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Full text of "Sol, piedra y sombras : veinte cuentistas mexicanos : guía del maestro"

National Endowment for the Arts 



GUÍA DEL MAESTRO 



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VEINTE CUENTISTAS MEXICANOS 

Sol, piedra 
y sombras 



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NATIONAL 

ENDOWMENT 
FOR THE ARTS 




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VEINTE CUENTISTAS MEXICANOS 

Sol, piedra 
y sombras 

GUÍA DEL MAESTRO 




NATIONAL 
ENDOWMENT 
FOR THE ARTS 

A great nailon 
deserves great art. 



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El National Endowment for the Arts (Fondo Nacional para las Artes de los Estados 
Unidos) es una agencia pública dedicada a apoyar la excelencia en las artes, tanto nuevas 
como establecidas, acercándolas a todos los estadounidenses y ofreciendo liderazgo en 
la educación sobre las artes. Establecido por el Congreso en 1965 como una agencia 
independiente del gobierno federal, el Fondo es el mayor patrocinador anual de las artes de 
la nación, acercando las bellas artes a los 50 estados del país, incluyendo zonas rurales, los 
barrios urbanos más humildes y bases militares. 

El Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas es la fuente principal de apoyo federal para 
las 122.000 bibliotecas y 17.500 museos del país. Su misión es crear buenas bibliotecas y 
museos que conecten a la gente con la información y las ideas. El Instituto funciona a nivel 
nacional y en coordinación con organizaciones estatales y locales para mantener la herencia, 
la cultura y el conocimiento, promover el aprendizaje y la innovación y apoyar el desarrollo 
profesional. 

Arts Midwest conecta a la gente de todo el Medio Oeste y del mundo con oportunidades 
artísticas significativas, compartiendo la creatividad, el conocimiento y la comprensión más 
allá de las fronteras. Con base en Minneápolis, Arts Midwest conecta las artes con públicos 
en los nueve estados de la región: Dakota del Norte, Dakota del Sur, Illinois, Indiana, 
Iowa, Michigan, Minnesota, Ohio y Wisconsin. Una de las seis organizaciones regionales 
de las artes sin fines de lucro de los Estados Unidos, Arts Midwest tiene más de 25 años de 
historia. 

Apoyo adicional para The Big Read también ofrecido por la fundación W.K. Kellogg 
Foundation. 



Publicado por 

National Endowment for the Arts 
1100 Pennsylvania Avenue, N.W. 
Washington, DC 20506-0001 
(202) 682-5400 
www.nea.gov 

Fuentes bibliográficas 

Gioia, Dana and R. S. Gwynn, eds. The Longman Anthology ofShort Fiction: Stories andAuthors 
in Context. New York: Longman, 2001. Utilizado con el permiso de Dana Gioia. 

Hernández, Jorge F. ed. Sun, Stone, and Shadows: 20 Great Mexican Short Stories. México: 
Fondo de Cultura Económica, 2008. 

Thiel, Diane. "Octavio Paz: My Life with the Wave" in An Introduction to Fiction. Gioia, Dana, and 
X. J. Kennedy, eds. New York: Longman, 1999. 

Agradecimientos 

David Kipen, Director de Literatura del NEA, National Reading Initiatives 

Sarah Bainter Cunningham, PhD, Directora de Educación Artística del NEA 

Escritores: David Kipen, Erika Koss, Dan Brady, y Molly Thomas-Hicks para el National 
Endowment for the Arts, con un prefacio de Dana Gioia 

Editor de la serie: Molly Thomas-Hicks para el National Endowment for the Arts 

Diseño gráfico: Fletcher Design/Washington, DC 

Traducido por Jorge F. Hernández y Triplelnk 

Créditos de las imágenes 

Retrato de la portada:: John Sherffius para The Big Read. Página iv: Portada del libro cortesía del Fondo de 
Cultura Económica, cortesía de Mark Segal/ Getty Images. Página 1: Caricatura de Dana Gioia por John 
Sherffius. Interior de la portada: Cortesía de Robert Yager/ Getty Images. 



Julio de 2008 



índice 



Introducción 1 

Horario sugerido para la enseñanza 2 

Lección uno: La Lectura de ficción corta 4 

Lección dos: "Lección de cocina" de Rosario Castellanos 
Enfoque: El realismo 5 

Lección tres: "Lección de cocina" de Rosario Castellanos 
Enfoque: La narrativa y el punto de vista 6 

Lección cuatro: "¡Diles que no me maten!" de Juan Rulfo 
Enfoque: El desarrollo de personajes 7 

Lección cinco: "¡Diles que no me maten!" de Juan Rulfo 
Enfoque: La trama 8 

Lección seis: "Mi vida con la ola" de Octavio Paz 

Enfoque: El surrealismo l ) 

Lección siete: "Mi vida con la ola" de C Vtavio Paz 

Enfoque: La metáfora 10 

Lección ocho: "( hac Mool 1 de Carlos Fuentes 

Enfoque: La escritura epistolar 1 1 

Lección nueve: "( h.u Mool" de Culos Fuentes 

Enfoque: El simbolismo 12 

Lección diez: ¿Qué hace grande a un cuento amo? 13 

Tópicos para ensayo 14 

Proyectos angulares 15 

Primer impreso repartido: ficción corta lo 

Segundo impreso repartido: C jífjca de l.i respuesta del lector 17 

I croa impreso repartido: "Mi vida con b ola" de Octavio Paz 
Un.i alegoría dd proceso creativo, por Diane Thid 18 

Recursos para l.i enseñanza N 

Estándares dd NCTE 



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'En tinta verde al vuelo sobre hojas 
amarillentas o en el nervioso repiquetear 
que antes dejaban escuchar las máquinas 
de escribir, aquí hay cuentos que se 
leen como quien dilata una sobremesa 
sin prisas, como quien narra kilómetro 
tras kilómetro un viaje que se pierde 
en atardeceres morados, o como quien 
recuerda pedazos de vida entre el insomnio 
hipnótico con el que se desplaza un vagón 
del Metro en la ciudad de México". 

—JORGE F. HERNÁNDEZ 

tomado de la introducción de Sol, piedra y sombras 







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BIG READ 




Introducción 

Bienvenido a The Big Read, una importante iniciativa del National 
Endowment for the Arts (NEA, el Fondo Nacional para las Artes de 
Estados Unidos) diseñada para revitalizar el papel de la lectura literaria 
en la cultura estadounidense. La iniciativa The Big Read desea unir 
comunidades a través de la gran literatura, así como inspirar a que los 
estudiantes se vuelvan lectores para toda la vida. 

La Guía del maestro de la iniciativa The Big Read contiene diez lecciones 
para guiarle a través de la antología de cuentistas mexicanos. Sol, piedra 
y sombras. Cada lección tiene cuatro secciones: un tópico a enfocarse, 
actividades para discusión, ejercicios de escritura y tareas asignadas. 
Además, hemos ofrecido proyectos angulares y sugerido tópicos para 
ensayo, así como impresos a repartirse con información adicional de las 
historias, la cultura e historia mexicanas, así como las biografías de los 
autores. Todas las lecciones se complementan con los estándares estatales 
en materia del lenguaje de las artes, requeridos para el género de ficción. 

Los materiales de enseñanza para The Big Read incluyen también un CD. 
Repleto de entrevistas, comentarios y extractos del libro, el CD de The 
Big Read presenta grabaciones de lecturas de los cuentos y testimonios de 
primera mano en torno a por qué la ficción corta mexicana es una vía tan 
atractiva para explorar la cultura y herencia del país. Muchos escritores 
célebres, académicos y actores han ofrecido su tiempo para hacer de los 
CD de The Big Read excitantes contribuciones para el salón de clase. 

Finalmente, la Guía del lector de The Big Read profundiza la exploración 
con entrevistas, listas de libros, cronologías e información histórica. 
Esperamos que esta guía y su contenido le permitan disfrutar junto con 
sus alumnos, al mismo tiempo que los introduce a las grandes obras de la 
literatura mexicana. 

Les deseamos desde el NEA un emocionante y productivo año escolar 

Dana Gioia 

Presidente del National Endowment for the Arts 



National Endowment for the \ns the big read • I 



Horario sugerido 

para la enseña 



1 

Primer día 

ENFOQUE: La lectura de ficción corta 

Actividades: Leer y comentar los dos primeros 
impresos entregados en clase, así como la 
Introducción a Sol, piedra y sombras de la Guía del 
lector. Escribir un pequeño ensayo, considerando 
el encanto de algún relato favorito. 

Tarea: Leer la biografía de Rosario Castellanos en 
la Guía del lector (p. 8) y "Lección de cocina". 



4 



Segundo día 

"Lección de cocina" 
de Rosario Castellanos 

ENFOQUE: El realismo 

Actividades: Comentar las maneras en que 
Castellanos utiliza el lenguaje que atrae y atañe 
a los sentidos. 

Tarea: Escribir una descripción del narrador 
del cuento. 



3 



Tercer día 

"Lección de cocina" 
de Rosario Castellanos 

ENFOQUE: La narrativa y el punto de vista 

Actividades: Comentar el papel del narrador y 
cómo podría cambiar la historia si fuera contada 
desde la perspectiva de la tercera persona. 

Tarea: Leer "¡Diles que no me maten!" de Juan 
Rulfo. Enumerar los personajes principales de la 
historia y escribir una descripción en una sola 
línea de cada uno de ellos. 



Cuarto día 

"¡Diles que no me maten!" 
de Juan Rulfo 

ENFOQUE: El desarrollo de personajes 

Actividades: Enumerar los personajes principales 
de la historia. Celebrar un juicio ficticio de 
Juvencio. Escribir una descripción de lo que 
les sucede a los personajes en cuanto termina 
la narración. 

Tarea: Volver a leer el cuento e identificar los 
momentos decisivos más importantes. 



5 

Quinto día 



"¡Diles que no me maten!" 
de Juan Rulfo 

ENFOQUE: La trama 

Actividades: Discutir y comentar el ritmo que 
lleva la historia y construir una línea de tiempo. 
Escribir un pequeño ensayo considerando las 
maneras en que los giros de la trama y las 
escenas retrospectivas alteran la manera en que 
el lector percibe a los personajes del cuento. 

Tarea: Leer "Mi vida con la ola" de Octavio 
Paz. Identificar momentos en que la historia 
parece extraña y otros, donde parece ser 
más convencional. 



2 • THE BIG READ 



National Endowment for the Arts 



1 ■ 






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6 



8 



Sexto día 

"Mi vida con la ola" 
de Octavio Paz 

ENFOQUE: El surrealismo 

Actividades: Comentar y discutir el surrealismo. 
Identificar ejemplos específicos donde la historia 
podría considerarse surrealista, tradicional o 
romántica. Escribir sobre cómo la cita de Paz 
en torno a la modernidad podría incluir claves 
interpretativas para el cuento. 

Tarea: Volver a leer el cuento y leer el tercer 
impreso recibido. Escribir dos párrafos a partir 
de la interpretación del relato por parte de 
Diane Thiel. 



7 



Séptimo día 

"Mi vida con la ola" 
de Octavio Paz 

ENFOQUE: La metáfora 

Actividades: Comentar y discutir sobre la 
imaginería y la personificación. Debatir en torno 
al análisis del cuento de Thiel. Escribir un ensayo 
considerando el impacto de comprender tanto 
las cualidades literales como figurativas de la ola. 

Tarea: Leer "Chac Mool" de Carlos Fuentes. 
Poner particular atención en la estructura 
del cuento. 



Octavo día 

"Chac Mool" de Carlos Fuentes 

ENFOQUE: La escritura epistolar 

Actividades: Comentar y discutir la estructura 
del relato y cómo se presta la forma para el 
horror y el suspenso. Escribir un cuento en 
forma epistolar. 

Tarea: Encontrar ejemplos de simbolismo en 
"Chac Mool". 



9 



Noveno día 

"Chac Mool" de Carlos Fuentes 

ENFOQUE: El simbolismo 

Actividades: Comentar y discutir el valor 
simbólico de la figura de piedra. Escribir un 
ensayo sobre el valor simbólico del agua. 

Tarea: Pedir a los alumnos que empiecen a 
escribir ensayos, cuyos borradores deberán 
entregarse para la siguiente clase. 



10 



Décimo día 

ENFOQUE: ¿Que hace grande a un cuento 
corto? 

Actividades: Explorar las cualidades de un gran 
cuento corto. Revisar los borradores de los 
ensayos o sus primeras versiones. 

Tarea Se solicita que entreguen sus ensayos para 
la siguiente sesión 



National Endowment íbf th< the BiG READ • 3 




ENFOQUE: 

La lectura de 
ficción corta 



La literatura tiene mucho que ofrecer al lector. En tanto que se trata de un 
arte verbal, el acto de leer mejora el vocabulario y despierta la atención de 
los lectores sobre el poder del lenguaje, puliendo nuestra habilidad para 
expresarnos. El origen de la ficción corta se remonta hasta la antigua tradición 
de contar cuentos, cuando las narraciones se transmitían de una generación a 
otra. Los cuentos son más concentrados que las novelas, por lo que son ideales 
para leerse en una sola sentada. Debido a su brevedad, la ficción corta ofrece a 
los maestros oportunidades únicas para explorar varios aspectos de la literatura 
(trama, desarrollo de personajes, punto de vista y ambiente), todo dentro de un 
accesible periodo de tiempo. 

Actividades para discusión 

Leer el primer impreso a repartirse: Ficción corta. Pedir a los alumnos que 
nombren algunas de sus fábulas favoritas, cuentos de hadas, parábolas o cuentos 
largos. ¿Qué aspectos de estas historias les son atractivos? ¿Recuerdan si la oyeron 
narrada o leída la primera vez, o si la leyeron ellos mismos? ¿Es una experiencia 
significativamente diferente leer un cuento a escucharlo leído en voz alta? ¿Cuál 
prefieren los alumnos y por qué? 

Leer la introducción a Sol, piedra y sombras de la Guía del lector (p. 3) y el segundo 
impreso a repartirse: Crítica de la respuesta del lector. Usar el impreso y el ensayo 
para hablar sobre las maneras en que la lectura de la literatura mexicana puede 
ampliar la comprensión que tiene el lector sobre la historia y la cultura de México. 
Iniciar una discusión sobre las maneras en que la trama, la acción o el carácter 
particular de una historia pueden ser interpretados de diferentes maneras por 
diferentes personas. Pedir a los alumnos que mantengan un cuaderno separado que 
sirva como diario de sus respuestas como lectores. Utilizarán este cuaderno para 
sus tareas, para dar seguimiento a sus respuestas en torno a los cuentos, anotar 
preguntas y hacer una lista de palabras del vocabulario. 



Ejercicio de escritura 

Pedir a los alumnos que escriban tres párrafos en su diario de lectura sobre su fábula 
favorita, cuento de hadas preferido, parábola o cuento largo. ¿Cuál era la trama 
de la historia? ¿Contenía una lección moral o era tan sólo entretenida la historia? 
Preguntar a los alumnos por qué la historia les fue atractiva a la edad en que la 
escucharon por primera vez y si mantiene o no el mismo efecto emocional al día 
de hoy. 



2J Tarea 



Pedir a los alumnos que lean la breve biografía de Rosario Castellanos en la Guía del 
lector (p. 8) y "Lección de cocina". Pedirles que escriban un pequeño ensayo en su 
diario de lectura, comparando a la mujer y su cocina con la persona de su propia 
familia que guste o no de cocinar. 



4 * THE BIG READ 



National Endowment for the Arts 




ENFOQUE: 

El realismo 



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"Lección de cocina" de Rosario Castellanos 

El realismo es un intento por reproducir fielmente las vidas de personas 
comunes en situaciones cotidianas. Los personajes, ambientes y hechos se 
presentan en maneras que el lector puede reconocer como plausibles. A 
menudo, el realismo depende de atraer los sentidos del lector, ya que el éxito 
de la ficción realista depende la destreza del autor para estructurar tramas que 
parezcan verídicas desde las perspectivas emocional, psicológica y sensorial. 

La comida y su preparación son una parte especialmente importante de la 
cultura mexicana. En "Lección de cocina" de Rosario Castellanos, una mujer 
recién casada intenta cocinar un guisado por primera vez. La cocina, la carne 
y los aromas están descritos con gran detalle y hacen eco del estado emocional 
de la narradora. Se hace evidente que la esterilidad de la cocina y el fracaso 
culinario de la narradora simbolizan su complicado matrimonio y su resistencia 
a asumir el papel tradicional que le espera en su nuevo hogar. 

Actividades para discusión 

Pedir a varios alumnos que lean en voz alta su tarea. ¿Son similares sus 
ensayos? Si no, comentar las diversas reacciones al relato de los alumnos en 
conjunto, recordando que la crítica de la respuesta del lector permite diferentes 
interpretaciones de un mismo cuento mientras las opiniones de cada lector- 
permanezcan fundadas en el texto mismo. ¿En qué tanto afecta la experiencia 
personal la manera en que los alumnos se identifican con el cuento? ¿Pasa lo mismo 
con toda obra de literatura? 

Pedir a los alumnos que nombren varios ejemplos de imágenes, pensamientos, 
acciones o emociones contenidas en el cuento que sean tanto realistas, como 
creíbles. Como clase, discutir cómo cada uno de los elementos contribuye al éxito 
de la historia. 

El ambiente o atmósfera de un relato es el tiempo y lugar en los que transcurre la 
acción de una historia. A menudo, el ambiente es mucho mas que mera información 
de fondo. Un ambiente particular puede provocar que sucedan cosas. Los personajes 
puestos en un ambiente específico pueden comportarse de ciertas maneras, tener 
entendimientos profundos y revelar su naturaleza mas intima. Discutir la importancia 
de la ambientación de este cuento. 

Ejercicio de escritura 

Rosario Castellanos apela a todos los sentidos de sus lectores para crear una ficción 
realista. Pedir a los alumnos que escriban un pequeño ensayo donde identifiquen 
las maneras en que Castellanos ha apelado a todos los sentidos de los lectores al 
escribir "Lección de cocina" 



n Tarea 



Pedir a los alumnos que escriban en su diario de lectura una breve descripción de la 
historia del narrador, incluyendo un párrafo para cada una de las siguientes preguntas 
¿Quién es el narrador' ¿Como se siente sobre su matrimonio y el papel tradicional 
que tienen las mu|eres en la sociedad mexicana' ¿Que paralelos marca la narradora 
entre ella misma y la carne arruinada' 



National Endowmeni tor uV 



THE BIG READ ■ 5 




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Lección de cocina" de Rosario Castellanos 



ENFOQUE: 

La narrativa 
y el punto 
de vista 




El narrador cuenta la historia desde la perspectiva específica informada por 
sus particulares creencias y experiencias. Los narradores pueden ser personajes 
principales o menores, o bien, existir afuera del relato mismo. El narrador teje 
su punto de vista, incluso con ignorancia o sesgos de subjetividad, para contar 
el cuento. El narrador en primera persona participa directamente en los hechos 
de la historia con el uso del "yo". Un narrador distanciado, que a menudo 
no es personaje, está desprendido de la acción del relato y utiliza la tercera 
persona (él, ella y ellos). El narrador distanciado puede ser omnisciente, capaz 
de leer la mente de los personajes, o bien, limitado a describir tan sólo ciertos 
pensamientos y sentimientos de los personajes. Con todo, el tipo de narrador 
determina el punto de vista desde el que se narra la historia. 

"Lección de cocina" está narrada desde el punto de vista de la primera persona, 
por una mujer recién casada que lucha por cocinarle un platillo a su marido. 
Nos dice: "Me planto, hecha una imbécil, dentro de una cocina impecable y 
neutra, con el delantal que usurpo para hacer un simulacro de eficiencia y del 
que seré despojada vergonzosa pero justicieramente". Al preparar la comida, 
reflexiona sobre su complicado matrimonio. 

Actividades para discusión y ejercicio de escritura 

Pedir a los alumnos que discutan el papel de la narradora dentro de la historia 
utilizando la tarea de la primera clase. ¿Por qué eligiría Castellanos contar el cuento 
desde la perspectiva de la joven mujer recién casada, en vez de optar por la voz 
objetiva de un narrador en tercera persona? ¿Cómo cambiaría la perspectiva del 
lector de haber un cambio en el punto de vista? 

Pedir a los alumnos que escriban en su diario de lectura una respuesta a la siguiente 
cita, considerando las siguientes preguntas: ¿Por qué se rebela la narradora ante su 
papel como esposa? ¿De qué maneras difieren sus deberes de los de la generación 
de su madre? ¿Cómo cree que reaccionaría su marido si ella se negase a realizar 
tales tareas o si no las hiciera bien? ¿Por qué eso podría generar resentimiento? 

Se me atribuyen las responsabilidades y las tareas de una criada para todo. He de 
mantener la casa impecable, la ropa lista, el ritmo de la alimentación infalible. . . 
Debo, por otra parte, contribuir al sostenimiento del hogar. . . En mis ratos de ocio 
me transformo en una dama de sociedad que ofrece comidas y cenas a los amigos 
de su marido, que asiste a reuniones, que se abona a la ópera, que controla su 
peso, que renueva su guardarropa, que cuida la lozanía de su cutis, que se conserva 
atractiva. 



EJ Tarea 



Leer "¡Diles que no me maten!" de Juan Rulfo. Hacer una lista de los personajes 
principales de la historia y escribir una descripción de cada uno de ellos en una 
sola línea. 



6 ' THE BIG READ 



National Endowment for the Arts 




ENFOQUE: 

El desarrollo 
de personajes 



"¡Diles que no me maten!" de Juan Rulfo 

El personaje central dentro de una obra literaria se conoce como el 
protagonista. Usualmente, el protagonista inicia la acción principal de la 
historia y a menudo se sobrepone a una falla, tal como debilidad o ignorancia, 
para alcanzar un nuevo grado de comprensión hacia el final de la obra. 
Un protagonista que actúa con gran honor o valentía puede ser llamado 
un héroe. Un antihéroe es un protagonista que carece de estas cualidades. 
En vez de ser digno, valiente, idealista o propositivo, el antihéroe puede ser 
cobarde, egoísta o débil. El trayecto de un protagonista se enriquece con el 
encuentro de personajes que sostienen creencias divergentes. Un tipo de tales 
personajes, digamos el contrastante, tiene características que contrastan con las 
del protagonista y resaltan la personalidad de éste. El personaje contrastante 
más importante, el antagonista, se opone al protagonista, impidiendo o 
complicando su éxito. 

El protagonista del cuento de Juan Rulfo "¡Hiles que no me maten! ' es 
Juvencio Nava, un hombre que ha vivido oculto durante treinta v cinco 
años, luego de haber asesinado a su vecino, Don Lupe leñeros. luveneio es 
perseguido por el hijo de Don Lupe, quien ahora es coronel v finalmente 
alcanza al asesino de su padre. El propio hijo de Juvencio. Justino, ha actuado 
como enlace entre el coronel y Juvencio, a pesar de las preocupaciones por su 
propia seguridad y la de su esposa v ocho hijos. 

Actividades para discusión 

Hacer una lista de los personajes principales en el pizarrón del aula. Utilizando la 
tarea, discutir el papel de cada personaje dentro del cuento. Designar a un alumno 
para cada papel. Pedir al resto del grupo que se divida en dos grupos. Asignar a 
un equipo como abogados defensores de Juvencio y al otro, como fiscales. Cada 
equipo podrá pedir a los personajes que sirvan como testigos para la defensa, o 
para la acusación. Argumentar la inocencia de Juvencio. y luego debatir su sentencia 
¿Merece compasión o simpatía Juvencio? ¿Cual fue su motivo para matar a Don 
Lupe? ¿Se justifica la venganza del Coronel Terreros? ¿Merece su castigo Juvencio' 
¿Podría considerarse como héroe a algún personaje del cuento' 



Jj Ejercicio de escritura 



Pedir a los alumnos que escriban en su diario de lectura sobre lo que sucede luego 
de la escena final de "¡Diles que no me maten'" ¿Termina con Juvencio la disputa 
de muerte o se inicia un nuevo ciclo de venganzas' ¿Queda satisfecho el Coronel 
Terreros con la muerte del hombre que asesino a su padre' ¿Que papel |ugo Justino 
en la captura de su padre, y como le hace frente a esta experiencia' 



Q Tarea 



Pedir a los alumnos que vuelvan a leer el cuento, pero ahora identificando los 
principales momentos decisivos de la trama y los giros en el tiempo 



National I ndowment t¡u tln 



THE BIG READ * 7 




ENFOQUE: 

La trama 




"¡Diles que no me maten!" de Juan Rulfo 

El autor urde la estructura de una trama narrativa para crear expectación, 
incrementar el suspenso y desarrollar a sus personajes. El ritmo de los 
acontecimientos puede hacer que una novela se vuelva predecible o sorpresiva. 
Mediante escenas retrospectivas o imaginaciones proféticas, el autor puede 
desafiar las limitaciones del tiempo. A veces, el autor puede conformar 
una trama simple al contar historias dentro de la historia. En una obra 
convencional de ficción, el punto culminante del conflicto planteado por el 
cuento — el climax — es seguido por su resolución, o desenlace, en el que se 
presentan los efectos de esa acción climática. 

El cuento de Rulfo atrapa al lector desde la primera línea — "¡Diles que no 
me maten, Justino!" — y la urgencia de la narración continúa en cada página. 
El cuento en sí es simple: un hombre mata a otro por una disputa de tierra. 
El asesino se esconde hasta que es atrapado cuatro décadas después. La 
complejidad del cuento es resultado de cómo se desenvuelven los detalles y 
puntos decisivos de la historia. 

Actividades para discusión 

Rulfo despierta nuestro interés de manera inmediata, al proyectar al lector al centro 
de la acción de la primera línea. Comentar y discutir como grupo las reacciones de 
los alumnos a las primeras líneas del cuento. ¿Quién intenta matar a este hombre? 
¿Por qué? ¿Qué fue lo que hizo? ¿Provoca compasión por el protagonista la manera 
en que Rulfo inició su cuento? ¿Por qué o por qué no? 

Gracias a las escenas retrospectivas, pronto sabemos que Juvencio no es inocente. 
Preguntar a los estudiantes si se sintieron en conflicto por apoyar a Juvencio. 
¿Aumentó el suspenso en la historia cuando se enteraron de que él había asesinado 
a Don Lupe? 

Pedir a los alumnos que hagan una línea de tiempo de los principales hechos 
narrados en el cuento. ¿Cuáles son narrados en presente y cuáles son revelados a 
través de escenas retrospectivas? ¿Cómo afecta al lector la manera en que adquiere 
información adicional en la opinión que tiene sobre los personajes? 

Ejercicio de escritura 

"¡Diles que no me maten!" se revela lentamente a través de escenas retrospectivas. 
Pedir a los alumnos que escriban en su diario de lectura sobre los giros en la trama 
del cuento. ¿Cambió su preferencia entre los personajes? De ser así, ¿en qué punto 
sucedió tal cambio? ¿Llegaron a anticipar algunos de los giros que cobra la trama? 
¿Cuál revelación fue la más impactante? ¿Por qué? 



2J Tarea 



Leer "Mi vida con la ola" de Octavio Paz. Identificar varios ejemplos para cada 
una de las siguientes preguntas: ¿Qué momentos específicos del cuento resultan 
extraños o soñados? ¿Qué momentos parecen ser más convencionales? 



8 ' THE BIG READ 



National Endowment for trie Arts 




ENFOQUE: 

El surrealismo 



"Mi vida con la ola" de Octavio Paz 

El surrealismo es un movimiento modernista del arte y la literatura, iniciado 
por el poeta francés André Bretón, en 1924, con la publicación de Le Manifesté 
du Surréalisme. En ese texto proclamaba la existencia de una realidad más 
profunda, incomprensible para las mentes mortales. Para reflejar esa realidad 
abismal, los artistas surrealistas encarecen la imaginería de lo extraño y onírico. 
Abrevando de las teorías de Sigmund Freud, los surrealistas buscan crear su arte 
de acuerdo con los dictados del inconsciente. 

El surrealismo floreció entre la primera y la segunda guerra mundial. Artistas 
como Pablo Picasso (1881-1973), Marcel Duchamp (1887-1968), Rene 
Magritte (1898-1967) y Salvador Dalí (1904-1989) pintaron obras surrealistas 
en diferentes etapas de sus respectivas carreras. La lectura de "Mi vida con la 
ola" de Octavio Paz como un poema en prosa surrealista es sólo una de varias 
posibles interpretaciones para este fascinante cuento corto. Publicado por 
primera vez en 1976, puede ser leído como una alegoría erótica, una exploración 
de la relación entre el artista y su musa, como un cuento corto que explora el 
realismo mágico o de otras muchas maneras, aún no descubiertas. 

Actividades para discusión 

La siguiente afirmación resume la ambición surrealista de Andre Bretón: "Creo en 
la futura transmutación de aquellos dos estados aparentemente contradictorios, el 
sueño y la realidad, fundidos en una suerte de realidad absoluta, una surrealidad. por 
decirlo de alguna manera. Espero tal consumación, convencido de que no la llegare a 
compartir en vida, aunque la muerte me importaría poco si tan solo pudiera probar 
el júbilo que eso arrojará finalmente". ¿Cómo podría aplicarse esta declaración del 
surrealismo al cuento "Mi vida con la ola" de Octavio Paz ; 

A pesar de que "Mi vida con la ola" es un cuento fantástico, ¿que elementos de su 
trama se asemejan a otros cuentos, más tradicionales, leídos por los alumnos' En 
particular, ¿cómo es que el cuento parece reflejar un amorío convencional' Pedir 
a los alumnos que identifiquen momentos específicos del cuento donde el lengua|e 
evoca a un típico romance entre dos personas. ( Puede aun considerarse a esta 
historia como surrealista? 



Ejercicio de escritura 

En su discurso de aceptación del Premio Nobel. Octavio Paz dijo. "Perseguimos 
a la modernidad en sus incesantes metamorfosis y nunca logramos asirla Se 
escapa siempre: cada encuentro es una fuga. La abrazamos y al punto se disipa 
sólo era un poco de aire". Pedir a los alumnos que en su diario escriban dos 
párrafos considerando las maneras en que esta cita pudiera 1TTOJW claves para la 
interpretación del cuento. 



Q Tarea 



Releer "Mi vida con la ola", y luego, el tercer impreso a repartirse con esta guia. 
Pedir a los alumnos que escriban dos párrafos que expliquen sus razones para estar 
o no de acuerdo con la interpretación de Thiel. 



National Endowmem fot thc Ktu the big read • 9 




Lección siete 



ENFOQUE: 

La metáfora 



"Mi vida con la ola" de Octavio Paz 

Los escritores utilizan el lenguaje figurativo para ayudar al lector a visualizar 
y experimentar hechos y emociones. La imaginería, una sola palabra o una 
serie de palabras que refieran cualesquier experiencia sensorial (vista, sonido, 
olfato, tacto o gusto) contribuye a crear una experiencia visceral para el 
lector. Algunos lenguajes figurativos nos demandan llevar al límite nuestra 
imaginación, encontrando semejanzas en cosas aparentemente no relacionadas. 
Un símil es una comparación entre dos cosas que inicialmente parecen 
bastante diferentes, pero que han demostrado tener semejanzas significativas. 
Los símiles emplean un conectivo, usualmente "como", "tal" o "en vez", o bien, 
un verbo como "parecer". Una metáfora declara que una cosa es otra para sí 
extender y expandir el significado de uno de esos objetos. Al afirmar que una 
cosa es otra, las metáforas crean una estrecha asociación que enfatiza alguna 
similitud importante. 

La personificación es una figura verbal en la que una cosa, animal o término 
abstracto (verdad, muerte, el pasado, etc.) cobran cualidades humanas. La 
comprensión del cuento depende de poner atención tanto a los elementos 
literales como figurativos evocados por Paz. 



Actividades para discusión 

¿Qué imágenes específicas utiliza Paz para describir la presencia de la ola en la 
vida del narrador al principio del cuento y cómo cambian estas imágenes al final 
del relato? ¿De qué manera contrastan las imágenes oscuras del final con las 
descripciones literales de la ropa, los trenes, los policías, la celda de la cárcel y la 
cubeta de hielo? 

Identificar los momentos específicos en que la ola es descrita con cualidades 
humanas. ¿De qué manera confieren tales momentos de personificación — junto con 
los extraños detalles de su naturaleza elemental — una cualidad surrealista a "Mi vida 
con la ola"? 

En grupo, enumerar tres posibles interpretaciones para los dos últimos párrafos del 
cuento. ¿Por qué diría el narrador que la ola "era un látigo implacable, que golpeaba, 
golpeaba, golpeaba"? Pedir a varios alumnos que lean su tarea en voz alta. ¿Están 
de acuerdo o en desacuerdo con el punto de vista de Diane Thiel, expresado en el 
tercer impreso repartido? 

Ejercicio de escritura 

Pedir a los estudiantes que listen en su diario de lectura diferentes lugares en "Mi 
vida con la ola" donde las palabras puedan referirse (ya sea directamente o como 
insinuación) tanto a una mujer como a una ola. Describir en dos párrafos cómo la 
apreciación total de la historia depende de la percepción de sus cualidades literales 
y figurativas. 



2J Tarea 



10 • THE BIG READ 



Pedir a los alumnos leer "Chac Mool" de Carlos Fuentes. Pedirles que pongan 
particular atención a su forma inusual, que consta de un diario insertado dentro 
de la narración en primera persona por parte de otro personaje. 

National Endowment for the Arts 




ENFOQUE: 

La escritura 
epistolar 



"Chac Mool" de Carlos Fuentes 

La palabra "epistolar" proviene del vocablo epístola que en latín significa cana. 
La escritura epistolar narra a través de documentos escritos por uno o más 
personajes. Estos documentos pueden tomar la forma de cartas, como en la 
novela Frankenstein de Mary Shellv, como entradas de un diario o como una 
combinación de documentos como en Dnículu de Bram Stoker. Algunos 
escritores utilizan usualmente la forma epistolar para brindar autenticidad al 
relato, en el sentido de que el autor o narrador descubrió tales documentos v 
los comparte con el lector. 

Actividades para discusión 

Carlos Fuentes eligió estructurar este cuento como si fuese un diario anidado dentro 
de la narración en primera persona de un personaje que no es el autor del diario. 
Discutir la estructura de "Chac Mool" utilizando la tarea asignada en la clase previa. 
¿Por qué decidió Fuentes contar el cuento a través del filtro de un narrador que lee 
las entradas en el diario de su amigo Filiberto? ¿De qué manera cambiaría el final si 
Fuentes hubiese sólo escrito los diarios de Filiberto? 

El testimonio del narrador no es un mero recurso de encuadre. El narrador 
interrumpe el diario de Filiberto en dos ocasiones. En la primera de estas 
interrupciones escribe "La entrada del 25 de agosto parecía escrita por otra 
persona. A veces como niño, separando trabajosamente cada letra; otras, 
nerviosa, hasta diluirse en lo ininteligible". ¿De qué manera se condiciona nuestra 
interpretación del cuento al percatarnos no sólo del medio utilizado por Filiberto 
— "el cuaderno barato, de hojas cuadriculadas y tapas de papel mármol" — sino 
incluso de su errática caligrafía? 

Finalmente, considerar que dos de las mejores historias de terror, Frankenstein y 
Drácula, así como "Chac Mool" fueron escritas en forma epistolar. ¿Que tendrá la 
escritura epistolar que se presta a la creación del desasosiego, suspenso o pavor? 



Ejercicio de escritura 



Pedir a los alumnos que escriban en su diario de lectura en la forma epistolar. 
Exhortarlos a que sean creativos. Pueden utilizar cartas, entradas de diario, correos 
electrónicos o incluso, entradas al blog. 



23 Tarea 



Pedir a los alumnos que recorran las paginas de "Chac Mool" en busca de ejemplos 
de objetos simbólicos. ¿En que se diferencia el significado simbólico del significado 
literal de un objeto? ¿De qué manera informan a nuestra comprensión del cuento o 
sus personajes cada uno de tales símbolos? 



National Endowmcnt tor thc 



THE BIG READ ■ | | 




ENFOQUE: 

El simbolismo 



"Chac Mool" de Carlos Fuentes 

Los símbolos son personas, lugares o cosas que dentro de una narración cobran 
un significado más allá de su comprensión literal. El arte de contar cuentos 
depende de los símbolos para presentar ideas y sugerir nuevos significados. 
Con frecuencia, un objeto específico será utilizado para referir (o simbolizar) 
un concepto más abstracto. La repetida aparición de un objeto sugiere un 
significado no literal, o figurativo, añadido a un objeto. A menudo los símbolos 
se encuentran en el título del cuento, en el principio del mismo o al final, 
dentro de una acción profunda o en el nombre o la personalidad del personaje. 
La vida de un relato es perpetuada por generaciones de lectores que interpretan 
y reinterpretan los principales símbolos del mismo. El lector puede revelar 
nuevas interpretaciones al identificar y comprender los símbolos de la historia. 

Más allá de sus encantos como historia de terror, ¿qué significados contiene 
"Chac Mool"? Al iniciar el relato, Filiberto se acaba de ahogar al intentar nadar 
para alejarse de su hotel. El narrador aparece para hacerse cargo del cadáver 
de su amigo y encuentra el cuaderno de Filiberto en una mochila. Las entradas 
al diario describen los últimos fatídicos días de Filiberto con la estatua de 
Chac Mool. 

Actividades para discusión y ejercicio de escritura 

Mostrar a los alumnos fotografías de un Chac Mool. Discutir cuál es el valor 
simbólico que tiene esta primitiva figura de piedra dentro del cuento. Preguntar a 
los alumnos por qué creen que el Chac Mool aparece primero en un sótano y por 
qué termina allí mismo Filiberto. La última vez que vemos al Chac Mool aparece 
como "un indio de tez amarilla, en saco de gala y pañuelo" (p. 48). ¿De qué maneras 
ha cambiado Chac Mool en el transcurso del cuento? ¿Quién cambia más, él o 
Filiberto? Hacia el final, ¿están ambos en ruinas? 




Ejercicio de escritura 

Pedir a los alumnos que escriban un ensayo de dos páginas sobre lo que podría 
significar el agua en "Chac Mool". ¿Cambia o evoluciona su significado simbólico en 
el transcurso del cuento? De todas las formas posibles en que pudo haber muerto 
Filiberto, ¿por qué crees que Fuentes optó por ahogarlo? Pedir a los alumnos que 
sustenten sus ideas con pasajes tomados del texto. 



2J Tarea 



Pedir a los alumnos que comiencen a escribir sus ensayos, utilizando los tópicos que 
aparecen al final de esta guía o los que surjan al revisar sus diarios de lectura. Se 
esperan para la siguiente clase los borradores de estos textos. 



1 2 * THE BIG READ National Endowment for the Arts 




ENFOQUE: 

¿Qué hace 
grande a un 
cuento corto? 



Los grandes cuentos articulan y exploran los misterios de nuestras vidas 
cotidianas dentro del contexto mayor de la existencia humana. La voz narrativa 
del escritor, su estilo y el uso de lenguaje conforman la trama, los personajes 
y la temática. Al crear oportunidades para aprender y reflexionar, todo gran 
cuento es una obra de arte que afecta a muchas generaciones de lectores, 
cambia sus vidas, reta sus suposiciones y abre nuevos terrenos para 
su imaginación. 

Actividades para discusión 

Plantear a los alumnos las siguientes preguntas: Si fueras la voz de tu generación, 
¿cuál sería tu mensaje más importante? ¿Por qué elegirías transmitirlo en un 
cuento corto, en vez de una novela, un poema, un discurso o ensayo? ¿Qué cuento 
narrarías para transmitir tu punto de vista? 

Ejercicio de escritura 

Pedir a los alumnos que trabajen en sus ensayos en clase. Estar en disposición de 
asistir en los borradores, versiones preliminares y en las argumentaciones. Pedirles 
que se junten con otro alumno para editar sus borradores y primeras versiones. 
Para esta etapa de edición, proveer a los alumnos una lista de cosas que deberán 
cumplir para lograr un ensayo bien escrito. 



r] Tarea 



Los alumnos deben terminar de escribir sus ensayos para entregarlos durante la 
siguiente sesión. 



National 1 ndowment t<v tl-u 



THE BIG READ * 13 



icos para ensayo 



Las actividades para discusión y los ejercicios de escritura de esta guía proporcionan posibles tópicos para 
ensayo, así como las preguntas para discusión de la Guía del lector. Los alumnos más avanzados pueden 
aportar sus propios tópicos para ensayo, mientras que sean específicos y convincentes. Se proporcionan aquí 
otras ideas para ensayos. 

Para sus ensayos, los alumnos deberán organizar sus ideas en torno a una tesis particular sobre el cuento. 
Tal afirmación o tesis deberá enfocarse con claridad en el razonamiento que sustenta su conclusión. Tanto 
la tesis como las razones que la sustentan deberán estar apoyadas con referencias al texto. 



1 . El matrimonio atenta contra la identidad 
femenina de la narradora en "Lección de 
cocina" de Rosario Castellanos. Amplía el 
resumen de la trama y el análisis del personaje 
contenido en el diario de lectura y explora las 
maneras en que el pedazo de carne simboliza 
la vida de la narradora. ¿De qué manera nos 
permiten comprender el estado emocional del 
narrador los cambios ocurridos mientras se 
cocina la carne? 

2. Analiza uno de los cuentos de la antología 
y esboza una frase que resuma su temática 
principal. Utilizando citas del texto, escribe un 
ensayo que sustente tu afirmación. Asegúrate 
de considerar el título del cuento, su punto 

de vista, los personajes principales, el ambiente 
y los objetos de valor simbólico al escribir 
tu ensayo. 

3. El realismo mágico combina elementos del 
mundo real con descripciones y hechos 
imaginativos y surrealistas. Muchos escritores 
latinoamericanos son considerados los 
maestros de tal forma. Amplía las entradas al 
diario de lectura para considerar las maneras 
en que Octavio Paz aporta elementos de 
realismo mágico a las páginas de "Mi vida con 
la ola". ¿De qué manera incrementa el efecto 
del cuento la incorporación de personajes 

y hechos fantásticos? ¿De qué manera es 



diferente nuestro mundo al estudiarlo a 
través de la lente de posibilidades que nos 
proporciona el realismo mágico? 

4. Escribir en torno al ambiente de un cuento nos 
invita a estudiar no sólo el tiempo y espacio 
del relato, sino también las formas en que ese 
ambiente en particular afecta a los personajes. 
Elige un cuento de la antología y escribe un 
ensayo considerando las siguientes preguntas: 
¿Cuándo y en dónde transcurre el relato? ¿El 
lugar sugiere algo en torno a la vida de los 
personajes? ¿Es el clima un aspecto importante 
del cuento? De ser así, ¿cómo? 

5. Elige dos cuentos en los que encuentres 
similitudes y evalúa los puntos fuertes de cada 
uno de ellos, proporcionando evidencias de 
entre los textos para apuntalar tu criterio. 
Esto podría incluir estudios de carácter de los 
protagonistas de los cuentos, comparación 
de ambientes, contrastes entre los diferentes 
estilos de escritura de los autores o enfoques 
en torno a las formas en que se dirigen hacia 
tópicos o temas similares. 

6. Elige un cuento que no te haya gustado leer 
y escribe una reseña crítica. Asegúrate de 
ofrecer razonamientos reflexivos para tu 
crítica y apuntalar tus argumentos con pasajes 
tomados del texto. 



14 • THE BIG READ 



National Endowment for the Arts 



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Los maestros pueden considerar las formas en que estas actividades podrían ligarse a otras actividades 
comunitarias ofrecidas por The Big Read. La mayoría de estos proyectos podrían llevarse a cabo en una 
biblioteca local, una asamblea de estudiantes o en una librería. 



1. Galería fotográfica: Dividir a los alumnos 
en cinco grupos. Asignar a cada grupo uno de 
los siguientes tópicos: 

a. El México antiguo 

b. El paisaje mexicano, incluyendo las 
actuales cosechas 

c. Ciudades mexicanas modernas 

d. Líderes políticos del siglo XX 

e. Iglesias y catedrales 

Pedir a cada grupo que encuentre e imprima 
fotografías relacionadas con su tópico 
respectivo y escribir breves subtítulos para 
cada una de ellas. Organizar las fotografías en 
una exhibición que pueda mostrarse en una 
asamblea escolar o junto con algún evento de 
The Big Read en su comunidad. 

2. Puesta en escena: En colaboración con 
el profesor de teatro escolar producir una 
puesta en escena de uno o más cuentos de la 
antología. Los estudiantes que no se sientan 
cómodos con la actuación pueden ocuparse de 
la iluminación, la escenografía o el vestuario. 

3. Galería artística: Pedir a los alumnos que 
dibujen o pinten una escena de alguno de los 
cuentos cortos de la antología. Mostrar las 
obras en el pasillo de la escuela o durante 
alguna actividad local de The Big Read. o 
bien, crear una exposición de arte surrealista 
mexicano. Pedir a los alumnos que investiguen 
a los artistas y sus obras, incluyendo datos 
biográficos, culturales e históricos que 



complementen la comprensión de las obras. 
Montar la exposición en la biblioteca de la 
escuela, en el auditorio o en algún evento 
popular de su comunidad. 

4. Festival de lectura: Leer varios cuentos 
de la antología en voz alta en algún café 
local o lugar de reunión. Asociarse con 
algún programa de artes culinarias de alguna 
preparatoria o universidad vecina para ofrecer 
dulces mexicanos que podrán disfrutar con su 
café los asistentes al festival. 

5. Adaptación: Dividir la clase en grupos. 
Pedir a los alumnos que adapten sus cuentos 
favoritos de Sol, piedra y sombras, utilizando 

a su propia comunidad o ciudad como 
ambiente. Deberán escribir todos los diálogos 
y asignar los papeles de todos los personales. 
Pedir a cada grupo que actué ante la clase 
entera o ante una asamblea de alumnos. 
Posteriormente, discutir los cambios en el 
ambiente del cuento. ¿De que manera cambio 
la historia? ¿Cuales son los temas sociales que 
comparten México y los Estados Unidos' 

6. Apreciación cultural: En colaboración con 
alguna clase de historia mundial, de hechos 
de actualidad o de estudios sociales, podría 
planearse un día para la exploración de la 
cultura mexicana Escuchar música mexicana, 
proyectar alguna película mexicana, disfrutar 
de la comida mexicana y hablar sobre noticias 
recientes que tengan especial relevancia para el 
pueblo de México. 



National 1 Lndowment tor tlu 



THE BIG READ • 15 



IMPRESO UNO 



Ficción corta 



La ficción literaria moderna ha sido dominada por 
dos formas: la novela y el cuento. "Ficción" (del 
latín fictio, "forma o falsificación") es el nombre 
asignado a la escritura que es al menos en parte 
imaginativa. En la ficción histórica, el escritor 
echa mano de información verídica para presentar 
escenas, hechos o personajes, pero tales datos de 
la realidad son de importancia secundaria. Los 
lectores deben esperar que una novela o un cuento 
represente el sentir de la forma en que la gente 
responde a las circunstancias de la vida, más que 
una crónica auténtica de los hechos del pasado. 

Las antiguas formas del cuento se remontan a 
los días de la narración oral. Para la mayoría 
de nosotros son muy conocidas las fábulas de 
Esopo y las parábolas de Jesús que aparecen en el 
Nuevo Testamento. Estas breves formas narrativas 
brindan una lección moral. Usualmente, son 
relatos lo suficientemente cortos como para ser 
memorizados y tienden a ser menos complicados y 
mejor detallados que las historias escritas para ser 
impresas en papel. Los cuentos de hadas como el 
de "Juan y las habichuelas mágicas" y los llamados 
cuentos largos como el de Paul Bunyan y Pecos 
Bill son narrados desde un mundo de mágicas 
posibilidades donde los sucesos sobrenaturales 
y fantásticas son de todos los días. Este tipo de 
cuentos tienden a una construcción más elaborada 
que la de las fábulas y parábolas, aunque su énfasis 
radica más en la acción que en el desarrollo de 
sus personajes. 

El cuento corto por escrito emergió a principios del 
siglo XIX y se trata del último de los principales 
géneros literarios en desarrollarse. El cuento 
corto realizó al menos tres cosas que cambiaron 
la manera en que se narraba la ficción corta. 
En primer lugar, condensó la acción del relato, 



generalmente dentro de una sola situación enfocada 
sobre un personaje único. Todo el poder dramático 
y potencial narrativo del cuento se condensó en 
la exploración de una sola acción: su motivación, 
desenlace y efectos. El segundo parámetro fijado 
por el moderno cuento corto de ficción es el 
personaje plenamente delineado. Por lo común, los 
personajes son personas imaginarias que pueblan 
una historia. Algunos de los trabajos de ficción 
tienen personajes que no son humanos, tal como 
en "Mi vida con la ola" de Octavio Paz, pero 
incluso este tipo de personajes están imbuidos con 
rasgos humanos. 

Finalmente, el cuento corto utilizó de manera 
poética la prosa. El sonido y el ritmo, la imagen 
y el símbolo, el tono y el punto de vista fueron 
todos delicadamente trabajados para comunicar la 
trama, así como la experiencia física y emocional 
del cuento. Edgar Alian Poe, quien contribuyó al 
desarrollo del cuento corto, pensaba que la forma 
del mismo es un tipo de prosa esencialmente 
poética cuya narrativa crea un estado en trance casi 
hipnótico de acentuado sentimiento, pensamiento 
y sensibilidad. 

La trama de un cuento es el elemento que la 
mayoría de los lectores mejor recordarán. La trama 
es un patrón de acciones, hechos y situaciones 
utilizado por el autor para contar una historia. A 
través de la trama, los escritores crean una serie 
de respuestas emocionales en el lector: suspenso, 
humor, tristeza, excitación e incluso, terror. Un 
logrado cuento combina la trama junto con sólidos 
personajes y lenguaje poético para desafiar, deleitar 
y encantar a sus lectores. 

Tomado de The Longman Anthology ofShort Fiction 
por Dana Gioia y R. S. Gwynn, eds. 



1 6 * THE BIG READ National Endowment for the Arts 



IMPRESO DOS 



Crítica de la respuesta del lector 



La crítica literaria no es un ejercicio abstracto e 
intelectual; es una respuesta humana y natural 
hacia la literatura. La crítica literaria no es más 
que un discurso — hablado o escrito — en torno 
a la literatura. La crítica de la respuesta del lector 
intenta describir qué sucede dentro de la mente 
del lector al interpretar una obra de ficción. Este 
tipo de crítica literaria reconoce que así como la 
escritura, la lectura es un proceso creativo. Los 
críticos de la respuesta del lector creen que ningún 
texto proporciona su significado en sí mismo; 
los textos literarios no tienen un significado 
independientemente de las interpretaciones del 
lector. De acuerdo con esta escuela, un texto no 
queda completo hasta que es leído e interpretado. 

La manera más fácil para explicar la crítica de la 
respuesta del lector es relacionarla con la común 
experiencia de releer un libro favorito luego de 
muchos años de no hacerlo. Un libro leído durante 
la infancia puede parecer sorprendentemente 
diferente cuando es releído en la adolescencia o 
en la madurez. El personaje alguna vez recordado 
favorablemente puede parecer menos admirable, 
en tanto otro personaje se vuelve más simpático. 
El libro no ha cambiado con el tiempo. Sin 
embargo, nuestra propia experiencia vital entre la 
primera lectura v cualesquiera lecturas subsecuentes 
puede afectar la manera en que respondemos a 
una historia. 

La crítica de la respuesta del lector indaga en 
torno .1 las di fe r en tes visiones que tienen diversos 
lectores sobre un mismo texto. Se subrayan Las 
formas en que los valores religiosos, culturales y 
sociales pueden afectai la manera en que leemos j 

responder a ciertas obras de ficción. Desde luego. 



no hay dos individuos que necesariamente leerán 
un texto de exacta manera ni concordarán sobre su 
significado. En vez de declarar a una interpretación 
como la correcta, y a la otra, errada o equivocada, 
la crítica de la respuesta del lector reconoce que 
los diferentes enfoques son inevitables. En vez de 
ignorar o reconciliar las contradicciones, busca 
explorarlas. La crítica de la respuesta del lector 
también se traslapa con la crítica de género al 
explorar cómo hombres y mujeres leen el mismo 
texto bajo diferentes supuestos. 

En tanto la crítica de la respuesta del lector rechaza 
la noción de que sólo podrá haber una única 
forma correcta de lectura para un texto literario. 
no considera todas las lecturas permisibles. ( ada 
texto crea los límites propios de sus posibles 
interpretaciones. No podemos de pronto cambiar el 
ambiente, la manera en que se desenvuelve la trama 
del cuento ni rcclcfmn .1 sus personajes. 

Una buena manera de dar seguimiento .1 la Ficción 
que uno lee. .isi como registrar las respuestas 
emoción. lies generadas poi la narración, es llevar un 
diario de lectura. V puede utilizar t.il diario p.11.1 
explorar las ideas para un ensayo, .mot.tr las utas 
impon. uites y listar las palabras para buscarse en el 
diccionario. Utilice su diario de lectura .ti estudiar 
Sol, piedra y sombran para registrar de manera 
conveniente sus propias respuestas ,1 los cuentos 

leídos en est.i antología. 



[ornado >ir /'y / 

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National Endowmeni tor the 



THE BIG READ ■ 17 



IMPRESO TRES 



"Mi vida con la ola" de Octavio Paz 

Una alegoría del proceso creativo, por Diane Thiel 



"Mi vida con la ola" de Octavio Paz tiene una 
naturaleza de muchas capas que elude la definición 
inmediata. ¿Es un idilio descrito por la ola o es 
un aspecto de sí mismo? ¿Es memoria? ¿O es la 
musa, la inspiración, que lo sigue desde el mar, 
provocando que se encarcele y luego lo espera 
en su regreso a casa, listo para lanzarlo en 
todas direcciones? 

La ola está investida de cualidades humanas y el 
narrador tiene una relación con ella que es tanto 
física como emocional. Una lectura superficial 
puede llevar a la conclusión de que la ola es una 
mera representación de una relación amorosa. La 
naturaleza sensual de la ola y su relación erótica 
y tempestuosa con el narrador pueden avalar esta 
impresión. Una lectura más atenta, sin embargo, 
revela algunas inconsistencias. La ola presenta 
algunas cualidades que no son humanas. Sus 
tempestades, como las del mar, están ligadas 
al clima. Carece del epicentro humano de la 
mortalidad y la vulnerabilidad que ella genera. 

El origen de esta obra — su inclusión en el libro 
Águila o sol, una colección de poemas en prosa 
que versan sobre el proceso creativo — ofrece 
una reveladora pista para desentrañar los posibles 
significados más hondos de la ola. Las obras 
recogidas en Águila o sol describen al proceso 
artístico como un encuentro físico, erótico y, 
a veces, violento. La elección de una ola para 
describir tal experiencia es una evocación por 
parte de Paz. Como escritor, lucha contra las 
volátiles demandas de la musa. Es una relación 
que suena familiar para todos los escritores. La ola 
te acompañará a casa. No tienes otra opción al 
respecto. Vendrá en tu búsqueda. Harás cualquier 
cosa por esa ola. Ir a la cárcel no te impedirá seguir 
escribiendo, pero esta relación será tempestuosa — a 



veces, incluso tortuosa — ya que nunca sabrás lo 
que requiere la musa. 

La doble metáfora — del proceso creativo como 
ola y de la ola como persona — es efectiva debido 
a que puede describir la relación con la musa 
de manera simultánea en los niveles intelectual, 
emocional y visceral. Las connotaciones eróticas 
son particularmente efectivas dado que subrayan la 
intensidad de la obra. Paz eligió un sustantivo en 
femenino {la ola) para su personaje, lo cual requiere 
de un pronombre también femenino en español. El 
efecto en el lenguaje original es algo más sutil que 
con el uso de "she" en inglés. La traducción alienta 
enfáticamente hacia una primera lectura de la obra 
como descripción de una relación amorosa. 

La última imagen de la ola, descuartizada en 
cubetas de hielo, puede parecer escalofriante, pero 
ofrece también pistas en torno a su identidad. Las 
ideas generadas por el proceso creativo pueden 
volverse tortuosas en algunas ocasiones. Uno puede 
dejar de lado la escritura durante un rato, para 
dejar que la inspiración cuaje en palabras. Para 
el escritor, la inspiración puede ser el monstruo 
contra el que hay que batallar hasta que se rompe 
en pedazos: palabras, poemas, cuentos. El hecho 
de que el narrador "vende" a la ola sugiere además 
su naturaleza como musa. ¿Será acaso el mesero el 
editor que utiliza pequeñas esquirlas del producto 
de inspiración para enriquecer las vidas de los 
lectores como si fuese vino helado? Es un destino 
desafortunado: la ola de la inspiración reducida a 
hielo de restaurante. Paz parece sugerir que uno 
no puede en realidad atrapar a la ola, sino tan sólo 
servirla en los más diminutos pedazos. 

Reproducido con permiso de la autora. Originalmente publicado 
en Fiction, editado por X.J. Kennedy y Dana Gioia. 



18 * THE BIG READ National Endowment for the Arts 



la enseñanz 



I 



i 



Libros 

Castellanos, Rosario. A Rosario Castellanos Reader. An 
Anthology ofHer Poetry, Short Fiction, Essays, and Drama. 
Austin: University of Texas Press, 1988. 

Fuentes, Carlos. Myselfwith Others. New York: Farrar, 
Straus & Giroux, 1988. 

Paz, Octavio. The Labyrinth of Soíitude: Life and Thought in 
México. New York: Grove Press, 1961. 

Rulfo, Juan. Juan Rulfo's México. Washington: 
Smithsonian, 2002. 



Sitios en Internet 

www.mexonline.com 

Este sitio contiene información sobre la cultura e historia 

de México. 

www.nobelprize.org/nobel_prizes/literature/laureates/ 1 990 

paz-bio.html 

El sitio web de la Fundación Nobel contiene información 

sobre Octavio Paz, un resumen de su obra, una 

bibliografía completa y los textos de su discurso al recibir 

el Premio Nobel, así como el brindis que pronuncio 

durante el banquete. 

www.poets.org/poetphp/prmPID/645 

The Academy of American Poets contiene una biografía. 

bibliografía y enlaces relacionados con Octavio Paz. 

www.achievement.org/autodoc/page/fueOint-l 
El sitio web de The American Academy of Achievement 
sirve para encender la imaginación de estudiantes a lo 
largo de la Unión Americana y a lo ancho del mundo 
entero al conectarlos directamente en persona con 
los grandes pensadores de nuestra era. El sitio contiene 
una entrevista con Carlos Fuentes llevada a cabo en 
junio de 2006. 

www.surrealism.org 

Este sitio contiene información sobre el movimiento 
surrealista y el estilo artístico que fue fundado en 1924 
por André Bretón. También contiene información 
biográfica sobre surrealistas, tales como Salvador Dalí. 
Rene Magritte y Max Ernst 



National Endowment for thc \rts 



THE BIG READ • 19 



Estánda 



■ 










Estándares del National Council of Teachers of English (NCTE) 
(Consejo Nacional de Maestros de Inglés)' 1 ' 



1 . Los alumnos leen un amplio rango de textos 
impresos y no impresos para desarrollar una 
comprensión de los textos, de sí mismos y 
de las culturas de los Estados Unidos y el 
mundo; para adquirir nueva información; para 
responder a las necesidades y demandas de la 
sociedad y de su lugar de trabajo; así como para 
su realización personal. Entre estos textos se 
encuentran obras de ficción y no ficción, clásicas 
y contemporáneas. 

2. Los estudiantes leen un amplio rango de 
literatura de muchos períodos en diversos 
géneros para desarrollar la comprensión de 
muchas dimensiones (p. ej. filosófica, ética, 
estética) de la experiencia humana. 

3. Los estudiantes aplican un amplio rango de 
estrategias para comprender, interpretar, 
evaluar y apreciar dichos textos. Abrevan 
de su experiencia previa, su interacción con 
otros lectores y escritores, su conocimiento 
del significado de las palabras y otros textos, 
sus estrategias para identificar palabras y su 
comprensión de las características textuales 
(p. ej. la correspondencia de letras y sonidos, 
estructura de frases, contexto, gráficas). 

4. Los estudiantes ajustan su uso del lenguaje 
hablado, escrito y visual (p. ej. convenciones, 
estilo, vocabulario) para comunicarse de manera 
efectiva con una variedad de audiencias y para 
diferentes propósitos. 

5. Los estudiantes emplean un amplio rango 
de estrategias al escribir y utilizan diferentes 
elementos del proceso de la escritura de manera 
apropiada para comunicarse con diferentes 
auditorios para una variedad de propósitos. 



6. Los estudiantes aplican su conocimiento de la 
estructura de lenguaje, convenciones de lenguaje 
(p. ej. ortografía y puntuación), técnicas en 
medios, lenguaje figurativo y género para así crear, 
criticar y discutir textos impresos y no impresos. 

7. Los estudiantes llevan a cabo una investigación 
sobre temas e intereses al generar ideas y 
preguntas y al plantear problemas. Reúnen, 
evalúan y sintetizan datos a partir de una 
variedad de fuentes (p. ej. textos impresos y no 
impresos, artefactos, personas) para comunicar 
sus hallazgos en formas o maneras que mejor se 
adapten a sus propósitos y su audiencia. 

8. Los estudiantes utilizan una variedad de recursos 
tecnológicos e informativos (p. ej. bibliotecas, 
bases de datos, redes cibernéticas, video) 

para recabar y sintetizar información y crear y 
comunicar el conocimiento. 

9. Los estudiantes generan una comprensión de y 
un respeto hacia la diversidad del uso del idioma, 
patrones y dialectos entre culturas, grupos 
étnicos, regiones geográficas y papeles sociales. 

10. Los estudiantes cuya primera lengua no es el 
inglés hacen uso de su lengua materna para 
desarrollar competencia en el idioma inglés y 
desarrollar la comprensión del contenido del 
plan de estudios. 

1 1 . Los estudiantes participan como miembros 
conocedores, reflexivos, creativos y críticos de 
una variedad de comunidades literarias. 

12. Los estudiantes utilizan el lenguaje verbal, escrito 
y visual para lograr sus propios propósitos 

(p. ej. aprender, placer, persuasión e intercambio 
de información). 



* Esta guía fue desarrollada tomando en consideración los estándares del NCTE y los estándares estatales en materia del lenguaje de 
las artes. Utilice estos estándares para guiar y desarrollar su aplicación para el plan de estudios. 

20 • THE BIG READ National Endowment for the Arts 




De izquierda a derecha: Rosario Castellanos, Juan Rulfb, Octavio Paz, Carlos Fuentes. 

"El México precolombino, con sus templos y sus 

dioses, es un montón de ruinas pero el espíritu 

que animó ese mundo no ha muerto. Nos habla 

en el lenguaje cifrado de los mitos, las leyendas, 

las formas de convivencia, las artes populares, las 

costumbres. Ser escritor mexicano significa oír lo 

que nos dice ese presente — esa presencia". 

—OCTAVIO PAZ 
de su discurso de aceptación del Premio Nobd 1990 



*#, 






'Yo seré, de hoy en 
adelante, lo que elija 
en este momento... 

—ROSARIO CASTELLANOS 

tomado de su cuento Lección de cocina 



NATIONAL 

ENDOWMENT 
FOR THE ARTS 



••.:•.. Museum.ndübrary 

1 351 SERVICES 



El proyecto The BigReades una iniciativa del National 
Endowment for theArts (el Fondo Nacional para las Artes 
de Estados Unidos) con la intención de revitalizar el papel 
de la lectura en el centro de la cultura estadounidense. 
El NEA presenta The BigReaden colaboración con 
el Instituto de Servicios de Museos y Bibliotecas y en 
cooperación con Arts Midwest. 

Una nación eminente 

se merece eminencia en el arte.