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Full text of "Sol, piedra y sombras : veinte cuentistas mexicanos : guía del lector"

National Endowment for the Arts 



GUÍA DEL LECTOR 




. JNSTITUTE oí , ., 

MuseumandLibrary 

SERVICES 



Sol, piedra 
y sombras 

VEINTE CUENTISTAS MEXICANOS 




'El México precolombino, con sus templos 
y sus dioses, es un montón de ruinas pero 
el espíritu que animó ese mundo no ha 
muerto. Nos habla en el lenguaje cifrado 
de los mitos, las leyendas, las formas 
de convivencia, las artes populares, las 
costumbres. Ser escritor mexicano significa 
oír lo que nos dice ese presente - esa 
presencia'*. 

XTTAYIO PAZ 

le su discurso de aceptación del Premio Nobel 1990. 



'En casa, m¡ padre me hacía leer la 
historia de México, estudiar la geografía 
mexicana y comprender los nombres, 
sueños y derrotas de México... una 
tierra de Oz con un verde camino 
de cactus, un paisaje y un alma tan 
diferentes a los de los Estados Unidos 
que parecían una fantasía". 

—CARLOS FUENTES 

tomado de Myselfivith Others: Selected Essays 



Prefacio 




México y los Estados Unidos comparten una larga 

frontera y una historia común. A pesar de que nuestras 

dos naciones "permanecen separadas e independientes, se 

mantienen profundamente interrelacionadas no sólo a 

través de los lazos económicos, la cooperación política y 

el intercambio cultural, sino también por lazos sanguíneos a través de los 

muchos millones de mexicanos-americanos que, como yo mismo, encarnan 

la confluencia de nuestros dos grandes y complejos países. 

Los Estados Unidos aún saben poco sobre México. Quizá no haya mejor 
manera para que ambas naciones aprendan a conocerse mejor, que a través 
del hecho de compartir sus historias. Sol, piedra y sombras presenta una 
soberbia selección de los mejores cuentos mexicanos jamás escritos. Nadie 
podrá leer este muy atrayente volumen sin experimentar el asombro y la 
sorpresa de un descubrimiento. 

El proyecto The Big Read es una iniciativa del National Endowment for 
the Arts (NEA) (el Fondo Nacional para las Artes de los Estados Unidos) 
que tiene la intención de revitalizar el papel de la lectura literaria en la 
cultura popular estadounidense. Reading at R/s/c A Survey ofLiterary Reading 
in America (La lectura en riesgo: un estudio de la lectura literaria en los Estados 
Unidos), un informe de 2004 del NEA, identificó un serio declive en la 
lectura por placer entre los adultos estadounidenses. El proyecto The 
Big Read tiene como objetivo abordar directamente este problema 
proporcionando a los ciudadanos la oportunidad de leer y discutir un 
libro dentro de sus comunidades. 

Un gran libro combina la ilustración con el encanto. Despierta nuestra 
imaginación y aumenta nuestra humanidad. Incluso puede ofrecer 
visiones desgarradoras que, de algún modo, nos ofrecen consuelo y nos 
reconfortan. Independientemente de que usted ya sea un lector habitual 
o por el contrario alguien^ que no lee y quiere recuperar el hábito, le 
agradecemos su participación en el proyecto The Big Read. 



c$dw.^*<' 



Dana Gioia 

Presidente del National Endowment for the Arts 



El Castillo de Chichén Itzá, 
en Yucatán, México 





"En tinta verde al vuelo sobre 
hojas amarillentas o en el 
nervioso repiquetear que antes 
dejaban escuchar las máquinas 
de escribir, aquí hay cuentos 
que se leen como quien dilata 
una sobremesa sin prisas, 
como quien narra kilómetro 
tras kilómetro un viaje que 
se pierde en atardeceres 
morados, o como quien 
recuerda pedazos de vida entre 
el insomnio hipnótico con el 
que se desplaza un vagón del 
Metro en la ciudad de México". 

—JORGE F. HERNÁNDEZ 

tomado de la introducción de Sol, 
piedra y sombras 




Introducción a la antología 



México es un país lleno de historias, 
algunas verídicas y otras de pura 
ficción. Aquellas reunidas en Sol, 
piedra y sombras: veinte cuentistas 
mexicanos representan una muestra 
de la mejor ficción mexicana 
publicada durante la primera mitad 
del siglo XX, destacando algunos 
de los más importantes escritores 
de la literatura hispanoamericana 
contemporánea. Los incluidos 
en estas páginas conforman una 
geografía literaria: sus lugares de 
nacimiento cubren casi el total de las 
regiones, climas y zonas culturales 
del México contemporáneo. 
Además, la perspectiva histórica dista 
de ser estrecha, con autores nacidos 
ya en las últimas décadas del siglo 
XIX, durante la larga dictadura de 
Porfirio Díaz. Escuchar estas voces 
resulta vital para comprender a los 
autores que les siguieron. 

Apenas resonaron los primeros 
disparos de la Revolución Mexicana, 
un renovado espíritu creativo se 
apoderó de los escritores y demás 
artistas de México. Pintores como 
Diego Rivera y David Alfaro 
Siqueiros cubrieron con sus murales 
los muros de edificios públicos, 
reconociendo el valor del pasado 
histórico de México y de todo 
aquello que había sido despreciado 
por la dictadura previa. Los 
escritores heredaron una cultura 
con hondas raíces tradicionales, no 
obstante lograron que sus obras 
rebasaran fronteras artísticas. Tales 
mentes creativas abrevaron de 



una ironía cruel: mientras que el 
gobierno del México revolucionario 
procuraba la consolidación de una 
nación moderna, muchos políticos 
continuaron sembrando la semilla 
de la corrupción y del abuso. 

Escritores como Alfonso Reyes y 
Martín Luis Guzmán sufrieron 
en carne propia los sangrientos 
hechos de la Revolución, pero más 
tarde vieron el creciente aprecio y 
la amplia traducción de sus obras. 
Aquellos de la siguiente generación, 
tales como Octavio Paz o Juan 
Rulfo, nacieron en hogares de 
sobrevivientes de la Revolución. 
La siguiente generación incluyó 
a Carlos Fuentes y José Emilio 
Pacheco, quienes escribieron 
y sobrevivieron la apertura de 
México hacia el mundo moderno, 
desafiando los temores de la Guerra 
Fría y atestiguando la trágica 
masacre de 1968. 

Las historias reunidas en Sol, 
piedra y sombras se dividen en áreas 
temáticas, desde la exploración 
de "La irrealidad fantástica" 
hasta la revisión de "La íntima 
imaginación", pasando por las 
imágenes del México tangible. 
Aunque individualmente sólidas, 
estas obras reunidas ofrecen una 
mirada a los variados rostros de 
México, sus sabores y colores, los 
ecos desgarrados o los murmullos 
del pasado que definen una nación 
infinitamente diversa y compleja. 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ 3 



Una breve historia de México 



La historia y herencia de México 
están vivas en las calles de sus 
ciudades y en los pueblos rurales. 
La magnífica orfebrería en piedra 
de los Olmeca, Tolteca, Zapoteca, 
Maya y otras civilizaciones indígenas 
se vislumbra todavía a través de la 
opulencia del México moderno. 
Sabemos del lugar exacto donde 
Moctezuma vio por vez primera al 
Capitán Hernán Cortés una mañana 
de 1519, marcando el comienzo de 
la Conquista española de México. 
Ni triunfo ni derrota, la Conquista 
marcó el doloroso parto de una 
nación de ilimitados mestizajes: 
genético, cultural, artístico, 
económico y arquitectónico. 

La tierra que fue conocida como 
Nueva España, un inmenso 
territorio que se extiende desde lo 
que hoy es Oregon hasta cubrir 
Centroamérica, sería gobernada 
como la joya entre las colonias 
españolas. La aparición de la 



Virgen de Guadalupe, la indígena 
María del credo católico, llevó a 
la conversión de más de nueve 
millones de indígenas al catolicismo 
y posteriormente se convertiría en 
el símbolo de la independencia de 
España. Hoy en día, sigue siendo 
un símbolo de identidad cultural 
y nacional, incluso más allá de las 
fronteras de México. 

El cura Miguel Hidalgo y Costilla 
desencadenó el movimiento por la 
independencia de España en 1810. 
Influido tanto por la Revolución 
Francesa, como por la Americana, 
Hidalgo trazó la cuadrícula para 
una nueva nación que no llegaría 
a ver con vida. A través del siglo 
XIX, México osciló entre los imanes 
gemelos de la monarquía y la 
república. Más de la mitad de su 
territorio se perdió en una guerra 
contra los Estados Unidos entre 
1846 y 1848. 



LA CULTURA E HISTORIA DE MÉXICO DEL SIGLO XX 



1900-1910 

La dictadura de Porfirio Díaz 
(1 876-1 91 0) presenta al mundo 
la imagen de México como una 
tierra de promesas y progreso. 

Inspectores de la policía montada 
comienzan a vigilar la frontera 
entre México y los Estados 
Unidos, 1904. 

Los trabajadores de la fábrica 
textil en Río Blanco y de las minas 
de cobre en Cananea se van a 
huelga. Ambos son brutalmente 
reprimidos, 1906. 

4 THE BIG READ 



1910-1920 

Francisco I. Madero se lanza a la 
presidencia de la república contra 
Díaz, clama victoria luego de 
elecciones fraudulentas y llama a 
la revolución, 1910. 

Ejércitos comandados por 
Emiliano Zapata en el sur y por 
Francisco "Pancho" Villa en el 
norte, se rebelan contra Díaz, 
dando inicio a la Revolución 
Mexicana, 1910-1917. 




Francisco I. Madero se convierte 
en el primer presidente mexicano 
elegido democráticamente en el 
siglo XX, 1911. 

Se redacta una nueva 
constitución que, entre otras 
cosas, prohibe la reelección, 
limita la autoridad de la 
Iglesia Católica, concede 
derechos mineros a la nación 
y otorga nuevos poderes a las 
organizaciones laborales, 1917. 



Porfirio Díaz 



En 1858, un abogado indígena 
nacido en Oaxaca, Benito Juárez, 
se convirtió en Presidente de la 
República. Durante un tiempo, 
suprimió las disputas entre las 
facciones liberal y conservadora. 
México sufrió una invasión militar 
por parte de Francia en la década 
que inicia en 1860: Juárez derrotó 
al Emperador Maximiliano en 
1867. Juárez y su generación 
expulsaron a la Francia imperialista e 
instituyeron reformas democráticas. 
Juárez murió siendo presidente en 
1872; subsecuentemente, el general 
Porfirio Díaz llegaría al poder en 
1876. Inicialmente un veterano 
popular de la guerra contra los 
franceses, Díaz gobernó durante más 
de treinta años. Bajo su dictadura, 
México tuvo un considerable 
progreso económico y se abrazó a 
la modernidad, pero al desgarrador 
costo del hambre y represión 
generalizadas. 



Todo ello dejó a México 
al filo de la revolución. El 
levantamiento culminó con 
su propia institucionalización, 
con la fundación del Partido 
Revolucionario Institucional 
(conocido como el PRI) que ganaría 
todas las elecciones durante el 
resto del siglo XX. Durante este 
periodo los gobiernos del PRI no 
guardaban relación oficial con la 
Iglesia Católica, que se veía como 
símbolo del viejo orden político, a 
pesar de que México era innegable 
y predominantemente católico. 
Esos mismos gobiernos alentaron 
las obras de artistas en general, y 
pintores en particular. El México 
del siglo XX también fue testigo del 
fabuloso florecimiento del talento 
literario, y particularmente en el 
género del cuento. 



1920-1930 

El secretario de Educación, José 
Vasconcelos, cede los muros de 
los edificios del gobierno para 
que los artistas puedan pintar 
con su apoyo pinturas con temas 
revolucionarios, dando inicio al 
movimiento muralista, 1923. 

El gobierno del presidente 
Plutarco Elias Calles prohibe el 
culto religioso y expropia las 
tierras y propiedades en manos 
de la Iglesia Católica; se rebelan 
jóvenes católicos en defensa de 
su religión; el gobierno negocia 
la paz y restablece la libertad 
religiosa, 1928. 



Luego del asesinato del recién 
electo presidente Alvaro Obregón, 
el presidente Calles dirige al 
país tras las bambalinas de lo 
que será el precursor del Partido 
Revolucionario Institucional (PRI), 
1929. 



Detalle del mural Unidad 
panamericana de Diego 
Rivera 




1930-1940 

Al arreciar la Gran Depresión 
Económica, más de 500,000 
trabajadores mexicanos y 
mexicanos-americanos son 
repatriados. 

Diego Rivera inaugura una 
exposición individual de su obra 
en el Museo de Arte Moderno 
de Nueva York en 1 931 , pero al 
negarse a cambiar el rostro de 
Lenin en su mural para el edificio 
RCA del Rockefeller Center, 
destruyen su creación, 1933. 

THE BIG READ 5 



Juan Rulfo, 1918-1986 



Juan Rulfo es considerado como 
uno de los más grandes escritores 
de México, a pesar de sólo haber 
publicado dos libros: la importante 
colección de cuentos El llano 
en llamas (1953) y la 
inmensamente celebrada 
novela Pedro Páramo 
(1955). En 1970, Rulfo 
obtuvo el Premio Nacional 
de Literatura de México 
y, en 1983, el prestigioso 
Premio Príncipe de 
Asturias en España. 

Nacido en el estado occidental de 
Jalisco, en el pueblo de Sayula, Rulfo 
creció absorbiendo las palabras del 
ambiente y el paisaje de sus raíces. 

No fue sino hasta muy avanzada 
su vida que Rulfo se convirtió 
en escritor y fotógrafo de tiempo 
completo, y conservó su puesto de 
trabajo en el Instituto Nacional 
Indigenista incluso después de que 




sus libros recibieran aclamación 
internacional. También trabajó en 
varios proyectos fílmicos. Su obra 
ha sido traducida a idiomas de 
todo el mundo, pero Rulfo prefería 
mantenerse alejado de la 
fama y los chismes del 
mundillo literario. 

La literatura de Rulfo 
combina las muchas 
voces de la vida cotidiana 
mexicana en una prosa 
que también honra los 
callados murmullos del 
alma humana. El transformó este 
mundo particular en personajes y 
tramas umversalmente identificables. 
Su vida de silencio observante entre 
sombras terminó en la Ciudad de 
México en 1986, pero su amplia 
influencia continúa creciendo. 



LA CULTURA E HISTORIA DE MÉXICO DEL SIGLO XX 



El presidente Lázaro Cárdenas 
amplía las reformas agrarias y 
de industria, mientras también 
expropia las compañías petroleras 
extranjeras y funda Petróleos 
Mexicanos (PEMEX), 1938. 

El ejército nazi invade Polonia e 
inicia la Segunda Guerra Mundial, 
1939. 



6 THE BIG READ 



1940-1950 

Los Estados Unidos y México 
adoptan el Programa de 
Emergencia Laboral del Campo 
o "Bracero", permitiendo a los 
mexicanos trabajar bajo contrato 
por tiempo limitado en los Estados 
Unidos, 1942. 

México declara la guerra a las 
potencias del Eje, y se une a las 
Fuerzas Aliadas en la Segunda 
Guerra Mundial, 1942. 

Se establecen las Naciones 
Unidas al finalizar la Segunda 
Guerra Mundial, con México como 
miembro fundador, 1 945. 



1950-1960 

XHTV transmite la primera emisión 
mexicana por televisión, 1950. 

La Universidad Nacional Autónoma 
de México (UNAM) inaugura su 
campus de Ciudad Universitaria, 
en el sur de la Ciudad de México, 
1952. 

Se inaugura el Puente Internacional 
entre Laredo y Nuevo Laredo, 
1955. 

Acapulco se convierte en 
el principal destino turístico 
internacional de México. 



Octavio Paz, 1914-1998 



Octavio Paz recibió el Premio 
Nobel de Literatura en 1990. Es el 
único escritor mexicano, a la fecha, 
en ser honrado así. Nacido en la 
Ciudad de México, Paz pronto se 
convirtió en un brillante estudiante 
y prometedor miembro tanto de 
importantes círculos literarios como 
de publicaciones. Participó en la 
fundación de Taller, una revista que 
marcó el amanecer de una nueva 
sensibilidad literaria entre muchos 
jóvenes escritores. 

En 1943, Paz viajó a Los Angeles 
donde entró en contacto con la 
poesía modernista americana. 
Ingresó al Servicio Exterior 
Mexicano en 1945 y fue enviado a 
París, donde colaboró en proyectos 
con surrealistas tan eminentes como 
el escritor André Bretón. 

En 1962, Paz fue nombrado 
Embajador de México en la India, 
una experiencia luego reflejada en 




varios de sus 
libros más 
importantes. 
Renunció 
a su puesto 

en 1968, en ©Hugo Estenssoro 

protesta por la represión asesina 
del gobierno mexicano contra el 
movimiento estudiantil en la plaza 
de Tlatelolco de la Ciudad de 
México. 

Posteriormente, Paz fundó y 
editó otras dos muy significativas 
revistas literarias, Plural y Vuelta, 
y se convirtió en uno de los más 
brillantes críticos y lúcida voz 
poética del México moderno. 
Como ensayista, publicó muchos 
libros importantes, entre ellos El 
laberinto de la soledad (1950), que 
se mantiene insuperado en su 
evocación del carácter mexicano. 
Paz murió en la Ciudad de México 
el 19 de abril de 1998. 



1960-1970 

César Chávez empieza la 
organización de los obreros del 
campo en Delano, California, 
1962. 

El Programa de Industrialización 
de la Frontera Mexicana 
establece las primeras 
maquiladoras fronterizas, 1965. 

Diez días antes de las Olimpiadas 
en la Ciudad de México, el 
ejército abre fuego contra 
estudiantes en protesta y 
demanda por la democracia. 
Murieron muchos y otros más 
fueron encarcelados en la 
masacre de Tlatelolco, 1968. 



1970-1980 

México es sede de la Copa 
Mundial de Fútbol por primera 
vez, 1970. 

Los Estados Unidos promulgan el 
"Plan Cárter" para regular a los 
trabajadores migratorios, 1977. 

Luego del accidental 
descubrimiento en la Ciudad 
de México de un monolito que 
representa a la diosa azteca 
Coyolxáuqui, arqueólogos inician 
la excavación del Templo Mayor 
de los Aztecas, 1978. 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ 7 



V 

L 

César Chávez 






Rosario Castellanos, 1925-1974 



Durante siglos, Sor Juana 
Inés de la Cruz permanecía 
como el único celebrado 
ejemplo de la contribución 
femenina a la literatura 
mexicana. Sin embargo, 
durante el siglo pasado, 
Rosario Castellanos abrió 
las puertas para escritoras 
contemporáneas como Laura 
Esquivel y Angeles Mastretta. 

Castellanos nació en 1925 en la 
Ciudad de México, pero creció 
en el rancho familiar en Comitán, 
Chiapas: un ambiente reflejado a lo 
largo de su extensa obra. Fue poeta, 
novelista, ensayista y traductora de 
Emily Dickinson. 

Ganó el Premio Chiapas por su 
novela autobiográfica Balún Canán 
(1957); tres años después, obtuvo el 
prestigioso Premio Nacional Xavier 
Villaurrutia por su novela Ciudad 
Real (1960). 




Una portavoz de la cultura 
y el folklore de Chiapas, 
Castellanos trabajó en el 
Instituto de Ciencias y 
Artes de Tuxda Gutiérrez 
y dirigió el teatro de títeres 
del Centro para la Cultura 
Tzeltal-Tzotzil. Dedicó los 
últimos años de su vida al 
Servicio Exterior Mexicano y fue 
nombrada embajadora de Israel. 
El libro de lamentaciones (1962), 
la última novela que publicó, 
recrea una rebelión indígena cerca 
de San Cristóbal de las Casas en 
Chiapas. Trágicamente, murió al 
electrocutarse accidentalmente al 
intentar conectar una lampara en 
su hogar de Tel Aviv, el 7 de agosto 
de 1974. 



LA CULTURA E HISTORIA DE MÉXICO DEL SIGLO XX 



1980-1990 

México encabeza la iniciativa de 
"Contadora" para la unificación y 
modernización de Centroamérica. 

México enfrenta una grave 
crisis económica que provocó 
un importante descalabro en 
inversión y bienestar social, 
1981. 

Un sismo de 8.1 azota a la 
Ciudad de México y cobra miles 
de vidas, 1985. 



1990-2000 

El poeta y ensayista Octavio Paz 
(1914-1998) obtiene el Premio 
Nobel de Literatura, 1990. 

El Tratado de Libre Comercio 
para América del Norte (TLC/ 
NAFA) entra en vigor y crea el 
segundo sector comercial más 
grande del mundo, 1994. 



El Ejército Zapatista de 
Liberación Nacional, un grupo 
revolucionario armado nombrado 
en reconocimiento a Emiliano 
Zapata, inicia su campaña en 
contra del gobierno de México, 
1994. 

El candidato presidencial Luis 
Donaldo Colosio es asesinado en 
Tijuana, 1994. 



8 THE BIG READ • National Endowment for the Arts 



Carlos Fuentes (n. 1928) 



Carlos Fuentes fue embajador 
de México ante Francia de 1975 
a 1977, y a través de su obra, 
permanece como el embajador 
literario de México ante el mundo. 

Fuentes nació en 1928 y, debido 
a la carrera diplomática de su 
padre, pasó su niñez en Chile, 
Argentina, Washington, DC y 
otros destinos internacionales. En 
la universidad, fue cofundador de 
la revista Universidad de México 
en 1955, que pronto ramificó en 
la influyente Revista Mexicana de 
Literatura. En 1957 fundó y dirigió 
el Departamento de Relaciones 
Culturales del Servicio Exterior 
Mexicano. 

En 1958, Fuentes publicó su 
primera novela, La región más 
transparente y pasó junto con 
Gabriel García Márquez, Julio 
Cortázar, Mario Vargas Llosa y José 
Donoso, a formar parte de 




"El Boom", 

una explosión 

internacional 

de la literatura 

latinoamericana 

durante la década 

de los sesenta. 

Sus posteriores 

novelas incluyen 

La muerte de Artemio Cruz (1961), 

Aura (1962) y Gringo viejo (1985). 

En sus cuentos y ensayos, Fuentes 
se opone constantemente a la 
injusticia y el autoritarismo, 
defendiendo al individuo a través 
de una literatura compuesta por 
muchas culturas y voces. 



2000- 

Terminan siete décadas de 
poder ininterrumpido del PRI con 
la elección de Vicente Fox, del 
Partido Acción Nacional (o PAN), 
2000. 

Los hispanos se vuelven la 
minoría mayoritaria de los 
Estados Unidos, de entre los 
cuales, el mayor componente son 
mexicanos-americanos, 2000. 

Felipe Calderón (del PAN) asume 
la presidencia de la república, 
2006. 




Altar del Día de Muertos, Ciudad de México 



National Endowment for trie Arts • THE BIG READ 9 



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Los elementos de Leonora Carrington 



El movimiento artístico conocido 
como Surrealismo surgió en Francia, 
como reacción a las matanzas de 
la Primera Guerra Mundial y la 
llegada de la psicología freudiana. 
Como movimiento artístico — ya 
sea en la literatura, el cine o las artes 
visuales — el Surrealismo intentó 
recrear las obras del inconsciente, 
especialmente las experimentadas 
durante el sueño. Al combinar 
ilusión y realidad, una laxa afiliación 
de poetas, novelistas, fotógrafos, 
pintores, escultores y cineastas 
contribuyeron a formar la nebulosa 
imaginería del inconsciente del 
Surrealismo. 

Considerado el padre del 
Surrealismo, el poeta francés André 
Bretón visitó México en 1938. 
Volvió a París convencido de 
que había estado en un país que 
vivía y respiraba el Surrealismo de 



manera cotidiana. Según la leyenda, 
Bretón en alguna ocasión encargó 
a un carpintero una mesa, y le 
describió las medidas que necesitaba 
dibujándola en perspectiva. Dos 
semanas después, el carpintero 
entregó una hermosa pieza 
triangular de madera tallada, con 
dos patas muy largas de un lado y 
un par de patas cortitas por el otro. 
Había construido exactamente lo 
que había dibujado Bretón y, en su 
defensa, murmuró que si lo que el 
extranjero quería era una mesa debió 
haberlo dicho desde un principio. 

Una vez en México, el Surrealismo 
pronto echó raíces de maneras 
inesperadas. En la literatura, 
Octavio Paz, Juan José Arreóla, 
Jorge Ibargüengoitia y otros 
incorporaron ávidamente en sus 
obras ese paralelismo del mundo 
con agudas, y a menudo cómicas, 



| THE BIG READ ■ National I ihIovviikdi for the Arts 




imaginerías. Pintores como Frida 
Kahlo y Remedios Varo abrazaron al 
Surrealismo, tal como hizo Salvador 
Dalí en España, concediéndose 
licencias para imaginar paisajes que 
obedecen a la lógica onírica, aunque 
cuasi fotográficamente realistas en 
sus detalles. El cineasta español Luis 
Buñuel, quien había colaborado 
con Dalí en el parteaguas del cine 
surrealista en Europa, Un chien 
andabu (1929), huyó de la Guerra 
Civil Española y terminó en México, 
donde realizó diversas películas 
clásicas, como El ángel exterminador 
(1962). 

Tal como se representa en los 
grabados de José Guadalupe Posada, 
los sueños fantasmagóricos de Frida 
y los murales de Diego Rivera, 
México es una tierra donde la 
muerte es tan importante como la 
vida. En relación a los días católicos 



de guardar del Día de Todos Santos 
y el Día de los Santos Difuntos, 
los mexicanos conmemoran a sus 
muertos llevando comida, bebida, 
flores o fotografías hasta las tumbas 
de sus seres queridos durante los dos 
primeros días del mes de noviembre 
en la fiesta del Día de Muertos. Se 
acostumbra obsequiar a todos los 
vecinos y amigos vivos sus propias 
calaveras hechas en azúcar, como 
recordatorio del destino que nos 
aguarda a todos. No es de extrañar 
que el Surrealismo europeo, y 
sus talentosos intérpretes como 
Remedios Varo, Leonora 
Carrington y Luis Buñuel, hallaran 
su más pura expresión a un océano 
de distancia, en México. 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ í f 



La Revolución 
Mexicana 

En 1910, Francisco I. Madero, un 
joven liberal del norte de México 
que abogaba por el libre sufragio, 
la no reelección y la reforma agraria 
para los campesinos y su pobreza, 
retó a la dictadura de Porfirio Díaz. 
Madero derrotó a Díaz en las urnas 
y los maderistas lograron tumbar 
al gobierno de Díaz y convertir a 
Madero en uno de los presidentes 
más jóvenes en la historia de 
México. Sin embargo, caudillos 
militares y aristócratas, añorando la 
restauración de la cleptocracia de 
Díaz, encarcelaron y asesinaron a 
Madero antes de que completara su 
primer período presidencial. 

La falta de libertadas civiles (de 
prensa, de asociación) unidas a la 
extrema pobreza en muchas áreas, 
encendieron la chispa del espíritu 

revolucionario que había 
canalizado Madero. Aun 
sin Madero, se palpaba ya 
un cambio fundamental 
en México. El país ya no 
dependía de la imitación 
o adopción de modelos 
económicos y políticos 
extranjeros, sino por 
el contrario perseguía 
I los suyos propios, 
incluyendo cooperativas 
agrarias y sindicatos 
Pancho Villa obreros. 

Luego de la muerte de Madero, tres 
líderes revolucionarios intentaron 
llevar la bandera de la revolución: 
Venustiano Carranza, argumentando 




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Emiliano Zapata 



en pro de una nueva constitución; 
Pancho Villa, un bandido-general 
extremadamente popular y Emiliano 
Zapata, un campesino cuya 
dedicación hacia los desposeídos 
trascendía cualesquier teorización 
sobre las masas empobrecidas. Los 
tres contribuyeron a derrocar al 
gobierno que mató a Madero y los 
tres jugaron un activo papel en las 
disputas y matanzas subsiguientes, 
incluso entre los mismos 
revolucionados. 

Los revolucionarios finalmente 
depusieron las armas en 1 9 1 7 y 
establecieron un gobierno. Muchos 
de sus líderes y seguidores no 
vivieron para ver evolucionar la 
Revolución hacia el partido político 
que gobernaría a México desde 
1 929 hasta el año 2000: cuarenta 



| 2 THE BIG READ • National Endowment for the Arts 



años más que los que duró Porfirio 
Díaz en el poder. Uno por uno, el 
general Carranza, Pancho Villa y 
Emiliano Zapata caerían asesinados 
en emboscadas? 

Solamente dos importantes 
generales, Alvaro Obregón y 
Plutarco Elias Calles sobrevivirían 
para ayudar a institucionalizar 
el movimiento. Lo lograron 
políticamente, con la fundación de 
un sistema de un partido único: 
socialmente, al permitir que el 
Estado absorbiera toda la actividad 
económica y culturalmente, al 
convertir a los censores del gobierno 
en los arbitros de toda la producción 
artística. 



Los restos de muchos líderes 
revolucionarios y caciques políticos 
de diferentes facciones yacen en el 
Monumento a la Revolución de la 
Ciudad de México. Luego de todas 
sus batallas, militares y políticas, 
descansan en paz todos juntos; 
todos menos Emiliano Zapata, 
quien se halla enterrado en su natal 
Morelos entre su gente, y quien 
por sí solo, de acuerdo con Octavio 
Paz, encarnaba los ideales de la 
Revolución. 



Zapata proponía quemar la silla 
presidencial pero Villa (a su derecha) 
se sentó en ella y pidió que se sacara 
esta foto. 




National Endowment for the Arts • THE BIG READ | 3 



Preguntas para la discusión 



¿Cómo caracteriza la relación 
entre los Estados Unidos y 
México, tal como se observa 
a través de los cuentos de esta 
antología? Elija dos historias y 
discútalas. 

Identifique los temas comunes 
de los cuentos de Sol, piedra 
y sombras. Discuta tres de 
los cuentos que a su parecer 
son los más importantes para 
comprender la cultura, historia 
y religión de México. 

Examine el papel de la 
violencia como agente de 
cambio, tanto en el cuento de 
Martín Luis Guzmán como en 
el de José Revueltas. 

Elija dos historias que 
describan el paisaje de México. 
¿De qué manera sugiere ese 
paisaje temas universales? 



5. ¿De qué manera se relaciona 
con el mundo moderno la 
sátira burocrática que hace 
Juan José Arreóla en "El 
Guardagujas"? 

6. ¿Cuál es la actitud hacia la 
pena capital en el relato "¡Diles 
que no me maten!" de Juan 
Rulfo? 

7. Aunque "Mi vida con la ola" 
de Octavio Paz es un relato 
fantástico, ¿de qué manera 
se parece su trama a otras 
historias que haya leído? 
¿De qué maneras describe 
esa historia a un amor 
convencional y cómo es que la 
ola actúa como podría actuar 
una mujer de verdad? 

8. ¿Cómo se puede interpretar la 
ira y agresividad de la estatua 
del cuento "Chac Mool" de 
Carlos Fuentes, una vez que 
cobra vida? 



Un Chac Mool maya en el lecho 
marino de la isla de Cozumel, México. 




11. 




9. ¿De qué maneras se cuestionan 
los estereotipos femeninos en 
el cuento "Lección de cocina" 
de Rosario Castellanos? 

10. ¿En qué se parecen los retratos 
indígenas de los cuentos de 
Elena Garro e Inés Arredondo? 



;En 



que 



se 



dift 



erencianr 



¿De qué manera contribuye el 
punto de vista del narrador en 
crear la atmósfera espeluznante 
de "La noche de Margaret 
Rose" de Francisco Tario? 
¿Cómo cambiaría la historia si 
fuese contada desde un punto 
de vista diferente? 



12. Elija su cuento favorito de Sol, 
piedra y sombras. ¿Cuáles de 
sus aspectos son exclusivos de 
México y cuáles le recuerdan 
a los Estados Unidos? 
¿Qué podrían sugerir tales 
similitudes y diferencias sobre 
ambos países? 



Si desea leer más literatura 
mexicana, quizá pueda disfrutar. 

Aura de Carlos Fuentes 

El libro de las lamentaciones de Rosario 
Castellanos 

Piedra de sol de Octavio Paz 

Pedro Páramo de Juan Rulfo 




Mural de la santísima 
virgen de Guadalupe, 
Ciudad de México, 
México 



La Virgen de Guadalupe, 
Reina de México 

Doce años después de que los exploradores 
españoles desembocaran en tierras mexicanas, 
se produjo el milagro de la Virgen de Guadalupe. 
En 1 53 1 , la madre de Jesús de piel morena le 
apareció varias veces a un indio campesino 
llamado Juan Diego, un converso católico. Pidió 
que le construyeran una iglesia en el lugar. Juan 
Diego le contó a un Obispo lo que había ocurrido, 
y por supuesto no le creyó. Entonces apareció 
una colorida imagen de la Virgen en el manto de 
Juan Diego para validar los hechos. Este milagro 
condujo a la conversión al catolicismo de unos 
nueve millones de indios mexicanos. El Vaticano 
reconoció oficialmente el milagro guadalupano en 
1 745, y la imagen de la Virgen cuelga ahora sobre 
el altar mayor de la Basílica de Santa María de 
Guadalupe en la Ciudad de México. 



National Endowment for the Arts • THE BIG READ | 5 



Recursos adicionales 



Libros de algunos autores de Sol, 
piedra y sombras 

Arreóla, Juan José. Obras. México: 
Fondo de Cultura Económica, 
1995. 

Fuentes, Carlos. Agua quemada. 
New York: Farrar, Straus & Giroux, 
1980. 

Castellanos, Rosario. A Rosario 
Castellanos Reader: An Anthology of 
Her Poetry, Short Fiction, Essays, and 
Drama. Austin, TX: University of 
Texas Press, 1988. 

Paz, Octavio. El laberinto de 
la soledad. Fondo de Cultura 
Económica, 1958. 

Rulfo, Juan. El llano en llamas. 
Fondo de Cultura Económica, 
1953. 

Antologías sobre ficción mexicana 

EN INGLÉS 

Allende, Isabel, et al. A Necklace 
ofWords: Short Fiction by Mexican 
Women. Fredonia, NY: White Line 
Press, 1997. 

Appelbaum, Stanley. Mexican Short 
Storiesi 'Cuentos mexicanos. A Dual- 
Language Book. Mineóla, NY: Dover 
Publications, 2008. 

Silverman, Beatrice. Passages: Short 
Stories. Bloomington, IN: lst 
Library Books, 2004. 



Stavans, Han. Prospero s Mirror: 
A Translators Portfolio of Latín 
American Short Fiction. Willimantic, 
CT: Curbstone Press, Bilingual 
Edition, 1998. 

Swanson, Phillip. Latin American 
Fiction: A Short Introduction. 
Malden, MA: Blackwell Publishing, 
2005. 

EN ESPAÑOL 

Alatriste, Sealtiel. Cuentos mexicanos. 
Antología. México: Alfaguara, 2006. 

Beltrán, Rosa. Los mejores cuentos 
mexicanos 2006. México: Joaquín 
Mortiz, 2006. 

Millán, María del Carmen. Antología 
de cuentos mexicanos, 1 y 2. México: 
Editorial Nueva Imagen, 1977. 

Monsiváis, Carlos. Lo fugitivo 
permanece. México: Ediciones Cal y 
Arena, 1990. 

Rulfo, Juan, from Los cuadernos de 
fuan Rulfo (1994), transcriptions of 
his writing notebooks, presentation 
by Clara Aparicio de Rulfo, 
transcribed by Yvette Jiménez de 
Báez. Ed. México: Ediciones Era, 
1994. 

Traven, B. Canasta de cuentos 
mexicanos. México: Selector, 2000. 



16 THE BIG READ • National Endowment for the Arts 




NATIONAL 
ENDOWMENT 
FORTHE ARTS 

A great nation 
deserves great art. 



;•.. MuseurriandLibrary 

•V; SERVICES 



M I D W E S T 



El National Endowment for the Aro (Fondo Nacional para las Artes de los Estados 
Unidos) es una agencia pública dedicada a apoyar la excelencia en las artes, tanto nuevas 
como establecidas, acercándolas a todos los estadounidenses y ofreciendo liderazgo en 
la educación sobre las artes. Establecido por el Congreso en 1965 como una agencia 
independiente del gobierno federal, el Fondo es el mayor patrocinador anual de las artes de 
la nación, acercando las bellas artes a los 50 estados del país, incluyendo zonas rurales, los 
barrios urbanos más humildes y bases militares. 

El Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas es la fuente principal de apoyo federal para 
las 122.000 bibliotecas y 17.500 museos del país. Su misión es crear buenas bibliotecas y 
museos que conecten a la gente con la información y las ideas. El Instituto funciona a nivel 
nacional y en coordinación con organizaciones estatales y locales para mantener la herencia, 
la cultura y el conocimiento, promover el aprendizaje y la innovación y apoyar el desarrollo 
profesional. 

Aro Midwest conecta a la gente de todo el Medio Oeste y del mundo con oportunidades 
artísticas significativas, compartiendo la creatividad, el conocimiento y la comprensión más 
allá de las fronteras. Una de las seis organizaciones regionales de las artes sin fines de lucro de 
los Estados Unidos, Aro Midwest tiene más de 25 años de historia. 

Apoyo adicional para The Big Read también ofrecido por la fundación W.K. Kellogg 
Foundation. 



Obras citadas 

Fuentes, Carlos. Myselfwitb Others: Selected Essays. 1988. New York: Noonday Press, 1990. 

Hernández, Jorge F. ed. Sun, Stone, and Shadows: 20 Great Mexican Short Stories. México: Fondo de Cultura 
Económica, 2008. 

Paz, Octavio. "In Search of the Present." Nobel Lectures: From the Literature Laureates 1986-2006. New York The 
New Press, 2007. 

Agradecimientos 

David Kipen, Director de Literatura del NEA, National Reading Initiatives 
Escritor: Jorge F. Hernández con un prefacio de Dana Gioia 
Editor: David Kipen para el National Endowment for the Arts 
Editor de la serie: Erika Koss para el National Endowment for the Arts 
Editor de imágenes: Dan Brady para el National Endowment for the Arts 
Diseño gráfico: Fletcher Design/Washington, DC 
Traducido por Jorge F. Hernández y Triplelnk 

El Fondo de Cultura Económica publicó Sol piedra y sombras, y la traducción al inglés, Sun, Stone, and Shadows, 
expresamente para The Big Read. 

Agradecimientos especiales a la Embajada y Consulados de México en los Estados Unidos, y a la Embajada y 
Consulados de los Estados Unidos en México. 

Créditos de las imágenes 

Retrato de la portada: John Sherffius para The Big Read. Interior de la portada: © Mark Segal/Digital Vision/Getty Images. Página 1: 
Caricatura de Dana Gioia por John Sherffius. Página 2: Portada del libro cortesía del Fondo de Cultura Económica; Imagen de mercado 
© Maren Caruso/The Image Bank/Getty Images. Página 4: © Hulton Archive/Stringer/Getty Images. Página 5: Todos los derechos 
reservados. La reproducción pública no autorizada, emisión, transmisión o copia, ya sea mecánica o electrónica, constituye una violación 
de las leyes aplicables. © City College of San Francisco, www.riveramural.com. Página 6: Associated Press. Página 7: Retrato de Octavio 
Paz © Hugo Estenssoro; foto de César Chávez por Arthur Scharz/Time Life Pictures/Getty Images. Página 8: Cortesía de la Biblioteca 
del Congreso, foto de Ricardo Salazar/New York World-Telegram & Sun Collecxion. Página 9: Carlos Fuentes © Ruñe Hellestad/ 
Corbis; Altar del Día de Muertos © Robert Yager/Stone/ Getty Images. Páginas 10-1 1: © Christie's Images/Corbis; ilustraciones © 
Leonora Carrington/DACS, London. Página 12: Las dos ilustraciones © Bettmann/Corbis. Página 13: © Underwood & Underwood/ 
Corbis. Página 14: © Mark Lewis/Stone/Getty Images. Página 15: Marigold © Claudia Rehm/Westend6l /Getty Images, Virgen de 
Guadalupe © Rene Sheret/Stone/Getty Images. 



Esta es una publicación de: 
National Endowment for the Arts 

(202) 682-5400 • www.nea.gov 



1100 PennsylvaniaAvenue, N.W. • Washington, DC 20506-0001 

www.NEABigRead.org 



Julio de 2008 



Yo seré, de hoy en 
adelante, lo que elija en 
este momento..." 

—ROSARIO CASTELLANOS 

tomado de su cuento Lección de cocina 



NATIONAL 

ENDOWMENT 
FOR THE ARTS 



El proyecto The Big Read es una iniciativa del National 
Endowmentfor the Arts (el Fondo Nacional para las Artes 
de Estados Unidos) con la intención de revitalizar el papel 
de la lectura en el centro de la cultura estadounidense. 
El NEA presenta The Big Read en colaboración con 
el Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas y en 
cooperación con Arts Midwest. 



ti» . JNblllUTt r,l ., 

'.;.. Museum.ndLibrary 



Una nación eminente 

se merece eminencia en el arte.