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Full text of "Fundacion Mas i Manjon - Foundation's Mas & Manjon -Since 1975-"

REVISADO FOR LA FUNDACION J.MAS 

http ://www.fundacion-dr-j ordi-mas. org 

Esta exposicion sobre las graves interacciones con la vida humana de los Bifenilos Policlorados 
(PCB), es de sumo interes, avalado el estudio por numerosos investigadores, la Fundacidn J. Mas, 
quiere resaltar de nuevo el hecho de actividades que son altamente perjudiciales para la vida en el 
presente y para el futuro, numerosos ninos en todo el mundo, nacen con graves deficiencias 
neurologicas, muchas de estas deficiencias neurologicas suelen pasar desapercibidas, nosotros 
deseamos, que no se olvide nada de esto que es noticia preferente, para paliar y evitar posibles 
consecuencias futuras imprevisibles. Recuerden los lectores de este estudio. Todos somos 
responsables de lo que sucede y sucederd. 



Los Bifenilos Policlorados (PCB) son compuestos quimicos formados por Cloro, Carbono e 
Hidrogeno. Fueron sintetizados por primera vez en 1881. El PCB es resistente al fuego, muy 
estable, no conduce electricidad y tiene baja volatilidad a temperaturas normales. Estas y otras 
caracteristicas lo han hecho ideal para la elaboracion de una amplia gama de productos industriales 
y de consumo. 

Pero son estas mismas cualidades las que hacen al PCB peligroso para el ambiente, especialmente 
su resistencia extrema a la ruptura quimica y biologica a traves de procesos naturales. 

Ironicamente, su estabilidad quimica, que ha contribuido a su uso industrial extenso, es tambien uno 
de los aspectos que causa la preocupacion mas grande. Esta resistencia inusual, mas su tendencia a 
permanecer y acumularse en organismos vivos, genera la presencia de PCB en el ambiente y una 
amplia dispersion con sus consecuentes efectos. 

Muchos experimentos de laboratorio y otros estudios han intentado determinar los efectos que 
producen los PCBs en la salud de los seres humanos. Los PCBs pueden ingresar en el cuerpo a 
traves del contacto de la piel, por la inhalacion de vapores o por la ingestion del alimentos que 
contengan residuos del compuesto. 

En nuestro pais todavia se encuentran transformadores de baja y media tension que contienen aceite 
refrigerante de PCB y que, en muchos casos, chorrean ese lubricante por falta de mantenimiento. La 
liberacion del aditivo con PCB contamina el suelo, las napas y el agua. No solo de un barrio sino de 
toda la zona porque una de las caracteristicas del PCB es que se desparrama con facilidad. 

Pero el principal riesgo ocurre si los transformadores explotan o se prenden fuego, en ese caso, el 
PCB se transforma en un producto quimico denominado dioxina. Esta se produce a traves de la 
combustion. Las dioxinas son las sustancias mas dafiinas que se conocen. Son cinco millones de 
veces mas toxicas que el cianuro y se ha comprobado que son cancerigenas. 

El PCB es considerado un "contaminante organico persistente", es decir que permanece en el 
ambiente por largos periodos. Esta incluido en la "docena sucia", un listado de los doce 
contaminantes mas peligrosos del planeta. 



El PCB se utilizaba como refrigerante de transformadores pero en 1976, luego de un accidente, fue 
prohibido en Estados Unidos y Europa. Hoy existen alternativas al PCB mucho mas seguras como 
los aceites de silicon o ciertos tipos de aceite mineral dielectricos. Hoy se utilizan transformadores 
secos para reemplazar a los que necesitaban refrigerantes liquidos. 

ANTECEDENTES 

Tendencias historicas de usos: 

* Ease de I & D desde 1870 hasta los 20 's 

* Ease de Aumento de Produccion, desde los 30's en EE.UU.; desde 50's en la UE y Japon; picos 
de produccion mundial, entre 1950 y 1980. 

* Entre los 60's 70's se instala la preocupacion Ambiental. 

* Desde los 70's en adelante, fase de declinacion. 

El uso cambio con el tiempo: 1° dispersivos, sistemas abiertos. Discontinuados en casi todo el 
mundo a partir de 1972 

vSe estima que sus efectos se extenderan hasta el 2010, (tasa de evaporacion del 7% anual) 

Tambien se usaron en variedad de artefactos electrodomesticos 

Despues produccion se volco a usos cerrados. 

Distribucion segun usos: 

1° Sistemas Abiertos: 29% 

2° Sistemas Cerrados Electricos: 55% 

o 28%) transformadores (Se estima que 2%) pierde, perdidas 0.06%) afio) 

o 16%) en condensadores (3% con perdidas 1,6%) afio) 

o 11%) arrancadores. 
3° Sistemas cerrados no electricos: 14%) 
4° Varios: 2% 

USOS DE LOS PCB 

1. Transformadores electricos. 

2. Condensadores de alta y baja tension 

3. Motores electricos refrigerados con llquido. 

4. Electromagnetos, interruptores, reguladores de tension. 

5. Cables electricos con oleo fluidos aislantes 

6. Balastos de lamparas fluorescentes. 

7. Antiguos electrodomesticos (televisores, heladeras, equipos de aire acondicionado, ventiladores 
de techo, hornos de microondas, freidoras industriales, equipos electronicos) 

8. Sistemas hidraulicos y de transferencia de calor 

9. Lubricantes de turbinas de gas y de vapor, compresores de gases y de aire. 

10. Sistemas hidraulicos y lubricantes en equipos de minas y barcos. 

1 1 . Sellos de cierre de bombas de vacio. 

12. Aceites de corte. Aceites de moldeo 

13. Plastificantes en adhesivos, selladores, cauchos dorados, materiales plasticos. 

14. Como solventes dorados de Pinturas, tintas y lacas 



15. Revestimientos de papeles (copiadores sin carbonico) 

16. Masillas y juntas de sellado. 

17. Plaguicidas, agroqulmicos. 

18. Barras de detergentes. 

19. Materiales de construccion: Asfaltos, fieltros aislantes de ruido, paneles aislantes de techo, 
selladores, retardantes de fuego. 

20. Agentes desempolvantes. 

21. Medios de montaje de microscopios y aceites de inmersion. 

22. LIquidos para analisis de viscosidad. 

PELIGROS DE LOS PCB 

I - Peligros para la salud. 

Debate planteado desde hace muchos afios, respecto toxicidad PCB 

Acusados de causar cancer (mama, cerebro, melanomas malignos, linfomas, sarcomas de tejidos 
blandos) 

La EPA encontro que los efectos toxicos se manifiestan aiin en trazas, (contaminacion de fondo): 

* 9 n g/ Kg, pueden dafiar sistemas inmunologicos. 

* 13 n g/ Kg, disminuyen las hormonas sexuales en los hombres. 

* 47 n g/ Kg, se observa disminucion en el crecimiento de los nifios. 

Los peligros en general estan asociados a la exposicion cronica, aiin en concentraciones bajas. 

Estos son los que hoy se consideran como los mayores riesgos: PCB imitan el comportamiento de 
algunas hormonas como los estrogenos y pueden alterar sistema endocrino, provocando defectos de 
nacimiento y esterilidad. 

40 variedades de PCB han sido detectadas en la grasa humana, 62 en la leche matema, (alteran el 
sistema inmunologico de los nifios) 

La contaminacion se propaga de madre a bebe, por la placenta y la leche. Pueden nacer bebes 
prematuros, con menor peso y crecimiento mas lento, cabezas pequerias, atraso neurologico. 

Problemas respiratorios 

Darios al higado y la piel (chloracne, eczemas) El efecto mas comiin es el "chloracne", una 
condicion dolorosa que desfigura la piel, similar al acne adolescente. 

La Organizacion Mundial de la Salud comprobo, ademas, que el PCB es cancerigeno. Por otra 
parte, se comprueba que la toxicidad aguda es relativamente baja. 

DESARROLLO NEUROCONDUCTUAL DEL NINO Y BIFENILOS POLICLORADOS (PCBs): 
UNA REVISION SISTEMATICA 

Por Nuria Ribas-Fito, Maria Sala, Manolis Kogevinas, Jordi Sunyer. 

Unitat de Recerca Respiratoria i Ambiental, Institut Municipal d'Investigacio Medica. 

C/Dr. Aiguader, 80. 08003 -Barcelona. Tel. 932211009. E-mail: nribas@imim.es 



Antecedentes y objetivos. Los bifenilos policlorados (PCBs) son compuestos organoclorados (OCs) 
que debido a su alta bioestabilidad y lipofilicidad se incorporan en las cadenas alimentarias y se 
encuentran presentes en todas las poblaciones humanas. En adultos la incorporacion se produce 
principalmente a traves de la dieta y en recien nacidos y lactantes a traves de la placenta y la 
lactancia matema. Dos accidentes en Asia pusieron en evidencia la posible neurotoxic! dad de estos 
compuestos en humanos. 

Los PCBs producen alteraciones en el comportamiento y en las habilidades cognitivas y motoras de 
animales de laboratorio. Existen pocos estudios que evaluen los efectos de estos compuestos en el 
desarrollo neuroconductual de los nifios. Las dificultades en la homogeneizacion de estos estudios y 
la dificultad para aportar conclusiones claras nos han impulsado a realizar esta revision sistematica. 

Metodos. Todos los trabajos disponibles sobre los efectos de los PCBs y otros OCs en el desarrollo 
neuroconductual del nifio publicados desde 1976 hasta la actualidad han sido revisados. Los 
estudios fueron identificados a partir de una busqueda bibliografica a traves de Medline, de las 
referencias bibliograficas de otras publicaciones y de los resumenes de programas de congresos de 
pediatria, neurotoxicologia, OCs y epidemiologia. Un total de 32 publicaciones derivadas de 9 
estudios basados en poblaciones independientes fueron fmalmente incluidos. Los resultados se 
agruparon segun el tipo de exposicion, la edad de evaluacion, el efecto estudiado y el tratamiento 
estadistico. 

Resultados. La medida de la exposicion, los tests neuroconductuales utilizados, las edades de 
exploracion y el control por los posibles confusores no coincidio en ninguno de los 9 estudios. Seis 
estudios analizaron el efecto de la exposicion prenatal a PCBs. En recien nacidos se observe un 
aumento de los reflejos anomalos en los 4 estudios que lo evaluaron. En 4 de los 5 estudios que 
evaluaron el desarrollo motor durante los primeros meses de vida se observo una disminucion de las 
habilidades motoras. 

Las habilidades cognitivas aparecieron alteradas durante los primeros meses de vida solo en los 
nifios de aquellas poblaciones altamente expuestas (3 de los 6 estudios). A los 4 arios de edad se 
observaron efectos negatives en el desarrollo cognitive en 4 de los 5 estudios que lo evaluaron. No 
se observo ninguna relacion clara entre el desarrollo neuroconductual del nirio y la exposicion 
postnatal a PCBs o la exposicion a otros OCs. 

Conclusiones. La exposicion prenatal a PCBs parece estar asociada con un sutil retraso en la 
adquisicion de habilidades motoras durante los primeros meses de vida y con un ligero deficit en las 
habilidades cognitivas en nifios mayores de 4 afios. Algunos de estos efectos aparecen a niveles de 
exposicion bajos. A pesar de que las diferencias individuales no son clinicamente muy relevantes, 
pueden tener un impacto importante a escala poblacional. Es necesario impulsar estudios 
internacionales con un linico protocolo. 

II - Ecotoxicologia 

Efecto parecido se observa en aves, reptiles y mamiferos marines, que sen aseciades a 
disminuciones catastroficas de algunas poblaciones. 

Aumentan los defectos de nacimiento, deformaciones en los picos, disminuye la cantidad de nidos, 
huevos de cascara demasiado fma, que se rompen al empollarlos. 

PASIVOS AMBIENTALES 

I - 200.000 Tm de produccion mundial. Existencias de 800.000 Tm (en uso, almacenados, en 



rellenos) 

Se conocen diversas estimaciones globales en residues, suelos, y sedimentos contaminados con 
PCB. Nada mas que en EE.UU. la estimacion media seria de 350.000.000 Tm. 

II - Hay "reservorios" o "puntos calientes" de acumulacion en diferentes lugares del planeta: 

* Region de los Grandes Lagos. 

* Areas Portuarias. 

* Vecindarios de ex fabricantes, usuarios (areas industriales) 

* Lugares donde hubo mal disefio de vertederos o de gestion de los residuos (situacion 
generalizada hasta los 70 's) 

III - En areas rurales, menos desarrolladas o pristinas de todo el planeta, hay contaminacion de 
fondo, difusa. 

Hay bioacumulacion en muchas especies salvajes, y biomagnificacion a medida que se asciende en 
la cadena trofica, en tierra, y sobre todo en el mar. 

IV - Quedan grandes cantidades almacenadas o en uso que deben ser dispuestos o destruidos. 

Disposicion final aumentara los stock globales en el Ambiente (restos con menos de 50 ppm, van a 
vertederos controlados (de seguridad) 

ALGUNOS ACCIDENTES CON PCB 

* 198L Transformador con PCB explota y se incendia en edificio mas alto ciudad de 
Binghampton. Trece afios despues seguia clausurado. 

* 1985. Autopista Trans Canada: Derrame de PCB de transformador a lo largo de mas de 100km. 
Hubo que romper y reemplazar pavimento. 

* 1988. Gran pila de residuos de PCB se incendio. Hubo que evacuar toda la poblacion de Saint 
Basille provincia de Quebec. 

* 1988. Se descubre que perdidas de otra pila abandonada en la ciudad de Smithville (Ontario) 
habia contaminado acuifero que la abastece. Alto costo de limpieza. 

* 1989. Embarque de residuos de PCB (provenientes del incendio de 1988) enviado a Gran 
Bretafia para su destruccion no pudo ser descargado por negativa de los obreros portuarios ingleses. 

* 1990. Se descubre una partida de tambores de PCB en barcaza hundida en Golfo de San 
Lorenzo. 

* 1991. Choque de automovil contra columna de distribucion aerea: Provoca falla sistema 
abastecimiento Universidad Estatal New Paltz. Explota y se incendia transformador con PCB. Sigue 
reaccion en cadena, sucesion de explosiones, roturas, fuegos en cuatro edificios. Descontaminacion 
insumio tres afios y u$s 35 millones. @ 



La Lie. Nelida Harraca, es asesora de la Defensoria del Pueblo Adjunta de la 
Ciudad Autonoma de Buenos Aires.