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Full text of "Matar un ruiseñor de Harper Lee : guía del lector"

National Endowment for the Arts 



GUIA DEL LECTOR 




- .INSTITUTE of . ., 

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Matar un 
ruisenor 

DE HARPER LEE 




y 





'Escribir es un proceso de 
autodisciplina que uno debe 
aprender antes de poder 
llamarse escritor. Ha/ personas 
que escriben, pero creo que sor 
bastante diferentes de las 
personas que deben escribir" 

—HARPER LEE 

en una entrevista en 1964 



Prefacio 




La novela de Harper Lee Matar un ruisehor es la rara novela estadounidense 
que puede descubrirse con emocion en la adolescencia y volverse a leer 
como adulto sin miedo a la decepcion. Pocas novelas evocan de manera 
tan atractiva el mundo cotidiano de la ninez de una manera que parezca 
convincente independientemente de que el lector tenga dieciseis o sesenta 
y seis anos. 

Lee narra dos historias habilmente relacionadas que transcurren en 
una pequena poblacion surena: una se centra en el abogado Atticus 
Finch, que debe defender a un hombre injustamente acusado, la otra en 
el descubrimiento gradual que su inteligente y traviesa hija hace de su 
propia bondad. Esta novela constituye la primera gran lectura de muchos 
jovenes, la historia para adultos que se usara como medida de todos los 
libros posteriores. 

El proyectoThe Big Read es una nueva iniciativa del National Endowment 
for the Arts (NEA) (El Fondo Nacional para las Artes de Estados Unidos) 
cuya intencion es la de revitalizar el papel de la lectura literaria en la cultura 
popular estadounidense. Reading at Risk: A Survey of literary Reading in 
America, un informe de 2004 de la NEA, identifico un serio declive en 
la lectura por placer entre los adultos estadounidenses. El proyecto 
The Big Read tiene como objetivo abordar directamente este problema 
proporcionando a los ciudadanos la oportunidad de leer y discutir un 
libro en sus comunidades. 

Un gran libro combina la instruccion con el encanto. Despierta nuestra 
imaginacion y acrecienta nuestra humanidad. Incluso puede ofrecer visiones 
desgarradoras que, de algun modo, nos ofrecen consuelo y nos reconfortan. 
Independientemente de que usted ya sea un lector habitual o alguien que 
no lee y que quiere recuperar el habito, le agradecemos su participacion en 
el proyectoThe Big Read. 



20M* | ifa ,£ 



Dana Gioia 

Presidente del National Endowment for the Arts 



Harper Lee 



4 Atticus le dijo un dia a Jem: Preferiria que 
disparaseis contra botes vacios en el patio 
trasero, pero se que perseguireis a los pajaros. 
Matad todos los arrendajos azules que querais, 
si podeis darles, pero recordar que matar un 
ruisenor es pecado. 

Aquella fue la unica vez que le 01 decir a 
Atticus que esta o aquella accion fuese pecado, 
e interrogue a miss Maudie sobre el caso. 

Tu padre tiene razon -me respondio. Los 
ruisenores no se dedican a otra cosa que a 
cantar para alegrarnos. No devoran los frutos 
de los huertos, no anidan en los arcones del 
mafz, no hacen nada mas que derramar el 
co razo n , cantando para nuestro deleite. Por 
eso es pecado matar un ruisenor". 

—HARPER LEE 

tornado de Matar un ruisenor 



TO f^ lLL * 



HAfi-PZ*- 



LB* 



2 THE BIG READ ■ National Endowment for the Arts 




Introduction a la novela 



Matar un ruisenor, la novela de 
Harper Lee, comienza por el final. 
Comienza con Jean Louise "Scout" 
Finch escribiendo ya adulta, 
"Cuando se acercaba a los trece 
anos, mi hermano Jem sufrio una 
peligrosa fractura del brazo, a la 
altura del codo". Para cuando 
finalmente, 250 paginas despues, 
Jem se rompe el brazo, la mayoria 
de los lectores ya se han olvidado de 
que se lo anunciaron. Esto refleja 
como se desarrolla el libro entero: 
sin prisa especial, con la falta de 
direccion propia de la vida. Nada 
pasa de manera totalmente aislada. 
Los dos argumentos del libro 
avanzan lentamente a lo largo de 
dos caminos paralelos, convergiendo 
linicamente cerca del final. 

La primera historia gira en torno a 
Arthur "Boo" Radley, que vive en 
una casa con las persianas cerradas 
en la calle de los Finch, y de quien 
se rumorea que es una especie de 
monstruo. Scout, Jem y Dill, su 
vecina de la casa de al lado, traman 
travesuras, intentando hacer salir a 
Boo de su casa. Inesperadamente, 
Boo responde a su interes con una 
serie de pequefios regalos, hasta que 
finalmente sale al porche y entra en 
sus vidas cuando mas le necesitan. 

La segunda historia trata del padre 
de Scout y Jem, el abogado Atticus 
Finch. El juez local le asigna la 



defensa de un hombre negro, 
Tom Robinson, a quien se acusa 
erroneamente de violar a una mujer 
blanca. Atticus sospecha que va a 
perder el caso, pero de todas maneras 
acepta el reto y, en un momento de 
la historia, se interpone heroicamente 
entre su cliente y un grupo de 
personas que quieren lincharlo. 

Junto con las dos lineas 
argumentative, Matar un ruisenor 
presenta dos amplios temas: 
tolerancia y justicia. Lee trata el 
primero a traves del miedo que los 
ninos tienen de su misterioso vecino, 
e ilustra el segundo en el coraje de 
Atticus al defender a Robinson lo 
mejor que puede, a pesar de los 
prejuicios raciales de la pequena 
ciudad surena. 

Un sencillo pero profundo consejo 
que Atticus le da a Scout enlaza las 
dos historias: "Uno no comprende 
de veras a una persona hasta que 
considera las cosas desde su punto 
de vista... hasta que se mete en el 
pellejo del otro y anda por ahi como 
si fuera el otro". Eso es exactamente 
lo que ha hecho Scout al final de la 
novela: adivinar el dolor que existe 
no solo debajo de la piel negra de 
Tom Robinson, sino tambien bajo la 
palidez sepulcral de su vecino. 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ 3 



Harper Lee (n. 1 926) 



Si Nelle Harper Lee alguna vez 
quiso pruebas de que la fama tiene 
sus inconvenientes, no tenia mas 
que pensar en su vecino de la ninez, 
Truman Capote. Despues del 
enorme exito de su primera novela, 
ha vivido una vida tan privada como 
piiblica fue la de Capote. 

Nelle (su nombre es el de su abuela 
escrito al reves) nacio el 28 de abril 
de 1926 en Monroeville, Alabama. 
Su madre, Frances Cunningham 
Finch Lee, era ama de casa. Su padre, 
Amasa Cole Lee, ejercia el derecho. 
Antes de que A. C. Lee se convirtiera 
en un abogado de titulos de 
propiedad, en una ocasion defendio 
a dos hombres negros acusados de 
asesinar a una dependiente blanca. 
Ambos clientes, padre e hijo, 
murieron en la horca. 

De nina, Harper Lee fue un 
marimacho rebelde. Peleaba en el 



patio de juegos, le contestaba a los 
maestros. Se aburrfa en la escuela y 
se resistfa a cualquier clase de 
conformidad. Se habria llevado bien 
con el personaje de Scout en Matar 
un ruisenor. En la escuela secundaria 
Lee tuvo la suerte de tener una 
profesora de ingles talentosa, Gladis 
Watson Burkett, que la introdujo a 
la buena literatura y a los rigores de 
escribir bien. A Lee le fascinaban los 
autores britanicos del siglo XIX y 
una vez dijo que su ambicion era 
convertirse en "la Jane Austen del 
sur de Alabama". 

Incapaz de encajar en la hermandad 
universitaria a la que se unio en la 
Universidad de Alabama, encontro 
un segundo hogar en el periodico 
universitario. Termino convirtiendose 
en la editora en jefe del Rammer 
Jammer, una revista trimestral de 
humor que circulaba en el campus 



HARPER LEE Y 

LOS DERECHOS CIVILES 



Los anos 30 

Mas del 25% de la poblacion 
activa estaba desempleada 
durante los peores anos de la 
Gran Depresion. 

En 1932, Franklin D. Roosevelt 
obtiene la presidencia con la 
promesa de su "New Deal 
(Nuevotrato)". 

De1931 a1937secelebran 
los juicios a los muchachos de 
Scottsboro. Nelle Harper Lee 
tiene 6 anos cuando comienzan. 



Los anos 40 

En 1947, Jackie Robinson firma 
un contrato de beisbol con los 
Dodgers de Brooklyn. 

El presidente Truman pone fin a la 
segregacion en el ejercito y a la 
discriminacion en la contratacion 
para puestos federales. 

Harper Lee se muda a la ciudad 
de Nueva York para convertirse 
en escritora. 



Los anos 50 

El caso Brown contra el 
Concejo de Education proclama 
inconstitucional la segregacion 
en las escuelas. 

En Montgomery, Alabama, 
Rosa Parks se niega a ceder 
su asiento en el autobus a un 
hombre bianco. 

Lee acompana a Truman Capote 
a Kansas como "investigadora" 
para su libra A sangre fria. 



4 THE BIG READ • National Endowment for the Arts 



universitario. Comenzo a estudiar 
Derecho, pero lo "odio". A pesar de 
las esperanzas que su padre tenia de 
que se convirtiera en una abogada 
local como su hermana Alice, Lee 
se fiie a Nueva York para dedicarse 
a escribir. 

Paso ocho anos haciendo uno que 
otro trabajo antes de finalmente 
mostrar un manuscrito a Tay 
Hohoff, un editor en la editorial 
J. B. Lippincott. A esta altura, aiin 
parecia mas una serie de historias 
que la novela que Lee tenia 
intencion de escribir. Con la ayuda 
de Hohoff, siguieron dos anos y 
medio de reescritura. Cuando 
finalmente la novela estuvo lista 
para publicacion, la autora opto por 
usar el nombre "Harper Lee" en la 
portada porque no queria que se le 
identificara erroneamente con el 
personaje "Nellie". 




Harper Lee en 1 96 1 mientras 
visitaba Monroeville, Alabama. 



Cuando Matar un ruisenor se 
publico en 1960, recibio criticas 
favorables y rapidamente entro en 
las listas de los mas vendidos, 
donde permanecio durante 
88 semanas. En 1961 la novela 
gano el premio Pulitzer. 




Ciudadanos afro-americanos 
sentados en la parte posterior 
del autobus, en cumplimiento 
de la ley de segregacion de 
Carolina del Sur. 



Principios de 
los anos 60 

Matar un ruisenor se publico el 
11 de juiio de 1 960. 

La pelfcula llego en 1 962 y 

gano el Oscar al mejor actor, 
al mejor guion adaptado y a la 
mejor ambientacion. 

En 1963, Martin Luther King, Jr. 
dio el discurso "I Have a Dream" 
(Tengo un sueno). En 1964 gano 
el Premio Nobel de la Paz. 



Mediados de 
los anos 60 

El Congreso sanciona la Ley de 
los Derechos Civiles de 1964 
que hace cumplir el derecho 
constitucional a votar. 

Malcolm X muere asesinado 
en 1965. 

A pesar de los rumores de una 
segunda novela surena, Lee 
nunca termina otro libra. 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ 5 



Aunque los fans de su primer libro 
esperaban una segunda novela, esta 
nunca llego. Despues, Lee investigo 
un libro, similar a A sangrefria de 
Capote, sobre un pastor de medio 
tiempo de Alexander City, Alabama, 
acusado de matar a cinco personas 
para recibir el dinero de su seguro 
y posteriormente asesinado por un 
familiar de una de las victimas. 
Abandono el proyecto en los 
anos 90. 

Mientras tanto, Matar un ruisenor, 
ha vendido mas de 30 millones de 
copias en 1 8 idiomas. Segiin el 
biografo Charles I. Shields, Lee no 
estaba preparada para la cantidad de 
atencion personal relacionada con la 
escritura de un best seller. Desde 
entonces, ha llevado una vida 
tranquila y cuidadosamente privada. 
Como dice el Sheriff Tate sobre Boo 
Radley, "ponerle, con su natural 
timido, bajo una luz cegadora. . ., 
para mi, esto es un pecado". Lo 
mismo se aplicaria a Harper Lee. 

Segiin ella, Matar un ruisenor es 
regalo suficiente. 




La amistad de 
Harper Lee y 
Truman Capote 



Harper Lee asiste a una 
cena en su honor con 
motivo de los premios de 
la biblioteca publica de 
Los Angeles en 2005. 



Nelle Harper Lee y Truman 
Capote se hicieron amigos en 
Monroeville, Alabama a principios 
de los anos 30, en el jardfn de 
infantes. Vivian en casas contiguas: 
Capote con sus ti'as y ti'os, Lee con 
sus padres y tres hermanos. Desde 
el principio les encanto leer y cada 
uno de ellos vio en el otro "algo 
que los apartaba del resto", como 
Capote mas tarde lo denomino. 
Cuando el padre de Lee les dio 
una vieja maquina de escribir 
Underwood, comenzaron a 
escribir historias propias. Cuando 
estaba en tercer grado Capote se 
mudo a la ciudad de NuevaYork 
para reunirse con su mad re y 
padrastro, pero regresaba a 
Monroeville casi todos los 



6 THE BIG READ ■ National Endowment for the Arts 




veranos, y fue la inspiracion para 
el personaje de Dill en Matar 



un ruisenor. 



En 1 948 Capote publico su primera 
novela: Otras voces, otros ambitos. Por 
esa epoca, Lee abandono la escuela 
de Derecho y se unio a Capote 
en NuevaYork para tambien 
convertirse en escritora. Siguieron 
anos de trabajos insignificantes 
hasta que Matar un ruisenor estuvo 
lista para su publicacion. Capote 
leyo el manuscrito y le hizo 
sugerencias editoriales. Lee, a 
su vez, le acompano a Kansas 
para ayudarle a investigar para 
A sangre fria. 

Despues de que se publicara Matar 
un ruisenor, Capote se resintio del 



exito de Lee y podrfa haberse 
esforzado mas en disipar rumores 
sin fundamento de que la novela 
era fruto tanto de su trabajo como 
del de ella. Su amistad continuo 
durante los anos 60 y 70, pero el 
abuso del alcohol y las drogas de 
Capote enfrio la amistad. Mas tarde, 
dejo de publicar y se volvio una 
parodia de si mismo, viviendo a 
costa de la alta sociedad y dando 
mil vueltas por el circuito de los 
programas de entrevistas de 
television. Cuando Capote murio 
en 1 984 Lee le confeso a algunos 
amigos que no habi'a sabido nada de 
el en anos. 



National Endowment for the Arts •THE BIG READ 7 



Contexto historico: el sur de Jim Crow 



Los ex esclavos y sus hijos tenian 
pocas garantias de que su libertad 
adquirida despues de la Guerra Civil 
se mantuviera. Para la decada de 
1 890 habia surgido un sistema de 
leyes y regulaciones comiinmente 
denominadas "Jim 
Crow"; para 1910 todos 
los estados de la anterior 
Confederation habian 
apoyado la legalization 
de la segregation y la 
supresion del derecho 
al voto. 



La mayoria de los 

estudiosos creen que el 

termino se origino 

alrededor de 1 830 

cuando un juglar de 

raza blanca se pinto la 

cara de negro, bailo a saltos y canto 

la letra de la cancion "Jump Jim 

Crow". Al principio, la expresion era 

sinonimo de terminos como persona 

negra, de color o del despectivo 

"negro", pero posteriormente se 

asocio con este arsenal especifico de 

leyes represivas. 

Durante la era Jim Crow, las 
autoridades locales instituyeron 
toques de queda para las personas 
de color y colocaron carteles de 
"Solo blancos" y "Personas de color" 
en los parques, escuelas, hoteles, 
fuentes, banos y todos los medios 
de transporte. Las leyes contra el 
mestizaje o "cruce de razas" hicieron 
que todos los matrimonios entre 
personas blancas y de color fueran 




no solo nulos, sino tambien ilegales. 
Casi tan mala como la injusticia 
de las leyes Jim Crow fue la 
inconsistencia con la que las fuerzas 
policiales locales las aplicaban. 
Mientras que en una ciudad 

contestar solamente era 
motivo de risa, al otro 
lado de la frontera del 
condado podia llevar a 
un linchamiento. 



Ilustracion en la portada de 
una partitura con caricaturas 

de musicos y bailarines 

afro-americanos harapientos, 

alrededor de 1847. 



Aunque el uso de la 
violencia para subyugar 
a las personas de color 
no era nada nuevo, su 
caracter cambio bajo las 
leyes Jim Crow. El 
numero de miembros 
de grupos surenos 
partidarios de la 
supremacia de los blancos como 
el Ku Klux Klan llego a los seis 
millones. Se apoyaba la violencia de 
masas. La tortura se convirtio en un 
espectaculo publico. Las familias 
blancas llevaban a sus hijos a 
presenciar los linchamientos y 
los vendedores ofrecian las partes 
del cuerpo de las victimas como 
souvenirs. Entre 1889 y 1930, 
se lincho a mas de 3.700 hombres 
y mujeres en los Estados Unidos, 
muchos por desafiar las leyes 
Jim Crow. 

Toda esta furia y miedo condujo a 
los famosos juicios de los muchachos 
de Scottsboro (1931 - 37), un 
co nj unto de condenas, anulaciones 
de sentencias y repeticiones de 



8 THE BIG READ • National Endowment for the Arts 




Arriba, pasajeros haciendo 
cola delante de los autobuses 
segregados en una estacion de 
Louisville,Tennessee, 1943; abajo, 
una fuente segregada. 



'El motivo de que 
personas razonables 
se pongan a delirar 
como dementes en 
cuanto surge algo 
relacionado con un 
negro, es cosa que no 
pretendo comprender". 

— ATTICUS FINCH 
en Matar un ruisenor 



juicios sensacionalistas de nueve 
jovenes afro-americanos acusados de 
violar a dos mujeres blancas en un 
tren de Tennessee a Alabama. 

El testimonio principal era el de una 
mujer mayor, una prostituta que 
trataba de evitar que la condenaran. 

El jurado se componia 
exclusivamente de hombres blancos 
que ignoraron las claras pruebas de 
que a las mujeres no les habia 
pasado nada. Al igual que en Matar 
un ruisenor, un hombre de color 
acusado de violar a una mujer 
blanca no recibia el trato normal de 
presuncion de inocencia. 

En enero de 1932, el Tribunal 
Supremo de Alabama condeno a 
muerte a siete de los ocho acusados 
adultos. Una figura central en el caso 
rue James E. Horton, un juez similar 
a Atticus que era miembro del 
Colegio de abogados de Alabama 
quien finalmente desafio el 
sentimientos del publico y anulo 
el veredicto de culpable. 

A pesar de estas y muchas injusticias 
mas, los estadounidenses de color 
encontraron maneras ingeniosas de 
resistir y soportarlas. La educacion, 
la religion y la miisica se 
convirtieron en su consuelo y 
salvacion hasta que la severa miisica 
de Jim Crow finalmente empezo a 
desaparecer con la accion politica 
organizada del Movimiento de 
defensa de los derechos civiles. 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ 9 



Como se llego a escribir la novela 



Cualquier afirmacion de que 
Motor un ruisenor iba a ser un libro 
que cambiaria la historia no podria 
parecer mas descabellada una noche 
de invierno de 1958, cuando Nelle 
Harper Lee se acurrucaba en su 
apartamento a las afueras de la ciudad 
de Nueva York intentando refinar su 
desordenado manuscrito de episodios 
tratando de dark una mejor cohesion 
que lo hiciera parecer mas a una 
novela. Casi ahogandose entre 
multiples borradores del mismo 
material, Lee de repente abrio una 
ventana y tiro cinco anos de trabajo a 
la nieve sucia que se encontraba 
debajo de la ventana. 

^Intentaba realmente Lee destruir 
Motor un ruisenor? Nunca lo 
sabremos. Afortunadamente, un 
instante despues llamo a su editor. 
Tay Hohoff, el formidable editor de 
Lippincott, rapidamente le ordeno 
que saliera a recoger todas las hojas, 
rescatando asi Motor un ruisenor de 
otra pila de nieve derretida. 

La novela tuvo sus origenes en 
Monroeville, Alabama, la ciudad en la 
que credo Lee, la pequena ciudad del 
sur en la que se basa la flcticia 
Maycomb. La defensa sin exito que su 
padre hizo de un hombre de color y 
su hijo, acusados de asesinato, ademas 
de los juicios de los muchachos de 
Scottsboro y otro caso famoso de 
violacion interracial, ayudaron a dar 
forma a la conciencia social de Lee y 
su sentido de una historia dramatica. 




Harper Lee en 1 96 1 en el 
edificio de los tribunales de 
Monroeville, Alabama. 

Junto con ejercer derecho, el padre de 
Lee publicaba y editaba el periodico 
de la ciudad. Su apreciacion por la 
palabra escrita impacto la sensibilidad 
de Lee tanto como su respeto por la 
ley. Lee bautizaria su vision idealizada 
de su padre como Titus Pomponious 
Atticus, un amigo del orador romano 
Ciceron, conocido, segun Lee, como 
"un hombre sabio, culto y humano". 

Durante mucho tiempo, mientras 

trabajaba en su obra, Lee la 

llamo Atticus. Esto 

supuso una mejora con 

respecto a su primer 

tftulo, Ponle un 

vigilante, pero una 

vez que se decidio por 

Motor un ruisenor, no 

lo penso mas. 

Lippincott finalmente 
publico el libro el 1 1 de 
julio de 1960, momento 
para el cual, de manera sin 



I THE BIG READ • National Endowment for the Arts 




precedentes, cuatro clubes nacionales 
de libros por correo ya habian 
seleccionado la novela para sus 
lectores. La primera linea de la critica 
del periodico The Washington Post 
hacia eco de muchas notas similares 
que alababan la novela por su impacto 
moral: "Cien libras de sermones sobre 
la tolerancia, o una cantidad 
equivalente de invectiva deplorando la 
falta de la misma, tienen menos peso 
en la balanza de la instruccion que 
una meras 1 8 onzas de ficcion nueva 
con el u'tulo de Motor un ruisenor". 

Ochenta y ocho semanas despues, la 
novela aun estaba en la lista de los 
libros mas vendidos de tapa dura. 
Durante ese tiempo, gano el premio 
Pulitzer de ficcion y los corazones de 
los lectores estadounidenses. No 
podemos evitar preguntarnos como 
habria sido la historia literaria si 
Harper Lee hubiera arrojado su 
manuscrito por la ventana en una 
noche mas ventosa. 




"Esta es una de esas 
ocasiones en las que un 
libro da justo en el bianco, 
y el bianco, creo yo, es el 
corazon. Con un libro 
como este puedes crecer. 
Muy pocos libros estan 
fundamentados en 
el amor". 

— ELIZABETH SPENCER 

novelista 



Lee con su padre en 1 96 1 . 




National Endowment for the Arts • THE BIG READ 



Adaptar a un ruisehor 




Mary Bad ham y Gregory Peck 
repasan el guion en el set de 
filmacion de la pelicula Motor un 
ruisenor, 1962. 



En 1962 Matar un ruisenor fue 
adaptada para la gran pantalla. Se 
considera una de las adaptaciones 
literarias mas fidedignas en la 
historia del cine. 

Despues de que Universal Studios 
comprara los derechos de la novela 
de Lee, inicialmente asignaron el 
papel de Atticus Finch a Rock 
Hudson. Pero el productor Alan 
Pakula no queria que Hudson 
encarnara ese papel; queria que fuera 
Gregory Peck. Cuando Pakula envio 
una copia de la novela a Peck, el alto 
y majestuoso californiano la leyo en 
una noche y acepto, y el estudio se 
comprometio a financiar la pelicula. 

Con Peck a bordo, el siguiente paso 
era convertir la novela en un guion. 
Pakula le ofrecio a Harper Lee la 
oportunidad de escribirlo, pero a ella 
no le intereso. Dijo que se debia a su 
segunda novela y, con su 
caracteristica humildad, dijo que 
aceptaria con gusto los recortes de 
un guionista con experiencia. 




Gregory Peck y Harper Lee en 
el set de filmacion, 1962. 



Cuando el escritor de teatro Horton 
Foote recibio la tarea de escribir el 
guion cinematografico, todo salio a 
la perfeccion. La educacion de Foote 
en una pequefia ciudad de Texas y 
su don para escribir discretas escenas 
de una gran intensidad dramatica 
eran ideales para el proyecto. A 
peticion de Pakula, Foote 
comprimio los tres anos de la novela 
en uno para dar a la pelicula una 
sensacion de unidad. En palabras de 
Foote, "Esa decision fue muy 
liberadora para mi. Me dio la 
oportunidad de explorar la 
arquitectura que ella creo para la 
novela y no sentir que estaba 
arruinando ni manipulando nada 
esencial". Tambien aumento la 
intensidad de la critica social de la 
novela, reflejando la creciente fuerza 
del Movimiento por la defensa de 
los derechos civiles. 

A pesar de estos y de otros cambio 
tambien importantes, Lee alabo el 
guion de Foote: "Si la integridad de 
una adaptacion cinematografica se 
mide segiin el grado de conservacion 
de la intention del novelista, el 
guion del Sr. Foote se debe estudiar 
como un clasico". 

Despues, los productores tenian que 
encontrar el lugar perfecto para 
Maycomb, Alabama. Querian rodar 
la pelicula en la ciudad natal de Lee, 
Monroeville, lugar que entre 1935, 
momento en el que transcurre la 
novela, y 1961, ano del rodaje, habia 
perdido mucho de su encanto 



"Matar un ruisenor es sobre 
la intolerancia... Para mf la 
escena mas bella es el 
momento en el que el 
juez va a casa de Atticus 
para pedirle que acepte la 
defensa deTom Robinson. 
Propuesta de manera 
casual y respondida de 
manera casual, la pregunta 
no necesitaba respuesta. El 
juez sabia que Atticus no 
podrfa decir que no. En 
cuanto a Jem y Scout, 
aprenden de Atticus el 
sentido del honor". 

—GREGORY PECK 



arquitectonico. Sabiamente, el 
equipo de diseno en cambio 
transplants una calle de ranchos 
acribillados a balazos al recinto 
posterior del estudio y recrearon 
Maycomb en el sur de California. 

El equipo de ambientacion gano un 
Oscar por su trabajo, al igual que 
Peck y Foote. Tambien recibieron 
nominaciones la actriz Mary 
Badham, el cinematografo Russell 
Harlan y el compositor Elmer 
Bernstein. La pelicula en si perdio 
solo ante Lawrence de Arabia. 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ | 3 



Preguntas para la discusion 



4. 



En su opinion, ,;por que 
Harper Lee eligio como 
epigrafe de su novela esta cita 
de Charles Lamb: "Yo supongo 
que los abogados tambien 
fueron ninos". 

<;Por que comienza la Scout 
adulta su narrativa con la 
historia del brazo roto de Jem 
y una hreve historia de la 
familia? 

<C6mo presagian los 
antecedentes de violencia 
de Boo Radley su metodo 
de proteccion de Scout y 
Jem? Esta agresion, ^lo hace 
un personaje mas o 
menos compasivo? 

,;C6mo actiia la ciudad de 
Maycomb como un personaje 
con su propia personalidad, en 
lugar de un mero escenario de 
los sucesos de la novela? 

Atticus ensena a Scout que 
ceder no significa infringir la 
ley sino "un acuerdo al que se 
llega por concesiones mutuas". 
^Aplica o rechaza ella esta 
definicion de un acuerdo 
mutuo? ,;Cuales son ejemplos 
de su obediencia y de su 
desaffo de este principio? 



6. La novela transcurre durante la 
Gran Depresion. ,;C6mo 
contribuyen la division de 
clases y las peleas familiares a 
aumentar las tensiones raciales 
en Maycomb? 

7. Atticus cree que para 
comprender la vida desde la 
perspectiva de otra persona 
tenemos que "ponernos en su 
lugar". i Desde que otras 
perspectivas ve Scout a los 
otros habitantes del pueblo? 

8. <;C6mo protesta discretamente 
Atticus contra las leyes Jim 
Crow incluso antes del juicio 
de Tom Robinson? 

9. iQue aprende Jem cuando 
Atticus lo obliga a leerle a la 
Sra. Dubose como castigo? 
<:Por que considera el abogado 
a esta mujer "la persona mas 
valiente" que ha conocido en 
su vida? 

10. Como su madre esta muerta, 
varias mujeres (Calpurnia, 
Miss Maudie y la tia 
Alexandra) actiian como 
figuras maternas para Scout y 
Jem. Discuta como estas tres 
mujeres influyen en la 
creciente comprension de 
Scout de lo que supone ser 
una "dama" del sur. 



I 4 THE BIG READ • National Endowment for the Arts 



1 1 . <;Por que arriesga Atticus Finch 
su reputacion, sus amistades y 
su carrera para aceptar el caso 
de Tom Robinson? <Cree que 
arriesga demasiado poniendo a 
sus hijos en peligro? 

12. (jQue elementos de esta novela 
encontro comicos, memorables 
o inspiradores? <;Hay algun 
personaje cuyas creencias o 
acciones le impresionaron o 
sorprendieron? ,;Hubo algiin 
evento que le condujo a revivir 
algiin recuerdo de su propia 
ninez o a verlo bajo una nueva 



uzr 



13. Es posible que los lectores 
adultos se centren tanto en la 
politica de la novela que pasen 
por alto la historia sobre la 
perdida de la inocencia. <;Que 
aprende Scout y como cambia 
en el transcurso de la narrativa? 



Si desea leer obras de autores 
admirados por Harper Lee, es 
posible que le gusten las siguientes: 

Mansfield Park (1814) 
de Jane Austen 

B arpa de hierba ( 1 95 1) 
de Truman Capote 

Las aventuras de Huckleberry Finn ( 1 885) 
de Mark Twain 

Si desea leer otros libros que 
transcurren en el sur, es posible 
que le gusten los siguientes: 

Cold Sassy Tree (1984) 
de Olive Ann Burns 

Sus ojos miraban a Dios ( 1 937) 
de Zora Neale Hurston 

B corazon es un cazador solitario ( 1 940) 
de Carson McCullers 

Si desea leer otras novelas sobre la 
perdida de la inocencia, es posible 
que le gusten las siguientes: 

Mujerdtas (1869) 
de Louisa May Alcott 

Una paz solo nuestra (1959) 
de John Knowles 



'Cualquier escritor que 
valga escribe para 
complacerse a si mismo... 
Es una operacion de 
autoexploracion que no 
tiene fin. Un exorcismo 
no necesariamente de 
su demonio, sino de su 
descontento divino". 

—HARPER LEE 

en una entrevista en 1964 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ | 5 



Recursos adicionales 



Otras obras de Harper Lee 

En los anos sesenta, Lee publico tres 
ensayos en revistas estadounidenses. 
Lee publico su cuarto ensayo en 
1985, presentado originalmente 
como un trabajo academico en el 
Festival de la historia y herencia de 
Alabama de 1983. 

"Christmas to Me." McCalls 89 
(Diciembre 1-961): 63. 

"Love — In Other Words." Vogue 
137 (15 deabril, 1961): 64-5. 

"When Children Discover 
America." McCalls 92 (Agosto 
1965): 76-9. 

"Romance and High Adventure." 
Clearings in the Thicket: An 
Alabama Humanities Reader. 
Ed. Jerry Elijah Brown. Macon, 
GA: Mercer University Press, 
1985. 13-20. 



Entrevistas con Harper Lee 

A principios de los anos sesenta, 
Lee dio muchas entrevistas antes de 
decidirse a permanecer al margen 
de la vida publica. Una de ellas rue 
publicada por primera vez en el libro 
de Roy Newquist Contrapunto, otra 
en la revista Rogue. 



Libros sobre Harper Lee 
y Matar un ruiseiior 

Bloom, Harold, ed. Harper Lees 
To Kill a Mockingbird. Nueva York: 
Chelsea House Publishers, 1997. 

Johnson, Claudia Durst. To Kill 
a Mockingbird: Threatening 
Boundaries. Nueva York: 
Twayne, 1994. 

Shields, Charles J. Mockingbird: 
A Portrait of Harper Lee. Nueva 
York: Henry Holt, 2006. 




Mary Badham y 
Gregory Peck. 



| 6 THE BIG READ ■ National Endowment for the Arts 




NATIONAL 
ENDOWMENT 
FOR THE ARTS 



. .INSTITUTE of „ .. 

MuseumandLibrary 

SERVICES 



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MIDWEST 



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&0JE/A/G 



El National Endowment for the Arts (El Fondo Nacional para las Artes de los Estados 
Unidos) es una agencia piiblica dedicada a apoyar la excelencia en las artes, tanto 
nuevas como establecidas, acercandolas a todos los estadounidenses y ofreciendo 
liderazgo en la educacion sobre las artes. Establecido por el Congreso en 1 965 como 
una agencia independiente del gobierno federal, el Fondo es el mayor patrocinador 
anual de las artes de la nacion, acercando las bellas artes a los 50 estados, incluyendo 
zonas rurales, los barrios urbanos mas humildes y bases militares. 

El Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas es la fuente principal de apoyo 
federal para las 122.000 bibliotecas y 17.500 museos del pais. Su mision es cultivar y 
mantener una "Nacion de estudiantes", ya que el estudio es esencial para una sociedad 
democratica y para el exito individual. Mediante su concesion de becas, convocatorias, 
investigacion y publicaciones, el instituto brinda a los museos y bibliotecas de todo el 
pais los medios para proporcionar liderazgo y servicios que mejoran el aprendizaje en 
las familias y comunidades, mantener la herencia cultural, ensefiar destrezas del siglo 
veintiuno y aumentar la participacion ciudadana. 

Arts Midwest conecta a la gente de todo el Medio Oeste y del mundo con 
oportunidades artisticas signiflcativas, compartiendo la creatividad, el conocimiento 
y la comprension mas alia de las fronteras. Con base en Minneapolis, Arts Midwest 
conecta las artes con publicos en los nueve estados de la region: Dakota del Norte, 
Dakota del Sur, Illinois, Indiana, Iowa, Michigan, Minnesota, Ohio y Wisconsin. 
Una de las seis organizaciones regionales de las artes sin fines de lucro de los Estados 
Unidos, Arts Midwest tiene mas de 25 afios de historia. 

La compania Boeing es la compania aeroespacial lider en el mundo. Es el mayor 
fabricante de satelites, aviones comerciales y aviones militares. La compania tambien es 
lider en el mercado global de la defensa con misiles, vuelos al espacio, servicios de 
lanzamiento, servicios de soporte aeroespacial y servicios de seguridad nacional. Como 
contratista principal del Departamento de Defensa de los Estados Unidos (DOD), 
Boeing trabaja junto con sus.clientes del DOD para suministrar soporte y soluciones 
para sistemas de alto rendimiento completamente integrados a las Fuerzas Armadas 
estadounidenses y a los aliados de los E.E.U.U. en el mundo. 

La iniciativa The Big Read ha recibido apoyo adicional de la fundacion the WK. 
Kellogg Foundation en colaboracion con Community Foundations of America. 



Obras citadas 



Los pasajes de Matar un ruisenor, copyright I960, 1988 de Harper Lee, se han reproducido con permiso de 
HarperCollins Publishers. 

Chafe, William H., Raymond Gavins, Robert Korstad, eds. Remembering Jim Crow: African Americans Tell About Life 
in the Segregated South. Nueva York: New Press, 2001. 

Culligan, Glendy. "Listen to that Mockingbird." Rev. de To Kill a Mockingbird, de Harper Lee. The Washington Post, Times 
Herald 3 julio 1960: E6. 

Newquist, Roy. "Entrevista con Harper Lee". Counterpoint. Chicago: Rand McNally, 1964. 

Peck, Gregory. La cita que figura en la pagina 13 ha sido reproducida con permiso de la Biblioteca Piiblica de Chicago. 

Shields, Charles J. Mockingbird: A Portrait of Harper Lee. Nueva York Henry Holt and Co., 2006. 

Agradecimientos 

David Kipen, Director de Literatura del National Endowment for the Arts 

Escri tores: Charles J. Shields, autor de Mockingbird: A Portrait of Harper Lee; David Kipen y Erika Koss del National 
Endowment for the Arts, con prefacio de Dana Gioia. 

Editor de la serie: Erika Koss del National Endowment for the Arts 

Un agradecimiento especial para Susannah Bielak, Susan Chandler, Maryrose Flanigan, Liz Edgar Hernandez y Jon Peede. 

Diseno grafico: Fletcher Design/Washington, D.C 

Traduccion: Triplelnk 

Creditos de las imageries 

Retrato de la portada: John Sherffius para The Big Read. Cubierta interior Bertmann/Corbis. Pagina 1 : foto de Vance Jacobs. Pagina 2: foto de 
ruisenor del norte de Jeremy Woodhouse/Getty Images; Reproduction de la portada de la primera edicion del libro cortesia de HarperCollins. 
Pagina 5: arriba, imagen de Donald Uhrbrock/Time & Life Pictures/Getty Images; abajo, imagen de Hank Walker/Time & Life Pictures/Getty 
Images. Pagina 6: Imagen de Katy Winn/Corbis. Pagina 7: ambas fotos, Getty Images. Pagina 8: Division de laminas y fotografias de la Biblioteca 
del Congreso. Pagina 9: arriba, imagen de Esther Bubley/Getty Images; abajo, Bettmann/Corbis. Pagina 10: arriba, imagen de Donald 
Uhrbrock/Time & Life Pictures/Getty Images; abajo, Royalty Free/Corbis. Pagina 11: imagen de Donald Uhrbrock/Time & Life Pictures/Getty 
Images. Pagina 12: arriba, Universal Studios/Cortesia de Getty Images; abajo, Bettmann/Corbis. Pagina 16: Bettmann/Corbis. 

Esta es una publication de: 

National Endowment for the Arts • 1 100 Pennsylvania Avenue, N.W • Washington, D.C. 20506-0001 

(202) 682-5400 • www.nea.gov 



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FOR THE ARTS 



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La unica cosa que no 
se rige por la regla 
de la mayona es la 
conciencia de uno". 

— ATTICUS FINCH 

en Matar un ruisenor 



Elproyecto The Big Read es una iniciativa del National 
Endowment for the Arts (elFondo Nacionalpara lasArtes 
de Estados Unidos) con la intencion de revitalizar elpapel de 
la lectura en el centro de la cultura estadounidense. El NEA 
presenta The Big Read en colaboracion con el Institute of 
Museum and Library Services y en cooperacion con Arts 
Midwest. Elproyecto The Big Read reune a multiples socios 
en todo el pais para animar a los ciudadanos a leer por placer 
y para aprender. 

Una nacion eminente se merece 
eminencia en el arte. 



Elproyecto The Big Read en las comunidades militares 
es posible gracias a