




PALACIO MUNICIPAL DE QUEZALTENANGO 

sumo interior, sino para surtir las plazas de 
otros departamentos. En la parte templada 
de la Costa Cuca se produce en abundancia 
el café- de la mejor calidad, azúcar, arroz, 
algodón y cacao; y se han hecho algunas 
plantaciones de tabaco por vía de ensayo, 
obteniéndose muy satisfactorios resultados. 
La industria se reduce en lo general á los 
tejidos de lana y algodón, que por su buena 
calidad y bajo precio tienen mucha de- 
manda: hay también molinos de trigo y la 
harina que se elabora se exporta á los de- 
partamentos vecinos y á la provincia de 
Soconusco. 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



El comercio exterior, tanto de importa- 
ción como de exportación, ha progresado 
extraordinariamente: otro tanto puede de- 
cirse de la agricultura, las artes, la instruc- 
ción pública, haciendo todo que este privile- 
giado departamento sea uno de los más 
importantes de la República. 

Se distingue el departamento de Quezal- 
tenango por las buenas vías de comunica- 
ción que lo cruzan en todas direcciones, 
siendo las más notables la carretera que 
conduce á la capital de la República, la de 
San Marcos, la de la Costa Cuca y la de 
Retalhuleu. 

La cabecera es la ciudad de Quezalte- 
nango, fundada con el nombre de Xelajú en 
una época anterior á la conquista: es la se- 
gunda población de la República por su im- 
portancia agrícola, industrial y mercantil. — 
Está situada á los 91 o 15' 3" latitud N. y 
los 91 o 34' 20" longitud O., á 40 leguas de la 
capital y 25 del puerto de Champerico, con 
30,000 habitantes. Se halla en las faldas 
del Cerro Quemado, cuyas eminencias lo 
rodean por el lado meridional, quedando 
hacia el N. un extenso valle regado por el 
río Sigüilá y sus afluentes. — Está dividida 
en cuatro cantones, con las denominaciones 
de Independencia, Libertad, Igualdad y 
Fraternidad; y le están anexos 9 aldeas y 
varios caseríos. Sus edificios, especialmen- 
te los modernos, son de estilo elegante, 
distinguiéndose entre otros el magnífico 
palacio municipal y la Penitenciaría, ambos 
de piedra y de excelente construcción. 

La Municipalidad posee también un edi- 
ficio que divide la plaza de la Penitenciaría 
de la de Armas; tiene dos portales y está 
coronado por una bonita torre que contiene 
un reloj público. Son también dignos de 
mencionarse otros edificios secundarios, 



como el Instituto Nacional de niños, el de 
señoritas y el colegio de niñas pobres. 

Hay ocho templos destinados al culto, 
que son la Parroquia ó Iglesia del Espíritu 
Santo, El Calvario, San Antonio, San Bar- 
tolomé, la Transfiguración, San Sebastián, 
San Nicolás y San Juan de Dios. Anexo 
á este último se encuentra el Hospital Gene- 
ral, dotado de todos los elementos necesarios 
para la esmerada atención de los enfermos: 
en uno de sus salones se conservan con ca- 
riñosa gratitud los retratos de los fundado- 
res, que lo fueron el Presbítero doctor don 
Fernando Antonio Dávila, don Lucas Peña 
y don Valentín Cayax (indígena). 

En Quezaltenango tiene su residencia, 
además de las autoridades departamentales, 
la Sala 4. a de la Corte de Apelaciones, cuyo 
distrito jurisdiccional lo forman todos los 
departamentos de los Altos. 

Hay un Banco de emisión y descuento, 
denominado Banco de Occidente, y varios 
almacenes de comercio, que rivalizan con 
los de la capital. 

Las casas de los particulares son de bue- 
na construcción y muy amplias y cómodas: 
muchas de ellas notables por su elegancia. 
— Las calles son estrechas y tortuosas y 
muy mal empedradas. 

En la plaza de la Penitenciaría hay un 
bonito jardín; y en las afueras de la ciudad 
hacia el E. se encuentra un delicioso paseo, 
denominado la Calzada, que es una larga 
alameda de más de 500 varas. A ambos 
lados de ella se extiende un dilatado valle, 
conocido con el nombre de la ciénega, todo 
cubierto de pequeñas huertas, alfalfales y 
casas de recreo, que le dan el más agrada- 
ble aspecto: allí están también los batanes, 
baños que posee la municipalidad, en donde 
se encuentran aeuas vertientes de todas las 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



13 



temperaturas, desde la más caliente á la 
más fría: hay asimismo varias fuentes y la- 
vaderos públicos. Justo es decir que todas 
estas mejoras y otras de diversos géneros con 
que cuenta la ciudad, se deben al general 
don Manuel Lisandro Barillas, Jefe polí- 
tico que fué del departamento desde el año 
1874 al de 1885, en que se hizo cargo de 
la Presidencia de la República. 

Un cuarto de legua distante de la ciudad 
se encuentran los deliciosos y saludables 
baños de San Mequená, sumamente concu- 
rridos por toda clase de personas que van 
en busca de la sa- 
lud ó del placer, 
por la frescura de 
sus aguas y por 
sus virtudes medi- 
cinales. 

En el ramo de 
instrucción pública 
está este departa- 
mento muy avan- 
zado: además de 
las muchas escue- 
las que hay estable- 
cidas en todos los 
pueblos de su circunscripción, existen en la 
ciudad cabecera las escuelas superiores de 
Derecho, Medicina é Ingeniería; los Insti- 
tutos Nacionales de ambos sexos; la escue- 
la de Artes y Oficios; la nocturna de arte- 
sanos, y un gran número de escuelas ele- 
mentales y complementarias. 

Por la noche se ilumina la ciudad con luz 
eléctrica. 

Los demás municipios del departamento 
son: 

Olintepeque, á una legua de la cabecera, 
con 4,000 habitantes, regado por el río Si- 
güilá, llamado en lengua indígena Xequijel, 




que quiere decir río de sangre, porque hay 
tradición de que en la batalla que tuvo Al- 
varado con los indios quichees, sus aguas 
se tiñeron en sangre. Se cultiva maíz, 
trigo de varias clases, avena, habas, arbejas, 
frijol, papas, frutas y legumbres: se dan 
también maderas de diferentes especies y 
plantas medicinales. La principal industria 
consiste en la fabricación de ladrillos y te- 
jidos de algodón y lana. El clima es frío. 
— Hay una fuente pública, un estanque con 
1 2 lavaderos, una regular iglesia, casas para 
escuelas y un bonito cementerio. 

Cantel, á 2 leguas de Quezaltenango, con 
5,200 habitantes, regado por el río Sámala. 
Se cultiva maíz, trigo y frutas, entre las que 
sobresalen las magníficas manzanas que son 
tenidas por las mejores de la República. 
La mayor parte de sus vecinos son indios, 
que se dedican á la agricultura y á aserrar 
maderas. El clima es frío. 

Almolonga, á 1 legua de la cabecera, con 
2,200 habitantes. Sus terrenos, regados 
por el río JVimd, producen maíz, trigo, fri- 
jol, habas, legumbres, frutas y alfalfa, de 
que se hace un activo comercio con Quezal- 
tenango: la industria consiste en el benefi- 
cio de cerdos y fabricación de tejidos de 
algodón: hay también varios molinos de 
harina. El clima es templado. A inme- 
diaciones del pueblo hay dos establecimien- 
tos de baños termales muy concurridos: uno 
pertenece á la municipalidad de Quezalte- 
nango y el otro es de propiedad particular. 

Zunil, regado por el río Sámala, á 2 le- 
guas de la cabecera, con 4,500 habitantes, 
que no tienen industria especial: muchos 
de ellos se dedican al comercio de cacao que 
van á comprar á la Costa y lo llevan en 
venta á diversos puntos de la República. 
Se cultiva maíz, frijol, trigo y legumbres. 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTh'. //.. 



El clima es templado pero muy variable. 
En los cerros y en los barrancos que rodean 
el pueblo, se encuentran algunas minas de 
azufre y azogue, peñas que contienen sales 
de diversas clases, y baños termales. 

San Mateo, á 2 leguas de la cabecera, con 
1,000 habitantes: lo riega el río Sigüilá y 
sus terrenos producen maíz y trigo. La 
fabricación de tejas y ladrillos es la princi- 
pal industria de sus habitantes. El clima 
es frío. 

Santa María, uno de los pueblos más 




miserables de la República por la incuria de 
sus habitantes, que en número de 600 sólo 
se dedican al cultivo de los pocos granos 
que necesitan para su consumo: algunos 
van á vender frutas á Quezaltenango. El 
clima es frío. . 

San Juan Ostuncalco, regado por los ríos 
Sigüilá y el Paso, á 3 leguas de la. cabecera, 
con 7,800 habitantes. La industria con- 
siste en la fabricación de tejidos de lana: 
hay talleres de carpintería, herrería, sastre- 
ría, zapatería y panadería. Se cultiva trigo, 
maíz, avena, cebada, papas, habas, frijol y 
garbanzos. El clima es frío. 



Sale aja, á 2 leguas de Quezaltenango, 
con 1 , 700 habitantes. Está regado por los 
ríos Saleajá, Caneujd y Curujehiehé. La 
industria consiste en la crianza de ganados 
y en la fabricación de tejidos de algodón y 
lana. Se cultiva maíz, trigo, papas, frijol y 
habas. El clima es frío y sano. — Esta fué 
la primera población fundada por los espa- 
ñoles después de la conquista, y todavía 
existe la casa en donde se dice que se ce- 
lebró la primera misa. 

Sibilia, á 6 leguas de la cabecera, con 
1,800 habitantes, re- 
gado por los ríos Cha- 
capá, Pasacná, Ponoj 
y BoloL Se cultiva 
avena, cebada, trigo, 
maíz, habas y papas. 
El clima es frío. 

Huitán, á 8 leguas 
de la cabecera, con 
3,000 habitantes, re- 
gado por el río Paxot 
ó del Rancho y el de 
la Barranquilla. Co- 
mo los terrenos están 
colocados en la eleva- 
da meseta que sirve de base por el N. á la 
cordillera de los Andes, su superficie es que- 
brada y sólo ofrece pequeñas partes planas: 
se cultiva maíz y trigo. Se encuentran va- 
rias plantas medicinales que los indios em- 
plean para curar sus enfermedades, entre 
ellas el palo jiote, que se usa con buen éxito 
como preservativo contra las fiebres erupti- 
vas; y la salvia, de cuyas hojas, corteza y 
tallos tiernos se hacen muchos usos. La 
industria consiste en la fabricación de arte- 
factos de escultura. El clima es frío. 

Cabricán, á 10 leguas de la cabecera, con 
1,700 habitantes, regado por el río de la 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



"5 



Estancia, el de la Ciénega, el Durazno y el 
Saquile. La industria consiste en la fabri- 
cación de cal y la crianza de ovejas. Se 
cultiva maíz, trigo, papas, frijol y habas. 
El clima es frío. 

Cajolá, regado por los ríos Xecol, Tres 
Cruces y Xegualiquicoj. Dista 3 leguas de 
la cabecera y tiene 1,500 habitantes. La 
industria consiste en la fabricación de car- 
bón y la extracción de maderas. El clima 
es muy frío. 



gante costumbre de arañarse la cara los que 
van á casarse, unas pocas semanas antes de 
que se verifique el matrimonio. 

El Palmar, distante 10 leguas de Que- 
zaltenango, con 4,300 habitantes. Está 
regado por los ríos Sámala, Ixcayá, Que- 
nené, Nimá, Tambor, Ocosito, Coyote, Chi- 
mamax, Nil y multitud de arroyos de dife- 
rentes denominaciones. La industria con- 
siste en la fabricación de canastos y tejidos 
de lana y algodón. Se cultiva el maíz, 




Concepción, á 3 leguas de la cabecera, con 
1,000 habitantes, regado por los ríos Tigre 
y Esquichá. Se cultiva maíz, trigo y fri- 
jol. El clima es frío. 

San Martín Chile Verde, á 4 leguas de 
la cabecera, con 1,900 habitantes, regado 
por el río Talcanaque. La industria con- 
siste en la fabricación de canastos de caña. 
Se cultiva maíz, trigo, cebada, papas, habas 
y avena. El clima es frío. Entre los in- 
dios de este lugar existe la rara y extrava- 



yuca, plátanos y frutas. El clima es tem- 
plado. 

Franklin (Costa Cuca), á 10 leguas de la 
cabecera, con 22,700 habitantes. Está re- 
gado por los ríos Nil, Ocosito, Coyote, Xab, 
Nimá, Mujulia, Ayaj, Basa, Talpis, Mopa, 
Talchulul, el Rosario, Nopalera, Pacaya y 
Sim ó Aguilar. Se cultiva café, caña de 
azúcar, cacao, maíz, arroz, frijol, yuca, plá- 
tanos, algodón, quina, zacatón y toda clase 
de frutas. El clima varía según las alturas 



u6 



'/■/■ A TOS JUi LA AMÉRICA-CENTRAL. 



del terreno, habiendo lugares en que es 
templado y otros en que es cálido. La cir- 
cunscripción municipal de Franklin com- 
prende 12 leguas de N. á S. por 17 de E. 
á O., y allí se encuentran más de 200 fin- 
cas, algunas de ellas muy valiosas, en que 
se dedican sus propietarios á diferentes cul- 
tivos, especialmente al del café, que se pro- 
duce de la más excelente calidad. 

San Miguel Sihuilá, á 2 leguas de Que- 
zaltenango, con 1,600 habitantes, todos in- 



dios, que cultivan maíz, trigo, papas, habas 
y avena, y cuya industria consiste en elabo- 
rar carbón y labrar maderas. El clima es 
frío. 

San Carlos Sija, á 5 leguas de Quezalte- 
nango, con 8,500 habitantes. Está regado 
por los ríos Cagüixá, Ciprés, Patanam y el 
Molino. Se cultiva maíz, trigo, habas y 
papas. 

Completan la jurisdicción departamental 
de Quezal tenango 112 aldeas y 153 caseríos. 



SECCIÓN SEGUNDA 



EL SALVADOR. 

Situación. — La República del Salvador 
es la más pequeña en superficie de las cinco 
que componen el istmo centro-americano, y la 
única que no está bañada por losdos Océanos. 
El territorio que ocupa fué conquistado por 



don Pedro de Alvarado en 1528, y está si- 
tuado entre los 13 o 12' y 14 o 28' latitud N., 
y 87 o $f y 90 o 6' longitud O. del meridiano 
de Greenwich. Confina por el N. con las 
Repúblicas de Honduras y Guatemala; por 
el E. con el Golfo de Fonseca; por el S. 




PARQUE CENTRAL DE SAN SALVADOR, REPÚBLICA DEL SALVADOR. 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



con el Océano Pacífico, y por el O. con 
Guatemala. Su extensión territorial se cal- 
cula en 9,600 millas cuadradas, con una po- 
blación de 600,000 habitantes. 

Aspecto físico. — El aspecto físico del Sal- 
vador es en extremo interesante. Sobre la 
costa del Pacífico presenta un cordón de 
tierras aluviales, cuya anchura varía entre 
1 5 y 20 millas. Detrás se levanta un grupo 
de montañas, cuya altura varía entre 2 y 
5,000 pies sobre el nivel del mar, del cual 
se destaca un soberbio sistema de picos 
volcánicos, algunos en actividad. Entre 
esta línea y la primitiva, formada por nu- 
merosas sucursales de la cordillera de los 
Andes, se encuentra otro sistema de valles 
entrecortado por algunos ríos y montañas 
de poca elevación. Este sistema mide de 
20 á 30 millas de ancho por 100 millas de 
largo. 

Clima. — El clima es cálido, pero seco: 
llueve poco. El terreno es áspero y fértil 
como el de las Repúblicas vecinas. En 
las altiplanicies que dominan los valles del 
interior, la temperatura es deliciosa, siendo 
de 20 o centígrados por término medio. 

Montañas. — Las principales son: la cor- 
dillera de los Andes, que cruza la República 
de N. O. á S. E.; las de Santa Ana; las de 
la Sociedad y Cacaguatique; las de Sensun- 
tepeque é Ilobasco; las de Chalatenango; 
las del Monte Redondo, Dulce Nombre de 
María, Jocotán y Palma, y las sierras de 
Citalá y Metapán. 

Volcanes. — El territorio salvadoreño es 
volcánico por excelencia. En una extensión 
de 53 leguas de largo por 20 de ancho, pre- 
senta varios volcanes que se dirigen de N. 
O. á S. O., y varías sierras plutónicas que 
se unen al resto de la cordillera. Los vol- 
canes más notables son los siguientes: 



Apaneca 5,350 pies 

Santa Ana 6,615 

Izalco 4,973 

San Salvador 7,300 

San Vicente 7,683 

Tecapa 5,255 

Usulután 5,400 

Jucuapa 4,525 

Chinameca 4,200 

San Miguel 6,500 

Conchagua 3,800 

Cacaguatique 4,850 

San Jacinto 4,200 

Cojutepeque 5, 500 

Guazapa 3, 2 5o 

Sociedad 4,250 

Ríos. — El río más considerable del Sal- 
vador es el Lempa, navegable hasta cierta 




VOLCAN DE IZALCO. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



119 



distancia de su desembocadura, por lo que 
está destinado á ser la grande arteria de 
navegación fluvial del país, siendo el canal 
natural de los departamentos de Chalate- 
nango, Cabanas, Usulután, San Vicente y la 
Paz, cuyos terrenos son feracísimos y abun- 
dantes en ricas y variadas producciones: 
nace el Lempa á corta distancia del pueblo 
de Esquipulas en la República de Guate- 
mala, y después de un breve curso entra en 
el territorio del Salvador, dirigiéndose al 
S. S. O. en un plan inferior á las montañas 
de Alotepeque y Metapán. Pasa en se- 
guida cerca de los pueblos de Citalá, San 
José, Mazaguat, Suchitoto, Cansaque y la 
Barca, regando numerosas y fértiles campi- 
ñas en una extensión de 300 millas, y se 
arroja por último en el Océano Pacífico, 
entre los dos grandes esteros de Jiquilisco 
y Jaltepeque, á los 13 o 16' de latitud 
Norte y los 88° 40' longitud O. de 
Greenwich. Recibe en su curso gran 
número de afluentes, de suerte que á su 
paso por Suchitoto ya mide 60 varas de 
ancho por 4^ de profundidad; 80 en San 
Juan Lempa, con 5^ de profundidad, y 
cerca de 100 en el paso de la Barca, con 
6^ de profundidad, que se aumenta gra- 
dualmente hasta 8 varas cerca de su desem- 
bocadura en el mar. Su corriente lleva en 
la Barca una velocidad de más de 4 millas 
por hora, y el volumen de agua que des- 
carga por minuto en el Océano es de 2,227,- 
1 50 pies cúbicos. — Los demás ríos del Sal- 
vador ocupan un puesto secundario, y no se 
prestan como el Lempa á las empresas 
de la navegación interior. — El río de Paz 
separa el territorio de la República del de 
Guatemala; el Guascorán la divide de 
Honduras; y el San Miguel, el Torola, el 
Sampul, Sucio, el Agua-Caliente, el Sonso- 




GENERAL MENENDEZ. 



nate, el Acelhuate, el Acaguapa y otros de 
menor importancia surcan el territorio en 
todas direcciones, pres- 
tando á la tierra una 
gran feracidad. 

Lagos. — Los lagos 
principales del Salva- 
dor son el de Guija y 
el de Ilopango. El de 
Guija es un extenso re- 
cipiente de aguas situa- 
do entre el departa- 
mento de Santa Ana 
en el Salvador y el de Jutiapa en Guate- 
mala, correspondiendo la mayor parte al 
Salvador. Está situado á 4 leguas al S. O. 
de la ciudad de Metapán. Su longitud es 
de 17 millas por 7 de ancho; su profundi- 
dad es considerable, y se halla á más de 
2,000 pies sobre el nivel del mar. Hay 
varios picos de origen volcánico cerca de 
sus riberas, que han arrojado enormes ma- 
sas de lava en las tierras adyacentes. El 
lago de Guija es notable por los vestigios 
de antiguas poblaciones de indios que acaso 
desaparecieron á consecuencia de algún ca- 
taclismo volcánico. — El lago de Ilopango 
ocupa casi el centro del Salvador, está 
situado á 2 leguas de la capital y casi á la 
misma distancia de la ciudad de Cojutepe- 
que. Su extensión de E. á O. es de más de 
1 5 kilómetros por 8 de ancho, con una pro- 
fundidad que varía de 150 a 500 varas cas- 
tellanas. Tiene en su centro, que está si- 
tuado álos 13 o 41' 30" latitud N. y los 98 o 
longitud O., varios islotes de bello aspecto. 
El nivel de sus aguas está 1,200 pies más 
abajo que el plano de las tierras circunve- 
cinas, no siendo difícil reconocer el origen 
volcánico de ese enorme depósito de aguas 
por la presencia de traquitos y basaltos que 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



allí existen en grandes cantidades. Las 
aguas son claras pero no potables, conte- 
niendo gran cantidad de azufre y calizo de 
diversas sales. En Enero de 1880, después 
de repetidos y fuertes 
temblores, surgió del 
fondo de este lago un 
volcán cuya altura no 
baja de 1,500 pies, el 
cual está colocado en 
la misma línea volcá- 
nica que ocupa la ca- 
dena del litoral. Es 
el volcán de más re- 
ciente formación en el 
mundo. — Hay otros 
lagos de menor im- 
portancia, tales son el 
de Cojutepeque, cuyas 
aguas contienen sulfa- 
tos y carbonatos de 
cal y de magnesia. 
El lago de Chanmico, 
situado al pie del vol- 
cán de San Salvador, 
de 500 varas de diá- 
metro y de una pro- 
fundidad no conocida 
hasta el día. El lago 
de Zapotitlán, que es 
una verdadera ciéne- 
ga; y el Camalotal, 
cerca de la ciudad de 
San Miguel, cuya at- 
mósfera infesta con 
sus miasmas. 

Puert os. — Los 
puertos de esta República son: La Unión, 
La Libertad, Acajutla, y el Triunfo ó Espí- 
ritu Santo. 

El puerto de la Unión está situado sobre 





CATEDRAL DE SAN SALVADOR. 



el Golfo de Fonseca, con un clima ardiente 
y una población de cerca de 3,000 habitan- 
tes: es el puerto principal de la República 
y uno de los mejores de la América Central: 
por él se hace el co- 
mercio de importación 
y exportación de los 
departamentos de San 
Miguel y San Vicente. 
La Libertad es el 
segundo puerto de im- 
portancia; por él se 
efectúa el comercio de 
los departamentos del 
centro. Tiene un 
hermoso muelle de 
hierro, buenos alma- 
cenes y oficinas del 
Gobierno: su clima es 
menos cálido que el 
de la Unión y tiene 
cerca de 2,000 habi- 
tantes. Dista 10 le- 
guas de la capital. 

Acajutla es el puer- 
to más septentrional: 
por él se hace el co- 
mercio de los departa- 
mentos de Santa Ana, 
Ahuachapán y Son- 
sonate: tiene un her- 
moso muelle de hierro 
y 500 habitantes. 

Los puertos de la 
Concordia y el Triun- 
fo, aunque habilitados, 
no están en servicio. 
Está en construcción una 
línea férrea entre el puerto de Acajutla y la 
ciudad de Santa Ana, con un ramal hacia 
la capital; y existe entre ésta y la ciudad de 



Ferrocarriles. - 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 




PUERTO DE LA LIBERTAD. 

Santa Tecla un ferrocarril de sangre que 
mide 1 1,400 metros de extensión. 

Telégrafos. — Casi todos los pueblos de 
la República están comunicados por me- 
dio del alambre telegráfico, del que hay 
1,449 millas. En el puerto de la Libertad 
está la oficina del cable submarino, que pone 
en comunicación á Centro-América con el 
resto del mundo. Hay también en la capi- 
tal algunas oficinas telefónicas. 

Gobierno. — El Gobierno de la Nación es 
republicano democrático representativo, y 
se divide para su ejercicio en tres Poderes: 
Legislativo, Ejecutivo y Judicial. 

El Poder Legislativo reside en la Asam- 
blea Nacional, compuesta de 42 Diputados, 
correspondiendo 3 á cada departamento. 
Estos duran en el ejercicio de sus funciones 
un año, pero pueden ser reelectos. Cada 
departamento elige, además de los tres in- 
dividuos que lo repre- 
sentan, dos suplentes, 
para las faltas temporales 
de aquellos. 

»* El Poder Ejecutivo 
lo ejerce un ciudadano 
] con el título de Presi- 
L dente de la República, 

] elegido directamente por 
pbro. dr. delgado, el pueblo, por un perío- 




do de 4 años. En cada departamento hay 
un Gobernador de nombramiento del Pre- 
sidente, quien tiene el número de Minis- 
tros necesario para el buen servicio. 





PABELLÓN Y ESCUDO NACIONAL DEL SALVADOR. 

El Poder Judicial es ejercido por la Corte 
Suprema de Justicia, las Cámaras de 3. a y 
2. a instancia y los Jueces de i. a instancia y 
de Paz. 

No hay religión oficial: la Constitución 
garantiza el libre ejercicio de todas las reli- 
giones, sin más límite que el que imponen 
la moral y el orden público. 

Ejército. — La Asamblea Legislativa de- 
termina cada año el número de plazas de 




NACIDOS EN CHINATOWN. 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



O* 



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GERARDO BARRIOS. 



que debe componerse la fuerza permanente 
en tiempo de paz. En caso de guerra, to- 
dos los salvadoreños 
están obligados á to- 
mar las armas. 

Instrucción pública. 
— Son notables los 
progresos que se han 
alcanzado en el ramo 
de instrucción pública. 
Hay una Universidad 
Central, compuesta de 
las Facultades de De- 
recho, Medicina é Ingeniería, en la que 
se sirven las clases correspondientes á estas 
tres carreras profesionales: la segunda ense- 
ñanza se da en el Instituto Nacional Cen- 
tral y en varios colegios particulares; y en 
toda la República hay gran número de 
escuelas primarias de ambos sexos. 

Agricultura. — El pueblo salvadoreño, 
como los demás de Centro- América, es por 
naturaleza agricultor. Los principales artí- 
culos que se cultivan son almidón, algodón, 
arroz, añil, ajonjolí, bálsamo, cacao, caña de 
azúcar, cocos, culantro, chan, chile, café, 
frijol, garbanzos, hule, legumbres, linaza, 
maíz, mostaza, maguey, mijo, ñame, papas, 
plátanos, quina, tabaco, trigo, vainilla, yuca, 
zacatón y zarzaparrilla. 

Co?nercio. — Está bastante desarrollado y 
consiste' en la exportación de los frutos na 
turales del país y la importación de toda 
clase de mercaderías del extranjero. Las 
principales relaciones comerciales del Sal- 
vador son con Inglaterra, Francia, Alema- 
nia y Estados Unidos de América. — El co- 
mercio interior se verifica entre todos los 
pueblos de la República, especialmente en 
las ferias de San Vicente, San Miguel y 



Chalatenango, á que concurre gran número 
de personas de las Repúblicas vecinas. 

Bancos. — Hay dos Bancos de emisión y 
descuento establecidos en la capital. 

Industria. — Consiste en la elaboración 
del añil y la fabricación de tejidos de algo- 
dón y seda, sombreros, petates, canastos, 
rebozos, hamacas, cigarros y puros, aguar- 
dientes y curtido de cueros. 

División Administrativa. — La República 
del Salvador está dividida en 14 departa- 
mentos, que comprenden 29 distritos, 228 
pueblos y gran número de aldeas y caseríos. 
Los departamentos son los siguientes: 

Santa Ana, limitado al N. por las Repú- 
blicas de Honduras y Guatemala; al E. por 
La Libertad y Chalatenango; al S. por Son- 




sonate, y al O. por Guatemala y Ahuacha- 
pán. Su cabecera es la ciudad de Santa 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



123 



Ana, con 32,000 habitantes. — Las pobla- 
ciones más notables del departamento son 
Metapám con 15,000 habitantes, y Chal- 
en uapa con 1 3,000; ésta última notable en la 
historia de Centro-América, por la famosa 
batalla del 2 de Abril de 1885, en la que 
murió el ínclito General don J. Rufino Ba- 
rrios, combatiendo por la unión de las cinco 
Repúblicas. — La población total del depar- 
tamento es de 77,600 habitantes. 



La Libertad, tiene por límites al N. el 
departamento de Chalatenango; al E. el de 
San Salvador; al S. el Pacífico, y al O. los 
departamentos de Sonsonate y Santa Ana. 
Su cabecera es Santa Tecla ó Nueva San 
Salvador, con 10,000 habitantes. 

San Salvador, limitado al N. por el de- 
partamento de Chalatenango; al E. por los 
de Cuscatlán y la Paz; al S. por el Pacífico, 
y al O. por el de la Libertad. Su cabecera 




TEATRO NACIONAL DE SALVADOR, REPÚBLICA DEL SALVADOR. 



Ahuachapán, cuyos límites son: por el N. 
la República de Guatemala; por el E. los 
departamentos de Santa Ana y Sonsonate; 
por el S. el Océano Pacífico, y por el O. 
Guatemala. Su cabecera es Ahuachapán, 
con 11,000 habitantes. 

Sonsonate, confina al N. con el departa- 
mento de Santa Ana; al E. con el de la 
Libertad; al S. con el Pacífico, y al O. con 
el departamento de Ahuachapán. Su cabe- 
cera es Sonsonate, con 10,000 habitantes. 

8 



es San Salvador, capital de la República, 
con 30,000 habitantes. 

Chalatenango, cuyos límites son por el 
N. y el E. la República de Honduras, por 
el S. los departamentos de Cabanas, Cus- 
catlán, San Salvador y la Libertad, y por 
el O. el de Santa Ana. Su cabecera es 
Chalatenango, con 6,100 habitantes. 

Cuscatlán, cuyos límites son por el N. el 
departamento de Chalatenango; por el E. 
el de San Vicente; al S. los de la Paz y San 



124 



//■A TOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



Vicente, y al O. el de San Salvador. Su 
cabecera es Cqjutepeque, con más de 7,000 
habitantes. 

La Paz, tiene por límites al N. San Vi- 
cente yCuscathín; al E. San Vicente; al S. 
el Pacífico y el estero de Jaltepeque, y al 
( ). San Salvador. La cabecera es Santa 
Lucía ó Zacatecoluca, con cerca de 6,000 
habitantes 

San Vicente, confina al N. con el depar- 
tamento de Cabanas; al E. con los de San 



el S. el Pacífico, y por el Ü. el departa- 
mento de San Vicente. La cabecera es 
Usulután, con 6,000 habitantes. 

San Miguel, confina al N. con Honduras; 
al E. con los departamentos de Morazán y 
la Unión; al S. con el Pacífico, y al O. con 
el departamento de Usulután. La cabecera 
es San Miguel, con 22,000 habitantes. 

Morazán, limitado al N. por Honduras; 
al E. por la misma República y el departa- 
mento de la Unión; al S. y al O. por el de 




MERCADO DE SAN SALVADOR. 



Miguel y Usulután; al S. con el Pacífico, y 
al O. con los departamentos de la Paz y 
Cuscatlán. Su cabecera es San Vicente, 
con 10,000 habitantes. 

Cabanas, limitado al N. por el departa- 
mento de Chalatenango y la República de 
Honduras; al E. por el departamento de 
San Miguel; al S. por el de San Vicente, y 
al O. por el de Cuscatlán. Su cabecera es 
Sensuntepeque, con 9,000 habitantes. 

Usulután, cuyos límites son por el N. y 
el E. el departamento de San Miguel; por 



San Miguel. La cabecera es Gotera, con 
4,000 habitantes. 

La Unión, confina por el N. y el E. con 
la República de Honduras; por el S. con 
el Golfo de Fonseca, y por el O. con los 
departamentos de San Miguel y Morazán. 
Su cabecera es San Carlos ó la Unión, con 
3,000 habitantes. 

La capital de la República es la ciudad 
de San Salvador, fundada por Jorge de 
Al varado en 1528, en el lugar que hoy se 
llama Bermuda, y del cual se trasladó al 



) 

que actualmente ocupa en 1538; se le dio 
ese nombre en memoria de la batalla que 
se libró contra los indios y que aseguró la 
dominación española en la provincia, el 6 
de Agosto de 1528, día de la Transfigura- 
ción del Señor. Está situada en un valle 
al S. E. del volcán de su nombre, á los 
13 o 43' latitud N. y los 89 o 9' longitud O. 
de Greenwich, á 667 metros de altura sobre 
el nivel del mar. Tiene buenos edificios, 
entre los que merecen mencionarse la Cate- 
dral y varias iglesias, el Hospital de San 
Juan de Dios, el Teatro, la Universidad, el 
Instituto Nacional, el Cabildo municipal y 
un hermoso cementerio. El Palacio Na- 
cional era un edificio espléndido de elegante 
arquitectura; pero fué incendiado en su tota- 
lidad el 20 de Noviembre de 1889: hoy se 
trata de su reconstrucción. — Hay dos par- 
ques, el Central y el Parque Morazán, en 
el que se halla colocada una estatua de este 



geografía de centro-america. 



125 



ilustre centroamericano. Las casas particu- 
lares son en su mayor parte de madera y 
algunas de bajareque, á consecuencia de 
los temblores á que está expuesta la ciudad, 
que ha sufrido 14 ruinas los años de 1539, 
1575, 1586, 1594, 1656, 1659, 1707, 1719, 
1792, 1806, 1815, 1838, 1854 y 1873. 
Cuando apareció el volcán de Ilopango, en 
Enero de 1880, en cuatro meses hubo 600 
temblores, pero aunque fuertes, no produ- 
jeron estragos de consideración. 

Además de la capital y de las cabeceras 
de departamento, son también poblaciones 
notables de esta República las siguientes: 
Opico, con 600 habitantes; Metapán, con 
9,800; Atiquizaya, con 6,400; Izalco, con 
5,300; Nahuizalco, con 10,000; Suchitoto, 
con 5,800; Chinameca, con 7,000; Cacao- 
pera, con 4,000; Jucuapa, con 3,800; Es- 
tanzuelas, con 3,700, y Tecapa y con 4,000 
habitantes. 



SECCIÓN TERCERA. 



HONDURAS. 

Situación. — Esta República se extiende 
sobre el golfo de su nombre y tiene por 
límites al N. el Océano Atlántico; al E. el 
mismo y la República de Nicaragua; al S. 
la misma República, el Golfo de Fonseca y 
la República del Salvador, y al O. la de 
Guatemala. Está comprendida entre los 
13 o 1 o' y los 16 o latitud N. y los 83 o 20' y 
89 o 30' longitud O. del meridiano de Green- 
wich. Su extensión territorial es de 40,000 
millas geográficas cuadradas, y su población 
de 400,000 habitantes. 

Aspecto físico. — Como el de todo Centro- 



América es variado é interesante: cortan 
el país los montes guatemaltecos prolonga- 
dos al través de toda la región centroameri- 
cana; de la cordillera se destacan varios 
ramales divergentes que forman fértiles y 
espaciosos valles, regados por grandes y 
pequeños ríos. Abundan en las montañas 
las selvas y los bosques, ostentando el vigor 
y la magnificencia de una vegetación in- 
comparable. 

Clima. — El clima de Honduras es tan 
variado orno su topografía: las costas son 
muy cálidas; los valles del interior gozan de 
una temperatura deliciosa; las llanuras altas 
son muy frescas. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



127 



Montañas. — Honduras es de todas las 
secciones de la América Central la más mon- 
tuosa. La gran cordillera de los Andes 
que cruza esta República bajo diferentes de- 
nominaciones, del N. O. al S. O. y como á 
60 millas del Pacífico,- forma una especie de 
muralla natural, aunque bastante cortada 
por los grandes valles y ríos que la atravie- 
san en diferentes direcciones. — Las mon- 




ESTATUA DE MORAZÁN EN TEGUCIGALPA. 

tañas del Merendón, Espíritu Santo y 
Omoa, al S. E. de la sierra de Copan, for- 
man una continuada sucesión de cadenas, 
corriendo con sus varios ramales en diver- 
sas direcciones y alcanzando una elevación 
de más de 8,000 pies en las montañas de 
Omoa: sirven de línea divisoria entre Hon- 
duras y Guatemala. — Las de Selaque cons- 
tituyen un nudo ó masa de montañas en 
el S. E., formando el hermoso valle de 
Sensenti. La mayor altura de estas mon- 
tañas, uno de los principales centros de ele- 



vación de la República, es de 10,000 pies. 
— Las de Montecillos, ramal de la cordillera, 
se desprende de ésta con dirección al N., 
formando sus varios brazos el encerrado 
valle donde se encuentra el lago de Yojoa 
ó Taulabé. — Las de Comayagua y Lepate- 
rique, que toman las primeras hacia el N., 
y las segundas hacia el S., formando un 
grupo de altas montañas que rodean por la 
parte del E. el gran plano de Comayagua. 
Estas montañas corren de N. á S. en un 
espacio como de 80 millas y su punto más 
culminante se halla en las montañas del 
Hule. — Las de Misoco se extienden hacia 
el N. E., prolongándose sus diversos rama- 
les los unos hacia el N. y los otros hacia el 
S. : los primeros toman el nombre de mon- 
tañas de Sulaco y están colocadas casi en 
el centro de la República. Continúan en 
seguida con la denominación de montañas 
de Pijol y van á morir al Atlántico en los 
elevados picos de Congrehoy. Las de la 
parte meridional se conocen con el nombre 
de montañas de Chile. — Las sierras de San 
Marcos, de Macuelizo y de Colón forman 
la línea divisoria entre Honduras y Nica- 
ragua. 

Volcanes. — Aunque existen algunos, como 
en las otras Repúblicas, no tienen ninguna 
importancia. 

Ríos. — Son muchos y algunos navegables 
por embarcaciones pequeñas. Los princi- 
pales son: — El Chamelecón, que nace en las 
montañas del Merendón, cerca del pueblo 
de San Andrés. — El Ulúa, que riega el fér- 
til y extenso plano de Sula. Es el río más 
ancho de Honduras y riega casi una tercera 
parte de su territorio. — El Aguan, que tiene 
su origen en las montañas de Sulaco y de- 
semboca cerca de Trujillo. Su curso es de 
120 millas. — El Tinto ó JVegro, nace al N. 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



del lugar denominado Portal del Infierno y 
desemboca en la laguna de Cuba: corre 130 
millas. — El Patuca, que nace en el centro 
del departamento de Olancho, cerca de Ju- 
ticalpa. — El Wanks ó Segovia, que casi en 
todo su curso sirve de línea divisoria entre 
Honduras y Nicaragua. Es uno de los 
ríos de mayor ex- 
tensión en Cen- 
tro-América,pues 
su curso pasa de 
350 millas: nace 
en las montañas 
de Segovia en el 
extremo N. O. de 
Nicaragua y de- 
semboca en el 
Atlántico por el 
cabo de Gracias 
á Dios. Todos 
los ríos mencio- 
nados desembo- 
can también en el 
Atlántico. — Los 
que se dirigen al 
Pacífico desa- 
guando en la ba- 
hía de Fonseca 
son: — El Cholu- 
teca, que nace en 
las montañas de 
Lépate r i q u e y 
corre 150 millas. 
— El N~acaome,que tiene su origen en las mis- 
mas montañas: es de poca extensión, pero 
muy caudaloso. — El Goascorán, nace entre 
las colinas que están á la cabeza del plano 
de Comayagua y sirve de línea divisoria 
entre esta República y la del Salvador. Su 
curso es de 80 millas. 

Lagos. — Los lagos más notables de Hon- 




GENERAL TRINIDAD CABANAS. 
Compañero ñe armas del General Morazán. 



duras son: El Yojoa ó Taulabé, el mas im- 
portante de Honduras, situado en el centro 
de un hermoso valle rodeado de altas mon- 
tañas. Tiene 42 millas de largo por 12 en 
su mayor anchura. — El Caratasca ó Car- 
tago, situado sobre el Atlántico, en la parte 
N. E. de la República. Tiene 16 millas 
de largo por 12 
de ancho. — El 
de Criba ó laguna 
de Rio-negro, con 
varias islas. 
Está situado en 
el cabo Camarón 
y tiene 1 5 millas 
de largo por 7 de 
ancho. — El de 
Brewers ó Brus, 
al O. E. de la 
punta Patook, 
tiene 18 millas 
de largo y 8 de 
ancho. 

Llama extraor- 
dinariamente la 
atención de los 
naturalistas una 
fuente que existe 
cerca del pueblo 
de la Virtud en 
el departamento 
de Gracias: es 
conocida con el 
nombre de Fuente de Sangre, porque el 
líquido que de ella brota, no sólo tiene el 
color, sino la apariencia y caracteres de la 
sangre humana. Es un fenómeno digno de 
análisis, del cual se ocupan los sabios, y 
que ha servido de tema á interesantes discu- 
siones. 

Islas. — Hay en esta República varias 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



129 



islas, situadas unas en el Atlántico y otras 
en el Pacífico. Las del Atlántico se cono- 
cen con el nombre de "Islas de la Bahía" 
y son las de Roatán, la Guanaja, Utila, 
Barbereta, Elena y Moral. La isla de 
Roatán, la mayor de todas, tiene 30 millas 
de largo de N. E. á S. O. y 9 de ancho: es 
la llave del golfo de Honduras y un centro 
activo de comercio; tiene un puerto con 
excelente anclaje y tierra feraz, propia para 
la siembra de toda clase de frutos tropicales. 
— La Guanaja es la primera tierra centro- 
americana que descubrió Colón en su 4. 
viaje, á la que dio el nombre de Isla de Pi- 
nos, por la abundancia que hay en ella de 





PABELLÓN Y ESCUDO NACIONAL DE HONDURAS. 

esos árboles. — Las islas del Pacífico son las 
de Zacate-grande, Tigre, Güegüensí y Ex- 
posición. \j3l mayor es la de Zacate-grande 
y la mas importante la del Tigre, por ha- 
llarse en ella el puerto de Amapala. 

Puertos. — Los puertos de Honduras en 
el Atlántico son: Puerto Caballos 6 Puerto 
Cortés, Omoa, Trujillo, Triunfo de la Cruz, 
Caratasca y Puerto Sal. 

Puerto Caballos fué un lugar escogido 
por Hernán Cortés para depósito central 
de Nueva España. Por más de 200 años 
fué el puerto principal de la costa del N.; 
pero las continuas irrupciones de los filibus- 
teros obligaron á los españoles á trasladarse 
á Omoa, lugar que se prestaba á la defensa 
, y donde construyeron el magnífico fuerte 
de San Fernando, que hoy se conoce con 



el nombre de Castillo de Omoa. Puerto 
Caballos tiene una magnífica bahía de 9 
millas de circunferencia. 

Omoa, aunque pequeño, es un puerto 
seguro, defendido por la fortaleza de que se 
ha hablado: por él se hace algún comercio, 
aunque en pequeña escala. 

Trujillo está situado sobre la costa occi- 
dental de una magnífica bahía formada por 
la Punta de Castilla. 

Los puertos de Honduras en el Pacífico 
son: Amapala, en la playa N. de la isla del 
Tigre; La Brea, al N. del Golfo de 
Fonseca, frente á la isla de Zacategrande, 
y Tela, en el departamento de Colón. El 
más importante es el de Amapala. ^X. 

Ferrocarriles. — Se está construyendo uno " 
interoceánico que parte de Puerto Cortés 
pasando por la capital: la parte que se 
halla en servicio tiene 19 leguas. 

Telégrafos. — Todos los pueblos de la 
República se comunican entre sí y con la 
capital por medio del telégrafo, así como 
con los otros Estados de Centro-América. 

Gobierno.— -El Gobierno de Honduras es 
republicano democrático representativo, y 
se divide en tres Poderes: Legislativo, 
Ejecutivo y Judicial. 

El Poder Legislativo lo ejerce el Con- 
greso de Diputados, compuesto de 39 Re- 
presentantes, de los que corresponden 3 á 
cada departamento. 

El Poder Ejecutivo reside en el Presi- 
dente de la República, elegido popular- 
mente por un período de 4 años, pudiendo 
ser reelecto: tiene el número de Secretarios 
de Estado que exije el buen servicio. En 
cada departamento hay un Gobernador. 

El Poder Judicial lo ejerce la Alta Corte 
de Justicia, que reside en la capital; dos 
Salas de 2. a instancia, que tienen su asiento 



ijo 



TEXTOS DÉ LA AMÉRICA-CE X IRA L. 




UNA VISTA EN CERRO DE HULE. 

una en la capital y la otra en Comayagua, 
y los Jueces de i. a instancia, de los cuales 
hay uno en cada departamento. 

No hay religión oficial: la Constitución 
garantiza la más completa libertad de cultos. 

Ejército. — Las milicias de la República 
se componen de 20,000 hombres y el ejér- 
cito permanente de 3,000. 

Instrucción pública. — El Presidente Bo- 
grán, uno de los Gobernantes más ilustra- 
dos y activos que ha tenido aquella sección 
de Centro-América, se esforzó por mejorar 
cuanto fué posible este 
importante ramo de la 
administración pública: 
hizo venir de España un 
gran número de profeso- 
res competentes que se 
pusieron al frente de los 
establecimientos de en- 
señanza. Hay una 
Universidad, un Institu- 
to y varios colegios de 
segunda enseñanza, y 
muchas escuelas prima- 
rias en los pueblos prin- 
cipales de la República. 

Agrie ti It u ra. — La 



agricultura es muy limitada: se cultiva añil, 
tabaco y café en poca cantidad, y los frutos 
de primera necesidad para el consumo 
interior. 

Honduras es de las sec- 
ciones de Centro-América 
una de las más ricas en mi- 
nerales, tanto por su abun- 
dancia como por su calidad. 
— Hay minas de oro, plata, 
cobre, hierro, zinc, antimo- 
r-¿n^„,^- nio^ carbón y ópalos. 

Comercio. — El de expor- 
tación se reduce á las barras de oro y plata, 
añil, tabaco, zarzaparrilla, café, caucho, 
cueros, quesos y ganado: la importación 
consiste en los efectos extranjeros necesarios 
para el uso de los habitantes. Últimamente 
se ha establecido un activo comercio de 
frutas del país con algunos Estados de 
Norte América. *" 

Industria. — Consiste en la elaboración 
del añil, quesos de muy buena calidad, es- 
pecialmente los llamados de Morolica; man- 
tequilla, puros y sombreros de palma. Pero 




UNA HACIENDA DE OLANCHO. N 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



131 



en lo que consiste la ocupación de la mayor 
parte de los hondurenses y la principal ri- 
queza del país, es en la crianza de ganados. 
División adminisírativa. — La República 
de Honduras se divide en 13 departamen- 
tos, que con sus respectivas cabeceras, son 
los siguientes: 

Tegucigalpa cabecera Tegucigalpa. 

El Paraíso " Yuscarán. 



galpa, ciudad de 12,600 habitantes, situada 
sobre la margen derecha del río de Cholu- 
teca y rodeada de montañas. Es una ciu- 
dad bien construida, con calles empedradas, 
seis iglesias, siendo la parroquial la que 
ocupa el primer lugar en la República des- 
pués de la catedral de Comayagua; una 
Universidad fundada en 1849 por el Presi- 
dente don Juan Lindo, y un hermoso 




MINERAL DE YUSCARÁN EN HONDURAS. 



Choluteca 

Comayagua 

La Paz 

Intibucá 

Gracias 

Copan 

Santa Bárbara 

Yoro 

Islas de la Bahía 

Colón 

Olancho 

La capital de 



cabecera Choluteca. 
Comayagua. 
La Paz. 
La Esperanza. 
Gracias. 
Santa Rosa. 
Santa Bárbara 
Yoro. 

Coxen Hole (Roatán). 

Trujillo. 
Juticalpa. 

la República es Teguci- 



puente de 10 arcos sobre el río, que la une 
á la Villa de Concepción. 

Son también poblaciones importantes de 
Honduras: — Comayagua, antigua capital, 
fundada de orden de Alvarado por el capi- 
tán Alfonso de Cáceres en 1 540. Se halla 
situada en el valle de su nombre á los 14 o 
28' lat. N. y los 87 o 39' long. O. de Green- 
wich, casi en línea recta de las bocas del 
Ulúa y Goascorán, á 2,800. pies sobre el 
nivel del mar, con 5,000 habitantes. Posee 
la más antigua Universidad de Centro- 



132 



// A ■/■, >S PB LA AMÉRICA-CENTRAL. 




LA INOCENCIA. 



América, fundada por el gobierno español 
en 1678. El edificio más notable es su 
grande y elegante catedral. En el llano de 
Comayagua existen diversas ruinas de 
pueblos anteriores á la conquista, entre las 
cuales llaman especialmente la atención las 
de Calamuya, Jamalteca,Chapuluca yTanam- 
púa. — Gracias, fundada por el capitán Ga- 
briel de Rojas el año de 1530 y aumentada 
considerablemente por Gonzalo de Alva- 
rado en 1536. — -Juticalpa, cabecera del de- 
partamento de O lancho, célebre por su río 
de Guayape y otros que arrastran una can- 
tidad prodigiosa de arenas de oro de supe- 
rior calidad. — Yoro, cabecera del departa- 
mento del mismo nombre, atravesado por 
los montes de Sulaco, que encierren ricas 
minas de oro y plata. — Santa Rosa, donde 



se cosecha el mejor tabaco de Honduras; 
y por último, los pueblos de Curaren y 
Texiguat, de donde sacaba el General Mo- 
razán sus más intrépidos soldados. 



ESTABLECIMIENTO DE BELICE. 

La colonia inglesa de Belice debe su ori- 
gen al derecho que tienen los ingleses de 
cortar los bosques de campeche y caoba en 
la costa oriental del Yucatán en el Golfo de 
Honduras. Confina al N. con el Estado 
mejicano de Yucatán; al E. con el Golfo 
de Honduras; al S. con el mismo golfo y 
Guatemala, y al O. con Guatemala. Se 
calcula su superficie en 22,000 kilómetros 
cuadrados y su población en 30,000 habi- 
tantes. 

Las costas de la colonia son bajas y de 
difícil acceso; el interior está cubierto de 
inmensos bosques vírgenes y de pantanos; 
la principal corriente de agua es el Mopán 
ó la Baliza, susceptible de ser remontada 
hasta unos 300 kilómetros de su desembo- 
cadura. 

La cabecera de la colonia es Belice, si- 
tuada en la desembocadura del río de su 
nombre: esta pequeña ciudad, cuya pobla- 
ción es de 6,000 habitantes, con un buen 




UN CORTE DE MADERAS EN BELICE. 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



133 



puerto, es centro de todo el comercio inte- 
rior de la colonia. — Colsonport^en una de 
las pequeñas islas que hay en la vecindad 
de la costa, y Douglas, más al Norte, son 
establecimientos notables. El fuerte George 
defiende la colonia, que expide anualmente 
á la metrópoli valor de 5 millones en añil y 
madera de campeche y caoba. 

La colonia de Belice está administrada 
por un superintendente nombrado por la 
corona de Inglatera y un Consejo colonial 



compuesto de siete miembros: depende del 
gobierno militar de Jamaica. 

La religión es la protestante, pero hay 
libertad de cultos. 

El comercio es activo: se verifica princi- 
palmente con los Estados Unidos, Méjico, 
Guatemala, Honduras é Inglaterra: se im- 
porta toda clase de mercaderías inglesas y 
se exporta añil, zarzaparrilla, caucho y ma- 
deras. 



SECCIÓN CUARTA 



NICARAGUA. 

Situación. — Esta República está compren- 
dida entre los 10 o 41' latitud N. y los 83 o 
l 5' Y 87° 40' longitud O. de Greenwich, 
tiene por límites al N. la República de 



Honduras; al Este el Océano Atlántico ó 
mar Caribe; al S. la República de Costa 
Rica; y al O. el Pacífico. Su superficie es 
próximamente de 400,000 millas geográficas 
cuadradas: su mayor extensión es de 150 




PALACIO NACIONAL, MANAGUA, NICARAGUA. 




Copyrighted 1896 Pacific Fres» Publlshlng Co, 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



'55 



millas de largo y su mayor anchura casi 
igual. Tiene una población de 300,000 
habitantes. — Este país fué descubierto por 
Colón, quien puso el nombre de Gracias á 
Dios al cabo que avistó desde Mosquitia. 
El nombre de Nicaragua procede del de un 
cacique indio, JVicarao, nombre que se dio 
primero al lago y después á todo el territo- 
rio. 

Aspecto físico. — El aspecto del país, cu- 
bierto de bosques y volcanes, es maravilloso. 
Ninguno en el mundo ofrece quizás un cú- 
mulo mayor de bellezas naturales. Los 




PARROQUIA DE RIVAS. 

grandes lagos de Managua y Nicaragua, el 
río de San Juan, las magníficas bahías de 
Salinas y el Realejo, la extensa llanura de 
León y su dilatada cadena de volcanes ha- 
cen esta región verdaderamente encanta- 
dora. 

Clima. — El clima de Nicaragua es tropi- 
cal; pero modificado por la ausencia de 
montañas en la parte del Atlántico, y por 
la extensión de los lagos del Oeste. La 
costa del Atlántico es ardiente; la del Pa- 
cífico es húmeda y malsana. En varios 
sitios del interior se disfruta de una tempera- 
tura fresca, pero nunca fría. 

Montañas. — Las principales sc^i las de 



Diputo, San Francisco, Yeltica, Huapí, 
Siguatepe, Quimichapa y Yotaina. La 
cordillera de Diputo, en toda su extensión, 
sirve de división entre Honduras y Nicara- 
gua. El punto más elevado de esta cordi- 
llera es el Totecaciente. 

Volcanes. — Son numerosos, siendo, los 
más notables los siguientes: 

Madera \ . . .4,190 pies 

Ometepe 5,350 " 

Mombacho 4>55o " 

Masaya 3,000 " 

Momotombo 6, 1 20 " 

Momotombito, al pie del anterior. 
Asosoca. 

Las Pilas 3,895 " 

Telica 4, 1 90 ' " 

Santa Clara. 

El Viejo 6,266 " 

Chonco. 

Cosigüina 3,835 " 

La erupción del volcan de Cosigüina el 
30 de Enero de 1835 fué espantosa; las ce- 
nizas se extendieron en un círculo de más 
de 1,500 millas de diámetro y ocultaron el 
sol en toda la República y en la del Salva- 
dor por espacio de tres días: los bramidos 
y detonaciones del volcán se oyeron hasta 
en Oajaca (Méjico). 

Ríos. — Son muchos, pero los principales 
son cuatro, á saber: 

El Coco 6 Segovia, cuyo curso del O. al 
N. E. es de más de 300 millas; recibe pe- 
queños tributarios y desemboca en el Atlán- 
tico, en el cabo de Gracias á Dios. 

El Grande ó de Matagalpa, nace en la 
sierra de Guangualí y siguiendo su curso al 
S. O. pasa cerca del lago de Managua, 
donde tuerce hacia el E. siguiendo esta di- 
rección hasta su entrada en el Atlántico por 



7i.Y7UV />/■: LA AMÉRICA-CENTRAL. 



la barra de su nombre, á la que Colón dio 
el nombre de Barra del Desastre, por ha- 
ber perdido en ella un bote y varios hom- 
bres. Su curso es de 230 millas. 

El Mico, nombre que toma de su fuente, 
ó Blewfieldsy nombre de su embocadura: 
nace cerca del pueblo de la Libertad en los 
Chontales, y con un curso corto de O á E., 
entra en el Atlántico. 




PLANTACIÓN DE BANANAS EN EL RÍO RAMA 



El San Juan, el más importante de Cen- 
tro-América, sale de la parte S. E. del lago 
de Nicaragua, recibe muchos tributarios y 
desemboca en el Atlántico por medio de 
las Bocas del Toro y Colorado, y el brazo 
de los Patillos que rodea á San Juan del 
Norte ó Greytown. Tiene 120 millas de 
largo y es navegable. 

En el Pacífico desaguan el río Negro, el 
Polvón, el San Joaquín, la Flor y otros pe- 
queños. 



Lagos. — Los lagos de esta República son 
importantísimos: el Managua, antiguamente 
llamado Xolotlán, tiene 38 millas de largo y 
16 en su mayor anchura; está á 180 pies 
sobre el nivel del Pacífico; recibe muchas 
corrientes y encierra algunas islas. El Ni- 
caragua, á 1 30 pies de elevación, mide 96 
millas de largo y hasta 40 de anchura, con 
una superficie de 2,000 millas cuadradas; 
tiene corrientes 
débiles sin direc- 
ción fija; recibe 
más de 40 ríos, 
entre ellos el Tipi- 
tapa, que viene de 
Managua. Los 
principales puertos 
del lago de Nica- 
ragua son los de 
Granada, San 
Jorge, la Virgen, 
San Carlos, San 
Miguelito, San 
U baldo y los Co- 
cos. — Hay varias 
islas, de las que las 
más notables son: 
la de Ometepe, 
base común de los 
volcanes Madera 
y Ometepe, tiene 12 millas de N. O. á 
S. E. y contiene dos poblaciones que 
son Pueblo Grande de Alta Gracia y 
Moyogalpa. La isla Zapatera tiene 5 
millas, es peñascosa y desierta; pero las 
ruinas que conserva demuestran que es- 
tuvo habitada en otros tiempos. — Están 
además la laguna de Gracias á Dios, la de 
Cookalaya, la de Wounta, la de Blewfields, 
la de Las Perlas y otras pequeñas á insigni- 
ficantes.» 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



137 



Puertos. — Los puertos de Nicaragua son: 
el de Corinto, en el departamento de Chi- 
nandega; el de San Juan del Sur, en el de- 
partamento de Rivas; los de Britoy A T acas- 
colo, entre san Juan del Sur y la punta de 
Casares; el de San Juan del Norte ó Grey- 
town, en la desembocadura del río' San Juan; 
y el del Cabo de Gracias á Dios. 

Islas. — Pertenecen á la jurisdicción de 
Nicaragua varias islas, siendo las princi- 
pales en el Atlántico las de San Andrés, 
Vieja Providencia y Albuquerque, á 120 
millas de la embocadura del río Wounta; 
las islas del Maíz (Little corn y Great corn), 
y el archipiélago de las Perlas, compuesto 
como de 30 islas, de las que las principales 
son Marrión, Water- Kay, Tangweera, 
Coontee y Seal. En el Pacífico están las 
islas de Aserradores y Cordón. 

Ferrocarriles. — Está concluida la línea 
que une el lago de Nicaragua con el Pací- 
fico, pasando por Corinto, Chinandega y 
León. Mide 143 kilómetros. 

Telégrafos. — Hay varias líneas telegráfi- 
cas que unen entre sí á algunos pueblos, y 
se trata de construir otras: la principal es 
la que va de San Juan del Sur á Corinto. 
Todo el alambre extendido hasta hoy 
mide 2,400 kilómetros. 

Gobierno. — Es republicano, democrático, 
representativo, dividido en tres Poderes: 
Legislativo, Ejecutivo y Judicial. 

El Poder Legislativo reside en la Asam- 
blea Nacional, formada de individuos ele- 
gidos directamente por el pueblo. Se 
reúne ordinariamente cada año; y extraordi- 
nariamente cada vez que el ejecutivo nece- 
sita convocarla. 

El Poder Ejecutivo lo ejerce el Presi- 
dente de la República elegido popular y 
directamente por un periodo de Seis años : 



I tiene cuatro Ministros. En falta del 
Presidente se hace cargo del Poder el Vice- 
presidente. En cada Departamento hay 
un Jefe Político. 

El Poder Judicial lo ejerce la Corte Su- 
prema dividida en dos secciones y los Jue- 
ces de primera instancia. 

Ejército. — Todos los nicaragüenses de 
18 á 55 años son soldados. En tiempo de 
paz presta el servicio un cuerpo permanente 
de 1,000 hombres. 

Instrucción pilblica. — Es atendida con 
esmero, y se han hecho en este sentido al- 
gunos adelantos. La enseñanza profesional 
de Derecho y Medicina se da en las Uni- 
versidades de León y Granada: la segunda 
enseñanza en los Institutos Nacionales es- 
tablecidos en las mismas ciudades; y la en- 
señanza primaria en gran número de escue- 
las que existen en toda la República. — Hay 
también algunos establecimientos privados. 

Agricultura. — Se cultiva maíz, arroz, fri- 
jol, plátanos, café, cacao, caña de azúcar, 
añil, hule, tabaco y exquisitas frutas. En 
los bosques se producen magníficas maderas, 
como el cedro, madre de cacao, caoba, gua- 
yacán, granadillo y otras muchas; palos de 
tinte, como el de Nicaragua, impropiamente 
llamado por algunos palo de campeche; 
mora, sándalo, etc., y plantas medicinales, 
como copalchí, copaiba, liquidámbar, quina, 
guaco, cedrón, tamarindo, cañafístola, etc. 

Hay en Nicaragua varias minas de oro, 
plata, cobre, yeso, cal, alumbre, salitre, azu- 
.fre, zinc, plomo y azogue. 

Comercio. — El comercio exterior se veri- 
fica principalmente con los Estados Unidos, 
Alemania, España, Francia, Inglaterra é 
Italia: consiste en la importación de las 
manufacturas de esos países y en la expor- 
tación de cacao, café, azúcar, tabaco, palos 



r/:xros /)/■: la . iméril \ i-c knta\ //.. 



de tinte, cuero, hule, oro y plata en barras 
y otros muchos productos. El comercio 
interior es bastante activo. 

Industria. — Consiste en la crianza de ga- 
nado, de que hay muchas haciendas en todo 
el país, en la fabricación de quesos, azúcar, 
añil, sombreros, jarcia, tejidos de algodón, 
etc., y en el laboreo de minas y extracción 
de maderas. 

División administrativa. — La República 
se divide en 13 departamentos, á saber: 

Managua cabecera Managua 

Masaya " Masaya 

Granada " Granada 

Carazo " Jinotepe 

León " León 

Rivas " Rivas \ 

Chinandega " Chinandega 

Chontales " Juigalpa 

Matagalpa " Matagalpa 

Jinotega " Jinotega 

Estelí " Estelí 

Nueva Segovia " Ocotal 

Zelaya " Blewfields 

La capital de la República es la ciudad 
de Managua, ciudad pintoresca, situada á 
orillas del lago de su nombre, á los 12 o 7' 
latitud N. y los 86° 12' longitud O., con 220 
pies de elevación sobre el nivel del mar. 
Tiene 17,000 habitantes. Sus principales 
edificios son el Palacio del Gobierno, el 
cuartel y la iglesia. En los alrededores de 
la ciudad, que son de muy agradable as- 
pecto, existen las graciosas lagunillas de 
Tiscapa, Nejapa y Asososca, y más de 100 
fincas de café. 

La ciudad más importante de Nicaragua 
es León, antigua capital, fundada por Fran- 
cisco Fernández de Córdova en 1523. 
Está situada á los 13 o 25' latitud N. y 



los 86° 57' longitud O., á una altura de 
200 pies sobre el nivel del mar, y tiene 
mas de 30,000 habitantes. Es cuna del 
ilustre jurisconsulto don Miguel Larrei- 
naga. Su edificio más notable es la 
Catedral, que ocupa una área de 10,000 va- 
ras cuadradas, fué comenzada en 1776 y 
concluida en 1 780. Los otros edificios de 
alguna importancia son el antiguo Palacio 
del Gobierno, el Palacio Episcopal, la Uni- 
versidad y los templos del Calvario y la 
Merced. 

Son también ciudades importantes de esta 





PABELLÓN V ESCUDO NACIONAL DE NICARAGUA. 

República: — Granada, con 22,000 habitan- 
tes, situada á orillas del gran lago, á los 1 1 ° 
5 6' latitud N. y 85 o 51' longitud O. Está á 
una legua de distancia del volcán de Mom- 
bacho: fué fundada por Francisco Fernán- 
dez de Córdova en 1523, é incendiada por 
el filibustero Walker en 1857; pero pronto 
recobró su antigua importancia, á conse- 
cuencia de su privilegiada posición. Su edi- 
ficio principal es la iglesia de la Merced. — 
Rivas, la antigua ciudad india de Nicarao, 
con 10,000 habitantes. Es célebre por haber 
sido el último baluarte de Walker, donde 
capituló el i.° de Mayo de 1857. Tiene un 
puerto sobre el lago, que es el de San Jorge, 
— Chinandega, con 8,000 habitantes, anti- 
gua ciudad india de mucha importancia; 
pero desde que se cerró el puerto del Rea- 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



139 



lejo para trasladarlo á Corinto, decayó con- 
siderablemente. Sus alrededores son muy 
pintorescos. — Matagalpa, con 8,000 habi- 
tantes, situada á poca distancia del punto 
en donde nace el río Grande. — Ocotal, sobre 
las márgenes del río Telpaneca, con 10,000 
habitantes, fundada por Francisco Fernán- 



dez de Córdova en 1524; y América, fun- 
dada en i.° de Enero de 1890, por la Com- 
pañía constructora del Canal interoceánico, 
empresa grandiosa que ha comenzado á 
realizarse, y que hará de Nicaragua dentro 
de poco tiempo, uno de los países más ricos 
y privilegiados del mundo. 



SECCIÓN QUINTA 



COSTA RICA. 

Situación. — Esta República, la más me- 
ridional de Centro América, tiene por lími- 
tes al N. Nicaragua; al E. el mar Caribe; 
al S. E. Colombia; al S. y al O. el Pacífico. 
Está comprendida entre los 8 o y 1 1° jó' lat. 
N., y los 81 o 40' y 85 o 40' long. O. de 





PABELLÓN Y ESCUDO DE ARMAS DE COSTA RICA. 

Greenwich: su superficie es de 21,000 mi- 
llas cuadradas, y sus habitantes, según el 
censo levantado el 31 de Diciembre de 1888, 
ascienden á 205,722, sin contar los indios 
bravos establecidos hacia la costa del mar 
de las Antillas. 

Aspecto físico. — El aspecto físico del país 
es risueño y animado en el interior, donde 
se halla agrupada la población; pero las 
costas de ambos mares están casi desiertas. 
El país es montañoso y fértil, con 300 kiló- 
metros de costa sobre el Atlántico y más 
de 500 sobre el Pacífico. 

Clima. — El clima es húmedo en lo ge- 



neral: cálido y sano en la costa del Pacífico; 
ardiente y enfermizo en la del Atlántico, y 
templado en las mesetas centrales. Tanto 
en las mesas del centro como en las costas 
del Pacífico, la estación de las lluvias dura 
7 y 8 meses, desde Abril hasta Noviembre ó 
Diciembre; pero en la costa del Atlántico 
el orden se invierte enteramente, pues sólo 
llueve cuatro meses al año, desde Noviem- 
bre ó Diciembre hasta Febrero ó Marzo. 

Montañas. — Estas son la cordillera de los 
Andes y las montañas de Dota. La pri- 
mera cruza la República de N. O. á S. E., 
dividiendo el territorio en dos partes casi 
iguales y formando grandes y deliciosos 
valles y mesetas. Las montañas de Dota, 
que comienzan cerca del volcán de la He- 
rradura, corren también de N. O. á S. O., 
casi paralelas á la cadena principal y termi- 
nan cerca del pico de Chiriquí en la frontera 
de Colombia. 

Volcanes. — Son los siguientes: 

Rávalo 7,01 2 pies 

Blanco 10,200 " 

Chirripó 10,000 " 

Turrialba 1 1,350 " 

Irazú ó Cartago 1 1,500 " 

Barba 8,700 il 

Los Votos , 8,895 " 



GEOGRAFÍA DE CENTRO- AMERICA. 



141 



Orosí 5,200 pies 

Miravalles 8,800 " 

La Vieja 8,800 " 

Herradura 2,388 " 

Chiriquí. 

Los cuatro primeros forman una línea 
casi paralela al litoral del Atlántico: los tres 
siguientes atraviesan de E. á O. la línea 
central, dominándose desde la cumbre del 
Irazú ambos océanos: los volcanes Orosí, 
Miravalles y la Vieja se levantan en un ra- 
mal de la gran cordillera, que va á morir al 
lago de Nicaragua: el de la Herradura, si- 
tuado sobre la costa del Pacífico, forma con 
el cabo Blanco la entrada del golfo de Ni- 
coya. 

Ríos. — Los que desembocan en el Atlán- 
tico son: el Escudo de Veraguas, Estrella, 
Talamanca, Tiliri, Dorado, Bananos, Ma- 
lina, Pacuare, Reventazón, Farismina, For- 
tuguero y San Juan. — Los que desaguan 
en el Pacífico son: el río la Flor, el de la 
Culebra, Alvarado, Fempisqtie ó Salto, Ca- 
ñas, Barranca, Río-grande, Pirris, Ferraba, 
Dulce, Vara, Guamanche y Chiriquí; y los 
que llevan sus aguas al lago de Nicaragua 
son el Zapoa, el Platanares y el Río-frío. 

El río San Juan tiene su origen en el lago 
de Nicaragua y sirve en parte de línea 
divisoria entre Costa Rica y Nicaragua. 
Sus principales tributarios en Costa Rica 
son el San Carlos y el Sarapiquí, ambos 
navegables en gran parte de su curso. 

El Escudo de Veraguas nace en territo- 
rio de Colombia y desagua en el Atlántico 
frente á la isla de su nombre. 

Los ríos de Talamanca y la Estrella tie- 
nen su origen en la gran cordillera y desem- 
bocan en la bahía de las Bocas del Toro. 

Los de la Flor, la Culebra y A]varado 
desaguan en el golfo de Papagayos. 



El Reventazón tiene su origen en las 
montañas del Ujarrás, es uno de los ríos 
caudalosos de Costa Rica y con un curso de 
40 millas desemboca en el Atlántico, pa- 
sando al S. del volcán de Turrialba. 

El río Tempisque ó Salto que nace cerca 
del volcán de la Vieja; el de las Cañas, el 
de la Barranca y el Grande, desembocan en 
el golfo de Nicoya. El río Grande es uno 
de los más importantes de Costa Rica; nace 
cerca del volcán de Barba, tiene innumera- 
bles tributarios aunque insignificantes y un 
curso de más de 60 millas: como á 30 millas 
de su desembocadura comienza á ser nave- 
gable. 

El de M atina atraviesa el valle de su 
nombre, y á semejanza del Nilo, en Egipto, 
lo inunda periódicamente por espacio de al- 
gunas semanas. • 

El río Bananos sirve de límite entre Costa 
Rica y Colombia. 

Lagos. — Los más notables son los de So- 
corro, Surtidor y Barba y la preciosa la- 
guna de Ochomogo. Los tres primeros es- 
tán al pie de la rama central de la cordillera, 
del lado del Norte. 

Islas. — Las principales son las de Colón, 
San Cristóbal, Bastimentos y la Popa en el 
mar de las Antillas; y las de Coco, Caño, 
San Lucas y Chira en el Pacífico, las dos 
ultimas en el golfo de Nicoya. La isla del 
Coco, con una circunferencia de 12 millas, 
está situada á los 50 o 2>$' lat. N. y los 86° 
58' longitud O.: es abundante en magnífica 
agua y en pescado, y su suelo es muy feraz. 
La del Caño está situada cerca del puerto 
de Mantas y al N. de Puerto-inglés. De 
todas ellas se extraen maderas de construc- 
ción. 

Puertos. — En el Pacífico hay muchos, 
seguros y espaciosos, siendo los principales 



■/'/■: X TOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



Golfo Dulce t Puerto Inglés, las Mantas, 
Caldera, Puntarenas, la Culebra, Santa 
Elena y Salinas; y en el Atlántico Bocas 
del 7 oro, Limón y Alalina. De los puertos 
del Pacífico sólo Puntarenas está habilitado 
para el comercio exterior; y entre los del 
Atlántico, Puerto Limón. 

Ferrocarriles. — Está terminado el que 
pone en comunicación el Puerto Limón con 
las principales ciudades de la República. 

Telégrafos. — Hay comunicación telegrá- 



puede ser reelecto. En cada provincia hay 
un Gobernador, y en cada cantón un Jefe 
político. 

El Poder Judicial lo ejerce una Corte de 
Justicia, cuyos miembros elige el congreso 
y duran en el ejercicio de sus funciones 6 
años. Hay un Juez de i. a instancia y del 
crimen en cada una de las provincias y co- 
marcas. 

La religión es la católica apostólica ro- 
mana: hay libertad de cultos. 




INSTITUTO DE VARONES DE ALAJUELA, COSTA RICA. 



fica entre todos los pueblos de la República. 
El alambre extendido mide 730,892 metros. 

Gobierno. — El Gobierno de Costa Rica 
es republicano democrático representativo, 
dividido en tres Poderes: Legislativo, Eje- 
cutivo y Judicial. 

El Poder Legislativo lo ejerce un Con- 
greso compuesto de Diputados elegidos po- 
pularmente, uno por cada distrito electoral 
y por un período de 6 años, renovándose 
por mitad cada 3 años. 

El Poder Ejecutivo está en manos del 
Presidente de la República y sus Ministros. 
Es elegido popularmente por 4 años y no 



Ejército. — Esta República cuenta con un 
ejército permanente de 1,000 hombres: en 
tiempo de guerra puede aumentarse hasta 
20,000. La ley militar prusiana rige en el 
país: todos son soldados desde los 15 hasta 
los 40 años. 

Instrucción Pública. — Está bien atendida 
y cada año son mayores los progresos que 
se obtienen en este importante ramo: los 
establecimientos principales de enseñanza 
son:. la Universidad de Santo Tomás, en la 
capital, en la que se hacen varias carreras 
profesionales; el Instituto Nacional, la 
Escuela Normal y la Escuela Modelo, en 



GEOGRAFÍA DE CENTRO-AMÉRICA. 



143 



la misma capital; el colegio de San Luis en 
Cartago; el de San Agustín en Heredia, y 
el Instituto municipal en Alajuela. Hay 
además muchas escuelas de enseñanza pri- 
maria en las provincias. 

Agricultura. — Se produce café, azúcar, 
cacao, arroz, tabaco, papas, hule, plantas 
fibrosas, sebo vegetal, el árbol del pan, 
palma y algunos otros artículos de primera 
necesidad. El café se produce únicamente 
en las provincias de San José, Heredia, 
Alajuela y Cartago. El tabaco se cultiva 
en los llanos llamados " Los Cuadros," pero 
en muy pequeña escala por la escasez de 
brazos. La caña de azúcar crece bien en 
todas partes, pero hay muy pocas planta- 
ciones, á consecuencia también de la falta 
de trabajadores. El cacao se produce en 
el valle de Matina, y es tan bueno como el 
de Soconusco. El hule se encuentra en 
abundancia en las montañas del N. y del 
S., y las plantas fibrosas en las costas. Hay 
buenas maderas, como cedro, caoba, guaya- 
cán, mangle, ronrón, guachipilín, encino, 
quiebrahacha, ébano y zopilote; palos de 
tinte, como brasil, achiote, mora y grana- 
dillo; y plantas medicinales, como copalchí, 
jengibre, cañafístola, tamarindo, linaza, zar- 
zaparrilla, sangre de drago, copaiba, bál- 
samo y estoraque. 

Hay minas de oro, plata, cobre, carbón, 
níquel, zinc, hierro, plomo, azufre y sal. 
Las minas de oro llamadas del Singal, las 
cuales se supone dieron origen al nombre 
de esta República por su riqueza, se encuen- 
tran en la frontera de Colombia; pero 
sólo se trabajan las de las montañas del 
Aguacate. 

Comercio. — El comercio exterior es activo 
y se verifica por los dos puertos habilitados 
de la República: las relaciones comerciales 



de Costa Rica son principalmente con los 
Estados Unidos del Norte, Alemania, Es- 
paña, Francia é Inglaterra: se importa toda 
clase de mercaderías de esas naciones, y se 
exportan los frutos naturales del país. El 
comercio interior es reducido, en razón de 
que la mayor parte de los habitantes son 
propietarios que se dedican á la exportación 
de sus productos. 

Bancos. — El anglo-costarricense existe 
en la capital. 

Industria. — La principal es la agrícola; 
pero hay también importantes talleres de 
fundición, 'ingenios de azúcar, fábricas de 
sombreros y ricas haciendas de ganado. 

División administrativa. — La República 
de Costa Rica se divide en 5 provincias y 2 
comarcas, como sigue: 



Provincias. 


Cabecera. 


Población. 


San José. 


San José. 


64,853 hab. 


Alajuela. 


Alajuela. 


51.087 " 


Cartago. 


Cartago. 


33,889 " 


Heredia. 


Heredia. 


20,400 " 


Guanacaste. 


Liberia. 


16,323 " 


Puntarenas. 


Puntarenas. 


8,409 " 


Limón. 


Limón. 


1,770 " 



Puntarenas y Limón son comarcas. 
Tanto éstas como las provincias están divi- 
didas en cantones del modo siguiente: 

San José. — San José, Escasú, Desampa- 
rados, Puriscal, Aserrí y Mora. 

Alajuela. — Alajuela, San Ramón, Grecia, 
Naranjo, Atenas, San. Mateo y Palmares. 

Cartago. — Cartago, Paraíso y la Unión. 

Heredia. — Heredia, Barba, Santo Do- 
mingo, Santa Bárbara y San Rafael. . 

Guanacaste. — Guanacaste, Nicoya, Santa 
Cruz, Bagaces y las Cañas. 

Puntarenas. — Puntarenas, Esparta y 
Golfo Dulce. 



144 



TEXTOS DE LA AMÉRICA-CENTRAL. 



Limón. — Esta comarca sólo comprende 
el cantón de su nombre. 

La capital de la República es la ciudad 
de San José, con cerca de 20,000 habitantes. 
Está situada á inmediaciones del volcán de 




PARQUE CENTRAL DE SAN JOSÉ. 

Irazú, en un hermoso y fértil valle que for- 
man las montañas de Dota al S. y las serra- 
nías de Barba al N.; entre los ríos Torres 
y María Aguilar: su clima es fresco, agra- 
dable y sano y tiene 4,500 pies de elevación 
sobre el nivel del mar: sus calles, aunque 
angostas, están tiradas á cordel: sus casas 
de uno y dos pisos, con patios espaciosos, 
son bien construidas: el agua es abundante 
y buena: el alumbrado público es eléctrico. 
Los edificios más notables son: el Palacio 
del Gobierno, de sólida y elegante construc- 
ción; el Palacio presidencial; la casa de 
moneda; la Universidad; el Hospital, ser- 
vido por hermanas de la Caridad; el Teatro; 
la Catedral y el Colegio Seminario. 

Las demás ciudades notables de la Repú- 
blica son: — Caríago, antigua capital, que fué 
destruida casi completamente por los terre- 
motos de 1790 y 1 84 1, aunque en el día no 
quedan vestigios de su ruina. Se halla si- 
tuada en un hermosísimo valle, al pie del 
volcán de Irazú, origen de su destrucción; 
y su clima es sano, frío y delicioso. Las 
calles son anchas, tiradas á cordel y la mayor 
parte de ellas bien empedradas; sus casas 
de un solo piso, de sólida construcción, con 



amplios patios y jardines. Sus edificios 
públicos son el cuartel, la casa municipal, la 
cárcel y las iglesias de San Francisco y la 
Virgen de los Angeles. El comercio es 
bastante activo y la población se eleva á 1 2,- 
000 habitantes. Esta ciudad es patria del 
célebre doctor Goicoechea; y en ella fué 
fusilado el General Morazán el 15 de Sep- 
tiembre de 1842. — A tajuela, situada al pie 
del volcán de Barba, con 1 1,000 habitantes. 
Es una de las ciudades más bonitas de 
Centro-América: sus calles son casi todas 
rectas, muchas de ellas empedradas y sus 
casas generalmente de un solo piso. Sus 
edificios principales son la Iglesia parro- 
quial, la casa municipal y el cuartel. — Here- 
dia, situada en una loma de las faldas del 
volcán de Barba, con un clima templado y 
agradable: sus calles son desiguales, angos- 
tas y mal empedradas: sus edificios más 
notables son la Iglesia parroquial y la del 
Carmen, y el cuartel. Tiene 9,000 habi- 
tantes. — Liberta, cabecera de la provincia 
del Guanacaste, que también se llamó Mora- 
da, en honor del ex-presidente de la Repú- 
blica, General don Juan Rafael Mora, que 
tanto se distinguió por su empeño en la ex- 
pulsión de los filibusteros de Nicaragua, y 
que fué fusilado en Puntarenas por sus ene- 
migos políticos el 30 de Septiembre de 1860. 
— Puntarenas, primer 
puerto de Costa Rica 
y uno de los mejores 
de Centro-América, no 
sólo por su población 
y comercio, sino por 
su magnífica situación, 
resguardado de los 
vientos, en una lengua 
de tierra que forman el 
mar y el estero cuya 
extensión es de tres 
millas. Tiene buenas 
casas de dos y tres pisos, hoteles, alma- 
cenes y casas de consignación; la Adua- 
na del Gobierno y un magnífico muelle. 
Su población es de algo más de 5,000 
habitantes. 




JUAN R. MORA. 



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